Como Chicago se tornou uma verdadeira cidade ecoturística

Chicago é conhecida por sua linda beira do lago azul, mas um fato menos conhecido é que ela também ficou verde.

Sim, a cidade com a terceira maior população dos Estados Unidos, repleta de arquitetura magnífica e uma fascinante história do crime, também está na vanguarda do turismo ecologicamente consciente. Chicago se comprometeu a se tornar ecológica há cerca de duas décadas, muito antes de se tornar moda, e agora possui uma impressionante variedade de restaurantes e hotéis que abrangem as melhores práticas ecológicas nos EUA.

Chicago - O horizonte da cidade e a maravilhosa fonte de Buckingham. Foto Denise Davy

O horizonte da cidade e a maravilhosa fonte de Buckingham. Foto Denise Davy

A cidade fez um trabalho tão excelente que a revista Business Facilities nomeou Chicago a cidade mais verde da América. E por uma boa razão. Possui mais de telhados verdes 500 e fazendas de telhado 13, que são cultivados por chefs locais que, em seguida, colhem os produtos para seus restaurantes. Isso acrescenta mais de sete milhões de pés quadrados de telhados verdes, mais do que qualquer outra cidade dos EUA. Não apenas muitos jardins produzem ingredientes orgânicos, mas os telhados verdes melhoram a qualidade do ar, economizam energia, reduzem o escoamento de águas pluviais e ajudam a diminuir a poluição. efeito de ilha de calor urbano.



Adoro viajar e também gostaria de viajar de maneiras mais ecológicas. Acontece que eu não estou sozinho. De acordo com uma pesquisa do TripAdvisor, viagens ecológicas estão sendo praticadas por quase dois terços dos viajantes que procuram hotéis e restaurantes “ecológicos”. Eles também estão fazendo escolhas ambientalmente corretas, desligando as luzes dos quartos de hotéis, reutilizando roupas de cama e toalhas e reciclando.

Veja como ser um turista ecológico em Chicago:

Chegando la:

Por coincidência, na semana em que eu estava planejando minha viagem a Chicago, a ativista sueca de mudanças climáticas da 16, Greta Thunberg, embarcou em um veleiro e atravessou o oceano para Nova York para participar da conferência das Nações Unidas. Sua escolha de transporte fez uma declaração ousada sobre os perigos das emissões de carbono dos aviões.

Na mesma semana, o Washington Post publicou um artigo sobre como poderíamos salvar o planeta se apenas voássemos menos por causa da quantidade excessiva de dióxido de carbono bombeado para a atmosfera durante as viagens aéreas. Então, se eu fosse um verdadeiro turista ecológico, voar fora dos limites. Os trens são mais ecológicos, mas sem trem direto para Chicago a partir de Toronto, levaria mais de 13 horas. Assim, a decisão foi tomada para dirigir.

Embora demorasse sete horas e meia, era uma viagem fácil, com muita vegetação ao longo do caminho e longos trechos nas principais rodovias. Também foi mais financeiramente saudável. Em vez de gastar $ 1,800 em passagem aérea (para três pessoas), custa-nos cerca de $ 120 em gasolina e $ 150 em estacionamento por cinco dias.
Se isso parecer muito tempo para dirigir, considere quanto tempo leva para voar. Eu estimei com o tempo de viagem para o aeroporto, tendo que estar lá com duas horas de antecedência e, em seguida, chegar ao nosso hotel, levaria quase o tempo necessário para voar.

Por todas as histórias que eu tinha ouvido falar sobre o trânsito maluco de Chicago, era fácil circular pela cidade. Nota: Para quem não tem alternativa a não ser voar, o Aeroporto O'Hare de Chicago possui um apiário e um jardim vertical, que são bons para o meio ambiente.

Onde ficar:

Se você vai praticar viagens ecológicas, a escolha do hotel certo é fundamental. Os hotéis jogam galões de água e jogam fora milhares de frascos de xampu usados ​​pela metade. Após muita pesquisa, o Fairmont Millennium Park Hotel destacou-se por seu compromisso de ser ecológico ir além de suas práticas cotidianas.

