Wie Chicago eine wahre Öko-Touristenstadt wurde

Chicago ist bekannt für seine wunderschöne blaue Seeseite, aber eine weniger bekannte Tatsache ist, dass es auch grün geworden ist.

Ja, die Stadt mit der drittgrößten Bevölkerungszahl in den USA, der großartigen Architektur und einer faszinierenden Kriminalgeschichte, ist auch im umweltbewussten Tourismus führend. Chicago hat sich vor ungefähr zwei Jahrzehnten dazu verpflichtet, grün zu werden, lange bevor es in den Trend kam, und verfügt nun über eine beeindruckende Auswahl an Restaurants und Hotels, die die besten umweltfreundlichen Praktiken in den USA umfassen

Chicago - Die Skyline der Stadt und der wunderschöne Buckingham-Brunnen. Foto Denise Davy

Die Skyline der Stadt und der wunderschöne Buckingham-Brunnen. Foto Denise Davy

Die Stadt hat so hervorragende Arbeit geleistet, dass das Magazin Business Facilities Chicago zur grünsten Stadt Amerikas erklärte. Und das aus gutem Grund. Es gibt mehr als 500-Gründächer und 13-Dachfarmen, die von einheimischen Köchen kultiviert werden, die die Produkte dann für ihre Restaurants ernten. Das sind mehr als sieben Millionen Quadratmeter grüne Dächer, mehr als in jeder anderen Stadt in den USA. Viele der Gärten produzieren nicht nur biologische Zutaten, sondern begrünte Dächer verbessern die Luftqualität, sparen Energie, verringern den Abfluss von Regenwasser und tragen zur Verringerung des Abflusses von Regenwasser bei Stadtwärme Inseleffekt.



Ich liebe es zu reisen und würde auch gerne umweltfreundlicher reisen. Es stellt sich heraus, dass ich nicht allein bin. Laut einer Umfrage von TripAdvisor wird umweltfreundliches Reisen von fast zwei Dritteln der Reisenden praktiziert, die nach „grünen“ Hotels und Restaurants suchen. Sie treffen auch umweltfreundlichere Entscheidungen, indem sie das Licht im Hotelzimmer ausschalten, Bettwäsche und Handtücher wiederverwenden und recyceln.

So werden Sie Ökotourist in Chicago:

Dahin kommen:

Zufälligerweise stieg die 16-jährige schwedische Klimawandelaktivistin Greta Thunberg in der Woche, in der ich meine Reise nach Chicago plante, in ein Segelboot und segelte über den Ozean nach New York, um an der Konferenz der Vereinten Nationen teilzunehmen. Ihre Transportwahl machte eine kühne Aussage über die Gefahren der Kohlenstoffemissionen von Flugzeugen.

In der gleichen Woche veröffentlichte die Washington Post einen Artikel darüber, wie wir den Planeten retten könnten, wenn wir wegen der übermäßigen Menge an Kohlendioxid, die während des Flugverkehrs in die Atmosphäre gepumpt wird, nur weniger fliegen würden. Wenn ich also ein echter Ökotourist sein wollte, war das Fliegen verboten. Züge sind umweltfreundlicher, aber ohne direkten Zug von Toronto nach Chicago würde es über 13 Stunden dauern. So wurde die Entscheidung getroffen, zu fahren.

Obwohl es siebeneinhalb Stunden dauerte, war es eine einfache Fahrt mit viel Grün auf dem Weg und langen Strecken auf den Hauptautobahnen. Es war auch finanziell gesünder. Anstatt 1,800-Dollar für Flüge (für drei Personen) auszugeben, kosteten wir fünf Tage lang rund 120-Dollar für Benzin und 150-Dollar für das Parken.
Wenn das lange dauert, überlegen Sie, wie lange das Fliegen dauert. Ich habe geschätzt, dass wir mit der Reisezeit zum Flughafen zwei Stunden vorher dort sein mussten, um dann zu unserem Hotel zu gelangen. Wir hätten fast genauso viel Zeit gebraucht, um zu fliegen.

