O som da batida do tambor quase abafa meu anfitrião, que se inclina e levanta a voz para ser ouvido acima do ritmo penetrante. Ela preenche mais informações para mim à medida que os nomes e as nações das pessoas em processamento são anunciados no alto-falante. O desfile se desenrola diante de nós, como um quem é quem da realeza das Primeiras Nações e os principais dançarinos do circuito Powwow desfilam e dançam na arena para a Grande Entrada do 33º Red Mountain Eagle PowWow anual. É o colorido e emocionante culminar de uma viagem em que me vi imerso na cultura da comunidade indígena Salt River Pima-Maricopa do Arizona.

Cultura em Salt River: dançarinos no mercado de arte nativa

Dois primos jovens mantêm viva a cultura de Salt River enquanto se preparam para dançar com sua mãe e tia no mercado de arte nativa do Talking Stick em Salt River. imagem J. Mallia

O Comunidade indiana de Salt River Pima-Maricopa (SRPMIC ou mais fácil ainda, Salt River), que faz fronteira com Scottsdale e Mesa nasceu da alocação de terras para as nações Pima e Maricopa sob o sistema de reservas. O povo Pima e o Maricopa historicamente viviam próximos um do outro ao longo do rio Salt, mas cada um tem uma linguagem distinta, estilos artesanais e tradições. Na comunidade, há uma mistura dos dois, o que significa que os visitantes experimentam aspectos de cada um.

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Uma janela para técnicas de construção no Museu HuHugam Ki, na Comunidade Indiana de Salt River Pima-Maricopa. imagem J. Mallia

Nossa História

Para ajudar a contextualizar a cultura contemporânea de Salt River, é útil conhecer um pouco da história. o Museu HuHugam Ki é um ótimo lugar para começar.

Nomeado “o lugar de nossos ancestrais”, o pequeno museu é um arquivo da história antiga e recente do povo indígena de Salt River, com muitos artefatos, cestas e cerâmica, instrumentos musicais (e uma grande e pequena loja de presentes) patrimônio construído usando métodos tradicionais. A temperatura e a umidade estáveis ​​do edifício que protege os artefatos são uma prova das habilidades de design dos primeiros habitantes de Salt River.



Conversando com oleiros mãe-filha no café da manhã, aprendi que criar cerâmica é uma habilidade transmitida por gerações. Enquanto as mãos praticadas da anciã passavam argila em uma forma com uma concha de madeira, ela explicou que os grupos familiares geralmente têm desenhos exclusivos, pintados com tinta preta derivada da árvore de mesquite. A cor da argila indica onde morava uma família ao longo do rio Salt: o branco vem do leste, perto da Califórnia, enquanto o vermelho é da montanha vermelha, no Arizona.

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As vagens de mesquite aguardam para serem classificadas em um quadro de tela. imagem J. Mallia

Do lado de fora, há recriações de estruturas tradicionais usadas para dormir, cozinhar e descansar do sol escaldante do deserto. A estrutura de cozinha ao ar livre - atualizada com uma chapa a gás quando visitei - é construída da maneira como tem sido feita por centenas de anos, usando “ossos” de cactos saguaro tecidos com folhas de plantas resistentes do deserto. A abertura de entrada pode ser movida em qualquer direção para evitar o vento. Lá dentro, membros dedicados da comunidade aplaudem habilmente as tortilhas entre as mãos. “Certifique-se de ficar para o baile dos holofotes no Powwow esta noite! Você não quer perder isso. ” A cozinheira me diz, jogando a massa para frente e para trás até que fique bem fina na quantidade certa para cozinhar uniformemente na grelha. Tirado do calor por dedos hábeis e entregue a nós ainda quente, posso ter comido seis.

