At Castle Mountain Resort dans les montagnes Rocheuses du sud-ouest de l'Alberta, la neige est profonde et la poudreuse est légère et étonnante. Abritant certaines des plus longues pistes de descente d'Amérique du Nord, Castle Mountain est la deuxième plus grande station balnéaire de l'Alberta, couvrant environ 1,450 95 hectares avec XNUMX pistes et huit bols alpins à travers deux montagnes. En moyenne, Castle enregistre le plus de neige de la province «d'un kilomètre à la campagne», déclare le directeur des ventes et du marketing de Castle Mountain Resort, Cole Fawcett. De plus, les lignes de remontées mécaniques sont courtes et les pentes sont peu fréquentées. C'est le paradis du ski et du snowboard.

L'auteur Jacqueline Louie démolissant les talus de l'Albertas Castle Mountain. Photo avec l'aimable autorisation de Castle Mountain Resort

L'auteur Jacqueline Louie démolissant les pentes de l'Albertas Castle Mountain. Photo courtoisie Castle Mountain Resort Nick Thornton, IG - @nick_thornton_photo

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Pourtant, aussi incroyable que soit cet endroit, ce qui ressort tout aussi fortement, ce sont les gens et le sens profond de la communauté ici.

Appartenant à la communauté par des passionnés de Castle, «il y a toujours eu cette ambiance conviviale et chaleureuse. Castle a toujours été ancré dans la communauté », dit Fawcett. «C'est un endroit vraiment amusant de faire partie. Nous nous engageons à maintenir une expérience de skieur à faible densité afin que, lorsqu'il neige, chaque descente ne soit pas suivie en une heure. Nous avons presque la même superficie que Sunshine Village avec un cinquième des clients - c'est époustouflant.



Fawcett admet que l'emplacement sud-ouest de la station balnéaire en Alberta signifie qu'il y a souvent du vent ici - mais cela peut aussi avoir ses avantages. «Même s'il n'y a pas de neige, le vent souffle la neige, et c'est toujours comme une journée de poudreuse - c'est un très bon côté de cela. D'autres critiques potentielles de la station sont le manque de ville à proximité - «c'est juste aussi. Nous n'avons pas le même genre de commodités que les villes comme Kimberley, Revelstoke ou Fernie ont à offrir », dit Fawcett. «Vous ne venez pas à Castle pour le shopping ou les spas. Vous venez parce que vous aimez vraiment faire du ski ou du snowboard. »

Bien que Castle Mountain ait la réputation d'être un terrain difficile, il y en a pour tous les goûts, des skieurs et cavaliers de niveau débutant et intermédiaire aux avancés et experts. Il y a six ascenseurs - deux chaises triples, deux chaises doubles, une barre en T et un tapis magique - et un parc de terrain conçu pour le plaisir de tous, des débutants aux experts.

Chat des neiges Photo Courtsey Castle Mountain Resort

Snow Cat Photo avec l'aimable autorisation de Castle Mountain Resort

 

Ski de chat

Castle Mountain Resort abrite l'une des seules stations de ski pour chats en Amérique du Nord, la Powder Stagecoach - l'aventure d'une vie avec des bols ouverts, des sous-bois et de la poudreuse épique, du jeudi au samedi (disponible cette saison jusqu'au 21 mars). Les skieurs et les pensionnaires font le plein avec un copieux petit-déjeuner chaud, reçoivent un panier-repas et une boisson en bouteille à emporter. Castle Mountain fournit à chaque skieur et cavalier un équipement de sécurité contre les avalanches et offre une présentation sur la sécurité avant que tout le monde ne se dirige vers une journée de ski et d'équitation organisée pour un minimum de cinq descentes - sur la chaise Huckleberry, puis sur le chat qui vous emmène très haut sur Haig Crête. Il y a une présentation de photo après-ski et une boisson de fête pour conclure la journée.

«La sécurité est n ° 1», déclare Darrel Lewko, guide principal et directeur des opérations de ski pour chats. «Nous nous assurons que tout le monde profite de sa journée et rentre chez lui en toute sécurité. Nous la contrôlons et faisons de la science de la neige dans la région, comme nous le faisons sur la colline principale.