Bei all den Geschichten, die ich über den verrückten Verkehr in Chicago gehört hatte, war es ein Kinderspiel, sich in der Stadt zurechtzufinden. Hinweis: Für diejenigen, die keine andere Wahl haben, als zu fliegen, bietet der O'Hare Airport in Chicago ein Bienenhaus und einen vertikalen Garten, die gut für die Umwelt sind.

Wo zu bleiben:

Wenn Sie umweltbewusst reisen möchten, ist die Auswahl des richtigen Hotels von größter Bedeutung. Hotels speien Liter Wasser aus und werfen tausende von gebrauchten Plastik-Shampooflaschen weg. Das Fairmont Millennium Park Hotel zeichnete sich nach langen Recherchen dadurch aus, dass sein Bekenntnis zum Umweltschutz über seine täglichen Praktiken hinausging.

Das Hotel spart Wasser, indem es jeden zweiten Tag Bettwäsche wäscht. Alle Papierprodukte entsprechen den LEED-Standards. Mir hat auch gefallen, dass die Zimmerausstattung nicht an Tieren getestet wurde. Alle frischen Produkte, die sie servieren, werden von einheimischen Bauern gekauft und sie verwenden fluoreszierende Glühbirnen sowie wassersparende Duschköpfe und Wasserhähne. Darüber hinaus war die Lage sehr zentral, was es uns leicht machte, überall hin zu laufen. Es war nur ein paar Blocks von der Hauptstraße und einen bequemen Spaziergang von Sehenswürdigkeiten wie dem Millennium Park, dem Art Institute of Chicago und dem CIBC-Theater entfernt. Aus rein komfortabler Sicht waren die Betten super bequem, die Suiten waren geräumig und die Aussicht auf den Michigansee war fantastisch.

Wo sollen wir essen:

Kann sich ein Vegetarier in einer Stadt wohlfühlen, die für ihre Pizza-Peperoni-Pizzen und Hot Dogs mit reinem Rindfleisch bekannt ist? Vegetarier zu werden ist definitiv gut für den Planeten, sagt ein Bericht der Vereinten Nationen, der vorschlägt, weniger Fleisch zu essen und Lebensmittelverschwendung zu reduzieren, könnte die globalen Emissionen senken und unserer Gesundheit zugute kommen.
Es hat uns sehr gefreut, unzählige vegetarische und vegane Restaurants anzutreffen. Viele andere hatten umweltfreundliche Richtlinien und verwendeten lokale Lebensmittel, kompostierten ihre Küchenabfälle und recycelten ihre Speiseöle und andere Abfälle. Eine einfache Möglichkeit, umweltfreundliche Restaurants zu finden, besteht darin, die Green Restaurant Association oder das Green Seal zu besuchen, in denen alle Restaurants aufgelistet sind, die ihre Zertifizierungen erhalten haben.

Uncommon Ground führt die Liste der umweltfreundlichen Restaurants in Chicago an. Es war das erste Restaurant in den USA, das über eine zertifizierte Bio-Dachfarm verfügte. Es verfügt über einen 3 Quadratmeter großen Produktionsgarten auf dem Dach und fünf Solarmodule auf dem Dach, mit denen das Wasser für das Restaurant erwärmt wird. Die Eigentümer Michael und Helen Cameron verwenden ausschließlich ökologische Reinigungsmittel, hocheffiziente Glühbirnen und solares Warmwasser. Außerdem unterstützen sie lokale Künstler, indem sie ihre Arbeiten in den Restaurants vorstellen.

Chicago - Unser köstliches Essen im Kaliflower Restaurant und wir hatten einen vorderen Sitzplatz, um Leute zu beobachten. Foto Denise Davy

Unser leckeres Essen im Kaliflower Restaurant und wir hatten einen vorderen Sitzplatz zum Leute beobachten. Foto Denise Davy

Wir besuchten Kaliflower in unserer zweiten Nacht, und obwohl es klein war, gab es eine große Auswahl und köstliche gesunde Mahlzeiten. Ich hatte den Tikka Trail, der mit Tikkasauce, mariniertem Grünkohl und Gurken-Minz-Joghurt, gehacktem Koriander, knusprigen Kichererbsen und Zitrone gekrönt war.