Na parte de trás do museu há um local para o processamento de mesquite. Se você, como eu, pensou que o mesquite é apenas um sabor de churrasco, permita-me esclarecê-lo. Quando a carne é defumada sobre madeira de mesquite, você obtém aquele sabor gostoso de churrasco do Texas. Mas a árvore do mosquito também produz legumes que podem ser moídos em farinha. Se você acertar, pode assistir ao processo no Museu Huhugam Ki, enquanto as pessoas da comunidade trazem seus casquilhos para serem moídos. Primeiro, as vagens são classificadas sobre uma tela de malha antes de serem rachadas, para que o feijão possa ser moído em farinha. As panquecas de mesquite no menu finalmente fizeram sentido para mim depois que eu entendi que elas não estavam oferecendo panquecas de churrasco, embora, sejamos honestos aqui, eu também as tivesse comido.

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“Cara que faz arte” Jeffery Fulwider descreve a história por trás de sua escultura Um cavalo chamado criação, um mustang em tamanho real que lembra um cavalo que o jogou quando menino. imagem J. Mallia

Arte

Depois de ver a arte histórica no museu, é hora de dar uma olhada na cultura moderna em Salt River e na arte criada por artistas locais nos dias de hoje.

Jeffrey Fulwider prefere o título "cara que faz arte" a "artista". Seu trabalho é bem conhecido em toda a comunidade, mesmo que o homem humilde prefira um perfil mais baixo. Com dez esculturas em larga escala, processadas em aço espalhadas por toda a cidade, a arte de Fulwider liga as histórias e tradições do passado ao presente. The Gourd Men é uma representação estilizada de um grupo de homens que tocavam música usando cabaças enquanto uma de suas esposas ensinava danças na comunidade quando Fulwider era menino. The Ladies (dançarinos da cesta) celebra a tradição anual em que as jovens colocam sua cestaria - e, portanto, o valor da esposa - em exibição para que as sogras em potencial avaliem e selecionem as esposas para seus filhos. Você pode ver seu trabalho em um visita auto-guiadaou entre em contato com o centro de visitantes para saber mais sobre excursões em grupo, que devem começar em 2020.

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Potes artesanais à venda no Native Art Market em Salt River. imagem J. Mallia

Se você deseja trazer arte local genuína para casa, O mercado de arte nativa é um ótimo lugar para ir. Imitações baratas produzidas em massa que apropriam a arte e o artesanato indígenas são um problema real, mas nem sempre são fáceis de identificar. Fazer compras no mercado de arte nativa garante que você compre artigos originais e que o dinheiro será destinado aos artistas. O mercado funciona de outubro a março, aos sábados e domingos. É como um mercado de agricultores e uma caminhada de arte em um só, com muitos dos próprios artistas participando dos estandes montados no Pavilhão do Shopping Talking Stick. Enquanto eu lia e zombava dos intricados desenhos de contas em uma das muitas barracas, mencionei meu plano de comparecer ao Powwow mais tarde. “Ah, você vai adorar!” O jovem artista me assegurou. “Eu amo tudo isso, mas a dança dos holofotes é a minha favorita!” Ela entusiasmou.

A platéia assiste o dançarino girar à luz dos holofotes especiais. imagem J. Mallia

Powwow

Meu interesse estava muito entusiasmado com a dança de destaque que eu continuava ouvindo, estava empolgado em chegar ao Powwow mais tarde naquela noite. Com mais de 400 dançarinos a cada ano viajando dos EUA e do Canadá para participar, o evento é o maior do gênero no Arizona. Os terrenos do campo de beisebol tinham uma atmosfera de carnaval, com barracas de vendedores vendendo de tudo, de pão frito a jaquetas de couro. No centro de tudo, havia a arena para a dança.

Senti um pouco de emoção quando as luzes brilhantes da arena se apagaram durante o Red Mountain Eagle PowWow mais tarde naquela noite. O Spotlight Special acontece após o anoitecer, quando dançarinos especialmente selecionados são convidados a mostrar suas proezas de dança atlética sob um holofote. Um por um, vi homens e mulheres girando e pulando, fantasias girando em torno deles, depois parando abruptamente quando a música termina.

Jen Mallia foi convidada do Discover Salt River e do Visit Mesa, e nenhum deles teve a oportunidade de revisar antes de publicar.