Estou apaixonada por Houston. Quero dizer, estou hospedado em um hotel no centro da cidade que tem um rio lento em forma de estado da Estrela Solitária em seu telhado (sim, um rio... no mapa do Texas... em seu telhado!). Meus planos para hoje incluem alimentação de girafas no Zoológico de Houston, banqueteando-se no Texas BBQ, e fazer o passeio de bonde da NASA no Centro Espacial de Houston para ver o Controle de Missão original da NASA.

Mas primeiro, decisões. Grandes decisões. Tenho 'Katfish & Grits' ou 'Wings & Waffles' no café da manhã?
“Wings & Waffles”, aconselho meus filhos sobre os dois pratos exclusivos do lendário O Café da Manhã, parte restaurante, parte atração turística e todas as delícias culinárias. É o lugar que o Good Morning America já aclamou como o lar do melhor café da manhã do país, e a extraordinária nativa de H-Town, Beyoncé, é considerada uma fã.

Veja, essa é a coisa sobre Houston, a quarta maior e mais etnicamente diversa cidade dos EUA. Isso surpreende. E para diversão em família, tem credibilidade. Ao longo de quatro dias, devoramos tudo, desde churros mexicanos decadentes até o Museum District arborizado e amigável para pedestres, onde, em meros quarteirões, as crianças podem se juntar a uma cidade administrada por crianças, assistir a banhos de elefante e passear por um salão de dinossauros.


Para acertar os destaques, um CityPASS Houston livreto de ingressos é uma grande economia de dinheiro, fornecendo um passaporte para quase metade da economia se visitar as cinco atrações incluídas. Um livreto adulto custa US$ 59, US$ 49 para crianças. Juntamente com os descontos de entrada, o programa CityPASS (disponível em 12 locais na América do Norte) mostra o amor por vantagens como escolhas imperdíveis em cada cidade e a rota VIP, pulando a maioria das filas de ingressos da entrada principal.

AVENTURA SUBAQUÁTICA

Vença as multidões no Houston Aquarium com a linha exclusiva do CityPass - Foto Shelley Cameron McCarron

Vença as multidões no Houston Aquarium com a linha exclusiva do CityPass – Foto Shelley Cameron McCarron

Confissão. Eu quero minha festa de aniversário no Aquário Downtown. Várias festas foram organizadas no Restaurante Aquarium durante a nossa visita, e todos os assentos (delicadamente decorados com temas subaquáticos) tinham vista para o enorme aquário de 150,000 galões, onde criaturas marinhas, de peixe-serra a peixes-guitarra, nadavam. Claro, a atração principal aqui é a exposição Aquarium Adventure de 500,000 galões, que abriga milhares de peixes de todo o mundo. Com mais de 400 espécies de vida marinha, os visitantes podem se maravilhar com exibições do pântano da Louisiana às florestas tropicais, de uma tartaruga que gosta de ficar perto dos troncos das árvores a uma exposição de naufrágios. Depois de explorar o interior, você pode passear pelos terrenos, lar de jogos, passeios e um trem que atravessa a propriedade, parando em um túnel abaixo de um tanque de tubarões.

HOTEL DE FUNCIONAMENTO

Houston Marriott Marquis vista para o rio lento do quarto de hotel - Foto Shelley Cameron McCarron

Houston Marriott Marquis com vista para o rio lento do quarto de hotel – Foto Shelley Cameron

McCarron Confissão dois. Eu vim a Houston para dizer que flutuei por um rio lento no formato do Texas. Faz parte do complexo de telhados do sexto andar do Marriott Marquis Houston, que impressiona com vistas deslumbrantes do horizonte de Houston, cabanas swish, banheira de hidromassagem e piscina de borda infinita. O hotel atinge um home run – e não digo isso apenas porque seu spa e academia de 5,000 pés quadrados têm vista para o Minute Maid Park, lar do Houston Astros, campeão da World Series de 2017. Eu nunca experimentei tal serviço. Eu ando em Pure, o spa, e eles oferecem um tour e produtos de amostra. Sento-me para tomar o café da manhã no Walker Street Kitchen (um dos quatro restaurantes do hotel, incluindo o badalado Xochi, um restaurante mexicano fabuloso e o movimentado e sofisticado bar de esportes Biggio). Quando eu disse: “Estou pronto para pedir”, minha garçonete pensa que eu disse “Estou triste” e confidencia que ela me ofereceria um biscoito! A equipe do lobby me recebe todos os dias “prazer em vê-lo novamente” – embora o local tenha 1,000 quartos!

