Alors que les voyages internationaux sont encore limités, nous adorons rêver d'une époque où nous voyagerons à nouveau. Universal Orlando Resort rouvert après le verrouillage, avec des heures limitées et de nombreux protocoles de sécurité en place. Ceux d'entre vous qui aiment savoir d'où vient votre prochain repas peuvent s'inspirer de ce guide. Les masques sont obligatoires, mais les tables à manger ont été espacées de manière appropriée. Le nombre d'invités a été limité, donc j'espère que les files d'attente ne seront pas un problème, mais les réservations sont toujours fortement recommandées. Surveillez les marques au sol et maintenez une distance sociale de sécurité et vous pourrez naviguer vers de délicieux repas du matin aux feux d'artifice. N'oubliez pas de vous laver les mains avant de préparer un plan.

 

Le club du petit-déjeuner

Février était froid et humide, donc un voyage à Universal Orlando sous le soleil de Floride avec mon copain Parm de Planet Blue Adventure était une évasion bienvenue. Nous avons séjourné à Universal's Cabana Bay Beach Resort, un hôtel sur le thème du milieu du siècle qui a été construit en 2014 mais qui semble être là depuis 1960, jusqu'aux croiseurs classiques sympas dans l'allée circulaire.

Si vous voulez visiter les parcs dès que possible dans la matinée, dirigez-vous vers le Bayliner Diner à Cabana Bay. Leur petit-déjeuner buffet ouvre à 7 heures du matin et sert de tout, des enveloppements simples et des fruits frais au petit-déjeuner complet. Pendant le reste de la journée, le menu change pour des hamburgers, des pizzas, des sandwichs, des salades et des desserts. La salle à manger est immense, avec des banquettes en vinyle turquoise et un self-service de style IKEA. Divertissez-vous pendant que vous faites le plein de dessins animés des années 50 et de publicités de l'époque de Mad Men diffusées sur d'immenses écrans.

Vous pouvez dire que vous êtes en Floride par les planteurs d'oranges géants du Castaway Bay Resort - photo de Debra Smith

Vous pouvez dire que vous êtes en Floride par les planteurs d'oranges géants du Castaway Bay Resort - photo de Debra Smith

Pour un surclassement de tout ce que les parcs Universal Studios et Universal Islands of Adventure ont à offrir, y compris le petit-déjeuner, prenez un guide d'un ou deux jours Expérience de visite VIP à l'un ou aux deux. Certes, cela coûte un peu plus cher, mais c'est une bonne affaire pour le temps gagné et le plaisir supplémentaire. Vous aurez votre propre guide compétent (le nôtre était Kelly K), et elle nous a emmenés directement au premier plan des manèges les plus populaires, nous a donné des conseils et des idées dans les coulisses, a présenté Parm à son personnage préféré de Transformers ( Optimus Prime, qui savait?) Et a généralement fait notre journée. Un petit-déjeuner et un déjeuner de qualité supérieure sont inclus.

Le Café La Bamba de l'hôtel Hollywood est réservé aux détenteurs d'un pass VIP. Le décor du restaurant quand nous étions là-bas était un mashup coloré du Maroc rencontre Mardi Gras. Le buffet du petit déjeuner était copieux, avec des omelettes dorées à la commande, des jus de fruits frais, des croissants feuilletés et des danois, des biscuits et de la sauce. C'était bien plus qu'un petit-déjeuner continental et cela nous a bien préparés pour explorer les parcs.

Manger ou être mangé

Au moment où nous avons échappé aux mâchoires d'un T-Rex sur Jurassic Park River Adventure, rencontré les Transformers et été ballottés par King Kong sur Skull Island, nous étions prêts pour le déjeuner. Kelly nous a guidés vers Mythos restaurant, lauréat du prix des initiés des parcs thématiques 2019 du meilleur restaurant avec service de table et du meilleur restaurant de parc à thème au monde, six fois de suite. Cet endroit étonnant est un régal pour les yeux, ainsi que pour les papilles. Le décor s'inspire de la nature avec des formes organiques tissées à partir de rubans de plâtre sculpté atteignant le plafond. Le menu est international, avec du saumon grillé, du pad thai et des bols de couscous souvlaki parmi les entrées. Nous avons adoré le houmous fait maison, le baba ganoush et le plateau de mezze aux olives, ainsi que la fourchette, le couteau et la cuillère, un sandwich au fromage grillé pour adulte, servi dans une soupe de tomates toscane et garni de morceaux de poitrine de porc croustillants.

