At Castle Mountain Resort en las Montañas Rocosas del suroeste de Alberta, la nieve es profunda y el polvo es ligero y sorprendente. Castle Mountain, hogar de algunas de las pistas de caída más largas de América del Norte, es el segundo centro turístico más grande de Alberta que cubre aproximadamente 1,450 hectáreas con 95 senderos y ocho cuencos alpinos en dos montañas. En promedio, Castle registra la mayor cantidad de nieve en la provincia "por una milla de campo", dice el gerente de ventas y marketing de Castle Mountain Resort, Cole Fawcett. Además, las líneas de elevación son cortas y las pendientes no están llenas de gente. Es el paraíso del esquí y el snowboard.

La autora Jacqueline Louie derribando las pendientes de la montaña del castillo de Albertas. Foto cortesía de Castle Mountain Resort

La autora Jacqueline Louie derribando las laderas de la montaña del castillo de Albertas. Foto cortesía de Castle Mountain Resort Nick Thornton, IG - @nick_thornton_photo

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Sin embargo, a pesar de lo asombroso que es este lugar, lo que se destaca con igual fuerza son las personas y el profundo sentido de comunidad aquí.

Propiedad de la comunidad por entusiastas de Castle, “siempre ha tenido este ambiente agradable y hogareño. Castle siempre ha estado arraigado en la comunidad ”, dice Fawcett. “Es un lugar muy divertido del que formar parte. Nos comprometemos a mantener una experiencia de esquiador de baja densidad para que, cuando nieva, no se registre cada carrera en una hora. Tenemos casi la misma superficie que Sunshine Village con una quinta parte de los invitados, es alucinante ".



Fawcett reconoce que la ubicación del complejo en el suroeste de Alberta significa que a menudo hace viento aquí, pero eso también puede tener sus beneficios. "Incluso si no nevó, el viento sopla la nieve y todavía se siente como un día de nieve polvo; ese es un lado realmente agradable". Otras críticas potenciales al complejo es la falta de una ciudad cercana: “eso también es justo. No tenemos el mismo tipo de comodidades que las ciudades como Kimberley, Revelstoke o Fernie tienen para ofrecer ”, dice Fawcett. “No vienes a Castle para las compras o los spas. Vienes porque te gusta mucho esquiar o hacer snowboard ".

Si bien Castle Mountain tiene la reputación de ser un terreno desafiante, hay mucho para mantener contentos a todos, desde esquiadores y ciclistas principiantes e intermedios hasta avanzados y expertos. Hay seis ascensores (dos sillas triples, dos sillas dobles, una barra en T y una alfombra mágica) y un parque de terreno diseñado para que todos, desde principiantes hasta expertos, se diviertan.

Foto de gato de nieve Courtsey Castle Mountain Resort

Foto de Snow Cat cortesía de Castle Mountain Resort

 

Esquí de gato

Castle Mountain Resort es el hogar de una de las únicas operaciones de esquí para gatos en un centro turístico de América del Norte, el Powder Stagecoach: la aventura de su vida con cuencos abiertos, claros y polvo épico, de jueves a sábado (disponible esta temporada hasta el 21 de marzo). Los esquiadores y los huéspedes se recargan con un abundante desayuno caliente, reciben un almuerzo para llevar y una bebida embotellada para llevar. Castle Mountain proporciona a cada esquiador y jinete un equipo de seguridad contra avalanchas y ofrece una presentación de seguridad antes de que todos se dirijan a un día de esquí y a montar durante un mínimo de cinco carreras: sube la silla Huckleberry y luego sobre el gato que te lleva a lo alto de Haig Cresta. Hay una presentación fotográfica après-ski y una bebida de celebración para terminar el día.

“La seguridad es el número uno”, dice Darrel Lewko, guía principal y gerente de operaciones de esquí para gatos. “Nos aseguramos de que todos disfruten de su día y regresen a casa a salvo. Lo controlamos y hacemos ciencia de la nieve en el área, al igual que hacemos en la colina principal ".

