A calçada da floresta tropical / foto: Eden Project Facebook

Cercado por outros viajantes suados, meu filho de 4 anos e eu subimos para a exuberante floresta tropical. Passamos por uma bananeira, um canteiro de abacaxis, uma seringueira. Pequenos pássaros tropicais voam acima.

Em uma pequena cabana com um telhado de folhas de palmeira, um local amigável está vendendo smoothies de baobab doces (rum opcional). A bebida exótica, infundida com açafrão e canela, é espessa, refrescante e deliciosa. A árvore de baobab, nos dizem, é nativa da África e produz um pó rico em vitaminas, minerais e antioxidantes. Passamos o rum.

Smoothie Baboab no Baboab e Rum Bar. Foto de Helen Earley

Baobab e Rum Bar no Eden Project / Foto: Helen Earley

É tão quente e úmido que meu filho remove sua camisa, mas ninguém parece se importar. Há outras crianças meio vestidas aqui, e alguns bebês usando apenas uma fralda. De vez em quando, vemos um aviso prévio. Áreas específicas são proibidas para visitantes com hipertensão arterial. Hoje, devido ao calor extremo, The Lookout, uma área de visualização induzida por vertigem no alto das palmeiras, está fora do limite, período.

Os abacaxis crescem nas árvores?

Um abacaxi no Projeto Éden - não, eles não crescem em árvores / Foto: Helen Earley

Meia hora depois, estamos de volta ao ar fresco inglês, tomando um café quente e bombeando por uma pilha de sanduíches caseiros de queijo cheddar, embalados mais cedo naquela manhã.


Minha família e eu não estamos no Brasil, mas Cornwall, Inglaterra, em O projeto Eden - uma atração turística, centro de educação e sala de concertos localizado nos arredores da cidade de St. Austell. As características icônicas do Eden são duas cúpulas gigantes que parecem da era espacial. São biomas, cada um contendo um ecossistema distinto.

Os biomas no Eden Project, foto de Cornwall de Helen Earley

Biografias aparentes do Space-Age no Eden Project, Cornwall / foto: Helen Earley

Durante todo o ano, o bioma da floresta tropical Cresce uma coleção de flora e fauna que você só veria nos trópicos.

Chuva, brilho ou neve, o Bioma mediterrâneo cresce limões, alecrim e azeitonas nativas da Itália, Grécia, África do Sul e Austrália Ocidental. Tem também um restaurante mediterrâneo muito autêntico, A Cozinha Med, onde hoje, o chef está transformando arroz e camarão gigante em uma panela maciça de Paella.

Paella na Med Kitchen / foto: Helen Earley

Conectando os biomas é um edifício de ligação que contém a Loja de Presentes Éticos e a Eden Kitchen, um enorme restaurante estilo café. Embora os burritos e os nachos recém-fabricados parecem deliciosos, comer no Eden pode ser caro para uma família de quatro (assim, os sanduíches de queijo caseiro).

Eden Kitchen / Foto: Helen Earley

Eden Kitchen / Foto: Helen Earley

O Eden foi construído com os restos de uma mina de caulim. A argila de caulim, também conhecida como “argila da China”, é um dos principais motores da economia na região rural da Cornualha, uma parte relativamente desfavorecida do Reino Unido. O projeto foi liderado pelo produtor musical e empresário holandês, o agora cavaleiro Sir Tim Smit, que já havia obtido sucesso com Os Jardins Perdidos de Heligan, um jardim de 200 acres, nas proximidades de Mevagissey, que foi recuperado das ruínas no início de 1990.

Terra antes do Éden: A mina de abóbada de caulim nua fora de St. Austell, Cornwall, antes do projeto Eden ser construído

Terra antes do Éden: A mina de argila de caulim nua fora de St. Austell, Cornwall / Foto: Eden Project Facebook

É um paraíso descontraído de aventuras familiares onde você deve planejar passar um dia inteiro, ou mesmo dois. De um poço aberto de argila a um novo mundo exuberante e fantástico, o Eden também abriga o Hang Loose Adventure Center, com a tirolesa mais longa e rápida da Inglaterra. Também passamos por isso, mas gostamos de ouvir o gênio de aventureiros mais corajosos que nós, voando sobre os biomas.