Le restaurant Mythos est à la hauteur de son titre de meilleur restaurant de parc à thème au monde - photo de Debra Smith

Le restaurant Mythos est à la hauteur de son titre de meilleur restaurant de parc à thème au monde - photo de Debra Smith

Après le déjeuner et un trajet en train via la locomotive à vapeur Hogwart's Express, nous sommes entrés dans Le monde magique de Harry Potter. Il est difficile de résister à une chope fraîche et sucrée de bière au beurre par une chaude après-midi, alors nous avons essayé. Cela avait un peu le goût d'un flotteur de bière de racine. C'est l'endroit idéal pour faire le plein de bonbons magiques, des grenouilles au chocolat aux bons bonbons explosifs.

Délices de l'après-midi

Pour des desserts sérieux, dirigez-vous vers le steampunk-inspiré Toothsome Chocolate Emporium et cuisine de fête salée on Citywalk d'Universal. Vous trouverez une vitrine de macarons aussi longue qu'une limousine. Des milkshakes fantaisistes de mille haut dans des saveurs comme l'écorce de brownie au chocolat et le bacon cassant arrivent garnis de petits gâteaux ou de biscuits aux pépites de chocolat, de crème fouettée et de paillettes. Le comptoir de la boulangerie propose une variété infinie de truffes, tartes et délices savoureux. Il y a aussi des choix étonnamment sains au menu. Nous avons aimé la salade Waldorf dans une vinaigrette légère avec des pommes croustillantes et le brie cuit au four en croûte avec du pain au chocolat. Il y a de fortes chances que Pénélope, la «créatrice» de la chocolaterie, et son robot Jacques, passent à votre table pour une visite.

La gamme sort pour les milkshakes Artisenal au Toothsome Chocolate Emporium - photo de Debra Smith

La gamme sort pour les laits frappés artisanaux au Toothsome Chocolate Emporium - photo de Debra Smith

Un voyage en Italie

Aucun voyage dans un parc à thème n'est complet sans une promenade en bateau, nous sommes donc montés à bord au quai juste devant l'entrée des studios Universal. Nous nous sommes sentis comme si nous étions allés jusqu'en Italie lorsque nous sommes arrivés au Loews Portofino Bay Hotel et sommes allés Ristorante Mama Della. Les raviolis de homard étaient delizioso, de tendres paquets de homard et de ricotta baignés d'une sauce à la crème de homard. La lasagne spéciale de la maison était à la hauteur de son titre. Nous chantions encore les louanges des couches de bœuf braisé, de saucisse de porc italienne, de béchamel et de sauce marinara quelques jours plus tard. Et en parlant de chant, Cheryl Lugo fait la sérénade aux dîners chez Mama Della avec des ballades italiennes depuis 11 ans. Sa version de «On An Evening in Roma», chantée à table, vous fera retomber amoureux de tout ce qui est italien.

Souvenirs de lasagnes au homard au Mama Della's Ristorante - photo de Debra Smith

Souvenirs de lasagnes au homard au Mama Della's Ristorante - photo de Debra Smith

Autres endroits que nous recommandons:

Lombard's Seafood Grill à Universal Studios pour un excellent service à table, une ambiance du début du siècle et le meilleur fish and chips en dehors de la joyeuse vieille Angleterre. Il est perché juste à côté du lagon, avec d'énormes aquariums en verre, une cascade intérieure et un patio extérieur ensoleillé.

Le Cowfish Sushi Burger Bar pour une version délicieusement différente des sushis traditionnels. Que vous aimiez votre bœuf saignant et roulé, ou empilé sur un petit pain dans un Burgushi, vous pouvez le trouver ici avec tous les mélanges imaginables de plats japonais et américains classiques. Cela semble fou, mais cela fonctionne. Il en va de même pour la sélection de saké premium.

Grand feu est prêt à allumer le gril ouvert et à mettre un savoureux omble chevalier sur les légumes et les steaks juteux. Dans un clin d'œil aux grands espaces, des canoës et des pagaies décorent cet établissement en bois et en verre de style côte ouest sur deux étages. Les pétoncles glacés à la bière avec du bacon faisaient de délicates bouchées tandis que le filet mignon avait été correctement introduit dans les flammes du bois de pommier. Pour une finale fougueuse, essayez le flambé d'Alaska cuit au four.

L'écrivain était un invité de Universal Orlando Resort. Comme toujours, ses opinions sont les siennes. Pour plus de photos d'Universal Studios et d'Universal's Islands of Adventure à Orlando, suivez-la sur Instagram @ Où.To.Lady