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Sua família está pronta para um feriado do British Canal Boat?

Escondidos atrás do congestionado sistema moderno de trilhos e autoestradas, os canais britânicos oferecem uma experiência turística tranquila e emocionante nas “vias navegáveis ​​interiores” - uma visão alternativa da Inglaterra que turistas internacionais raramente veem.

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

Viajar pelo interior britânico de barco pelo canal é fazer putter lentamente, parando quando quiser para tomar café da manhã ou preparar uma boa xícara de chá. Ele está inclinado sobre o lado de seu barco modesto para socializar com patos, ou chegando até tocar a folha de um salgueiro saliente. À medida que o sol se põe, a vida de barco no canal significa atracar em um pub local e jantar em pratos locais antes de voltar para o seu barco na escuridão, caindo alegremente no seu beliche.

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico? Janela de narrowboat

Para as crianças, passar o fim de semana em um barco estreito é uma emocionante aventura prática: dirigir o barco, lembrar de usar seu colete salva-vidas no deck, jogar LEGO na menor mesa de cozinha imaginável ou apenas aproveitar a experiência de andar devagar.

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

No verão passado, nossa família passou um fim de semana no Canal Macclesfield no norte da Inglaterra, em um barco estreito denominado Pato Errante, um “barco de hotel” exclusivo ou “albergue da juventude flutuante” que atende a jovens e famílias. Em vez de compartilhar com estranhos, fretamos o barco inteiro.

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico? Dirigindo o barco

Embora o custo do fim de semana parecesse caro (cerca de £ 550, ou 1000 dólares canadenses), era dinheiro bem gasto para uma experiência de viagem única, onde sabíamos que as crianças estariam seguras. Muitas famílias com filhos mais velhos podem preferir contratar um barco por conta própria, mas como novatos com um 9 anos de idade e um ano 3 extremamente indecente, nos deu tranquilidade extra para ter os proprietários de Duck Wandering Lee Fogg e Roberta Saye ao redor para skipper o barco e nos mostra as cordas (literalmente!) Enquanto nós mantivemos as crianças de lutar e caindo ao mar.

segurança das crianças em um narrowboat

Nosso ponto de partida - o pub

Na típica moda inglesa, nossa jornada começou na chuva, em um pub - o Cabeça da rainha em Congleton, Cheshire, onde tomamos algumas bebidas e alguns sacos de batatas fritas até a hora prevista de partida.

Cabeça da Rainha, Congleton

Atrás do pub, um conjunto de escadas íngremes levou ao nosso alojamento para o fim de semana - o magnífico Rakiraki- o pato errante. Nós nos familiarizamos com nossos anfitriões, arrumamos nossa bagagem na área de beliche, e estávamos fora!

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Um aluguer de barcos do canal é um pouco como alugar uma casa de campo. Roupa de cama e combustível são fornecidos pela empresa, mas você traz todos os seus mantimentos. No caso de um barco de hotel, tudo é servido, permitindo que os hóspedes desfrutem de um final de semana descontraído, mas emocionante “no corte”.

Viajando o corte

Helen Earley, escritora de viagens premiada e toda a grande garota, acenando debaixo de uma ponte em algum lugar em Cheshire

“O corte” refere-se ao canal em si, assim chamado porque cada centímetro das milhas 2,000 do canal na Grã-Bretanha são cavadas à mão, ou “cortadas”. Embora muitos canais liguem grandes rios e estuários como o Tâmisa, os canais em si não são formados naturalmente.

Produtos da revolução industrial, esses canais estreitos foram criados para transportar mercadorias, como cerâmica, ferro e carvão. Naqueles dias, os canais eram puxados por cavalos que trotavam ao longo de um caminho chamado de “caminho de sirga”, e a vida de barco no canal não passava de um feriado.

Canal

Foto cortesia de O Canal e a River Trust

Uma vez que a idade dos trens a vapor e dos automóveis chegou, os canais foram praticamente esquecidos, com linhas ferroviárias e auto-estradas construídas, às vezes ao lado do canal. À medida que as eclusas, pontes e caminhos dos canais enferrujavam, apodreciam e desmoronavam, as próprias águas (lembre-se, nenhuma corrente!) Ficavam cheias de lama fétida e até de lixo doméstico e industrial.



