Bonny Scotland, aqui estamos! Um clã canadense planeja uma visita pela primeira vez

Planejando uma visita familiar à Escócia (Family Fun Canada)

Stirling Castle: local de comando, passado xadrez. Crédito da foto: visite a Escócia

Meu marido e eu sempre sonhei em visitar a Escócia. Sua família veio para o Canadá há muito tempo, mas com um nome como MacKay, um amor de single malts (dele, não meu) e uma leve obsessão por Outlander (o meu, não o dele), faz todo o sentido querer visitar a antiga pátria. Nós sempre planejamos chegar lá eventualmente, pensamento poderíamos esperar até que as crianças tivessem idade suficiente para ficar em casa sozinhas. Custo à parte, nós não estávamos seguros se a Escócia realmente fosse divertida para crianças. Até que começamos a conversar com as famílias que foram; A opinião retumbante é que a Escócia é divertida para todos! Então, quando o recente aumento nos voos entre o Canadá e o Reino Unido fez alguns ótimos preços introdutórios Westjet vôos, decidimos dar o salto e reservamos uma viagem familiar para junho 2016.

Acontece que a reserva dos voos foi a parte fácil… enquanto a Escócia é um país relativamente pequeno em comparação com o Canadá, tem beleza natural, interesse arquitetônico e locais historicamente significativos em cada curva da estrada. Restringir onde passar as nossas duas semanas tem sido bem difícil. Depois de muitas horas gastas examinando sites de viagens, acho que estamos chegando perto. Veja como planejamos "fazer" a Escócia com nossos filhos (com idades entre 6 e 9), e por que acho que vamos todos como essas escolhas!

Começando com Glasgow

Eu não fui ao Reino Unido em mais de vinte anos, então fiquei um pouco surpreso ao descobrir que é mais barato voar entre Londres e Escócia do que pegar o trem! Conectaremos em Gatwick com um vôo curto da British Airways * para Glasgow e começaremos nossa aventura escocesa lá.

Glasgow é a maior cidade da Escócia, com uma história colorida como centro de construção naval e o maior porto marítimo da Grã-Bretanha. Estamos colocando Glasgow em nossa lista de visitas obrigatórias porque é o lar de:

  • Muitos museus e galerias de arte, incluindo o Museu Riverside (Museu Europeu do Ano 2014) - e todos eles são GRATUITOS para visitar.
  • Espaços antigos despojados / armazéns que foram transformados em excitantes centros de aventura urbana, desde a escalada interna até os trapezes voadores.
  • Uma cena de restaurante que está ganhando uma fantástica reputação internacional à medida que cresce. Depois da nossa visita ao Tall Ship at Riverside, pretendemos verificar pelo menos um dos novos restaurantes no Finnieston distrito.
Planejando uma visita familiar à Escócia (Family Fun Canada)

O Tall Ship at Riverside, Glasgow. Crédito da foto: People Make Glasgow

E se precisamos de uma mudança de cenário, é apenas uma unidade de minuto 30 de Glasgow para Loch Lomond, que possui uma paisagem deslumbrante e Sea Life Loch Lomond aquário. Estamos com um excelente começo.

Explorando Inverness e Loch Ness

De Glasgow, nos aventuraremos nas Highlands escocesas, viajando de trem para Inverness, que é a capital não oficial das Terras Altas e está localizada centralmente a muitos lugares interessantes para visitar. Vamos pegar um carro alugado aqui e nos dirigir (sim, do outro lado da estrada!) Durante o resto do nosso tempo nas Terras Altas. Enquanto na área de Inverness, esperamos visitar:

  • Campo de batalha Culloden, site infame da derrota britânica dos jacobitas escoceses (e do início do fim dos clãs) em 1746. Este é mais para nós do que as crianças, mas temos uma arma secreta para torná-la interessante para eles: Culloden é um dos sites de Descubra Explore, um jogo de exploração ao longo do Great Glen da Escócia. Nós vamos baixar o Culloden Battlefield Explorer Pack e fazer algumas atividades divertidas em família. Na verdade, estaremos confiando em Descubra Explore Explorer Packs todo o caminho de Inverness a Fort William para tornar a viagem das crianças mais interessante e educativa.
  • Castelos, castelos, castelos !! Inverness está a uma curta distância de carro até Dunrobin Castle, Castelo de Cawdor e dos Brodie Castle. Cada um é imponente, pitoresco e recheado para as vigas com uma história interessante. Podemos não chegar a todos os três, mas certamente não iremos para casa sem ter visto alguns grandes castelos.
  • Cairns de Clava, com seus enterros pré-históricos que foram construídos sobre 4,000 anos atrás.
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Dun Robin Castle, um castelo de conto de fadas da vida real. Crédito da foto: visite a Escócia