Das Wildberry Pancakes and Cafe in der E. Randolph Street war nur wenige Minuten von unserem Hotel entfernt und die Speisekarte war voller vegetarischer Gerichte. Dazu gehörten veganer Frühstücks-Hash, glutenfreier Avocado-Toast, Grünkohl und veganer Quinoa-Salat. Ich mochte es, dass sie lokale, bauernhoffrische Zutaten verwendeten, und alles war köstlich. Wir genossen unser Essen so sehr, dass wir am nächsten Tag zurück gingen und ihre leckeren Pfannkuchen hatten.

Chicago - Wildberry's hat definitiv nicht an den Pfannkuchen gespart. Foto Denise Davy

Wildberry's hat definitiv nicht an den Pfannkuchen gespart. Foto Denise Davy

Was zu tun ist:

Wanderungen und Radtouren sind eine großartige Möglichkeit, Ihre Reise umweltfreundlicher zu gestalten, und in Chicago waren beide leicht zu finden. Ich habe mich bei Bobby's Bike Hike für ihre Seeufer-Tour angemeldet, die uns auf dem 26-Meilen-Seeuferweg für Fahrräder führen würde.

Unser Reiseleiter Robert war super freundlich und führte uns durch die Straßen und entlang des Weges, hielt an, um über die Geschichte der Stadt zu sprechen und Sehenswürdigkeiten wie den wunderschönen Buckingham-Brunnen aufzuzeigen. Ich habe die hochwertigen Motorräder sehr geschätzt, da sie die Fahrt in anderthalb Stunden sehr komfortabel gemacht haben.

Chicago - Der Radweg ist in der Nähe des Sees. Foto Denise Davy

Der Radweg ist in der Nähe des Sees. Foto Denise Davy

Sie haben Chicago erst gesehen, als Sie es vom Seeufer aus gesehen haben und es mit dem Fahrrad gesehen haben, was die beste Aussicht aller Zeiten war. Robert tauchte tief in die Geschichte der Stadt ein und testete, wofür die vier roten Sterne auf der Flagge der Stadt stehen. Er teilte auch die populäre Theorie darüber, wie die Stadt ihren Spitznamen Windy City erhielt, und nein, es liegt nicht an der kalten Brise, die den Michigansee wegbläst. Es war während der 1890s, als Chicago nach dem großen Feuer von 1871 wieder aufgebaut wurde, und all ihr Rühmen über ihre neue schöne Stadt veranlasste einen New Yorker Kolumnisten, zu antworten, dass es sich um ein Bündel von Windbeuteln handelte.

Der Millennium Park ist ein Muss, wenn Sie als Ökotourist nach Chicago reisen, da er ein Beispiel dafür ist, wie eine Stadt Parkfläche bieten und gleichzeitig umweltbewusst sein kann. Der Park ist nicht nur ein großartiger Treffpunkt für Einheimische und Touristen, sondern umfasst auch eine unansehnliche Tiefgarage, die ein wunderschönes Ökosystem mitten in der Innenstadt von Chicago bietet und das umfangreichste Gründach der Welt ist. Das Schöne an Gründächern ist, dass sie die Oberflächentemperatur sowie die Heiz- und Kühlkosten senken und gleichzeitig Spaß machen.

Chicago - The Bean im Millennium Park ist wahrscheinlich Chicagos beliebtester Touristenort. Foto Denise Davy

Die Bohne im Millennium Park ist wahrscheinlich Chicagos beliebtester Touristenort. Foto Denise Davy

Der Park war unsere erste Station, als wir in Chicago ankamen, da ich dachte, es wäre eine hervorragende Möglichkeit, sich zu entspannen. Die Attraktionen sind unübertroffen, besonders für Familien mit kleinen Kindern, da es sehr familienfreundlich ist und einen Kletterbereich, Schaukeln, Spielplatz und Minigolf umfasst.

