Alors que les voyages internationaux sont encore limités, nous aimons rêver d'un moment où nous voyagerons à nouveau. Universal Orlando Resort rouvert après le confinement, avec des horaires limités et de nombreux protocoles de sécurité en place. Ceux d'entre vous qui aiment savoir d'où vient leur prochain repas peuvent s'inspirer de ce guide. Les masques sont obligatoires, mais les tables à manger ont été espacées de manière appropriée. Le nombre d'invités a été limité, donc j'espère que les files d'attente ne seront pas un problème, mais les réservations sont toujours fortement recommandées. Surveillez les marquages ​​au sol et maintenez une distance sociale sûre et vous pourrez naviguer vers de délicieux repas du matin au feu d'artifice. N'oubliez pas de vous laver les mains avant de préparer un plan.

 

Le club du petit-déjeuner

Février a été froid et humide, donc un voyage à Universal Orlando sous le soleil de Floride avec ma copine Parm de Aventure Planète Bleue était une évasion bienvenue. Nous avons séjourné à Universal's Cabana Bay Beach Resort, un hôtel sur le thème du milieu du siècle qui a été construit en 2014 mais qui semble être là depuis 1960, jusqu'aux croiseurs classiques cool dans l'allée circulaire.

Si vous voulez vous rendre dans les parcs dès que possible le matin, rendez-vous au Bayliner Diner à Cabana Bay. Leur petit-déjeuner buffet ouvre à 7 heures du matin et sert de tout, des wraps simples et des fruits frais au petit-déjeuner complet. Le reste de la journée, la carte se transforme en burgers, pizzas, sandwichs, salades et desserts. La salle à manger est énorme, avec des banquettes en vinyle turquoise moelleuses et un self-service de style IKEA. Amusez-vous pendant que vous faites le plein avec des dessins animés des années 50 et des publicités de l'ère Mad Men diffusées sur d'immenses écrans suspendus.

Vous pouvez dire que vous êtes en Floride par les planteurs d'oranges géants au Castaway Bay Resort - photo de Debra Smith

Vous pouvez dire que vous êtes en Floride par les planteurs d'oranges géants au Castaway Bay Resort - photo de Debra Smith

Pour un surclassement de tout ce que les parcs Universal Studios et Universal Islands of Adventure ont à offrir, y compris le petit-déjeuner, prenez une ou deux journées guidées Expérience de visite VIP à l'un ou aux deux. Certes, cela coûte un peu plus cher, mais c'est une excellente affaire pour le temps gagné et le plaisir supplémentaire. Vous aurez votre propre guide compétent (le nôtre était Kelly K), et elle nous a emmenés en tête de file sur les manèges les plus populaires, nous a donné des conseils et des idées dans les coulisses, a présenté Parm à son personnage préféré de Transformers ( Optimus Prime, qui savait ?) et a généralement fait notre journée. Un petit-déjeuner et un déjeuner haut de gamme sont inclus.

Le Café La Bamba de l'Hôtel Hollywood est réservé aux détenteurs d'un pass VIP. Le décor du restaurant quand nous y étions était un mashup coloré du Maroc et du Mardi Gras. Le buffet du petit-déjeuner était copieux, avec des omelettes dorées préparées à la commande, des jus de fruits frais, des croissants feuilletés et des danoises, des biscuits moelleux et de la sauce. C'était bien plus qu'un petit-déjeuner continental et cela nous a bien préparés pour explorer les parcs.

Manger ou être mangé

Au moment où nous avions échappé aux mâchoires d'un T-Rex lors de l'aventure Jurassic Park River, rencontré les Transformers et été secoués par King Kong sur Skull Island, nous étions prêts pour le déjeuner. Kelly nous a guidés vers Mythos restaurant, lauréat du prix 2019 Theme Park Insiders Award du meilleur restaurant avec service à table et du meilleur restaurant de parc à thème au monde, six fois de suite. Cet endroit étonnant est un régal pour les yeux, ainsi que pour les papilles. Le décor s'inspire de la nature avec des formes organiques tissées à partir de rubans de plâtre sculpté atteignant le plafond. Le menu est international, avec du saumon grillé, du pad thaï et des bols de couscous souvlaki parmi les entrées. Nous avons adoré l'assiette maison de houmous, de baba ganoush et de mezze aux olives, ainsi que le Fork, Knife and Spoon, un sandwich au fromage grillé pour adultes, servi dans une soupe de tomate toscane et garni de morceaux de poitrine de porc croustillants.