Para um lugar para ficar, o YHA Eden -é um albergue da juventude feito de “Snoozeboxes” ultramodernas e ecológicas - quartos de hotel de alta especificação (pense em TVs de tela plana e banheiros privativos) feitos de contêineres reciclados. O YHA at Eden, como a maioria dos YHAs britânicos, tem uma cozinha independente, um café que serve lanches e café da manhã, um bar licenciado e uma área de estar com jogos e atividades para crianças.

O snoozeoxox no YHA Eden Project: acomodação familiar feita a partir de um recipiente de transporte reciclado! Foto de Helen Earley

O snoozebox: acomodação familiar feita a partir de um recipiente de transporte reciclado / foto: Helen Earley

Pesquisas, bem como turismo, acontecem no Eden. Muitas das pessoas que você conhece vieram de universidades de todo o mundo para realizar pesquisas nos ambientes criados artificialmente. Cursos de pós-graduação como o Masters in Sustainability com o Instituto de Sustentabilidade Global da Anglia Ruskin University, oferece estágio profissional no Eden.

Além disso, existem cursos universitários completos ou a tempo parcial oferecidos em Horticultura, Jardinagem e Design Paisagístico, Tecnologias de Energia Renovável e até Gestão de Eventos.

Há concertos também. Bons. No 2017, artistas de alto nível que se apresentaram no local durante o verão Sessões Eden incluiu Madness, Blondie, Van Morrison e Bryan Adams. Artistas anteriores incluíram Amy Winehouse, Oasis, Spandau Ballet, Mumford and Sons e Peter Gabriel (duas vezes).

Eden Concerts / Photo: Eden Project Facebook

Eden Concerts / Photo: Eden Project Facebook

Cornualha tem um clima ameno, então não há como impedir que o Éden esteja aberto o ano todo. O inverno é uma época especialmente agradável para visitar, porque há menos turistas e grupos escolares.

Do final de novembro até fevereiro, há uma grande pista de gelo onde podem ser alugados patins e cadeiras de rodas manuais são bem-vindas (o Eden é muito acessível, geralmente). O bioma mediterrâneo é decorado com plantas festivas, e os menus refletem a culinária local e sazonal - caçarolas quentes, vinho quente e tortas de carne moída.

Na verdade, o Éden fica aberto até o dia de Natal, e sim - o velho e alegre Papai Noel estará lá - exceto que é na Inglaterra, então você pode chamá-lo de Pai Natal.
Papai Noel no Eden Project, Cornwall

Papai Noel no Projeto Eden / Foto: Eden Project Facebook

Dentro de sua aconchegante tenda (uma elaborada tenda gigante, na verdade), você encontrará muito mais do que apenas o velho São Nicolau. O QG do Papai Noel contém os beliches dos elfos, caixas de correio com todas as cartas das crianças e uma equipe de elfos para ajudar a espalhar alegria.

Se formos no Natal, acho que vou deixar as crianças com o Papai Noel e explorar o bioma da floresta por conta própria. Primeira parada? o barra de baobab - e desta vez, vou querer o rum.


Se tu vais: 

Você pode visitar o projeto Eden on-line em www.edenproject.com. Sessões com o Pai Natal devem ser reservadas com antecedência.

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Há muitos eventos acontecendo na Cornualha durante o Natal. Confira Turismo em Cornwall para mais detalhes.

Se você conseguir colocar as mãos em pó de baobá (disponível na loja de presentes Eden e na África), aqui está a receita de um smoothie de baobá. Basta adicionar rum!

receita para baobab smothie

Receita para o Eden Project Baobab Smoothie / foto: Helen Earley