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Une retraite dans la jungle digne d'une reine - The San Ignacio Resort Hotel, Belize

L'hôtel San Ignacio Resort au Belize - Fit for a Queen

Lorsque Sa Majesté la reine Elizabeth II a visité le Belize en 1994, elle a choisi le Hôtel San Ignacio Resort pour son séjour. Chaque client est traité comme des rois dans cette luxueuse propriété du nord-ouest du Belize, à proximité d'anciens sites mayas et de la beauté naturelle de la réserve forestière de Mountain Pine.

Réserve de forêt de pins de montagne Belize

Il était temps de plonger aux chutes de la réserve forestière de Pine Mountain. Crédit photo: Debra Smith

Un accueil royal

Le San Ignacio Resort Hotel est situé sur une colline au-dessus des villes jumelles de San Ignacio et Santa Elena, à environ une heure en voiture de Belize City. Sur le chemin de l'hôtel, mon guide m'a montré les imposants arbres Ceiba le long de l'autoroute. Ces géants qui atteignent 70 mètres de haut étaient sacrés pour les anciens Mayas. Selon la mythologie maya, les âmes ont voyagé du monde souterrain, symbolisé par les racines de l'arbre le long de l'écorce lisse du tronc, qui représentait le monde quotidien, et jusqu'aux 13 niveaux du ciel dans la couronne feuillue de l'arbre.

Hôtel San Igacio Resort

Des sols en marbre, des bois exotiques et un accueil chaleureux vous attendent au San Ignacio Resort Hotel. Photo gracieuseté: San Ignacio Resort Hotel

Nous nous sommes arrêtés dans l'allée circulaire de la station balnéaire d'influence espagnole et avons été accueillis à la porte avec une serviette fraîche de bienvenue et un verre de jus de melon sucré. Un élégant escalier de bois tropicaux et de fer à repasser conduisait à ma suite au deuxième étage. En traversant le sol en acajou, j'ai ouvert les fenêtres du sol au plafond pour respirer l'air tropical chaud. Ce complexe de charme familial de 27 chambres est construit sur une colline qui surplombe la rivière Macal et 17 acres de forêt vierge, ce qui lui vaut le titre de "la seule jungle de la ville".

Le projet de conservation des iguanes verts

Le projet de conservation de l'iguane vert est un succès auprès des enfants et des parents Photo gracieuseté de San Ignacio Resort Hotel

Early Birding

Le lendemain matin, j'ai été accueilli par un lever de soleil rose pâle à moitié caché par des palmiers alors que je sortais sur la terrasse spacieuse. Plusieurs toucans ont pris position dans les arbres autour de la piscine turquoise étincelante, gonflant leurs seins jaunes et secouant la brume matinale de leurs ailes noires brillantes. Ils ont fait pivoter leurs longs becs distinctifs dans la verdure comme des girouettes.

Le Belize est un point de départ parfait pour les «secoueurs», comme on appelle les ornithologues amateurs. Une visite d'observation des oiseaux de deux heures commence chaque matin à 6 heures du hall. Les ornithologues amateurs sérieux pourraient aimer visiter pendant le festival annuel des oiseaux du Belize en octobre. Le Département d'ornithologie de l'Université Cornell organise les conférences. Pour entendre des appels d'oiseaux et des informations du monde entier, consultez leur application gratuite, eBird.

Il y a des dizaines d'oiseaux dans la jungle autour de l'hôtel, y compris des toucans. Photo gracieuseté de San Ignacio Resort

Les ornithologues amateurs paresseux comme moi peuvent simplement regarder les oiseaux venir vers eux tout en dégustant un bon petit-déjeuner composé de fruits frais, d'œufs et de café sur la terrasse extérieure du restaurant Running W du complexe. J'ai aussi appris à apprécier les «fry jacks», l'équivalent bélizien des beignets, des coussins de pâtisserie légèrement frits, saupoudrés de sucre glace. Le Running W sert le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, et propose du bœuf du ranch voisin des propriétaires dans le menu international.

Le restaurant Running W au San Ignacio Resort

Le restaurant Running W du San Ignacio Resort Hotel propose un menu international et une vue sur la piscine en plein air. Crédit photo Debra Smith

Au marché, au marché

Le Belize était connu sous le nom de Honduras britannique de 1871 à 1981, date à laquelle il a accédé à l'indépendance. L'anglais est toujours la langue officielle du pays. Environ 18,000 XNUMX personnes vivent à San Ignacio et Santa Elena où l'architecture locale est un mélange d'influences coloniales, créoles et espagnoles. La plupart des maisons arborent des murs de plâtre peints de couleurs vives dans des tons de rose chaud, jaune et vert acide. Des maisons traditionnelles sur pilotis se nichent à côté de maisons à deux étages avec des arches classiques et des balcons en bois sculpté. Une route sinueuse zigzague le long de la colline de la station au marché au bord de la rivière.

