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Un retiro en la jungla apto para una reina - The San Ignacio Resort Hotel, Belice

The San Ignacio Resort Hotel en Belice - Fit for a Queen

Cuando Su Majestad la Reina Isabel II recorrió Belice en 1994, eligió el Hotel San Ignacio Resort por su estancia Todos los huéspedes son tratados como reyes en esta lujosa propiedad en el noroeste de Belice, cerca de los antiguos sitios mayas y de la belleza natural de la Reserva del Bosque de Pinos de Montaña.

Mountain Pine Forest Reserve Belice

Hubo tiempo para darse un chapuzón en las cataratas de la Reserva Mountain Pine Forest. Crédito de la foto: Debra Smith

Una bienvenida real

El San Ignacio Resort Hotel se encuentra en lo alto de una colina sobre las ciudades gemelas de San Ignacio y Santa Elena, a aproximadamente una hora en coche de la ciudad de Belice. En el camino hacia el hotel, mi guía señaló los altos árboles Ceiba a lo largo de la carretera. Estos gigantes que crecen hasta 70 metros de altura eran sagrados para los antiguos pueblos mayas. Según la mitología maya, las almas viajaban desde el inframundo, simbolizadas por las raíces del árbol a lo largo de la corteza lisa del tronco, que representaba el mundo cotidiano, y hasta los 13 niveles del cielo en la frondosa corona del árbol.

Hotel San Igacio Resort

Suelos de mármol, maderas duras exóticas y una cálida bienvenida le esperan en el San Ignacio Resort Hotel. Foto cortesía: San Ignacio Resort Hotel

Nos detuvimos en el camino circular del complejo con influencia española y nos recibieron en la puerta con una toalla fría de bienvenida y un vaso de jugo de melón dulce. Una elegante escalera de maderas duras tropicales y hierro en espiral conducía a mi suite en el segundo piso. Cruzando el piso de caoba abrí las ventanas del piso al techo para respirar el cálido aire tropical. Este complejo boutique de gestión familiar de 27 habitaciones está construido en una ladera que domina el río Macal y 17 acres de bosque virgen, lo que le valió el título de "la única jungla de la ciudad".

El Proyecto de Conservación de Iguana Verde

El Proyecto de Conservación de la Iguana Verde es un éxito tanto para los niños como para los padres Foto cortesía de San Ignacio Resort Hotel

Birding temprano

A la mañana siguiente fui recibido por un amanecer rosa pálido medio oculto por palmeras cuando salí al espacioso patio. Varios tucanes tomaron posiciones en los árboles alrededor de la piscina turquesa brillante, hinchando sus senos amarillos y sacudiendo la niebla de la mañana de sus brillantes alas negras. Giraban sus distintivos picos largos en la vegetación como veletas.

Belice es un punto de partida perfecto para los "twitchers", como se llama a los aficionados a la observación de aves. Un recorrido introductorio de observación de aves de dos horas comienza cada mañana a las 6 am desde el lobby. A los observadores de aves serios les gustaría visitar durante el Festival anual de observación de aves de Belice en octubre. El Departamento de Ornitología de la Universidad de Cornell organiza las conferencias. Para escuchar llamadas de pájaros e información de todo el mundo, consulte su aplicación gratuita, eBird.

Hay docenas de pájaros en la selva alrededor del hotel, incluidos los tucanes. Foto cortesía de San Ignacio Resort

Los observadores de pájaros perezosos como yo pueden simplemente ver a los pájaros acercarse a ellos mientras disfrutan de un buen desayuno de fruta fresca, huevos y café en el patio al aire libre del restaurante Running W del complejo. También aprendí a apreciar los "fry jacks", el equivalente beliceño de beignets, almohadas de hojaldre ligeramente fritas, espolvoreadas con azúcar glas. El Running W sirve desayuno, almuerzo y cena, y ofrece carne de res del rancho cercano de los propietarios en el menú internacional.

El restaurante Running W en el San Ignacio Resort

El restaurante Running W del hotel San Ignacio Resort ofrece un menú internacional y vistas al aire libre de la piscina. Crédito de la foto Debra Smith

Al mercado, al mercado

Belice fue conocida como Honduras Británica desde 1871 hasta 1981 cuando obtuvo su independencia. El inglés sigue siendo el idioma oficial del país. Unas 18,000 personas viven en San Ignacio y Santa Elena, donde la arquitectura local es una mezcla de influencias coloniales, criollas y españolas. La mayoría de las casas lucen paredes de yeso pintadas de colores vivos en tonos de rosa fuerte, amarillo y verde ácido. Las casas tradicionales sobre pilotes se encuentran junto a casas de dos pisos con arcos clásicos y balcones de madera tallada. Una sinuosa carretera zigzaguea cuesta abajo desde el resort hasta el mercado junto al río.

