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Um retiro na selva adequado para uma rainha - The San Ignacio Resort Hotel, Belize

O San Ignacio Resort Hotel em Belize - apto para uma rainha

Quando Sua Majestade a Rainha Elizabeth II visitou Belize em 1994, ela escolheu o San Ignacio Resort Hotel por sua estadia. Todos os hóspedes são tratados como realeza nesta luxuosa propriedade no noroeste de Belize, perto de locais antigos maias e da beleza natural da Reserva Florestal de Pine Mountain.

Reserva de pinhal da montanha Belize

Havia tempo para um mergulho nas cataratas na Reserva Florestal de Pine Mountain. Crédito da foto: Debra Smith

Boas-vindas reais

O San Ignacio Resort Hotel fica no alto de uma colina acima das cidades gêmeas de San Ignacio e Santa Elena, a cerca de uma hora de carro da cidade de Belize. No caminho para o hotel, meu guia apontou as imponentes árvores de Ceiba ao longo da estrada. Esses gigantes que crescem até 70 metros de altura eram sagrados para o antigo povo maia. Segundo a mitologia maia, as almas viajavam do submundo, simbolizadas pelas raízes da árvore ao longo da casca lisa do tronco, que representava o mundo cotidiano, e até os 13 níveis do céu na copa frondosa da árvore.

San Igacio Resort Hotel

Pisos de mármore, madeiras exóticas e uma recepção calorosa esperam por você no San Ignacio Resort Hotel. Cortesia da foto: San Ignacio Resort Hotel

Entramos no caminho circular do resort de influência espanhola e fomos recebidos na porta com uma toalha gelada de boas vindas e um copo de suco de melão doce. Uma elegante escada de madeira tropical e ferro ondulado levava à minha suíte no segundo andar. Atravessando o chão de mogno, abri as janelas do chão ao teto para respirar o ar tropical quente. Este resort boutique de 27 quartos, de gerência familiar, foi construído em uma colina com vista para o Rio Macal e 17 acres de floresta virgem, conquistando o título de "a única selva da cidade".

Projeto de Conservação da Iguana Verde

O Green Iguana Conservation Project é um sucesso para crianças e pais Foto cortesia de San Ignacio Resort Hotel

Observação de pássaros

Na manhã seguinte, fui recebido por um nascer do sol rosa pálido, meio escondido por palmeiras, quando saí para o espaçoso pátio. Vários tucanos tomaram posições nas árvores ao redor da piscina turquesa, inchando seus seios amarelos e sacudindo a névoa matinal de suas brilhantes asas negras. Giravam seus longos e distintos bicos no meio da vegetação como cata-ventos.

Belize é um ponto de partida perfeito para os "espasmos", como os observadores amadores de pássaros são chamados. Um tour introdutório de observação de aves de duas horas começa todas as manhãs às 6 horas da manhã no lobby. Observadores de pássaros sérios podem querer visitar durante o Festival anual de observação de pássaros de Belize, em outubro. O Departamento de Ornitologia da Universidade de Cornell organiza as palestras. Para ouvir gritos e informações de pássaros de todo o mundo, confira o aplicativo gratuito, eBird.

Existem dezenas de pássaros na selva ao redor do hotel, incluindo tucanos. Foto cedida por San Ignacio Resort

Observadores preguiçosos de pássaros como eu podem simplesmente assistir os pássaros chegarem a eles enquanto desfrutam de um café da manhã com frutas frescas, ovos e café no pátio ao ar livre do restaurante Running W do resort. Também aprendi a apreciar as “jibóias”, o equivalente belga de beterrabas, travesseiros de massa levemente fritos, polvilhados com açúcar de confeiteiro. O The Running W serve café da manhã, almoço e jantar e apresenta carne do rancho próximo dos proprietários no menu internacional.

O restaurante Running W no San Ignacio Resort

O Restaurante Running W do San Ignacio Resort Hotel oferece um menu internacional e vistas ao ar livre da piscina. Crédito da foto Debra Smith

Ao mercado, ao mercado

Belize era conhecida como Honduras Britânicas entre 1871 e 1981, quando ganhou a independência. O inglês ainda é o idioma oficial do país. Cerca de 18,000 pessoas vivem em San Ignacio e Santa Elena, onde a arquitetura local é uma mistura de influências coloniais, crioulas e espanholas. A maioria das casas possui paredes de gesso pintadas de cores coloridas em tons de rosa quente, amarelo e verde ácido. Casas tradicionais sobre palafitas aninham-se ao lado de duas casas de andares com arcos clássicos e varandas de madeira esculpida. Uma estrada sinuosa ziguezagueiza descendo a colina do resort até o mercado junto ao rio.