El esquí de gato en Castle se presta a esquiadores y jinetes fuertes de nivel intermedio y superior. (Consulte con Castle Mountain Resort para obtener más información). “Nuestro terreno es bastante suave”, dice el guía de cola Dennis Miller. "Cuando vas a otra operación de heliski o gato, una vez que estás ahí, estás ahí todo el día", "Aquí, una vez que llegas al pueblo, puedes descansar, perder una vuelta, ir al baño - tienes una salida, todo el tiempo ".

Foto de la diligencia en polvo Courtsey Castle Mountain Resort

Foto de la diligencia en polvo cortesía de Castle Mountain Resort

Dean Hordal, un esquiador de Cochrane, Alberta, describe el esquí en gatos como “simplemente fenomenal. Son realmente informados y pacientes. Y la comida era realmente buena ".

El viaje de esquí de gato de Hordal fue un regalo de Navidad de su hija Morgan, una practicante de snowboard de Calgary que ha visitado Castle varias veces. “Tiene buena vibra. Es realmente amigable y tiene un buen sentido de comunidad ”, dice Morgan. "Cada vez que he estado aquí, ha habido pólvora, así que siento que estoy en una buena racha".

Lewko agrega: “Es cordialidad e inclusión. Te rodeamos con nuestros brazos y luego te conviertes en parte de lo que somos ".

Y si usted y su familia están buscando una aventura que no sea esquiar, Castle Mountain Resort ofrece la experiencia Scenic Snow Cat Experience (sábados), abierta esta temporada hasta el 16 de marzo. El telesilla Huckleberry lo lleva hasta donde lo espera el snowcat. Luego, el gato lo lleva a Haig Ridge para disfrutar de vistas increíbles, con paradas para tomar fotografías, chocolate caliente, bocadillos y un cupón de T Bar Pub & Grub que puede usar cuando regrese al pueblo.

El edmontoniano Ryan Sinfield, un ávido snowboarder, recientemente exploró Castle por primera vez y le gustaría regresar para una visita familiar. “Tiene un ambiente local muy agradable. Es conveniente para los niños, con alojamiento en las colinas ”, dice. "No hay muchos lugares así en Alberta".

Castle Mountain Resort ofrece todo lo que necesita para una estancia agradable, que incluye:

· Alpenland Ski & Sport, una tienda de alquiler y venta al por menor en una colina con esquís, tablas, accesorios y ropa; así como puesta a punto y reparaciones.

· Escuela de nieve, con lecciones para principiantes, grupales y de actuación;

· El cuidado de niños está disponible de miércoles a domingo y festivos.

Comida:

Foto cortesía de Castle Mountain Resort

Castle Mountain Day Lodge ofrece una variedad de opciones para el desayuno y el almuerzo, con una cafetería y Joe's Café escondido en un extremo del albergue que sirve cafés especiales, delicias recién horneadas y más.

Après-ski: Castle Mountain's T-Bar Pub & Grub, informal, acogedor y decorado con recuerdos de esquí, ofrece una variedad de bebidas y comida sabrosa. El servicio es rápido y amable, y hay música en vivo la mayoría de los viernes y algunos sábados.

Alojamiento:

Castle Ski Lodge & Hostel está ubicado en la montaña a solo un par de minutos a pie a través del estacionamiento hasta los remontes. Con las vistas del bosque y las montañas circundantes, casi te hace sentir como si estuvieras afuera cuando miras por la ventana. Castle Ski Lodge & Hostel es amigable, acogedor y sin pretensiones con todo lo necesario para una estadía confortable, incluida una buena conexión Wifi. Las habitaciones dobles y de estilo familiar del hotel incluyen baño privado y TV por cable. Todas las habitaciones tienen acceso a sauna, lavandería y área común con cocina.

Otros alojamientos en la montaña incluyen condominios, casas de vacaciones y B & Bs. Visite skicastle.ca para obtener más información.

Como llegar aquí:

Castle Mountain Resort es el complejo de montaña más cercano a las praderas de Alberta. Desde Calgary, es un viaje de dos horas y media a tres horas hasta Castle Mountain Resort, ubicado a 50 km al oeste de Pincher Creek.

El escritor fue invitado de Castle Mountain Resort. No revisaron ni aprobaron este artículo.