ALIMENTO DA ALMA

Houston Wings & Waffles no The Breakfast Klub - Foto Shelley Cameron McCarron

Wings & Waffles no The Breakfast Klub – Foto Shelley Cameron McCarron

O melhor café da manhã de Houston? O mencionado O Café da Manhã traz a magia. As filas se estendem pela porta enquanto as pessoas fazem fila para 'katfish', grãos, ovos verdes e presunto. Acabamos com a pressa em uma manhã de domingo e nos apaixonamos instantaneamente pela sra. Mary, uma feiticeira magra que vira a esquina, menus na mão, e coloca um sorriso em nossos rostos com seu humor. “Vocês acordaram de uma vez?” ela pergunta ao nosso grupo de nove. Ela oferece instruções: faça seu pedido, pegue seus talheres e pegue um café. “Temos um bom café, um café gourmet. Começa como descafeinado e fica mais forte à medida que você faz o caminho certo, o último fará seu cabelo ficar em pé!”

SEGREDOS DO MUSEU

Exterior do Museu de Ciências Naturais de Houston - Foto Shelley Cameron McCarron

Exterior do Museu de Ciências Naturais de Houston – Foto Shelley Cameron McCarron

Se você fizer uma coisa no excelente Museu de Ciências Naturais, reserve um Tour de Descoberta e peça por “Jurassic James”, ou James Washington III, um educador apaixonado, enérgico e entusiasmado com dinossauros, que poderia facilmente se tornar um comediante de stand-up. Ele faz o museu - um tesouro de quatro andares de fósseis, pedras preciosas, maravilhas egípcias antigas, vida selvagem do Texas e um dos maiores salões de dinossauros dos EUA - ganhar vida. “Que coisas secretas?” James zomba gritando para fazer nosso grupo avançar para olhar para a próxima “ciência realmente importante e uma coisa divertida muito legal”.

Museu de Ciências Naturais de Houston - Foto Shelley Cameron McCarron

Museu de Ciências Naturais de Houston – Foto Shelley Cameron McCarron

“Isso é realmente especial. Eu a abraçaria, mas seria demitido”, diz ele na exposição do T-Rex antes de ir à ciência e apontar fatos interessantes. Outra dica? Vem cedo. Há muito para ver, e você pode facilmente passar o dia.

ESTILOS DE ARTE

Desenho de pólvora de Houston no Museu de Belas Artes - Foto Shelley Cameron McCarron

Desenho de pólvora no Museu de Belas Artes de Houston – Foto Shelley Cameron McCarron

Arte criada por pólvora, você diz? Pode apostar. “Odyssey”, na galeria de arte chinesa do Museu de Belas Artes é um desenho de pólvora cativante e impressionante, criado pela combinação de pólvora, camadas de papel e tijolo. É uma das milhares de revelações fascinantes encontradas dentro de um dos maiores museus do centro dos EUA O túnel subterrâneo de luz, “The Light Inside”, do artista James Turrell, conecta os dois prédios do museu e é o que os visitantes mais lembram, diz docente Margaret Hansen. Depois de uma manhã explorando jardins de esculturas e galerias de artistas, passe pelo Café MFA para sanduíches e saladas satisfatórios, ou navegue Loja MFA, talvez pegando alguns materiais de arte para seu criador iniciante.

