Humildade, imaginação e os elementos - passar uma noite em um tique-taque em Wanuskewin

Enquanto nos aproximamos do Wanuskewin Heritage Park 5km a noroeste de Saskatoon, os céus estão mal-humorados. Há uma nuvem preta agonizante para o leste, o ar está estranhamente úmido, e meu aplicativo Weather Network me diz que será de 4 graus durante a noite. Eu não sou um campista de qualquer extensão da imaginação, e, reconhecidamente, a perspectiva de passar a noite em um tipi não é uma que me excita nos melhores dias, mas quando nós juntamos nossas coisas e a chuva começa a cair , um sentimento se aproximando de medo vem sobre mim. Se os povos indígenas pudessem viver dessa maneira por milhares de anos, sem o conforto moderno da seção de camping da Canadian Tire, com certeza eu posso fazer isso por uma noite, eu me treino sozinho.

Wanuskewin Tipi SleepoverMinha apreensão é temperada pela empolgação palpável de meus filhos, que estão literalmente gritando pelo caminho em direção a quatro enormes tipis escondidos confortavelmente em um sofá raso a algumas centenas de metros da estrada. Noto que, enquanto arrumamos nossas coisas em nossa morada noturna, há um buraco no topo da tipi e silenciosamente agradeço a Deus que pelo menos o frio será inóspito para os mosquitos.

Wanuskewin Tipi SleepoverDepois de uma refeição rápida ao redor de uma fogueira que queima e fuma contra a noite enevoada, nós nos dirigimos até o centro interpretativo para encontrar nosso novo guia, Zach. Ele define o palco lindamente para uma noite cheia de admiração, direcionando-nos para um ponto apenas fora da entrada do centro interpretativo, onde ele pára e nos conta a história de Wanuskewin. Cree para 'estar em paz consigo mesmo, wânaskêwin (ᐋᐧᓇᐢᑫᐃᐧᐣ), como um lugar de importância histórica, remonta a um número estimado de anos 6000.



A região do Vale de Opimihaw Creek é o lar dos locais de escavações arqueológicas de 19, evidências a partir das quais pode ser determinado que praticamente todos os grupos culturais de pré-contato nas Grandes Planícies visitaram a área durante esse período. Zach aponta para os picos do centro interpretativo e nos informa que o solo em que estamos posicionados por milhares de anos foi o palco de uma cena incrível. Rebanhos de búfalos, dirigidos pelas parcelas inteligentes das pessoas corajosas da planície, estavam atropelados sobre a terra sob nossos pés e fora do penhasco para a morte certa, logo além dos pontos que ele indicou. Sua carne forneceria nutrição, suas peles eram usadas para fazer abrigo e seus ossos eram esculpidos para criar ferramentas e armas. De pé entre um estacionamento e um centro interpretativo de última geração em uma jaqueta Gortex, essa visão me dá uma pausa. Meu medo inicial da experiência à minha frente desaparece dando lugar a uma sensação incrivelmente humilhante da pequenez do meu lugar no tempo e no espaço.

Wanuskewin Tipi SleepoverEsse sentimento só se intensifica quando embarcamos em nossa primeira atividade da noite - uma caminhada médica. Zach nos leva ao sítio arqueológico indiscutivelmente mais significativo de Wanuskewin. A roda da medicina, um anel de rochas consideráveis ​​em torno de um pequeno monte de pedra central, nos diz, serviu como um local de encontro para atividades cerimoniais e simboliza a união das dimensões intelectual, emocional, física e espiritual da saúde. Enquanto caminhamos, me parece o quanto essa paisagem de tão rico significado histórico e cultural é despretensiosa. Há pouca, se alguma, evidência das poderosas facetas dos milhares de anos de vida (e morte) que ocorreram aqui. Depois de um passeio fascinante de plantas medicinais nativas da região, nos encontramos no fundo do penhasco onde centenas, senão milhares, de bisontes morreram por milênios. O penhasco em si é dificilmente distinguível através da vegetação repentinamente muito densa. Zach nos diz que essa mudança na folhagem é devido aos volumes de sangue precioso que foram derramados aqui. A poucos metros de distância, ele aponta para uma clareira onde os povos indígenas teriam processado cada parte das enormes feras. A olho nu, há apenas grama verde.

Wanuskewin Tipi SleepoverNossa caminhada termina no centro interpretativo onde meus filhos erigem uma tipi sob a tutela habilidosa de Zach e acompanham-na jogando alguns jogos tradicionais. Enquanto os vejo espetando um aro (acho que taça e bola) e jogando um jogo empolgante de predador e presa, a chuva escorre pelas janelas atrás de nós, e sou culpada grata pelo breve descanso dos elementos. Concluímos as atividades da nossa noite com um lanche de um tradicional pão sírio conhecido como bannock e uma xícara de chocolate quente (não tão tradicional). Desfrutamos dos últimos luxos de nosso dia escovando os dentes com água corrente e fazendo uma pausa no banheiro de última hora antes de seguirmos para nossa dica para uma noite de sono.

Wanuskewin Tipi SleepoverHá pouca visitação entre os campistas, porque a essa altura chove bastante e, sem fogo, só resta a pouca luz do sol que cai. Isso não faz nada para deter os espíritos de meus filhos que riem e se arrastam ruidosamente em seus sacos de dormir que, felizmente, vão ficar secos a noite toda. Enquanto eles se afastam, eu lhes conto algumas histórias e escuto enquanto o farfalhar de seus sacos de dormir diminui e finalmente pára. Então eu aprecio o tipo de silêncio que só a natureza pode conceder - fresca, aberta e, nesta noite, quebrada apenas pela ponta suave da chuva na tela. No ar fresco da noite, deixei minha mente vagar por tempos passados, para famílias amontoadas sob estruturas como esta, para a firmeza das estrelas, o ar e a terra, e a intemporalidade de momentos como este.

Wanuskewin Tipi Sleepover

Crédito da foto: Crédito: Turismo Saskatchewan / Kevin Hogarth Photography

Com agradecimentos especiais a Turismo Saskatchewan, Wanuskewin Heritage Parke o fantástico Zach para uma experiência que a nossa família nunca esquecerá. Para mais informações sobre sleepovers tipi, visite www.wanuskewin.com/discover/tipi-sleepovers/.

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