Wir gingen zum berüchtigten Wolkentor, AKA, der Bohne, die eines der größten Outdoor-Denkmäler der Welt ist und aus hochglanzpoliertem Edelstahl besteht. Es wurde als Spiegel entworfen und reflektiert die Sehenswürdigkeiten rund um den Park.

Ebenfalls beliebt im Park ist der Kronenbrunnen, der aus zwei 50-Fußtürmen an jedem Ende eines flachen reflektierenden Pools besteht. Es gibt mehr als 1,000-Gesichter von Chicagoern, die einzeln auf die hohen Türme projiziert wurden, und es ist wahrscheinlich der einzigartigste Brunnen, den ich je gesehen habe. Als die Kinder im Pool planschten, saßen wir auf der Bank und sahen zu, wie sich die Mimik auf den Türmen änderte und Wasser aus den Mündern spritzte.

Chicago - Der Kronenbrunnen im Millenium Park war in ständiger Bewegung, als sich die Mimik veränderte. Foto Denise Davy

Der Kronenbrunnen im Millenium Park war in ständiger Bewegung, als sich die Mimik änderte. Foto Denise Davy

Das Art Institute of Chicago beherbergt einige der außergewöhnlichsten Kunstwerke der Welt, einschließlich der amerikanischen Gotik, aber eine wenig bekannte Tatsache ist, dass es auch führend bei umweltfreundlichen Praktiken ist. In 2005 kam ein Netzwerk von Institutionen zusammen, um ihre Gebäude nachhaltiger zu gestalten, und die Initiative „Grüne Museen“ der Stadt wurde entwickelt, um den Museen der Stadt Nachhaltigkeit zu verleihen.

Chicago - Das berühmte Gemälde der amerikanischen Gotik zieht viele Besucher an das Art Institute of Chicago. Foto Denise Davy

Das berühmte Gemälde der amerikanischen Gotik zieht viele Besucher an das Art Institute of Chicago. Foto Denise Davy

Der Modern Wing wurde gebaut, um die natürlichen Energiequellen zu maximieren und Abfall zu minimieren. Es wurde als eines der besten Beispiele für grüne Architektur in der Welt beschrieben. Der Sonnenschirm wird als „fliegender Teppich“ bezeichnet und filtert das Tageslicht in die oberen Galerieräume.
Der Bildschirm spart Strom und trägt dazu bei, tagsüber ideale Lichtverhältnisse zu erreichen. Für die Besucher passt sich die Beleuchtung automatisch an, sorgt für perfektes Licht und spart gleichzeitig Strom.

Das Shedd Aquarium ist eines der zehn Museen in Chicago, zu denen auch das Field Museum gehört. Alle Museen haben Pionierarbeit für umweltfreundliche Praktiken geleistet, von umweltfreundlichen Geschäften bis hin zu umweltfreundlichen Exponaten.

Chicago - Die vom Chicago Architecture Center angebotene Twilight River-Kreuzfahrt zeigte die beeindruckende Skyline der Stadt. Foto Denise Davy

Die vom Chicago Architecture Center angebotene Twilight River-Kreuzfahrt zeigte die beeindruckende Skyline der Stadt. Foto Denise Davy

Der Fluss, der durch Chicago fließt, ist ebenso Teil der Identität der Stadt wie die Küste. Daher war eine Flusskreuzfahrt ein Muss bei unserem Besuch. In Übereinstimmung mit unserem Öko-Thema habe ich die Kreuzfahrt des Chicago Architecture Center gewählt, die umweltfreundlichen Tourismus betreibt, indem sie ihre Schiffe nur mit sauberen Energiequellen betankt. Die Twilight River Cruise ist ein einzigartiges Erlebnis. Das Boot segelt tagsüber den Fluss hinauf und kommt nachts zurück, sodass Sie die Stadt von der Sonne funkeln sehen, die sich an den Gebäuden spiegelt, und nachts wird sie zur Stadt der Lichter.

Die Autorin reiste im August 2019 mit ihrer Familie nach Chicago und war Gast des Fairmont Millennium Park Hotels, von Bobby's Bike Hike, des Chicago Architecture Center und von Choose Chicago. Keine der Einrichtungen hat diesen Artikel überprüft oder genehmigt.

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