Foi um ressurgimento do uso de barcos para o transporte de mercadorias durante a guerra das guerras mundiais que deu um breve renascimento ao sistema de canais. Então, um casal de aventureiros desencadeou a tendência atual nas férias de barco no canal, viajando ao longo do corte - por prazer.

Barco estreito de LTC Rolt

Se você está interessado em cultura e história do canal, eu recomendo o livro 1944, Barco estreitode Tom Rolt.

O livro descreve uma peregrinação que Rolt e sua esposa Ângela fizeram no 1939 - uma época em que ainda havia um punhado de barqueiros trabalhando nos canais, mas quase ninguém (além dos Rolts) levando as águas para as férias.

Narrowboat by LTC Rolt - o companheiro de viagem perfeito

Através da autoria do livro, Rolt chamou a atenção para o declínio do sistema de canais. Mais tarde, ele foi fundamental para trazer os canais de volta à vida, co-fundando o Associação de vias navegáveis ​​interiores, uma instituição de caridade dedicada a restaurar e desenvolver canais britânicos.

Uma visão alternativa da Inglaterra - Sua família está pronta para um feriado de barco pelo canal britânico?

A mania de navegação mais recente do canal aconteceu em nosso próprio tempo. No 1990, uma bolsa de loteria injetou dinheiro na restauração de mais canais. No 2000, Os canais e vias navegáveis confiança foi estabelecida.

Uma rápida olhada em seu site revela um maravilhoso mundo à beira d'água que você provavelmente nunca soube que existia, e é outro excelente ponto de partida se você está planejando uma viagem de barco pelo canal com sua família.

Amarras Públicas A sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

Encontre mais inspiração em programas de TV britânicos como Jornadas do Grande Canal (Canal 4) Grã-Bretanha à tona (BBC), que recentemente provocou um interesse geral no canal de navegação na Inglaterra. (Estes podem estar disponíveis para assistir no Canadá, se você tiver uma conexão VPN.)

Fechaduras: essenciais, complicadas e um pouco assustadoras

Em nosso segundo dia de navegação, acordamos com o desafio das madeixas Bosley - um vôo de eclusas 12 que, ao longo de uma milha, elevariam nossa elevação por pés 112. De toda a magnífica engenharia associada aos canais (túneis, aquedutos, viadutos, pontes), o mais essencial é a eclusa.

Bosley Locks

Aqui está a minha melhor explicação de como funciona uma fechadura: a Inglaterra não é plana e, ao contrário de um rio natural, os canais feitos pelo homem não podem "ir com o fluxo". Na verdade, quase não têm corrente. Então pense nisso. Como você pode cavar um sistema de canais (basicamente uma série de trincheiras grandes) onde a água pode subir ou descer?

Resposta: você constrói uma série de grandes câmaras que esvaziam e enchem, elevando os barcos para uma elevação mais alta ou mais baixa à medida que a água é forçada a entrar ou sair. Você pode imaginar um lance de trancas como um conjunto de "escadas de água".

Bloqueio de feriado de barco de canal

Bloqueios são uma característica importante de qualquer feriado de canal, e é onde a aventura vem dentro Dependendo do sistema de canal que você está desfrutando, um feriado de barco de canal pode significar de uma a uma dúzia ou mais bloqueios para navegar todos os dias.

Como operar um cadeado? Simplesmente explicado, o seu barco viaja na eclusa em uma elevação. É melhor ter duas pessoas operando, mantendo as crianças dentro do barco ou em segurança no caminho de sirga. (Embora os canais sejam rasos - cerca de 4 em profundidade, há acidentes fatais todos os anos nos canais, alguns devido a barcos que se viram nas fechaduras.)

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico? Rakiriki

Quando o barco estiver dentro da eclusa, feche os portões atrás de você e, em seguida, corra ao longo da trilha até a elevação mais alta ou mais baixa. Usando uma chave especial chamada molinete, você abre um conjunto de comportas (“comportas”).

Uma vez que estes estão abertos, a água flui muito rapidamente dentro ou fora desta enorme banheira de paredes altas, e seu pequeno barco estreito sobe ou desce para o próximo nível. Antes de seguir em frente, você fecha os portões, pronto para o próximo velejador.