Le ski de chat à Castle se prête aux skieurs et aux cavaliers de niveau intermédiaire et supérieur. (Vérifiez auprès de Castle Mountain Resort pour plus d'informations). «Notre terrain est assez doux», déclare le guide de queue Dennis Miller. «Quand tu vas à une autre opération d'héliski ou de chat, une fois que tu es là-bas, tu es là-bas toute la journée», «Ici, une fois au village, tu peux te reposer, manquer un tour, aller au toilettes - vous avez une sortie, tout le temps.

Powder Stagecoach Photo Courtsey Castle Mountain Resort

Powder Stagecoach Photo courtoisie Castle Mountain Resort

Dean Hordal, un skieur de Cochrane, en Alberta, décrit le ski de chat comme «tout simplement phénoménal. Ils sont vraiment bien informés et patients. Et la nourriture était vraiment bonne.

Le voyage de ski de Hordal était un cadeau de Noël de sa fille Morgan, une snowboardeuse de Calgary qui a visité Castle plusieurs fois. «Il a une bonne ambiance. C'est vraiment sympathique et ça a un bon sens de la communauté », dit Morgan. «Chaque fois que je suis venu ici, il y a eu de la poudre, alors j'ai l'impression d'être sur une lancée.

Ajoute Lewko: «C'est la convivialité et l'inclusion. Nous enveloppons en quelque sorte nos bras autour de vous, puis vous devenez une partie de ce que nous sommes.

Et si vous et votre famille êtes à la recherche d'une aventure sans ski, Castle Mountain Resort propose la Scenic Snow Cat Experience (le samedi), ouverte cette saison jusqu'au 16 mars. Le télésiège Huckleberry vous emmène là où le snowcat vous attend. Ensuite, le chat vous emmène à Haig Ridge pour une vue imprenable, avec des arrêts photo, du chocolat chaud, des collations et un bon T Bar Pub & Grub que vous pouvez utiliser à votre retour au village.

L'Edmontonien Ryan Sinfield, un passionné de snowboard, a récemment exploré Castle pour la première fois et il aimerait revenir pour une visite familiale. «Il y a une très belle ambiance locale. C'est pratique pour les enfants, avec un hébergement sur la colline », dit-il. «Il n'y a pas beaucoup d'endroits comme ça en Alberta.

Castle Mountain Resort offre tout ce dont vous aurez besoin pour un séjour agréable, y compris:

· Alpenland Ski & Sport, un magasin de location et de vente au détail à guichet unique avec skis, planches, accessoires et vêtements; ainsi que le réglage et les réparations.

· Ecole de neige, avec cours pour débutants, groupes et performances;

· La garde d'enfants est disponible du mercredi au dimanche et les jours fériés.

Salle à manger:

Photo avec l'aimable autorisation de Castle Mountain Resort

Castle Mountain Day Lodge propose une variété d'options pour le petit-déjeuner et le déjeuner, avec une cafétéria et le Joe's Café niché à une extrémité du lodge servant des cafés de spécialité, des friandises fraîchement préparées et plus encore.

Après-ski: le T-Bar Pub & Grub de Castle Mountain - décontracté, accueillant et décoré avec des souvenirs de ski - propose une variété de boissons et de plats savoureux. Le service est rapide et amical, et il y a de la musique live la plupart des vendredis et certains samedis.

Les hébergements :

Le Castle Ski Lodge & Hostel est situé sur la montagne à seulement quelques minutes à pied de l'autre côté du parking des remontées mécaniques. Avec la vue sur la forêt et les montagnes environnantes, vous avez presque l'impression d'être à l'extérieur lorsque vous regardez par la fenêtre. Castle Ski Lodge & Hostel est sympathique, confortable et sans prétention avec tout le nécessaire pour un séjour confortable, y compris une bonne connexion Wifi. Les chambres doubles et familiales de l'hôtel comprennent une salle de bains privative et une télévision par câble. Toutes les chambres ont accès à un sauna, une buanderie et un espace commun avec cuisine.

Les autres hébergements en montagne comprennent les condominiums, les maisons de vacances et les chambres d'hôtes. Visitez skicastle.ca pour plus d'informations.

Comment arriver:

Castle Mountain Resort est la station de montagne de l'Alberta la plus proche des prairies. De Calgary, il faut compter de deux heures et demie à trois heures de route jusqu'à Castle Mountain Resort, situé à 50 km à l'ouest de Pincher Creek.

L'écrivain était un invité de Castle Mountain Resort. Ils n'ont pas examiné ni approuvé cet article.