Bonny Scotland, aqui estamos! Um clã canadense planeja uma visita pela primeira vez

Planejando uma visita familiar à Escócia (Family Fun Canada)

Castelo de Stirling: localização dominante, passado em xadrez. Crédito da foto: Visit Scotland

Meu marido e eu sempre sonhamos em visitar a Escócia. Sua família veio para o Canadá há muito tempo, mas com um nome como MacKay, um amor por single malts (dele, não meu) e uma leve obsessão por Outlander (o meu, não o dele), faz todo o sentido querer visitar a antiga pátria. Nós sempre planejamos chegar lá eventualmente, pensamento poderíamos esperar até que as crianças tivessem idade suficiente para ficarem em casa sozinhas. Deixando os custos de lado, não tínhamos certeza se a Escócia seria realmente divertida para as crianças. Até começarmos a falar com famílias que já foram; a opinião retumbante é que a Escócia é divertida para todos! Então, quando o recente aumento nos voos entre o Canadá e o Reino Unido gerou ótimos preços introdutórios no Westjet vôos, decidimos dar o salto e reservamos uma viagem familiar para junho 2016.

Acontece que reservar os voos foi a parte fácil ... embora a Escócia seja um país relativamente pequeno em comparação com o Canadá, ela tem belezas naturais, interesse arquitetônico e locais historicamente significativos em cada curva da estrada [rural]. Restringir onde passar nossas duas semanas tem sido bem difícil. Depois de muitas horas examinando sites de viagens, acho que estamos chegando perto. Veja como planejamos "fazer" a Escócia com nossos filhos (de 6 e 9 anos) e por que acho que vamos todos os como essas escolhas!

Começando com Glasgow

Não vou ao Reino Unido há mais de vinte anos, então fiquei um pouco surpreso ao descobrir que é mais barato voar entre Londres e a Escócia do que pegar o trem! Faremos conexão em Gatwick com um curto vôo * da British Airways para Glasgow e começaremos nossa aventura na Escócia.

Glasgow é a maior cidade da Escócia, com uma história colorida como um centro de construção naval e o maior porto marítimo da Grã-Bretanha. Estamos colocando Glasgow em nossa lista de visitas obrigatórias porque é o lar de:

  • Muitos museus e galerias de arte, incluindo o Museu Riverside (Museu Europeu do Ano 2014) - e são GRÁTIS para visitar.
  • Espaços antigos despojados / armazéns que foram transformados em excitantes centros de aventura urbana, desde a escalada interna até os trapezes voadores.
  • Um cenário de restaurantes que está ganhando uma fantástica reputação internacional à medida que cresce. Após a nossa visita ao Tall Ship at Riverside, planejamos verificar pelo menos um dos novos restaurantes no Finnieston distrito.
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O Tall Ship at Riverside, Glasgow. Crédito da foto: People Make Glasgow

E se precisarmos de uma mudança de cenário, é apenas a 30 minutos de carro de Glasgow para Loch Lomond, que possui um cenário deslumbrante e o Sea Life Loch Lomond aquário. Começamos bem.

Explorando Inverness e Loch Ness

De Glasgow, vamos nos aventurar nas Terras Altas da Escócia, viajando de trem para Inverness, que é a capital não oficial das Terras Altas e com uma localização central em relação a muitos lugares interessantes para visitar. Pegaremos um carro alugado aqui e dirigiremos nós mesmos (sim, do outro lado da estrada!) Durante o resto de nosso tempo nas Highlands. Enquanto estiver na área de Inverness, esperamos visitar:

  • Campo de batalha Culloden, local infame da derrota britânica dos jacobitas escoceses (e do início do fim dos clãs) em 1746. Este é mais para nós do que para as crianças, mas temos uma arma secreta para torná-lo interessante para eles: Culloden é um dos sites de Descubra Explore, um jogo de exploração ambientado ao longo de Great Glen, na Escócia. Vamos baixar o Culloden Battlefield Explorer Pack e fazer algumas atividades divertidas em família. Na verdade, estaremos contando com Descubra Explore Explorer Packs todo o caminho de Inverness a Fort William para tornar a viagem das crianças mais interessante e educativa.
  • Castelos, castelos, castelos !! Inverness está a uma curta distância de carro até Dunrobin Castle, Castelo de Cawdor e Brodie Castle. Cada um é imponente, pitoresco e repleto de história interessante. Podemos não chegar a todos os três, mas certamente não iremos para casa sem ter visto alguns grandes castelos.
  • Cairns de Clava, com seus cemitérios pré-históricos que foram construídos sobre 4,000 anos atrás.
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Dun Robin Castle, um castelo de conto de fadas da vida real. Crédito da foto: visite a Escócia

A esta altura da viagem, as crianças podem estar um pouco cansadas da viagem, então planejamos criar raízes por algumas noites. E eu já encontrei o lugar! o Highland Club é um antigo mosteiro beneditino em Fort Augustus, nas margens do Loch Ness, que foi convertido em uma série de apartamentos exclusivos e elegantes em estilo condomínio.

