Несмотря на множество угроз для отмены или ограничения услуг на протяжении многих лет, в Великобритании остаются два поезда спячки. Недавние обновления обоих позволяют предположить, что эти чудесные поездки на рельсах здесь, чтобы остаться.

Паддингтон ночью

Станция Паддингтон / Фото: Хелен Эрли

Самый известный ночной поезд в Британии - это Caledonian Sleeper, ночной сервис между станцией Юстон и Шотландией. Несмотря на частые полеты между Лондоном и Глазгоу и Эдинбургом, эта статья Independent.co.uk объясняет, почему многие бизнесмены и туристы по-прежнему предпочитают ездить по железной дороге. Комфортабельные кровати, надежные расписания и время для отдыха - все это для того, чтобы избежать аэропорта и отправиться на трассу.

Новый клубный номер на каледонском спальном месте оснащен двуспальной кроватью / Фото: www.sleeper.scot

Второе ночное обслуживание поезда называется Ночной Ривьерой, бегущей между Лондоном Паддингтоном и Пензансом, Корнуолл. Управляемый железнодорожной компанией Great Western Railway (GWR), она была недавно выбрана как один из 10 романтических спящих поездов, которые все еще выживают от Telegraph.co.uk.

Снежинки на службе GWR Night Riviera из Корнуолла в Паддингтон Спящий поезд, фото Хелен Эрли

Недавно отремонтированные каюты на Ночной Ривьере GWR / фото: Хелен Эрли

Это маршрут, который наша семья хорошо знает, поскольку мы часто используем его после посещения моих родственников в Корнуолле. Поезд обеспечивает отличное сообщение с аэропортом Хитроу через Паддингтон, а медленное, ухабистое путешествие также дает долгожданные несколько часов, чтобы расслабиться и поразмышлять в «нейтральной зоне» после наших слезных прощаний.


Помимо печальных прощаний, есть что-то удивительно роскошное в ночном поезде, который является доступным выбором при использовании «Бритайл Пасс».

Наборы принадлежностей, предоставляемые GWR, отличаются высоким качеством. Во время нашего недавнего путешествия небольшая зеленая коробка на каждой койке содержала хлопковую салфетку для лица («фланель», если вы местные), а также мыло местного производства и бальзам для губ с эфирными маслами.

набор для удобства, служба ночной службы GWR от Корнуолла до Паддингтонского спящего поезда, фото Хелен Эрли

Набор удобств на GWR Night Riviera / фото: Хелен Эрли

Хотя каюты компактные (в каждой каюте по два человека, но некоторые комнаты можно объединить в один люкс), каждая койка удобна. Одно предостережение заключается в том, что, хотя дети до 5 лет путешествуют бесплатно, попытка втиснуться в койку с вашим 4-летним невозможна, если вы не ростом с эльфа. Всем, даже детям, рекомендуется иметь собственную койку. (Да, я говорю по опыту).

Недавно отремонтированные койки на Ночной Ривьере чистые и современные, по сравнению с стареющими пурпурными номерами 1980-х годов, которые они постепенно заменяют. Регуляторы освещения и температуры расположены на расстоянии вытянутой руки; лестница на верхнюю полку - аккуратная выдвижная, а не громоздкая клипса. Раковина, когда она не используется, накрывается и превращается в удобный столик.

Первая Великая Западная Ночная Ривьера Сервис из Корнуолла в Паддингтон Спящий Поезд, фото Хелен Эрли

Удобные современные нары (но не на двоих!) / Фото: Хелен Эрли

Поезд из Корнуолла прибывает в Паддингтон до рассвета, но пассажирам разрешается оставаться на борту в спящем состоянии примерно до 7 часов. Стук в дверь кабины проводника поезда сигнализирует о времени пробуждения.

Стук сопровождается завтраком, заказанным накануне: чай или кофе с бутербродом из бекона.

бекон и горшок с чаем на Первой Великой Западной Ночной Ривьере Сервис из Корнуолла в Паддингтон Спящий Поезд, фото Хелен Эрли

Пробужденный стук сопровождается горячим завтраком / фото: Хелен Эрли

Один из самых волшебных аспектов путешествия - это тихое прибытие в Паддингтон, когда почти все жители Лондона еще спят. Звук единственной пары каблуков по бетону и трепет голубей - это почти все, что вы услышите по сравнению с тем днем, когда шум тысяч пассажиров переходит в глухой рев.

Даже температура и запах станции разные, когда вокруг никого нет - а свет волшебный. Лондон в его самом странном виде.

Станция Паддингтон рано утром, фото Хелен Эрли

Свет и звуки пустой станции волшебны / фото: Хелен Эрли

Пассажирам GWR спящего предоставляется доступ в лаундж первого класса, где подают кофе, чай, фрукты и легкие закуски. В лаундже также есть место для хранения багажа или использования вашего ноутбука. Для тех, кто соединяется с Хитроу, Heathrow Express или Heathrow Connect находятся всего в нескольких платформах.

Любое семейное приключение в Европе или Великобритании должно включать по крайней мере одну ночь на поезде спящего. Помимо того, что это эффективный и доступный способ передвижения между городами, ночной поезд - это волшебный, атмосферный опыт, который дети никогда не забудут.

ACP-рельс

Хелен Эрли - писатель-путешественник из Галифакса. 
Она путешествовала с помощью Britrail flexipass при помощи  ACP рельс Международная