Airstream Safari 1956 crianças pulando no Coastal Valley e Crafts Campground, foto de Newquay Cornwall por Helen Earley

Crianças que vão à loucura pelo 1956 Airstream Safari no Coastal Valley e Crafts Campground, Newquay Cornwall, Reino Unido / foto: Helen Earley

No verão passado, estávamos hospedados na cidade de surf de Newquay, visitando uma família, quando nossos queridos amigos, uma família de quatro pessoas, anunciaram que estavam vindo para o sudoeste para nos visitar. No auge do verão, havia poucos hotéis ou Air BnB's disponíveis, mas eles acabaram encontrando acomodação, no que acabou por ser o pequeno local mais legal da Cornualha: Acampamento e Ofícios do Vale Costeiro.

Sua acomodação real? Não é um acampamento, nem uma cabana, mas um seriamente legal 1956 Airstream Safari que, apesar de ter passado por uma reforma totalmente moderna, brilhava como uma nave espacial de meados do século, seu exterior de alumínio rebitado inalterado em 60 anos.


Intrigado, ansioso para ver meus amigos e morrendo de vontade de passar um tempo nas proximidades dessa relíquia legal (eu nunca havia tocado em um Airstream), convenci as crianças de que nós também acamparíamos durante a noite. Parando no varejista de catálogo favorito do Reino Unido Argos (se você lembrar 'Distribuição de Consumidores', você tem a ideia certa), compramos uma barraca barata para “3 homens” e alguns sacos de dormir, em seguida, pegamos um táxi para o acampamento de Coastal Valley. À parte, é o orgulhoso vencedor do 2017 “Loo do ano”Prêmios, de acordo com seu site. Outro motivo para acampar!

Estar na presença de um Airstream 1956 era como sentar ao lado de uma estrela de cinema muito antiga e elegante dos anos 1950. Sentimo-nos obrigados a tratá-la com respeito, permitindo a nós próprios e às crianças apenas breves visitas lá dentro, garantindo que os nossos sapatos fossem retirados e as mãos limpas.

Coastal Valley Camping Cornwall

Um brinde ao estilo elegante de meados do século; estar ao lado do Airstream era como estar na companhia de uma foto / estrela de cinema muito antiga e elegante dos anos 1950: Molly Neeb

Enquanto as crianças brincavam no convés, nós olávamos e olávamos para a beleza da coisa, nascida muito antes de nós estarmos; um testemunho da paixão por viagens, aventura e estilo elegante de meados do século.

Enquanto o vinho fluía e o sol começava a se pôr, pensamos em como essa máquina incrível - um verdadeiro ícone americano - acabou em um campo no meio da Cornualha? Para onde ela viajou? Antes de sua impressionante reforma do século 21, como era seu interior original?

1956 Airstream safari interior renovado

Não encontramos as respostas para todas essas perguntas, embora uma pista seja que a base da Força Aérea Real próxima, St. Mawganfoi uma instalação importante para a Força Aérea dos EUA e para a Marinha dos EUA desde a segunda guerra mundial até a 2009, e abrigou muitas famílias de militares americanos. Talvez uma dessas famílias militares possuísse o Airstream?

Encontramos um grande livro dentro da caravana: Airstream - A História do Land Yacht, por Bryan Burkhart e David Hunt, e na capa havia uma fotografia de uma mulher aplicando o batom no reflexo do alumínio.

história do fluxo de ar do iate terrestre

Capa do Corrente de ar - a história do iate da terra por Burkhart e Hunt / Amazon.ca

Sempre aventureiros, não resistimos à tentação de recriar o tiro!

Airstream Safari Batom Foto de Kate Green e Helen Earley

Quem precisa de um espelho de bolso quando está em um Airstream? / Foto: Helen Earley

Quando cheguei em casa, fiz algumas pesquisas sobre o próprio Airstream e fui rapidamente levado ao falecido Wally Byam, o fundador da Airstream, apelidado de “Marco Polo das viagens de trailer”.

Byam nasceu em 1896 e começou a construir trailers de viagens na década de 1920, embora o icônico Airstream que conhecemos hoje tenha sido feito em 1936 como 'The Clipper'. À medida que os trailers ganharam popularidade, os entusiastas da North American Airstream decidiram formar um clube de caravanas, o Wally Byam Caravan Club (WBCCI) no 1955. (Curiosamente para mim como uma Nova Scotia, a localização de sua fundação foi Kentville, NS!)

Logo depois, Byam começou a organizar viagens rodoviárias de grupos exóticos, ou 'Airstream Caravans' para seus membros, que usavam uma boina azul uniforme enquanto viajavam para a Europa, Cuba e México. Os papéis dentro de cada caravana foram estabelecidos, por exemplo, sempre havia um médico aposentado na viagem. Rituais como reunião em círculo, às vezes estacionados em círculo, foram observados, e decisões sobre onde ir em seguida foram decididas democraticamente. Desta forma, Byam tornou-se o criador não só do veículo de recreio, mas também o pai de uma nova cultura de viagens para os americanos.

Uma das viagens mais incríveis organizadas por Byam foi a 1959 Cidade do Cabo ao Cairo, África Tour. Qualquer um que acuse os americanos de serem viajantes pobres deve olhar para esta jornada para um segundo pensamento.

Em 1959, uma caravana Airstream de famílias 36 (pessoas 106, incluindo crianças 21) viajou 12,000 milhas através da África desde a Cidade do Cabo até o Cairo, incluindo 11 dias angustiantes que lutam lentamente com areia no deserto núbio. A viagem, inicialmente prevista para três meses, levou sete meses para ser concluída.

Recentemente, imagens da viagem foram encontradas na sede da Airstream em Jackson Center, Ohio (onde oferecem passeios da fábrica da Airstream!), e os resultados estão aqui. Com o reconhecimento de que a viagem teria acontecido durante o Apartheid, e que o comentário é um reflexo de sua época (ou seja, referências ao “continente negro”), a filmagem continua sendo uma lição valiosa na história da viagem! Se você tiver alguns minutos, vale a pena assistir a este documentário incrível:

É possível que o 1956 Airstream que conhecemos na Cornualha fizesse parte desta monumental jornada pan-africana? Quem sabe?

O que é certo para mim é que da próxima vez que vir um Airstream prateado brilhante sendo rebocado ao longo da rodovia, ou sentado no topo do campo de um fazendeiro, darei a ele um aceno de respeito.

De volta à Coastal Camping and Crafts, as crianças e eu dissemos boa-noite aos nossos amigos, e nos empacotamos em sacos de dormir finos como papel, abraçados juntos no chão frio e duro de nossa barraca. Quando caí em um sono agitado, ouvi uma batida no nylon.

Chuva.

Enquanto a ducha fria continuava a noite toda e penetrava em nossa tenda, eu pensava em nossos amigos enfiados no tubo de prata aconchegante deles, e eu desejei que eu também estivesse acampando em uma corrente de ar hoje à noite.