Além de se assemelhar vagamente a Hogwarts e estar a uma curta distância das eclusas, lojas e restaurantes de Fort Augustus, o resort oferece piscina coberta / sauna seca / a vapor, sala de sinuca, restaurante, parquinho infantil e muitos jogos ao ar livre (xadrez gigante , alguém?). Este lugar parece perfeito para algum rejuvenescimento familiar. Mas - para que todo esse relaxamento não fique um pouco enfadonho - faremos uma viagem de barco até o Lago para procurar a velha Nessie, depois de aprender mais sobre sua lenda no Centro e Exposição Loch Ness. E não vamos deixar de levar as crianças para ver um trabuco de trabalho em tamanho real no famoso Castelo de Urquhart.

O Highland Club, nas margens do Loch Ness. Crédito da foto: The Highland Club

O Highland Club, nas margens do Loch Ness. Crédito da foto: The Highland Club

No Expresso de Hogwarts

OK, então o Expresso de Hogwarts não é um real trem, mas 'The Jacobite', operado por West Coast Railways, is - e os seus de trem a vapor que foi filmado para os filmes de Harry Potter! Lembra daquela incrível 'ponte' que o trem passou? É o viaduto Glenfinnan e é apenas uma parte da incrível viagem de ida e volta de 84 km entre Fort William e Mallaig.

O jacobita no viaduto de Glenfinnan. Crédito da foto: West Coast Railways

O jacobita no viaduto de Glenfinnan. Crédito da foto: West Coast Railways

Esta viagem de um dia leva menos de 6 horas e inclui algum tempo para explorar a costa de Mallaig. Porque Mallaig é um ponto de partida para o Isle of Skye, podemos até reservar a viagem de trem como duas viagens de ida e ir até a ilha por um dia ou dois. Skye é conhecida pela sua paisagens mágicas incluindo o famoso Piscinas de fadas. Encantador!

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Piscinas de fadas, Ilha de Skye. Crédito da foto: IsleofSkye.com

Bebendo Oban

Oban estava quase no topo de nossa lista de cidades escocesas para visitar antes mesmo de eu começar a planejar esta viagem. Por quê? Bem, para começar, porque minha sogra diz que nós deve ir. Seus motivos? Em parte, as mesmas razões do meu marido ... por causa do uísque, é claro. o Destilaria de Oban, um dos mais antigos (e menores) produtores de single malte do país, produz um drinque estelar (ou assim me disseram) e aparentemente também faz um ótimo tour pela destilaria.

Planejando uma visita familiar à Escócia (Family Fun Canada)

Oban, como visto da água. Onde vive esse marisco.

Mas ela também nos deu muitos de outros razões para visitar Oban:

  • É uma pitoresca cidade portuária montanhosa e pitoresca na costa oeste das Terras Altas, encimada pela Torre McCaig, no estilo do Coliseu, altamente visível, mas inacabada.
  • Você pode fazer uma viagem fácil para o Ilha de Mull para ver a colorida vila de Tobermory, além do homônimo da minha própria cidade: Baía de Calgary. É verdade: o coronel James Macleod (da Polícia Montada do Noroeste canadense) deu o nome ao Forte Calgary após uma visita à Baía de Calgary. Mas estou divagando ...
  • A área em torno de Oban é conhecida por sua jardins gloriosos.
  • E por último, mas não menos importante, eu apenas por descobriu que Oban é chamada de “A Capital do Marisco da Escócia”.

Oban, você me teve no marisco.

Sentindo-se como a realeza em Edimburgo

Após uma viagem panorâmica de Oban, que incluirá paradas em Castelo de Stirling (antiga casa de Maria, Rainha da Escócia) e o Roda Falkirk (o único elevador de barco giratório do mundo), estaremos prontos para encerrar nossa excursão escocesa com alguns dias emocionantes na capital da Escócia: Edimburgo.

