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Saiba mais sobre a história da Estrada de ferro subterrânea em Buffalo-Niagara durante o mês da história negra

Seus filhos sabem quem era Harriet Tubman? Que tal Frederick Douglass? Ou William Still? Estes são alguns dos "condutores" heróicos da Estrada de ferro subterrânea, a famosa rota para a liberdade de um estimado 50,000 afro-americanos que escaparam da escravidão viajando ao longo de uma rede de casas seguras e esconderijos para a liberdade no Canadá.

Harriet Tubman Underground railroad Foto cedida pelo Niagara Arts and Cultural Center

Harriet Tubman Foto cortesia de Niagara Arts and Cultural Centre

Visite Buffalo-Niagara no estado de Nova York durante o Mês da História Negra de fevereiro para saber mais sobre a Estrada de ferro subterrânea, um dos movimentos sociais mais importantes da história, quando negros e brancos trabalharam juntos para se oporem-se ativamente às leis federais que toleravam a escravidão.

Imagem histórica da Ponte Suspensa. Foto cortesia de Niagara Arts and Cultural Centre

Imagem histórica da Ponte Suspensa. Foto cortesia de Niagara Arts and Cultural Centre

Obter uma lição de história (gratuita) na exposição Freedom Crossing

O rio Niágara que divide o Canadá e os EUA foi um ponto de cruzamento importante para os escravos. Antes da construção da primeira ponte suspensa no 1848, a única opção que eles tinham era atravessar o rio de barco a remo sob a cobertura da noite ou subir a bordo de balsas e barcos a vapor operados por capitães simpáticos. Alguns arriscaram suas vidas nadando pelo rio em uma tentativa desesperada de chegar ao Canadá.

Você pode aprender sobre o significado desse ponto de cruzamento - e o famoso Tubman, conhecido como "Moisés de seu povo", para guiar os escravos fugitivos na "Terra Prometida" - bem como muitos "condutores" menos conhecidos que desempenharam um papel fundamental ajudando os escravos a atravessar a fronteira - na exposição gratuita do Centro de Artes e Cultura de Niagara, Freedom Crossing: The Underground Railroad no Grande Niágara.

Igreja Batista de Michigan Street onde os escravos estavam escondidos durante suas viagens na ferrovia subterrânea

Igreja Batista de Michigan Street onde os escravos estavam escondidos. Foto cedida Visit Buffalo Niagara

Visite os esconderijos dos escravos fugitivos

Buffalo-Niagara era um viveiro de atividades subterrâneas da estrada de ferro desde os primeiros 1800 até 1865 quando a Guerra Civil Americana acabou com a escravidão. (O Canadá proibiu a importação de escravos mais do que 70 anos anteriores). Enquanto muitos dos esconderijos ao longo da rota permanecem desconhecidos ou foram destruídos, ainda existem alguns, incluindo a sala secreta escondida atrás de uma escada na Igreja Batista de Michigan Street de Buffalo, uma das igrejas pretas mais antigas da América. (Também é uma das atracções em destaque ao longo do corredor afro-americano da Michigan Street, que inclui The Nash House Museum, o lar privado do Rev. J. Edward Nash, um pastor na igreja para os anos 60 que ajudaram a garantir que era um ponto focal de atividade de direitos civis.)

Você pode ver outro esconderijo secreto, uma sala que pode encaixar várias pessoas e está escondida sob uma porta de armadilha, em Murphy's Orchards, uma fazenda de maçã 65-acre no condado de Niagara. Era uma vez uma estação para escravos que escaparam em vagões de fazenda que viajavam pela fronteira.

Ferrovia subterrânea Freedom Crossing Monument em Lewiston

Freedom Crossing Monument em Lewiston. Foto: Anne Bokma

Fique no lugar onde os escravos cruzaram o rio

O Canadá estava apenas a uma passagem de 15-minuto em barco, mas foi um passeio tornado perigoso por causa dos caçadores de recompensas que patrulhavam a área e que foram recompensados ​​por devolver escravos aos seus "mestres".
O Parque Broderick, de Buffalo, situado em vista da Ponte da Paz, foi uma vez morador das docas do Black Rock Ferry, um meio chave de fuga para escravos fugitivos antes que as pontes fossem construídas sobre o rio Niagara.