O hotel economiza água lavando lençóis todos os dias, e todos os seus produtos de papel atendem aos padrões LEED. Também gostei que as comodidades dos quartos não foram testadas em animais. Todos os produtos frescos que eles servem são comprados de agricultores locais e usam lâmpadas fluorescentes e chuveiros e torneiras que economizam água. Além disso, a localização era muito central, o que facilitou a caminhada por todos os lados. Ficava a poucas quadras da rua principal e a uma caminhada confortável de locais como Millennium Park, Instituto de Arte de Chicago e teatro CIBC. Do ponto de vista estritamente confortável, as camas eram super confortáveis, as suítes eram espaçosas e a vista do lago Michigan era fantástica.

Onde Comer:

Um vegetariano pode encontrar a felicidade em uma cidade conhecida por suas pizzas de pizza de pepperoni e cachorros-quentes? Ser vegetariano é definitivamente bom para o planeta, diz um relatório da ONU que sugere que comer menos carne e reduzir o desperdício de alimentos pode reduzir as emissões globais e beneficiar nossa saúde.
Ficamos encantados por encontrar inúmeros restaurantes vegetarianos e veganos. Muitos outros tinham políticas ecológicas e usavam comida local, compostavam seus resíduos de cozinha e reciclavam seus óleos de cozinha e outros detritos. Uma maneira fácil de encontrar restaurantes ecológicos é procurar no Google a Green Restaurant Association ou no Green Seal, uma vez que listam todos os restaurantes que receberam suas certificações.

Uncommon Ground está no topo da lista de restaurantes ecológicos em Chicago. Foi o primeiro restaurante nos EUA a ter uma fazenda orgânica certificada na cobertura e possui um jardim de produção de cobertura de 3 metros quadrados e cinco painéis solares na cobertura que aquecem a água do restaurante. Os proprietários Michael e Helen Cameron usam apenas material de limpeza ecológico, lâmpadas de alta eficiência, água quente solar e também apoiam artistas locais apresentando seus trabalhos nos restaurantes.

Chicago - Nossa deliciosa refeição no restaurante Kaliflower e tivemos um assento dianteiro para observar as pessoas. Foto Denise Davy

Nossa deliciosa refeição no restaurante Kaliflower e tivemos um assento dianteiro para observar as pessoas. Foto Denise Davy

Visitamos Kaliflower em nossa segunda noite e, embora fosse pequena, servia grandes opções e refeições deliciosamente saudáveis. Eu tinha o Tikka Trail que vinha com molho tikka, couve marinada e foi coberto com iogurte de menta e pepino, coentro picado, grão de bico crocante e limão.

As panquecas e café Wildberry, na E. Randolph Street, ficavam a poucos minutos do hotel, e o menu estava cheio de opções vegetarianas. Eles incluíam hash de café da manhã vegano, torradas de abacate sem glúten e salada vegana de couve e quinoa. Eu gostei que eles usassem ingredientes locais frescos da fazenda, e tudo estava delicioso. Nós apreciamos a nossa refeição tanto que voltamos no dia seguinte e tivemos as suas deliciosas panquecas.

Chicago - o Wildberry definitivamente não economizou nas panquecas. Foto Denise Davy

Wildberry definitivamente não economizou nas panquecas. Foto Denise Davy

O que fazer:

Passeios a pé e de bicicleta são uma ótima maneira de tornar sua viagem mais ecológica, e em Chicago, ambos foram fáceis de encontrar. Eu me inscrevi na Bobby's Bike Hike para a excursão à beira do lago, que nos levaria ao longo do caminho à beira do lago de uma milha 26 para bicicletas.

Nosso guia de turismo Robert foi super amigável e nos levou pelas ruas e ao longo do caminho, parando para conversar sobre a história da cidade e apontando locais como a maravilhosa Fonte de Buckingham. Gostei muito das bicicletas de alta qualidade, pois tornaram a viagem de uma hora e meia super confortável.

Chicago - A ciclovia fica perto do lago. Foto Denise Davy

A ciclovia fica perto do lago. Foto Denise Davy

Você não viu Chicago até vê-lo à beira do lago e vê-lo de bicicleta desde a melhor vista de todos os tempos. Robert mergulhou profundamente na história da cidade e nos testou o que as quatro estrelas vermelhas representam na bandeira da cidade. Ele também compartilhou a teoria popular de como a cidade ganhou o apelido de Windy City e, não, não é devido à brisa gelada que sopra do Lago Michigan. Foi durante os 1890s que Chicago estava se recuperando do grande incêndio de 1871, e todos se gabando de sua nova e bela cidade levaram um colunista de Nova York a responder que eles eram um monte de sacos de vento.

