Escondidos atrás do congestionado sistema ferroviário e rodoviário moderno, os canais britânicos oferecem uma experiência turística tranquila, mas emocionante nas “vias navegáveis ​​interiores” - uma visão alternativa da Inglaterra que os turistas internacionais raramente veem. 

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

Viajar pelo interior da Grã-Bretanha de barco pelo canal é andar devagar, parando sempre que quiser para preparar o café da manhã ou preparar uma boa xícara de chá. É inclinar-se sobre a lateral de seu modesto barco para socializar com patos ou estender a mão para tocar a folha de um salgueiro pendurado. À medida que o sol se põe, a vida em um barco no canal significa atracar em um pub de uma vila local e saborear a comida local antes de voltar para o barco na escuridão, caindo alegremente em seu beliche.

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico? Janela de narrowboat

Para as crianças, passar o fim de semana em um barco estreito é uma emocionante aventura prática: dirigir o barco, lembrar de usar seu colete salva-vidas no deck, jogar LEGO na menor mesa de cozinha imaginável ou apenas aproveitar a experiência de andar devagar.

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

No verão passado, nossa família passou um fim de semana no Canal Macclesfield no norte da Inglaterra, em um barco estreito de 69 pés chamado Wandering Duck, um exclusivo “barco-hotel” ou “pousada flutuante da juventude” que atende a jovens e famílias. Em vez de compartilhar com estranhos, alugamos o barco inteiro.

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico? Dirigindo o barco

Embora o custo do fim de semana parecesse caro (cerca de £ 550 ou 1000 dólares canadenses), foi um dinheiro bem gasto para uma experiência de viagem única, onde sabíamos que as crianças estariam seguras. Muitas famílias com crianças mais velhas podem preferir alugar um barco por conta própria, mas como velejadores novatos com uma criança de 9 anos e uma extremamente indisciplinada de 3 anos, nos deu uma tranquilidade extra ter os proprietários do Pato Errante Lee Fogg e Roberta Diga ao redor para comandar o barco e nos mostrar as cordas (literalmente!) Enquanto evitamos que as crianças brigassem e caíssem no mar.

segurança das crianças em um narrowboat

Nosso ponto de partida - o pub

No típico estilo inglês, nossa jornada começou na chuva, em um bar - o Cabeça da rainha em Congleton, Cheshire, onde tomamos algumas bebidas e alguns sacos de batatas fritas até a hora prevista de partida.

Cabeça da Rainha, Congleton

Atrás do pub, um conjunto de escadas íngremes levava à nossa acomodação para o fim de semana - o magnífico Rakiraki, - o Pato Errante. Conhecemo-nos com os nossos anfitriões, arrumamos as nossas bagagens na área dos beliches e partimos!

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O aluguel de um barco no canal é um pouco como alugar uma casa de campo. A roupa de cama e o combustível são fornecidos pela empresa, mas você traz todos os mantimentos. No caso de um barco-hotel, tudo é providenciado, permitindo aos hóspedes desfrutar de um fim-de-semana descontraído mas emocionante “em movimento”.

Viajando o corte

Helen Earley, escritora de viagens premiada e toda a grande garota, acenando debaixo de uma ponte em algum lugar em Cheshire

“O corte” refere-se ao próprio canal, assim chamado porque cada centímetro dos 2,000 quilômetros de canal na Grã-Bretanha é cavado à mão ou “cortado”. Embora muitos canais estejam ligados a grandes rios e estuários, como o Tâmisa, os próprios canais não são formados naturalmente.

Produtos da revolução industrial, essas estreitas vias navegáveis ​​foram criadas para transportar mercadorias, como cerâmica, ferro e carvão. Naquela época, os canais eram puxados por cavalos que trotavam ao longo de um caminho chamado de “caminho de reboque”, e a vida no barco pelo canal era tudo menos um feriado.

Canal

Foto cortesia de O Canal e a River Trust

 Uma vez que a idade dos trens a vapor e dos automóveis chegou, os canais foram praticamente esquecidos, com linhas ferroviárias e auto-estradas construídas, às vezes ao lado do canal. À medida que as eclusas, pontes e caminhos dos canais enferrujavam, apodreciam e desmoronavam, as próprias águas (lembre-se, nenhuma corrente!) Ficavam cheias de lama fétida e até de lixo doméstico e industrial.