Planejando uma visita familiar à Escócia (Family Fun Canada)

É tudo uma questão de água na Roda Falkirk. Crédito da foto: Canais Escoceses

Enquanto estiver em Edimburgo, precisaremos de um lugar para descansar e eu estou esperando que vamos colocá-los em O Balmoral. Este antigo hotel antigo será um alvoroço, mas com uma boa razão. Na verdade, aqui estão vários boas razões para splurging em uma estadia no The Balmoral:

  • Razão Número Um: a associação tem seus privilégios. O Balmoral é um membro do Rocco Forte grupo hoteleiro e, como tal, apresenta o Famílias R Forte programa. Depois de quase duas semanas longe de casa, acho que todos estaremos prontos para desfrutar das comodidades extras oferecidas às famílias, incluindo: cartões de check-in das crianças, livros para colorir, cartões de comentários e jornais, bem como o especial Families R Forte passaporte, roupões de banho e chinelos infantis, refeições com desconto no hotel para crianças e serviço de abertura de cama Owl Teddy.
  • Razão número dois: localização, localização, localização! O Balmoral fica na fronteira entre a Cidade Velha e a Cidade Nova de Edimburgo e está perto de tudo o que queremos ver.
  • Razão número três: é lindo! Está quartos e suites está muito bonita. Disse o suficiente.
  • Razão número quatro: e este é o argumento decisivo, no que diz respeito ao meu marido ... ouvimos falar de fontes em que confiamos (ou seja, amigos de bom gosto) que o hotel Scotch Whisky Bar is não a perder.

Depois de uma noite luxuosa e repousante no The Balmoral (dedos cruzados!)… Onde começamos a explorar esta cidade fabulosa? Edimburgo não é pequena nem plana, então acho que começaremos nossa visita com um passeio de onibus hop-on-hop-off. Será a primeira viagem de ônibus de dois andares das crianças, e você sabe que sempre se lembra da primeira viagem de ônibus de dois andares! Isso nos dará a configuração do terreno e provavelmente adicionará uma dúzia de coisas ao nosso itinerário. Após nossa aventura de ônibus, continuaremos a pé. Com sorte, começando do topo.

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O deslumbrante horizonte de Edimburgo. Crédito da foto: Marketing Edimburgo

Embora seja provavelmente o nosso último castelo da viagem, tenho certeza Castelo de Edimburgo, com sua posição de comando com vista para a cidade, não deixará de impressionar. De lá, um passeio pela movimentada Royal Mile e uma visita ao mundo oculto de O Real Mary King's Close estão na minha lista de desejos de Edimburgo, assim como o destino no final da caminhada: o Palácio de Holyroodhouse, residência oficial da Rainha na Escócia. Acho que vamos ficar sem tempo antes de ficarmos sem ideias, mas, só para garantir, vou marcar essas postagens do blog em Coisas divertidas para fazer em Edimburgo com as crianças e Gems escondidas gratuitas de Edimburgo!

Então aí está ... a miríade de maravilhas da Escócia reduzida para uma visita familiar pela primeira vez de duas semanas. Se você já visitou e sabe de algo que acabamos de devo adicionar aos nossos planos, por favor, comente. E não deixe de nos visitar novamente no início do verão para saber como foi a viagem!

* Dica de economia de dinheiro: Veja como estamos economizando algum dinheiro em nossos voos Londres-Escócia. Quando você se inscreve em um American Express Gold Rewards Cartão (e cobrar $ 500 no cartão nos primeiros 3 meses), você recebe um bônus de 25,000 pontos sem taxa anual cobrada no primeiro ano. Até 31 de março de 2016, esses pontos podem ser convertidos para British Airways [Executive Club, inscrição gratuita] Avios recompensa pontos a uma taxa de 1.25 Avios por ponto Amex. O que dá a você pelo menos 31,250 Avios para investir em seus voos da British Airways! Certifique-se de verificar com a BA antes de transferir seus pontos para Avios, porque se você não conseguir os voos que você precisa usando Avios, você ainda pode colocar seus pontos Amex em qualquer cobrança de viagem, a uma taxa de 1,000 pontos = $ 10. Não sou de forma alguma afiliado à American Express, mas eu do como economizar dinheiro; Esta informação está atual a partir de fevereiro 1, 2016.

Embora façamos o nosso melhor para fornecer informações precisas, todos os detalhes do evento estão sujeitos a alterações. Entre em contato com a instalação para evitar decepções.

Devido ao COVID-19, viajar não é o que costumava ser. É aconselhável cumprir os requisitos de distanciamento físico, garantir lavagem frequente das mãos e usar máscara em ambientes fechados quando não for possível manter distâncias. Vejo www.travel.gc.ca/travelling/advisories para mais detalhes.