Por este ponto em nossa viagem as crianças podem estar ficando um pouco cansado de viagem, assim nós planejamos lançar raízes durante alguns noites. E eu já encontrei o lugar! o Highland Club é um antigo mosteiro beneditino em Fort Augustus, nas margens do Loch Ness, que foi convertido em vários apartamentos exclusivos e elegantes em estilo de condomínio.

Além de vagamente se assemelhar a Hogwarts e estar a uma curta distância das eclusas, lojas e restaurantes de Fort Augustus, o resort dispõe de uma piscina coberta / sauna seca / a vapor, sala de snooker, restaurante, playground e muitos jogos ao ar livre (xadrez gigante , qualquer um?). Este lugar parece perfeito para algum rejuvenescimento familiar. Mas - para que todo esse relaxamento não seja um pouco monótono - vamos fazer uma viagem de barco até o Loch para procurar a velha Nessie, depois de aprender mais sobre sua lenda no Centro e Exposição Loch Ness. E não há como perder as crianças um trabuco de trabalho de tamanho normal no famoso Castelo de Urquhart.

O Highland Club, nas margens do Loch Ness. Crédito da foto: The Highland Club

O Highland Club, nas margens do Loch Ness. Crédito da foto: The Highland Club

Montando o Expresso de Hogwarts

OK, então o Hogwart's Express não é um real trem, mas 'The Jacobite', operado por West Coast Railways, is - e os seus o trem a vapor que foi filmado para os filmes de Harry Potter! Lembra daquela incrível 'ponte' que o trem passou? É o Viaduto de Glenfinnan e é apenas uma parte da incrível viagem de ida e volta de 84 entre Fort William e Mallaig.

O jacobita no viaduto de Glenfinnan. Crédito da foto: West Coast Railways

O jacobita no viaduto de Glenfinnan. Crédito da foto: West Coast Railways

Este dia de viagem leva um pouco menos de 6 horas e inclui algum tempo para explorar Mallaig costeira. Porque Mallaig é um ponto de partida para o Isle of Skye, podemos até reservar a viagem de trem como duas viagens de ida e ir até a ilha por um dia ou dois. Skye é conhecida pela sua paisagens mágicas incluindo o famoso Piscinas de fadas. Encantador!

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Piscinas de fadas, Ilha de Skye. Crédito da foto: IsleofSkye.com

Bebendo Oban

Oban estava perto do topo da nossa lista de cidades escocesas para visitar antes mesmo de começar a planejar essa viagem. Por quê? Bem, para começar porque a minha sogra diz que deve ir. Suas razões? Em parte, o mesmo que os motivos do meu marido ... por causa do escocês, é claro. o Destilaria de Oban, um dos mais antigos (e menores) produtores de malte único no país, acaba por ser um trago estelar (ou foi-me dito) e, aparentemente, também oferece uma excelente visita à destilaria.

Planejando uma visita familiar à Escócia (Family Fun Canada)

Oban, como visto da água. Onde vive esse marisco.

Mas ela também nos deu muitas de outros razões para visitar Oban:

  • É uma pitoresca e montanhosa cidade portuária à beira-mar na costa oeste das Highlands, encimada pela visível, mas inacabada, McCaig's Tower, em estilo coliseu.
  • Você pode fazer uma viagem de um dia fácil para o Ilha de Mull para ver a aldeia colorida de Tobermoryalém do nome da minha cidade: Baía de Calgary. É verdade: o Coronel James Macleod (da Polícia Montada do Canadá) nomeou Fort Calgary após uma visita a Calgary Bay. Mas eu divago ...
  • A área em torno de Oban é conhecida por sua jardins gloriosos.
  • E, por último, mas não menos importante, eu tenho há pouco descobriu que Oban é chamado de "The Seafood Capital of Scotland".

Oban, você me teve no marisco.

Sentindo-se como a realeza em Edimburgo

Após passeio panorâmico de Oban que incluirá paradas em Castelo de Stirling (antiga casa de Maria, Rainha dos Escoceses) e Roda Falkirk (o único elevador de barco rotativo do mundo), estaremos prontos para encerrar nossa turnê escocesa com alguns dias emocionantes na capital da Escócia: Edimburgo.

