Un viaje en canoa por el desierto al Parque Nacional Kejimkujik

Le pido a mi hija adulta Isabella varias veces que se una a mí en un viaje en canoa por el desierto al Parque Nacional Kejimkujik en Nueva Escocia antes de que finalmente acceda. Estoy seguro de que su vacilación y su tibio entusiasmo son señales de que la he incitado a hacerlo.

Mañana en el lago Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

Mañana en el lago Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

Cuando llegamos al parque de Jake's Landing para cargar y lanzar nuestra canoa, encontramos a otros haciendo lo mismo. Las mamás y los papás colocan pequeños chalecos salvavidas en sus niños pequeños y sus perros. Los padres llevan canoas y kayaks de alquiler, remos y PFD al agua desde Whynot Adventure, el proveedor de equipos aquí en Keji. Me transporto a quince años atrás cuando nuestra familia hizo lo mismo. Arrojaría al hermano pequeño de Isabella en la proa de un kayak tándem y remaría para ver a los somorgujos. A medida que crecía, él y yo hicimos viajes en canoa por el desierto a áreas cada vez más accidentadas y remotas de Nueva Escocia.

Por el contrario, Isabella no es una persona que le guste el aire libre. Tampoco se siente del todo cómoda entre la gente. Como muchas mujeres jóvenes, siempre ha sido consciente de su apariencia. Mientras nos preparamos para zarpar de entre los otros barcos, noto que se está comportando de manera diferente y está usando su voz pública.

Camping en la isla Ritchie, Parque Nacional Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

Camping en la isla Ritchie, Parque Nacional Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

En el lago, remando hasta nuestro campamento en el campo en la isla Ritchie, parece relajarse, incluso cuando el viento y las olas se levantan. Creo que las condiciones deben asustarla. Cuando lleguemos a nuestro campamento y coloquemos nuestra pequeña tienda debajo del dosel de cicuta, pino y arce, me preocupa que le resulte incómodo dormir junto al "anciano". Cuando localicemos el retrete, me preocupa que lo encuentre menos que discreto y más que repugnante. Agregue insectos, un oso colgando para nuestro paquete de comida, la falta de electricidad o agua corriente, y me preocupa que todo sea demasiado para mi sensible y frágil niña.

No podría haber estado más equivocado. Nuestro breve viaje por el desierto revela muchas cosas que me sorprenden de sus motivaciones privadas, sus sorprendentes respuestas a la naturaleza, su vida emocional y sus procesos de pensamiento.

Lirio de agua, lago Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

Nenúfar, Lago Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

La naturaleza es magia

Isabella está en casa durante el verano de la universidad en Ottawa, donde está cursando un posgrado y vive con su novio. Fue idea suya que ella escapara a la burbuja del Atlántico lejos del calor del verano de Ontario y fuera del apartamento donde el encierro del COVID-19 los había confinado durante meses. Pasa el verano trabajando de forma remota, buscando amigos de la escuela secundaria y disfrutando de su pasatiempo favorito, la costura.

Claro, un apartamento de la ciudad sofocante en un encierro es claustrofóbico, pero ¿qué pasa con una carpa pequeña sin espacio personal? Quiero saber. Para mi sorpresa, su mayor preocupación es perder el sueño. "Si roncas, te voy a matar", es como ella lo expresa. “Estoy contigo todo el tiempo. He visto lo peor y lo más asqueroso. Puedo disfrutar el tiempo en lugar de tratar constantemente de parecer feliz y emocionado. Es agotador. Pero contigo, no tengo que hacer eso ".

Alquileres en Whynot Adventure, los proveedores de Keji Photo Darcy Rhyno

Alquileres en Whynot Adventure, los proveedores de Keji Photo Darcy Rhyno

Después de montar el campamento, vamos a remar al atardecer. Nos deslizamos a sotavento detrás de la vecina isla Little Muise, donde el viento no nos cansará y dejará que la canoa se deslice sobre la superficie lisa como un espejo. La isla termina en una elipsis de cantos rodados donde un par de colimbos están pescando. En lugar de molestarlos, giramos hacia el este hacia la isla Ell. Al acercarnos, vemos tres canoas detenidas en una playa de guijarros y escuchamos voces. Voces masculinas. Los hombres jóvenes gritan, ríen y juegan un juego como herraduras o lavadoras. Sin duda, la bebida está involucrada. En broma, sugerí que pasáramos a tomar una cerveza con los chicos.

"¡Difícil no!" es la respuesta de Isabella mientras acelera su ritmo de remo. Sus razones para evitarlos no son las que esperaba. "Estoy seguro de que son buenos tipos, pero los jóvenes suelen ser alborotadores, y yo simplemente no tengo la energía social para estafadores como esos". Tiene 25 años y va a 40. “Tienes que darte algunas bofetadas, poner una sonrisa y fingir que quieres pasar un buen rato. Pero en realidad solo estoy pensando en la costura que me falta o en el capítulo que podría haber leído ".