San Ignacio Belice

Hay un movimiento en marcha para llenar las paredes de la ciudad con murales y varios hermosos ejemplos han aparecido por la ciudad. Crédito de la foto Debra Smith

Todos los sábados por la mañana, el mercado se llena de vendedores del campo circundante que venden frutas y verduras frescas, aceite de coco, bolsas de especias y ese trío de productos básicos clásicos de América Central: frijoles, arroz y maíz. Las mesas están repletas de pirámides de productos y rodeadas de sacos de cebollas y papas. Hay puestos de todo tipo: ropa, zapatos y maquillaje, hamacas en una variedad de tamaños y colores, y algunas tiendas de souvenirs con arte local, tallas de madera y piedras grabadas en exhibición.

Mercado de los sábados de San Ignacio

A todos les gusta ir de compras al mercado de los sábados en San Ignacio. Crédito de la foto: Debra Smith

Los precios están claramente marcados y el regateo es innecesario. El tipo de cambio es de dos dólares beliceños a un dólar estadounidense, lo cual es ampliamente aceptado. El cambio se devuelve en la moneda beliceña, por lo que no es necesario cambiar dinero dos veces, aunque hay un Scotiabank en la ciudad.

Al salir del mercado para pasear hacia Burns Avenue, la calle peatonal principal, The Ice Cream Shoppe me tentó para una dulce muestra de helado. Los sabores locales eran deliciosos; horchata está hecho con arroz y craboo está aromatizado con pequeñas guindas.

Llévame

De vuelta en el hotel, me registré con el conserje extraordinario Onil sobre los tours para el día siguiente. El recorrido número uno en San Ignacio se realiza en la propiedad del complejo. La Reserva de Iguana Verde es un éxito tanto para niños como para adultos. Los recorridos salen cada hora en punto para visitar estas criaturas mansas y amigables. Según Cruz, mi guía, muchos de ellos son animales de rescate y todos tienen sus propias personalidades distintas. A algunos incluso les gusta exhibirse un poco, subir a los visitantes para tomar fotografías. Otros recorridos por los terrenos llevan a los huéspedes por un sendero de plantas medicinales y una caminata de "bicho de la noche".

Reserva de bosque de pinos de montaña

La Reserva del Bosque de Pinos de Montaña está llena de flora y fauna exótica como esta planta de aire que vive de la condensación. Crédito de la foto: Debra Smith

La compañía de turismo del complejo, Cayo Gial, puede hacer que vueles en tirolina a través de la selva tropical, entubes a través de una cueva, pasees en canoa por el río Macal o cabalgues hasta las ruinas mayas. Hay dos sitios mayas antiguos muy cerca de San Ignacio. Ambos merecen una visita. Cahal Pech tiene más de 34 estructuras para explorar, mientras que Xunantunich, a ocho millas al oeste de la ciudad, tiene El Castillo, un templo de 40 metros de altura. Elegí hacer un viaje de un día a Thousand Foot Falls, las cataratas más altas de América Central, en la Reserva Mountain Pine Forest, que también incluyó un viaje a una enorme cueva de piedra caliza y un refrescante chapuzón en una cascada.

La Bella Durmiente

Eché un vistazo a la suite donde la reina Isabel pasó la noche. Es una habitación lujosa a nivel del suelo, con vista al jardín, pero recomendaría las nuevas suites River View y Jungle View para familias. Cada uno duerme hasta seis personas con amplios patios que dan al terreno. Las suites se pueden unir para dar cabida a grupos grandes, dándole acceso privado a la piscina, que está abierta las 24 horas del día. Se incluyen visitas guiadas de cortesía a la Reserva de Iguana Verde y al Camino Medicinal. Así es el tratamiento real.

El escritor fue invitado del Hotel San Ignacio Resort. Como siempre, sus opiniones son las suyas. Para ver más fotos del distrito de Cayo de Belice, síguela en Instagram @ Where.To.Lady

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