MUSEU DA CRIANÇA

Escolher o melhor dos 90,000 pés quadrados de diversão que é o Museu das Crianças de Houston é quase impossível. Há muito o que fazer. Crianças de oito anos ou mais podem se inscrever no SECRET, a única experiência interativa de espionagem digital de Houston, e participar de missões especiais para ajudar a salvar o museu. Sim, isso significa que até mães como eu podem manobrar por uma sala escura, cautelosamente passando por cima de luzes verdes de laser até você ganhar dinheiro ou chegar ao outro lado. No andar de baixo, as crianças podem querer ir direto para Kidtropolis, uma cidade para crianças e administrada por crianças, ou testar sua criatividade no Maker Annex. De um quarto de criança a estações de ciências, o museu está configurado para que as crianças possam explorar, inventar, escalar e criar. O museu é popular e as pessoas costumam passar mais de quatro horas. Melhores dicas para os pais? Use sapatos confortáveis ​​e seja paciente enquanto seus filhos correm, descobrem e aprendem.

HORA DO ZOOLÓGICO

Chegar cedo é uma boa ideia no Houston Zoo. Se você vier logo pela manhã, os animais são os mais ativos, as multidões não são tão movimentadas e você pode assistir aos banhos de elefantes às 10h. as coisas boas sobre esta longa história é que muitas das árvores no local têm mais de 55 anos. É fácil passar horas aprendendo sobre leões, ursos, girafas e aqueles leões marinhos escorregadios! Confira a programação diária para encontros com animais e atividades práticas. Por US $ 1922, você pode até dar alface às girafas, uma das atrações favoritas.

Banho de elefante no zoológico de Houston - Foto Shelley Cameron McCarron

Banho de elefante no Zoológico de Houston – Foto Shelley Cameron McCarron

 

ME FAÇA VOAR ATÉ A LUA

Centro Espacial de Houston - Foto Shelley Cameron McCarron

Centro Espacial de Houston – Foto Shelley Cameron McCarron

Quer tocar uma pedra da lua? Veja o traje espacial que o astronauta Pete Conrad usou na lua? Ou até mesmo andar na mesma plataforma daqueles que dedicaram suas vidas à exploração espacial? Os hóspedes têm acesso fantástico em Centro Espacial Houston, localizado a cerca de 42 quilômetros ao sul do centro de Houston. Aqui é a coisa real que protagoniza o complexo educacional de 250,000 pés quadrados, inaugurado em 1992, que atrai anualmente mais de um milhão de pessoas. A inspiração pode ser encontrada em todos os cantos e recantos e em nenhum lugar mais do que no histórico Controle de Missão no Centro Espacial Johnson da NASA, onde você fica maravilhado ao perceber que foi cerca de 90% do poder do cérebro e apenas 10% da tecnologia que colocou o homem na lua pela primeira vez.

Controle da missão do Centro Espacial de Houston - Foto Shelley Cameron McCarron

Sala de Controle da Missão – Foto Shelley Cameron McCarron

DIVERSÃO DE COMIDA

Houston Goode Co - Foto Shelley Cameron McCarron

Goode Co faz tortas excelentes! – Foto Shelley Cameron McCarron

Em Houston, é fácil saborear a diversidade do Texas por meio de sua comida. Uma das primeiras coisas que você deve fazer é se preparar para um churrasco do Texas de dar água na boca. Goode Co. on Kirby Drive vem servindo peito de algaroba (sem mencionar costelas, frango e salsicha) há mais de 40 anos, então você sabe que eles estão fazendo algo certo. "Não se esqueça de uma fatia de torta de noz-pecã", diz um servidor enquanto eu atravesso a movimentada fila de cafeteria para me sentar do lado de fora com minha refeição nas mesas de piquenique em estilo comunitário. Não senhor, não vou! Para outras explorações saborosas, reserve um Excursão gastronômica com sabor de Houston pelo bairro de Montrose.

Houston Hugo é feito a partir do zero com comida mexicana - Foto Shelley Cameron McCarron

Hugo é feito do zero, comida mexicana – Foto Shelley Cameron McCarron

As paradas incluem BB's Café onde o pudim de pão da Vó Vó (em homenagem à avó do proprietário Bob Bassler) é a única sobremesa do cardápio porque, para ele, é a única sobremesa, El Real Tex-Mex Café para tacos e enchiladas incríveis e a diversão de estar em um antigo cinema da década de 1930; e Hugo's— onde o lema é 'sem atalhos'. Tudo neste restaurante mexicano dirigido pelo famoso chef James Beard Hugo Ortego é feito do zero, e, ah, aquele chocolate quente mexicano e churros!