Isabella remando en el lago Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

Isabella remando en el lago Kejimkujik Foto Darcy Rhyno

Recuerdo cómo la acechan las ansiedades sociales, pero luego recuerdo que a veces busca encuentros con el mundo natural para sofocar esas ansiedades. Y la naturaleza nunca es más importante que en un parque nacional.

"Al principio, la naturaleza tranquila me estresa porque no hay suficiente", explica. "Estoy acostumbrado a ver YouTube o Netflix o tener la radio encendida mientras hago otra cosa". Estamos tan atrapados en las minucias de la vida cotidiana y nuestros problemas que perdemos la perspectiva, dice. Parece contradictorio, pero su ansiedad se desvanece porque se siente pequeña. “Cuando estoy en el desierto por un tiempo, me doy cuenta de que no soy tan importante. Podrías estar aquí todo un fin de semana y los árboles seguirán haciendo lo que están haciendo. A la naturaleza no le importa ".

 

Campfire Tales

De regreso en el campamento, preparamos la cena: tacos de carne desde cero, incluidas las tortillas. Por lo general, no le gusta cocinar, pero disfrutamos de la compañía del otro mientras trabajamos juntos. Ella tiene otra sorpresa para mí cuando le pregunto por qué finalmente decidió acompañarme en este viaje.

"Por lo general paso mucho tiempo con mamá porque nos gustan las mismas cosas: coser, ir de compras, elegir la ropa del otro, charlar". Agrega que sus motivaciones se mezclaron con las que la llevaron de regreso a Nueva Escocia en primer lugar. “Estoy en casa por la pandemia, pero también porque ahora siento que soy hijo único”.

Isabella disfrutando de su taco en Keji Photo Darcy Rhyno

Isabella disfrutando de su taco en Keji Photo Darcy Rhyno

Sus palabras me derriban. Desde hace algún tiempo, su hermano y su novia le han prohibido a Isabella cualquier contacto con ellos. Un día los tres fueron mejores amigos. Al siguiente, su nombre no iba a ser pronunciado. Más tarde, nos colocaron a su madre y a mí detrás del mismo muro. La Navidad, los cumpleaños, el Día de la Madre, el Día del Padre han llegado y se han ido. Si no se trata de muerte o documentos, no está permitido. No estamos seguros de por qué.

“Sé lo difícil que ha sido para ustedes”, continúa. “No es el momento de dejarte solo. Cuando un niño está ausente voluntariamente, deben ser dos niños. Pensé en esto cuando me invitaste a navegar en canoa. Normalmente, lo habrías llamado y se habría ido de viaje ".

Quiero abrazarla. Recordó que una vez su hermano y yo hicimos viajes en canoa a lo más profundo del desierto, encontrando nuestra ruta a lo largo de vías fluviales aisladas, acampando al atardecer. Compartiendo una pequeña carpa como lo estamos haciendo ella y yo. Sabía que yo estaría sintiendo la pérdida.

Mi hija ahora es una mujer que se identifica profundamente con los demás. Conoce su paisaje emocional y, por tanto, es muy consciente del nuestro. Ella comprende lo que necesita para mantener la calma y puede evaluar nuestras necesidades de la misma manera. Estar en la naturaleza con todos estos árboles, rocas y agua en nuestra salvaje isla Kejimkujik está poniendo sus problemas en perspectiva. Ella quería lo mismo para mí.

Al anochecer, no hay más sonido que las llamadas solitarias de los somorgujos y el crepitar de la fogata. Le pregunto si le gustaría hablar sobre asuntos serios porque sé que cuando expresa sus problemas, tienden a desvanecerse.

Después de una pausa, dice: “No puedo pensar en nada. Es esa magia de la naturaleza ". Tampoco quiere volver a hablar de temas antiguos sobre su hermano, por lo que me pregunta si tengo algo de lo que quiera hablar. “Las cosas con las que me he enfrentado hacen que sea más fácil para mí escucharte”, dice ella. Entonces, hablo. Mientras lo hago, mis problemas se alejan con la brisa del lago que se disipa entre todos esos árboles.

Puesta de sol desde el camping, Keji Photo Darcy Rhyno

Puesta de sol desde el camping, Keji Photo Darcy Rhyno

 

Por Darcy Rhyno

Darcy Rhyno es un galardonado escritor / fotógrafo de viajes que se esconde entre viajes en un pequeño pueblo de pescadores en la costa sur de Nueva Escocia. Echa un vistazo a sus dos colecciones de cuentos, dos novelas, obras de teatro, fotografías y premios en darcyrhyno.com.

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