Foi o ressurgimento do uso de barcos para transporte de mercadorias durante a guerra mundial que deu um breve renascimento ao sistema de canais. Então, um casal aventureiro deu início à tendência atual de férias em barcos de canal, viajando ao longo do corte - por prazer.

Barco estreito de LTC Rolt

Se você está interessado em cultura e história do canal, eu recomendo o livro 1944, Barco estreitode Tom Rolt.

O livro descreve uma peregrinação que Rolt e sua esposa Angela fizeram em 1939 - uma época em que ainda havia um punhado de “barqueiros” trabalhando nos canais, mas quase ninguém (além dos Rolts) ia para as águas nas férias.

Narrowboat by LTC Rolt - o companheiro de viagem perfeito

Através da autoria do livro, Rolt chamou a atenção para o declínio do sistema de canais. Mais tarde, ele foi fundamental para trazer os canais de volta à vida, co-fundando o Associação de vias navegáveis ​​interiores, uma instituição de caridade dedicada a restaurar e desenvolver canais britânicos.

Uma visão alternativa da Inglaterra - Sua família está pronta para um feriado de barco pelo canal britânico?

A mais recente mania de navegação em canais aconteceu em nossa própria época. Na década de 1990, uma bolsa de loteria injetou dinheiro na restauração de mais canais. Em 2000, Os canais e vias navegáveis confiança foi estabelecida.

Uma rápida olhada em seu site revela um maravilhoso mundo à beira d'água que você provavelmente nunca soube que existia, e é outro excelente ponto de partida se você está planejando uma viagem de barco pelo canal com sua família.

Amarras Públicas A sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

Encontre mais inspiração em programas de TV britânicos como Jornadas do Grande Canal (Canal 4) Grã-Bretanha à tona (BBC), que recentemente provocou um interesse geral no canal de navegação na Inglaterra. (Estes podem estar disponíveis para assistir no Canadá, se você tiver uma conexão VPN.)

Fechaduras: essenciais, complicadas e um pouco assustadoras

Em nosso segundo dia de vida de barco pelo canal, acordamos para o desafio das eclusas de Bosley - um voo de 12 eclusas que, ao longo de uma milha, aumentaria nossa elevação em 112 metros. De toda a magnífica engenharia associada aos canais (túneis, aquedutos, viadutos, pontes), a mais essencial é a eclusa.

Bosley Locks

Esta é minha melhor explicação de como funciona uma eclusa: a Inglaterra não é plana e, ao contrário de um rio natural, os canais feitos pelo homem não podem "acompanhar o fluxo". Na verdade, eles quase não têm corrente. Então pense sobre isso. Como você pode cavar um sistema de canais (basicamente uma série de grandes trincheiras) onde a água pode subir ou descer colina?

Resposta: você constrói uma série de grandes câmaras que se esvaziam e se enchem, levando os barcos a uma elevação mais alta ou mais baixa conforme a água é forçada a entrar ou sair. Você pode imaginar um lance de fechaduras como um conjunto de "escadas de água".

Bloqueio de feriado de barco de canal

As eclusas são uma característica importante de qualquer feriado no canal e é aí que a aventura entra. Dependendo do sistema de canal que você está aproveitando, férias em um barco no canal podem significar de uma a uma dúzia ou mais de eclusas para navegar a cada dia.

Como operar uma fechadura? Explicando de maneira simples, seu barco entra na eclusa em uma elevação. É melhor ter duas pessoas operando, mantendo as crianças dentro do barco ou com segurança no caminho de reboque. (Mesmo que os canais sejam rasos - cerca de 4 m de profundidade, ocorrem acidentes fatais todos os anos nos canais, alguns devido a barcos que viraram nas eclusas.)

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico? Rakiriki

Depois que seu barco estiver dentro da eclusa, você fecha os portões atrás de você e corre ao longo do caminho de reboque para a elevação mais alta ou mais baixa. Usando uma chave especial chamada molinete, você abre um conjunto de comportas (“comportas”).

