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Cabeças Encolhidas e Segredos Escondidos no Ripley's Believe It or Not! em Cavendish, Ilha do Príncipe Eduardo

Exterior da RIpley Acredite ou Não! Odditorium em Cavendish, PEI mostrando robô e urso

Ripley acredita ou não! Odditorium em Cavendish, PEI / foto: Helen Earley

Nós fazemos a peregrinação para Prince Edward Island da Nova Escócia todos os anos, velhos amigos do ensino médio, além de nossos respectivos maridos e filhos. Nossa missão: passar o máximo de tempo possível na praia e uns com os outros, brindando s'mores, rememorando os velhos tempos. Todos concordamos que as praias são melhores que os parques de diversões, mas este ano há uma coisa que as crianças não vão parar de falar: Ripley acredita ou não! Odditório. As crianças ficaram obcecadas com o popular Ripley Believe It or Not! livros todo o ano, e eles só tem que verificar o IRL de Ripley (Na vida real).

Sandcastle em Cavendish Beach, PEI

Praia de Cavendish / foto: Helen Earley

E é assim que nos encontramos, areia nos cabelos, trajes de banho ainda úmidos da linda areia marrom e da água da temperatura do banho. Praia Cavendish, olhando para um retrato maior do que a vida de Ellen Degeneres feito de grãos de café, quatro pedaços de concreto do Muro de Berlim e um vídeo sobre ritos fúnebres em Gana - apenas uma seleção das muitas esquisitices estranhas e maravilhosas que veremos ao longo do próximos 45 minutos.

O começo: Ripley acredite ou não! Cartoons

Robert Ripley foi cartunista e fez seu primeiro esporte com o tema Acredite ou Não! desenhos animados em 1918 ... mas como um espírito aventureiro, não havia como ele ficar preso à sua mesa. Em 1922, o explorador criativo, como muitos homens privilegiados na época, vestiu seu capacete de safári e embarcou em uma viagem ao redor do mundo, trazendo de volta um diário repleto de contos de terras estrangeiras e lembranças: esquisitices que incluíam itens sangrentos como encolhidos cabeças humanas.


As esquisitices e fatos que ele coletou informariam os cartuns de Ripley, cada um apresentando dois ou três fatos "inacreditáveis". Todos os fatos documentados em seus cartuns, alegou Ripley, poderiam ser provados. Em 1923, Ripley contratou um pesquisador em tempo integral para ajudá-lo com essa promessa.

O conceito de Ripley era insanamente popular, e o primeiro Acredite ou Não! O livro foi publicado na 1929 - muito antes do primeiro livro Guinness dos Registros Mundiais publicado 26 anos depois, no 1955.

Após a sua morte em 1949, a marca da Ripley continuou na imprensa e na televisão. Em 2004, a publicação de Ripley foi formada, produzindo o popular Ripley Believe It or Not! livros em massa. Estes são os livros que meus filhos devoram.

A tira de desenho animado - o desenho animado mais longo e contínuo do mundo - continua até hoje como um sindicato, empregando um único cartunista e um único pesquisador.

RIpley acredita ou não! Odditorium em Cavendish, PEI

A Desenho animado de Ripley de 22nd August 2019. Você sabia que nem um único membro dos Beatles sabe ler ou escrever música ... ou que um espirro pode viajar até 100 milhas por hora?

Odditorios de Ripley

Mas havia mais em Ripley do que desenhos animados. Ripley teve que encontrar uma maneira de armazenar e exibir seus tesouros - então ele criou seu próprio espaço de exposição. O primeiro Odditorium de Ripley - muito maior e mais grandioso que este em Cavendish, Prince Edward Island - foi inaugurado na 1933 na World's Fair em Chicago.

O tema leal do mundo naquele ano foi "Um século de progresso", mas em meio às modernas exibições tecnológicas, diz-se que muitos visitantes eram igualmente, se não arrebatados pelo entretenimento popular, como a exibição da Ripley.

Raposa e amigos bêbados em Ripley Acredite ou Não! Odditorium em Cavendish PEI

Raposa e amigos bêbados em Ripley Believe It or Not! Odditorium / foto: Helen Earley

Parece-me, enquanto ando pelo Odditorium em Prince Edward Island - um dos 30 tais "museus" em todo o mundo (embora existam mais de 100 outras atrações, incluindo Ripley Aquariums em lugares como Toronto e Myrtle Beach) que Ripley estava à frente de seu tempo para entender o que nos motiva.

É da natureza humana ser curioso, e Ripley sabia disso bem.

De fato, dos anos 5 aos 45 anos de idade, nosso grupo familiar neste dia ensolarado na Ilha Prince Edward está encantado com as exibições de animais taxidermia, ilusões de ótica, curiosidades e aberrações da natureza. Ficamos boquiabertos com os ofícios feitos pelos prisioneiros; nos maravilhamos com o mundo mais alto, menor e mais gordo. Somos fascinados, entretidos e completamente viciados.