Planejando uma visita familiar à Escócia (Family Fun Canada)

É tudo sobre água na Roda Falkirk. Crédito da foto: Scottish Canals

Enquanto em Edimburgo, vamos precisar de um lugar para colocar nossas cabeças e eu sou esperando que vamos colocá-los em O Balmoral. Este antigo hotel antigo será um alvoroço, mas com uma boa razão. Na verdade, aqui estão vários boas razões para splurging em uma estadia no The Balmoral:

  • Razão Número Um: a associação tem seus privilégios. O Balmoral é um membro da Rocco Forte grupo hoteleiro e, como tal, apresenta o Famílias R Forte programa. Depois de quase duas semanas longe de casa, acho que todos estaremos prontos para aproveitar as comodidades extras oferecidas às famílias, incluindo: cartões infantis de check-in, livros para colorir, cartões de comentários e jornais, bem como o especial Families R Forte. passaporte, roupões de banho e chinelos do tamanho de crianças, refeições com desconto para crianças, e serviço de abertura de cama da Owl Teddy.
  • Razão número dois: localização, localização, localização! O Balmoral fica no limite da Cidade Velha de Edimburgo e da Cidade Nova e está perto de tudo o que queremos ver.
  • Razão número três: é lindo! Está quartos e suites parece realmente lindo. Disse o suficiente.
  • Razão número quatro: e isso é o argumento decisivo, tanto quanto meu marido vai se preocupar ... ouvimos dizer de fontes em que confiamos (ou seja, amigos com muito bom gosto) que o hotel Scotch Whisky Bar is não a perder.

Depois de uma noite luxuosa e tranquila no The Balmoral (dedos cruzados!)… Onde começamos a explorar esta fabulosa cidade? Edimburgo não é pequena nem plana, então acho que vamos dar início à nossa visita com um passeio de onibus hop-on-hop-off. Será o primeiro passeio de ônibus de dois andares das crianças, e você sabe que sempre se lembra do seu primeiro passeio de ônibus de dois andares! Isso nos dará o lay of the land e provavelmente adicionará uma dúzia de coisas ao nosso itinerário. Depois da nossa aventura em ônibus, continuaremos a pé. Felizmente, a partir do topo.

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O deslumbrante horizonte de Edimburgo. Crédito da foto: Marketing Edimburgo

Embora seja provável que seja o nosso último castelo da nossa viagem, tenho certeza Castelo de Edimburgo, com a sua posição de comando com vista para a cidade, não deixará de impressionar. De lá, um passeio pela movimentada Royal Mile e uma visita ao mundo oculto de The Real Mary King's Close estão na minha lista de balde de Edimburgo, como é o destino no final da caminhada: o Palácio de Holyroodhouse, a residência oficial da rainha na Escócia. Acho que ficaremos sem tempo antes de ficarmos sem ideias, mas só por precaução, vou marcar como favoritos esses posts no blog Coisas divertidas para fazer em Edimburgo com as crianças e dos Gems escondidas gratuitas de Edimburgo!

Então você tem isso ... a miríade de maravilhas da Escócia diminuiu para uma visita familiar de duas semanas pela primeira vez. Se você já visitou e sabe sobre algo que acabamos de devo adicionar aos nossos planos, por favor, comente. E não deixe de nos visitar novamente no início do verão para descobrir como foi a viagem!

* Dica de economia de dinheiro: Aqui está como estamos economizando algum dinheiro em nossos voos para Londres-Escócia. Quando você se inscrever para um American Express Gold Rewards Card (e cobrar $ 500 ao cartão nos primeiros meses 3), você recebe um bônus 25,000 sem taxa anual cobrada no primeiro ano. Até março 31, 2016, esses pontos podem ser convertidos para British Airways [Executive Club, livre para participar] Avios recompensa pontos a uma taxa de 1.25 Avios por ponto Amex. Que lhe dá pelo menos 31,250 Avios para colocar em seus voos da British Airways! Certifique-se de verificar com a BA antes de transferir seus pontos para Avios, porque se você não puder obter os vôos necessários usando Avios, ainda poderá colocar seus pontos Amex em qualquer taxa de viagem, a uma taxa de 1,000 pontos = $ 10. Eu não sou de forma alguma afiliado com American Express, mas eu do como economizar dinheiro; Esta informação está atual a partir de fevereiro 1, 2016.

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