Uma vez que estes estão abertos, a água flui muito rapidamente dentro ou fora desta enorme banheira de paredes altas, e seu pequeno barco estreito sobe ou desce para o próximo nível. Antes de seguir em frente, você fecha os portões, pronto para o próximo velejador.

Assustado com Bosley Lock

Isso é assustador? Sim! A primeira vez que minha filha de 9 anos experimentou o fluxo da água do canal ao redor de nosso barco, ela ficou apavorada (e eu também). Mas depois de um tempo, a operação das eclusas torna-se fácil, natural - e até mesmo um prazer, para os velejadores de canal.

Em Bosley, houve um enorme senso de realização ao chegar ao topo de um voo.

Atividades familiares em férias no canal - começando com o pub

Em nossa segunda noite no Pato Errante, nossos anfitriões atracaram um pouco além de um antigo moinho de algodão e nos deram instruções para um A Pousada Vale, um pub premiado na pequena cidade de Bollington. Lembre-se de que os pubs na Inglaterra são extremamente adequados para crianças, muitos com refeições infantis a preços excelentes e até mesmo áreas de recreação para as crianças.

Bife e Ale Pie e Mash no Vale Inn, Bollington

Para o jantar, nós nos tratamos em bife e torta de ale, salsicha e puré e pudins de caramelo pegajosos. Não havia área de lazer no Vale, mas encontramos um playground local a cerca de 2 a alguns metros de distância. (Por que um parquinho estrangeiro é sempre duas vezes mais interessante do que os de volta para casa?)

Bollington Playground

No último dia de nossa aventura, houve uma excursão ainda maior. Nossos anfitriões nos deram um mapa simples e algumas orientações escritas e enviadas em nosso caminho, para visitar Lyme Park, uma impressionante propriedade do National Trust.

Lyme Park

Lyme Park / imagem cortesia de Visite a Inglaterra

Foi uma emoção sair da bote e vagar pela floresta para se aproximar do Parque Lyme pela “porta dos fundos”, um portão de madeira simples. Normalmente, nós ignoramos a casa senhorial 'rica em história' que é Lyme Hall, em favor de outro playground incrível situado no terreno da propriedade. (OK- talvez playgrounds na Inglaterra estão Melhor!)

Playground no Lyme Park

Voltando à terra

Estação de Maple

Terminamos nossa jornada em um lugar chamado Marple (o personagem de Agatha Christie, Miss Marple foi batizado em homenagem a essa cidade), onde simplesmente descemos do barco, colocamos nossas mochilas e pegamos um trem para Manchester.

Em Manchester, coincidentemente, ficamos em um (não-flutuante) albergue jovem que esquecido, você adivinhou - um canal!

Batata Wharf, Manchester, vista do YHA

Levamos 3 dias para avançar lentamente ao longo do Canal Macclesfield de Congleton a Marple - notável quando você percebe que a viagem leva apenas 45 minutos pela estrada.

Umas férias em um barco no canal são mais do que uma experiência nova. Passar um fim de semana “no corte” realmente o força a diminuir o ritmo e respirar. Nas palavras de Tom Rolt:

“Descer de alguma via movimentada para o tranquilo caminho de reboque de um canal, mesmo no coração de uma cidade, é recuar cem anos ou mais e ver as coisas de uma perspectiva diferente e talvez mais equilibrada.”

Criança refletindo crédito Helen Earley

Pensando em tomar um feriado de barco do canal britânico?

Embora o Pato Errante tenha se retirado da vida de barcos em hotéis, há centenas de outros barcos para alugar ao longo do sistema de canais da Inglaterra. Aqui estão alguns links para você começar:

Canal e River Trust: www.canalrivertrust.org.uk

Associação de vias navegáveis ​​interiores: www.waterways.org.uk

Férias nas vias navegáveis: www.waterwaysholidays.com/england_canals.htm

Férias no Canal: www.canalholidays.com

Feriados Anglo-Galeses: www.anglowelsh.co.uk

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

Todas as fotos por Helen Earley, salvo indicação em contrário.