San Ignacio Belize

Há um movimento em andamento para encher as muralhas da cidade com murais e vários exemplos bonitos apareceram pela cidade. Crédito da foto Debra Smith

Todo sábado de manhã, o mercado se enche de vendedores da zona rural circundante que vendem frutas e vegetais frescos, óleo de coco, sacos de especiarias e aquele trio de produtos clássicos da América Central: feijão, arroz e milho. As mesas estão repletas de pirâmides de produtos e cercadas por sacos de cebola e batata. Existem barracas de todos os tipos: roupas, sapatos e maquiagem, redes de vários tamanhos e cores, e algumas lojas de souvenirs com arte local, esculturas em madeira e pedras gravadas em exibição.

Mercado de sábado em San Ignacio

Todo mundo gosta de fazer algumas compras no mercado de sábado em San Ignacio. Crédito da foto: Debra Smith

Os preços estão claramente marcados e a barganha é desnecessária. A taxa de câmbio é de dois dólares do Belize a um dólar dos EUA, o que é amplamente aceito. A mudança é retornada na moeda de Belize, portanto, não há necessidade de trocar dinheiro duas vezes, embora exista um Scotiabank na cidade.

Deixando o mercado para passear em direção à Burns Avenue, a principal rua de pedestres, a The Ice Cream Shoppe me levou a uma amostra doce de sorvete. Os sabores locais estavam deliciosos; horchata é feito com arroz e craboo é aromatizado com pequenas cerejas azedas.

Me leve embora

De volta ao hotel, eu verifiquei com o concierge extraordinário Onil sobre passeios para o dia seguinte. A excursão classificada como número um em San Ignacio ocorre na propriedade do resort. A Reserva Iguana Verde é um sucesso entre crianças e adultos. Os passeios partem a cada hora para visitar essas criaturas amigáveis ​​e mansos. Segundo Cruz, meu guia, muitos deles são animais de resgate e todos eles têm suas próprias personalidades distintas. Alguns até gostam de se exibir um pouco, subindo para os visitantes para tirar fotos. Outros passeios no local levam os hóspedes a uma trilha de plantas medicinais e a uma caminhada pelo "bicho da noite".

Reserva de pinhal da montanha

A Reserva Florestal de Pine Mountain está repleta de flora e fauna exóticas como esta planta de ar que vive sob condensação. Crédito da foto: Debra Smith

A empresa de turismo interna do resort, Cayo Gial, pode levá-lo a fazer tirolesa pela floresta tropical, atravessar tubulações por uma caverna, andar de canoa pelo Rio Macal ou andar a cavalo pelas ruínas maias. Existem dois locais maias antigos muito perto de San Ignacio. Ambos merecem uma visita. Cahal Pech tem mais de 34 estruturas para explorar, enquanto Xunantunich, 40 quilômetros a oeste da cidade, possui El Castillo, um templo de 130 metros de altura. Eu escolhi fazer uma viagem de um dia a Thousand Foot Falls, a queda mais alta da América Central, na Reserva Florestal de Pine Mountain, que também incluía uma viagem a uma caverna maciça de calcário e um mergulho refrescante em uma cachoeira.

A Bela Adormecida

Dei uma espiada na suíte onde a rainha Elizabeth passou a noite. É um quarto luxuoso no nível do solo, com vista para o jardim, mas eu recomendaria as novas suítes River View e Jungle View para famílias. Cada um deles acomoda até seis pessoas com pátios espaçosos com vista para o jardim. As suítes podem ser unidas para acomodar grupos grandes, oferecendo acesso privado à piscina, aberta 24 horas por dia. Estão incluídas visitas guiadas gratuitas à Reserva da Iguana Verde e à Trilha Medicinal. Assim é o tratamento real.

O escritor foi convidado do San Ignacio Resort Hotel. Como sempre, suas opiniões são dela. Para mais fotos do distrito de Cayo em Belize, siga-a no Instagram @ Where.To.Lady

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