Assustado com Bosley Lock

Isso é assustador? Sim! A primeira vez que minha filha de 9 anos de idade experimentou a corrida da água do canal ao redor do nosso barco, ela estava apavorada (e eu também). Mas depois de um tempo, a operação das eclusas torna-se fácil, natural - e até um prazer para os navegadores de canal.

Em Bosley, houve um enorme senso de realização ao chegar ao topo de um voo.

Atividades familiares em um feriado de canal - começando com o pub

Em nossa segunda noite no Pato Errante, nossos anfitriões atracaram um pouco além de um antigo moinho de algodão e nos deram instruções para um A Pousada Vale, um pub premiado na pequena cidade de Bollington. Tenha em mente que os pubs na Inglaterra são extremamente amigas da criança, muitos com refeições para crianças com preços razoáveis ​​e até mesmo áreas de lazer para as crianças.

Bife e Ale Pie e Mash no Vale Inn, Bollington

Para o jantar, nós nos tratamos em bife e torta de ale, salsicha e puré e pudins de caramelo pegajosos. Não havia área de lazer no Vale, mas encontramos um playground local a cerca de 2 a alguns metros de distância. (Por que um parquinho estrangeiro é sempre duas vezes mais interessante do que os de volta para casa?)

Bollington Playground

No último dia de nossa aventura, houve uma excursão ainda maior. Nossos anfitriões nos deram um mapa simples e algumas orientações escritas e enviadas em nosso caminho, para visitar Lyme Park, uma impressionante propriedade do National Trust.

Lyme Park

Lyme Park / imagem cortesia de Visite a Inglaterra

Foi emocionante sair do booat e atravessar a floresta para chegar ao Lyme Park pela “porta dos fundos”, um simples portão de madeira. Normalmente, ignoramos a casa senhorial 'mergulhada na história' que é Lyme Hall, em favor de outro parque de diversões incrível situado nos terrenos da propriedade. (OK- talvez playgrounds na Inglaterra estão Melhor!)

Playground no Lyme Park

Voltando à terra

Estação de Maple

Terminamos nossa jornada em um lugar chamado Marple (o personagem de Agatha Christie, Miss Marple foi batizado em homenagem a essa cidade), onde simplesmente descemos do barco, colocamos nossas mochilas e pegamos um trem para Manchester.

Em Manchester, coincidentemente, ficamos em um (não-flutuante) albergue jovem que esquecido, você adivinhou - um canal!

Batata Wharf, Manchester, vista do YHA

Demoramos alguns dias 3 para lentamente rodar ao longo do Canal Macclesfield de Congleton para Marple - notável quando você percebe que a viagem leva apenas alguns minutos 45 por estrada.

Um feriado de barco no canal é mais do que apenas uma experiência nova. Passar um fim de semana “no corte” realmente o força a desacelerar e respirar. Nas palavras de Tom Rolt:

“Descer de uma via movimentada para o caminho tranquilo de um canal, mesmo no coração de uma cidade, é recuar cem anos ou mais e ver as coisas de uma perspectiva diferente e talvez mais equilibrada.”

Criança refletindo crédito Helen Earley

Pensando em tomar um feriado de barco do canal britânico?

Embora o Pato Errante tenha se retirado da vida de barco do hotel, existem centenas de outros barcos para alugar ao longo do sistema de canais da Inglaterra. Aqui estão alguns links para você começar:

Canal e River Trust: www.canalrivertrust.org.uk

Associação de vias navegáveis ​​interiores: www.waterways.org.uk

Férias nas vias navegáveis: www.waterwaysholidays.com/england_canals.htm

Férias no Canal: www.canalholidays.com

Feriados Anglo-Galeses: www.anglowelsh.co.uk

Sua família está pronta para um feriado de barco no canal britânico?

Todas as fotos por Helen Earley, salvo indicação em contrário.

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Devido ao COVID-19, viajar não é mais o que costumava ser. É aconselhável seguir os requisitos de distanciamento físico, garantir a lavagem frequente das mãos e usar uma máscara dentro de casa quando não for possível manter distâncias. Vejo www.travel.gc.ca/travelling/advisories para mais detalhes.