O Millennium Park é imperdível quando você está em Chicago como um turista ecológico, pois é um exemplo de um milhão de hectares de como uma cidade pode fornecer espaço para o parque e ter consciência ecológica ao mesmo tempo. O parque não é apenas um local de encontro maravilhoso para moradores e turistas, mas abrange uma garagem de estacionamento subterrânea, oferecendo um belo ecossistema no meio do centro de Chicago, e é o telhado verde mais extenso do mundo. A beleza dos telhados verdes é que eles reduzem a temperatura da superfície e os custos de aquecimento e refrigeração e, ao mesmo tempo, são divertidos.

Chicago - The Bean no Millennium Park é possivelmente o ponto turístico mais popular de Chicago. Foto Denise Davy

O Bean no Millennium Park é possivelmente o ponto turístico mais popular de Chicago. Foto Denise Davy

O parque foi nossa primeira parada quando chegamos a Chicago, pois pensei que seria uma excelente maneira de relaxar. As atrações são inigualáveis, especialmente para famílias com crianças pequenas, pois é muito familiar e inclui uma área de escalada, baloiços, playground e mini-golfe.

Fomos para o famoso Cloud Gate, AKA, o Bean, que é um dos maiores monumentos ao ar livre do mundo e é feito de aço inoxidável altamente polido. Foi projetado como um espelho e reflete as vistas ao redor do parque.

Também popular no parque é a Crown Fountain, que é feita de duas torres 50-foot em cada extremidade de uma piscina refletora rasa. Existem mais de rostos 1,000 de Chicago projetados nas altas torres, individualmente, e é provavelmente a fonte mais exclusiva que eu já vi. Quando crianças caíram na piscina, sentamos no banco e observamos as expressões faciais nas torres mudarem e a água sair pela boca.

Chicago - A Fonte da Coroa no Millenium Park estava em constante movimento conforme as expressões faciais mudavam. Foto Denise Davy

A Fonte da Coroa no Millenium Park estava em constante movimento conforme as expressões faciais mudavam. Foto Denise Davy

O Art Institute of Chicago abriga algumas das artes mais excepcionais do mundo, incluindo o gótico americano, mas um fato pouco conhecido é que também é um líder em práticas ecológicas. No 2005, uma rede de instituições se uniu para tornar seus edifícios mais sustentáveis, e a Iniciativa de Museus Verdes da cidade foi desenvolvida para trazer sustentabilidade aos museus da cidade.

Chicago - A famosa pintura gótica americana atrai muitos visitantes ao Art Institute of Chicago. Foto Denise Davy

A famosa pintura gótica americana atrai muitos visitantes ao Art Institute of Chicago. Foto Denise Davy

O local mais evidente é na ala moderna, que foi construída para maximizar as fontes naturais de energia e minimizar o desperdício. Foi descrito como um dos melhores exemplos de arquitetura verde do mundo. O para-sol é chamado de "tapete voador" e filtra a luz do dia nos espaços da galeria de nível superior.
A tela economiza consumo de eletricidade e ajuda a alcançar as condições ideais de iluminação durante o dia. Para os visitantes, a iluminação se ajusta automaticamente, fornecendo luz perfeita e economizando eletricidade.

O Shedd Aquarium é um dos dez museus de Chicago, que inclui o Field Museum, todos pioneiros em práticas ecológicas, desde operações de negócios ecológicos até exposições ecológicas.

Chicago - O cruzeiro crepuscular no rio oferecido pelo Chicago Architecture Center mostrou o incrível horizonte da cidade. Foto Denise Davy

O cruzeiro no crepúsculo do rio, oferecido pelo Chicago Architecture Center, mostrou o incrível horizonte da cidade. Foto Denise Davy

O rio que atravessa Chicago faz tanto parte da identidade da cidade quanto a costa, portanto, um cruzeiro no rio era obrigatório durante a nossa visita. De acordo com nosso tema ecológico, escolhi o cruzeiro administrado pelo Chicago Architecture Center, que pratica turismo ecológico, abastecendo seus navios apenas com fontes de energia limpa. O cruzeiro crepuscular no rio é uma experiência única. O barco navega pelo rio durante o dia e volta à noite, para que você veja a cidade brilhar com o sol refletindo nos prédios e, à noite, se torna a cidade das luzes.

A autora viajou para Chicago em agosto 2019 com sua família e foi convidada do Fairmont Millennium Park Hotel, da Bobby's Bike Hike, do Chicago Architecture Center e da Choose Chicago. Nenhuma das instalações analisou ou aprovou este artigo.

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