O que sobre essas cabeças?

sinal no Ripley Acredite ou Não!

O sinal para as cabeças encolhidas no Ripley's Acredite ou Não! / Photo: Helen Earley

Mas a viagem ao redor do Odditorium me deixou desconfortável, e não por causa da areia em meus chinelos

Ao olhar para caixas feitas de pés de elefante e estátuas do homem mais alto do mundo malfadado (ele morreu com a idade de 22), eu estava sendo voyeurista? Em que ponto a curiosidade cruza a linha da decência?

E as cabeças encolhidas? O Cavendish Odditorium tem apenas um: um único crânio de couro preto do tamanho de uma boneca, com o cabelo preso, supostamente um produto da guerra tribal da tribo Jivaro no Equador.

Nos dias de hoje, a exibição de tais artefatos seria chamada roubo cultural. De acordo com um artigo da 2019 O jornal de arte, uma publicação impressa internacional mensal, o Museu The Pitt Rivers no Reino Unido, que também abriga uma coleção de cabeças encolhidas, chamada tsantsas, admitiu que sua aquisição provavelmente “envolveu comportamento violento e criminoso de colecionadores que estavam respondendo ao apetite dos museus. De acordo com a orientação do governo do Reino Unido, o museu está reconsiderando a inclusão de restos humanos na exposição.

Da mesma forma, um vídeo recente do canal Smithsonian, com sede nos EUA revelaram que algumas das cabeças encolhidas em sua coleção eram testadas em DNA e se mostraram inautênticas, criadas por tribos apenas para "satisfazer a demanda vitoriana por curiosidades mórbidas".

Ripley tem um segredo?

Com a imagem do crânio pequeno em forma de ameixa em minha mente, passo para algo em uma moldura grande: um desenho animado original de Ripley, datado de domingo, abril 1st, 1934, exibindo um fato surpreendente: “Em sua próxima viagem - depois de trazer os peregrinos, o Mayflower trouxe uma carga de escravos da África.

Cartaz alegando que o Mayflower era um navio escravo foto por Helen Earley

Um cartaz alegando que o Mayflower era um navio de escravos / foto: Helen Earley

O famoso Mayflower como navio de escravos? Quando voltei para casa, verifiquei o Google, que não tinha nada a dizer - e o Google sabe tudo, não é?

Coincidentemente, duas semanas antes, eu havia visitado a cidade de Plymouth, na Inglaterra, onde, exatamente 399 anos atrás, o Mayflower navegou em sua jornada mais histórica. Eu chequei minhas anotações. Em um museu dedicado ao Mayflower, não havia registro de que o Mayflower fosse um navio negreiro.

Cartaz alegando que o Mayflower se tornou uma foto do navio escravo por Helen Earley

Detalhe do cartaz alegando que o Mayflower se tornou um navio de escravos / foto: Helen Earley

Poderia Ripley ter segurado a verdade - uma verdade que em 1934 foi ignorada ou ocultada? No passado, quem ousaria manchar a história de Mayflower, mesmo se o pesquisador de Ripley tivesse desenterrado a sujeira, e publicado em um desenho animado - um desenho que agora fica emoldurado na parede de um pequeno Odditorium em Cavendish, Prince Edward Island .

Como Napoleão Bonaparte disse: "A história é um conjunto de mentiras acordadas".

Uma experiência única

A gerente Karen Stewart trabalhou na Ripley's por 23 anos e diz que a experiência é diferente para cada visitante, e ela está certa. Durante minha breve visita, fiquei chocado, surpreso e cativado de maneiras que não esperava.

Fiquei surpreso com a rapidez com que meu filho de cinco anos de idade correu pelo sistema unidirecional e ficou desapontado ao saber que, depois de passar pelo sistema de exposições unidirecionais, você não pode voltar uma segunda vez. Eu também fiquei surpreso com o preço. Como um “Double Play” (com o museu de cera adjacente incluído), uma viagem ao Odditorium custa uma família de cinco pessoas por US $ 80.00 - essa é uma quantia justa de dinheiro por uma hora ou mais de entretenimento.

Mas no geral, fui levado com o quão valiosa a experiência foi. Apesar desses artefatos estranhos estarem no mesmo local em Cavendish por um quarto de século, eu me senti como um explorador, descobrindo algo novo. Combinado com a ajuda da pesquisa moderna (obrigado, Google!), Eu definitivamente aprendi algumas coisas novas.

E as crianças? Bem, as crianças adoram coisas estranhas, não amam? Eles achavam que o Odditorium de Ripley era totalmente incrível - tão bom quanto os livros, e quase tão bom quanto a praia.


Helen Earley é um escritor baseado em Halifax. Sua família era uma convidada do Ripley's Believe It or Not! que não revisou ou aprovou este artigo.

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