San Ignacio Belize

Il y a un mouvement en cours pour remplir les murs de la ville de peintures murales et plusieurs beaux exemples ont surgi dans la ville. Crédit photo Debra Smith

Chaque samedi matin, le marché se remplit de vendeurs de la campagne environnante vendant des fruits et légumes frais, de l'huile de coco, des sacs d'épices et ce trio d'agrafes classiques d'Amérique centrale: haricots, riz et maïs. Les tables sont empilées de pyramides de produits et entourées de sacs d'oignons et de pommes de terre. Il y a des stands de toutes sortes: vêtements, chaussures et maquillage, hamacs dans une variété de tailles et de couleurs, et quelques boutiques de souvenirs avec de l'art local, des sculptures sur bois et des pierres gravées exposées.

Marché du samedi de San Ignacio

Tout le monde aime faire un peu de shopping au marché du samedi à San Ignacio. Crédit photo: Debra Smith

Les prix sont clairement indiqués et le marchandage n'est pas nécessaire. Le taux de change est de deux dollars du Belize pour un dollar américain, ce qui est largement accepté. La monnaie est retournée en monnaie bélizienne, il n'est donc pas nécessaire d'échanger de l'argent deux fois, bien qu'il y ait une Banque Scotia en ville.

En quittant le marché pour me promener vers Burns Avenue, la principale rue piétonne, The Ice Cream Shoppe m'a tenté de goûter un bon échantillon de crème glacée. Les saveurs locales étaient délicieuses; horchata est fait avec du riz, et craboo est aromatisé avec de petites cerises acides.

Emmène moi ailleurs

De retour à l'hôtel, je me suis enregistré avec le concierge extraordinaire Onil à propos des visites pour le lendemain. La visite classée numéro un à San Ignacio a lieu directement sur la propriété du complexe. La réserve d'iguanes verts est un succès auprès des enfants et des adultes. Les visites partent toutes les heures pour visiter ces créatures amies et apprivoisées. Selon Cruz, mon guide, beaucoup d'entre eux sont des animaux de sauvetage et ils ont tous leur propre personnalité. Certains aiment même faire un showboat un peu, grimpant sur les visiteurs pour des séances de photos. D'autres visites sur le terrain emmènent les clients sur un sentier de plantes médicinales et une promenade «bestiole de la nuit».

Réserve de forêt de pins de montagne

La réserve de forêt de pins de montagne regorge de flore et de faune exotiques comme cette plante aérienne qui vit de la condensation. Crédit photo: Debra Smith

La société d'excursions sur place du complexe, Cayo Gial, peut vous proposer des tyroliennes à travers la forêt tropicale, des tubes dans une grotte, du canoë sur la rivière Macal ou de l'équitation jusqu'aux ruines mayas. Il existe deux anciens sites mayas très proches de San Ignacio. Les deux méritent une visite. Cahal Pech a plus de 34 structures à explorer, tandis que Xunantunich, à 40 km à l'ouest de la ville, possède El Castillo, un temple de 130 mètres (XNUMX pieds) de hauteur. J'ai choisi de faire une excursion d'une journée à Thousand Foot Falls, les plus hautes chutes d'Amérique centrale, dans la réserve forestière de Mountain Pine, qui comprenait également une excursion dans une grotte de calcaire massive et une baignade rafraîchissante dans une cascade.

Belle au Bois Dormant

J'ai jeté un coup d'œil à la suite où la reine Elizabeth a passé la nuit. C'est une chambre luxueuse au rez-de-chaussée, donnant sur le jardin, mais je recommanderais les nouvelles suites River View et Jungle View pour les familles. Ils peuvent chacun accueillir jusqu'à six personnes avec des terrasses spacieuses qui donnent sur le parc. Les suites peuvent être réunies pour accueillir de grands groupes, vous donnant un accès privé à la piscine, qui est ouverte 24h / XNUMX. Des visites guidées gratuites de la réserve d'iguanes verts et du sentier médicinal sont incluses. Tout comme le traitement royal.

L'écrivain était l'invité du Hôtel San Ignacio Resort. Comme toujours, ses opinions sont les siennes. Pour plus de photos du district de Cayo au Belize, suivez-la sur Instagram @ Où.To.Lady

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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