Hoje, o terreno da antiga plantação de Rose Hall, um trecho de terra à beira-mar nos arredores de Montego Bay, ostenta campos de golfe de classe mundial e resorts de cinco estrelas. No entanto, se há algum lugar na Jamaica que ainda esteja assombrado pelos fantasmas de seu passado, está aqui. A Rose Hall Great House, a casa da fazenda que domina Rose Hall, é assombrada por uma bruxa assassina chamada Annie Palmer.

Crepúsculo está caindo quando minha família e eu nos aproximamos da imponente mansão georgiana para a turnê fantasma noturna. Com tochas iluminando o rosto branco da casa, o guia nos dá o baixo.

Rose Hall - Casa Grande - Adán Cano Cabrera. A construção da Rose Hall Great House começou em 1750.

A construção da Rose Hall Great House começou em 1750. Foto Adán Cano Cabrera.

Séculos atrás, campos de cana-de-açúcar floresceram no Rose Hall. Mas, como em outras partes do Caribe, essa doçura foi produzida a um custo amargo: a escravidão. Rose Hall foi trabalhada por cerca de 250 africanos escravizados, e a lenda diz que Annie Palmer já foi amante.


Annie, dizem, nasceu no Haiti, filha de mãe inglesa e pai irlandês, que morreram de febre amarela quando ela era apenas uma criança. A babá haitiana de Annie a adotou e ensinou magia negra e vodu. Então, quando Annie cresceu, ela se mudou para a Jamaica e se casou com John Palmer, o proprietário do Rose Hall. Não demorou muito, entretanto, para ela assassinar John e depois assassinar seus dois maridos subsequentes. No final das contas, Annie teve um destino semelhante, morta por seu amante, um escravo libertado chamado Takoo.

De repente, vejo movimento em uma janela no último andar: o fantasma de uma mulher velada de branco. Claro, eu sei que é um jamaicano moderno fazendo parte. Mas no ar quente e espesso da noite, um arrepio desce pela minha espinha mesmo assim. Meu marido e eu estamos usando nossos dois pequeninos - de um e dois anos de idade - e estamos um pouco preocupados que essa turnê será muito assustadora para eles. No entanto, quando o guia nos leva para dentro da casa, nós o seguimos.

Durante a Rebelião de Natal de 1831, os escravos devastaram Rose Hall, mas no 1960 ela foi restaurada e cheia de pinturas e mobílias antigas que são magníficas, mesmo que não sejam todas do período correto. As portas e escadas são de mogno rico. Lustres impressionantes pendem dos tetos do salão de festas e da sala de jantar. As paredes não são forradas mas cobertas de seda com motivos de pássaros e palmeiras. E em uma parede, há um retrato de uma mulher de vermelho cujos olhos parecem me seguir onde quer que eu vá.

Em Rose Hall, as luzes acendem e apagam. Objetos parecem se mover por si mesmos. E os fantasmas estão em cada turno. As crianças parecem bem com as palhaçadas desses atores, mas eu grito várias vezes e tento me pressionar para o meio do grupo de turismo. Eu não quero nenhum fantasma escovando por mim.

Este é um passeio divertido e emocionante, mas também é educativo, pois fala sobre as condições muito reais e trágicas que os escravos foram obrigados a suportar. Lá em cima, em um dos quartos, um fantasma entrava, embalando um bebê. Então, de repente, ela jogou o bebê da janela. O guia explicou: as mães escravas às vezes eram tão desesperadas que seus filhos não cresciam sob o jugo da escravidão que os matavam. Os escravos, também aprendemos, tiveram que assobiar enquanto trabalhavam na sala de jantar para provar que não estavam experimentando nada da comida de seus donos. Ao longo da turnê, ouvimos o som estranho de assobiar.

Rose Hall Iberostar O Iberostar Rose Hall é um resort cinco estrelas em um terreno que fazia parte da Plantação de Rose Hall. Foto Adán Cano Cabrera.

O Iberostar Rose Hall é um resort cinco estrelas em um terreno que fazia parte da Plantação de Rose Hall. Foto Adán Cano Cabrera.

Quando finalmente saímos de casa, os fantasmas estão dançando e batucando à luz do fogo no gramado. Nosso guia nos encoraja a dançar com eles e sacudir os espíritos do Rose Hall para que não os levemos para casa conosco.

Com as crianças em nossos braços, meu marido e eu nos movemos para a música que é como um batimento cardíaco - o batimento cardíaco da Jamaica.