Faça um espetáculo! Orlando Water Parks

O stingray desliza após a mão estendida de minha filha 12, onde ela segura um pequeno pedaço de camarão entre seu índice e o dedo médio na piscina rasa. "Ooh", ela se engana. "Isso foi legal. É meio amável, mas é legal. Só me senti estranho. Nunca senti nada parecido antes ".

Ela é - fantasticamente - no modo ciência completa, enquanto estamos na Lagoa Stingray, não muito longe da entrada para SeaWorld Orlando , onde entramos não há meia hora antes. Eu já vejo a maravilhosa floração nos rostos de meus filhos.

"Você coloca sua mão no fundo da piscina. Eles nadam diretamente sobre isso e comem-no. Eles não têm dentes ", ela explica com prazer. O entusiasmo desenfreado em um pré-adolescente sempre faz meu coração cantar.

E ela está certa. Apesar de seu nome, as arraias são uma das espécies mais dóceis do oceano, aprendemos com um dos especialistas em animais da SeaWorld, agora com um microfone que explica tudo sobre essas criaturas marinhas.

"Na SeaWorld, você vê o mundo de uma perspectiva diferente", diz o educador.

Orlando Water Parks - SeaWorld tanque subaquático

Ao longo deste dia, explorando a maravilha aquosa do SeaWorld e do parque irmão vizinho Aquatica, muitos aspectos de nossa visita tiveram momentos como esse, momentos em que nos lembramos que o mandato do SeaWorld é educar e divertir.

Através de exposições e shows, passeios entre bastidores e bate-papos com educadores no local, os visitantes podem ver como os especialistas em animais cuidam de animais resgatados, se maravilhar com o toque de uma arraia ou a majestade dos peixes-boi e aprender como podemos ajudar mundo marinho.

Nossas três meninas, com idades entre oito e 12, estão claramente enamoradas e mal pisamos o pé no parque, comemorando seu aniversário 50. Depois de admirar flamingos coloridos, formamos ping-pong na área de golfinhos subaquáticos para assentar golfinhos de nariz-de-brincalhão, depois atravessamos Turtle Trek, curioso para ver essas incríveis criaturas do mar nadar e brincar.

Orlando Water Parks - tartaruga no SeaWorld

Nós ficamos sem pressa e impressionados, pelo copo que separa nós e o mundo marinho que estamos testemunhando. Momentos depois, entraremos em um teatro em cúpula para uma experiência 3D que nos colocará "dentro" de um ovo de tartaruga com a NYAH, a tartaruga marinha que escotilha na praia e nos juntamos à jornada da vida.

Quando pergunto quanto tempo demora a experiência, não quer perder o nosso 10: o 45 é um tour pré-programado, o educador no local se torna um guia turístico improvisado, dizendo-nos que não só podemos pegar o TurtleTrek, mas nós Estarei no bom tempo e proximidade para depois assistir ao show dos Blue Horizons no Dolphin Theatre - onde acrobatas e golfinhos voam para o ar, mergulhadores de plataformas e pássaros tropicais juntam-se à chorografia - então esteja bem posicionado para o início de nossa turnê .

É um plano perfeito. Nós pegaremos os dois shows (até snag um assento na zona de splash do Dolphin Theatre) e estão fazendo filas com os outros 10 quando Amanda, nosso guia entusiasmado e amigável, aperta as mãos para iniciar uma turnê de bastidores ao longo do recado de 70-minute para veja animais de resgate, instalações, veículos e termina com encontrar pingüins de rockhopper fascinantes e divertidos da América do Sul.

Orlando Water Parks - Seaworld horizonte azul

O SeaWorld está rodando por quase 50 anos, e também o programa de resgate, explica Amanda, enquanto caminhamos nos bastidores para uma pequena cidade com um comissário, que dispensa alimentos, unidades cirúrgicas, escritórios veterinários, farmácias e animais como a Vovó , uma tartaruga marinha faltando parte de sua mandíbula depois de se tornar emaranhada em artes de pesca.

As aves, diz Amanda, são o maior resgate que têm, e os animais que eles ajudam são de todo o mundo, do Alasca para a África. Eles resgataram animais 24,000, ela diz.

Este bilhete para a turnê das bastidores (é comprado separadamente da admissão no parque) contribui com 10 por cento do seu custo de volta à conservação, diz ela.

Ao longo do caminho, nos encontramos com um tubarão, e uma sala de pinguins que se erguem como estátuas ou silêncio por seus igluas. Com um educador que segura Skippy, um pinguim rockhopper, podemos levar dois dedos pelas costas.

À medida que a nossa turnê termina, Amanda agradece-nos e pede-nos que pensemos em maneiras de ajudar o planeta. Ela nos desafia a pensar o que mais podemos fazer.

ENQUADRÃO EM AQUATICA

Com o sol da Flórida subindo para o 32C e os espíritos começando a cair, optamos logo após 1 pm para tirar proveito de nossos passes - 14 dias de admissão ilimitada em parques irmãos SeaWorld, Aquatica e Busch Gardens em Tampa - para pular cinco minutos em International Drive para Refresque-se no parque aquático 60-acre com temática, Aquatica.

É uma boa jogada. Enquanto a Aquatica tem uma multidão cheia, nunca se sente ocupada. As linhas nunca demoram para um passeio ou rio

Roa's Rapids é um ótimo sucesso. Aqueles que querem dar um colete salva-vidas (não é necessário, mas a maioria de todos usa um) e deixe a corrente puxá-los rapidamente para um rio turbilhão (tão divertido).

Orlando Water Parks - Aquatica

Nós somos grandes fãs do waterpark e Aquatica é um lugar maravilhoso para se refrescar sob o sol da Flórida. Você pode seduzir o rio no rio em Loggerhead Lane, derrubar o mergulho de golfinhos, a principal atração do parque, onde os cavaleiros passam por um tubo enquanto os golfinhos de Comerson nadam, ou se molham em populares piscinas de ondas lado a lado, Cutback Cove e Big Surf Shores.

Walkabout Waters e a Kookaburra Cove de Kata são excelentes pontos para os pequeninos. Meus tweens adoraram Whanau Way, a torre de slide quádrupla que desligaram em tubos internos duplos.

Passamos horas deslizando, tubulações e rindo nas águas quentes.

Nós apenas saímos quando o parque se fechar no 5 PM, e está de volta ao SeaWorld para pegar o One Ocean show no 6 pm no Estádio Shamu. A energia é alta, enquanto tomamos nossos lugares - não na área de splash desta vez - para ver treinadores de dança e orcas gigantes em um programa de minutos 25 preenchido com música, jumbo e as baleias assassinas pulando e usando suas caudas maciças para acenar adeus e meus filhos acenando de volta.

Orlando Water Parks - Seaworld Orcas