Em Lewiston, NY, o monumento de cruzamento de liberdade de bronze nas margens do rio Niágara é uma descrição dramática de uma família de quatro pessoas que estão sendo carregadas em um barco a remo pelo "mestre da estação" subterrânea da cidade, Josiah Tyron, ministro do local Primeira Igreja Presbiteriana, também um refúgio seguro para fugir de escravos.

Clube histórico de músicos coloridos

Clube histórico dos músicos de cor Foto cortesia Visite Buffalo Niagara

Celebre o papel da música na luta pelos direitos civis

Tubman e outros condutores na Estrada de ferro subterrânea utilizaram canções de sinal como "Wade in the Water" e "Go Down Moses" como uma estratégia para transmitir informações codificadas para escapar de escravos enquanto se moviam ao longo de suas rotas secretas.

A importância da música na luta pelos direitos civis também está em evidência no renomado Clube de Músicos de Cor, formada há apenas alguns anos como sala de sindicatos para músicos negros na época em que sindicatos foram segregados. Foi também uma parada favorita das horas da tarde para os grandes do jazz que se apresentaram na área, incluindo Dizzy Gillespie, Billie Holiday, Count Basie, Duke Ellington e Ella Fitzgerald.

Uma parte significativa do clube de jazz ainda em operação foi transformado em um museu familiar, que oferece às crianças a oportunidade de se envolverem em exposições multimídia educacionais e divertidas. Eles podem aprender a diferença de som entre um trombone e um saxofone, ouvir a música de artistas de jazz famosos e descobrir como distinguir blues, swing, bebop, ragtime, Big Band, boogie-woogie e jazz de Nova Orleans.

Celebrações do Juneteenth - Foto Visite Buffalo Niagara

Celebrações do Juneteenth - Foto Visite Buffalo Niagara

Celebrações de verão afro-americanas

O Festival do Dia da Liberdade do Juneteenth de Buffalo (junho 17-18) comemora a proclamação de junho 1865 que sinalizou o fim da escravidão. O festival inclui um palco de entretenimento principal, feira de livros, passeios subterrâneos da estrada de ferro, barraca para atividades infantis e aulas de dança e tambor africanas.
Os festivais de jazz também reina supremo em Buffalo durante os meses de verão. Durante os dois primeiros fins de semana em agosto, o Centro Cultural Afro-Americano homenageia o legado do jazz com o Free Pine Reunion Jazz Reunion, que homenageia alguns dos melhores músicos de jazz a tocarem em Buffalo, no Parque Martin Luther King, Jr..

Experimente algum alimento para a alma em Buffalo

O chef Fred Daniel, nascido na Liberia, serve seu prato de assinatura - waffles de frango e de veludo vermelho com xarope e uma poeira de açúcar em pó - juntamente com os favoritos do menu, como peixe e grãos, frango macio, bolos de caranguejo e queijo tradicional mac no Freddy J's, um pequeno restaurante com uma fila de dez assentos bem em frente à cozinha. O Restaurante Matti é um diner de comida de alma de longa data que é cobrado como servindo "o melhor café da manhã da cidade".

Se você vai

Foto - Buffalo Marriott Harbourcenter

Foto - Buffalo Marriott Harbourcenter

Várias empresas de turismo, incluindo a Motherland Connextions, estão disponíveis para escoltar os visitantes para os locais históricos da Ferrovia Subterrânea.

Os hotéis familiares em Buffalo incluem o Hampton Inn & Suites (estacionamento gratuito e café da manhã). Dois novos hotéis com excelentes vistas da pitoresca beira-mar da cidade são o Marriott Harborcenter e o Courtyard by Marriott Downtown / Canalside.

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Devido ao COVID-19, viajar não é mais o que costumava ser. É aconselhável seguir os requisitos de distanciamento físico, garantir a lavagem frequente das mãos e usar uma máscara dentro de casa quando não for possível manter distâncias. Vejo www.travel.gc.ca/travelling/advisories para mais detalhes.