Le restaurant Mythos est à la hauteur de son titre de meilleur restaurant de parc à thème au monde - photo de Debra Smith

Le restaurant Mythos est à la hauteur de son titre de meilleur restaurant de parc à thème au monde - photo de Debra Smith

Après le déjeuner et un trajet en train via la locomotive à vapeur Hogwart's Express, nous sommes entrés dans Le monde magique de Harry Potter. Il est difficile de résister à une chope fraîche et sucrée de bière au beurre par un après-midi chaud, alors nous avons essayé. Cela avait un peu le goût d'un flotteur de root beer. C'est aussi l'endroit idéal pour faire le plein de bonbons magiques, des Chocogrenouilles aux Exploding Bon Bons.

Délices de l'après-midi

Pour les desserts sérieux, dirigez-vous vers le restaurant d'inspiration steampunk Toothsome Chocolate Emporium et Savoury Feast Kitchen on Citywalk d'Universal. Vous y trouverez une vitrine de macarons aussi longue qu'une limousine. Des milkshakes fantaisistes d'un kilomètre de haut dans des saveurs comme l'écorce de brownie au chocolat et le bacon cassant arrivent garnis de cupcakes ou de biscuits aux pépites de chocolat, de crème fouettée et de pépites. Le comptoir de la boulangerie propose une variété infinie de truffes, de tartes et de délices savoureux. Il y a aussi des choix étonnamment sains au menu. Nous avons aimé la salade Waldorf dans une vinaigrette légère avec des pommes croustillantes et le brie en croûte au four avec du pain au chocolat. Il y a de fortes chances que Pénélope, la « créatrice » de la chocolaterie, et son robot Jacques, passent à votre table pour une visite.

La programmation sort pour les milkshakes artisanaux au Toothsome Chocolate Emporium - photo de Debra Smith

La programmation sort pour les milkshakes artisanaux au Toothsome Chocolate Emporium - photo de Debra Smith

Un voyage en Italie

Aucun voyage dans un parc à thème n'est complet sans une promenade en bateau, nous avons donc sauté à bord au quai juste à l'extérieur de l'entrée d'Universal Studios. Nous avions l'impression d'avoir fait tout le chemin jusqu'en Italie lorsque nous sommes arrivés au Loews Portofino Bay Hotel et que nous nous sommes promenés dans Le Ristorante de Mama Della. Les raviolis au homard étaient delizioso, tendres papillotes de homard et ricotta baignées dans une sauce à la crème de homard. La lasagne spéciale de la maison a été à la hauteur de son titre. Nous chantions encore les louanges des couches de bœuf braisé, de saucisse de porc italienne, de béchamel et de sauce marinara quelques jours plus tard. Et en parlant de chant, Cheryl Lugo fait la sérénade des dîners chez Mama Della avec des ballades italiennes depuis 11 ans. Sa version de "On An Evening in Roma", chantée à côté de la table, vous fera retomber amoureux de tout ce qui est italien.

Souvenirs de lasagnes au homard au Mama Della's Ristorante - photo de Debra Smith

Souvenirs de lasagnes au homard au Mama Della's Ristorante - photo de Debra Smith

Autres endroits que nous recommandons :

Lombard's Seafood Grill à Universal Studios pour un excellent service à table, une ambiance début de siècle et les meilleurs fish and chips en dehors de la joyeuse vieille Angleterre. Il est perché juste à côté du lagon, avec d'immenses aquariums en verre, une cascade intérieure et un patio extérieur ensoleillé.

Le Cowfish Sushi Burger Bar pour une touche délicieusement différente des sushis traditionnels. Que vous aimiez votre bœuf saignant et roulé, ou empilé sur un petit pain dans un Burgushi, vous pouvez le trouver ici avec tous les mélanges imaginables de plats japonais et américains classiques. Cela semble fou, mais cela fonctionne. Il en va de même pour la sélection de sakés premium.

Grand feu est prêt à allumer le gril ouvert et à mettre un savoureux omble sur les légumes et les steaks juteux. Dans un clin d'œil aux grands espaces, des canoës et des pagaies décorent cet établissement en bois et en verre de style West Coast à deux étages. Les pétoncles glacés à la bière avec du bacon ont fait des bouchées délicates tandis que le filet mignon avait été correctement introduit dans les flammes du pommier. Pour une finition ardente, essayez la flambée cuite au four de l'Alaska.

L'écrivain était l'invité de Universal Orlando Resort. Comme toujours, ses opinions sont les siennes. Pour plus de photos d'Universal Studios et d'Universal's Islands of Adventure à Orlando, suivez-la sur Instagram @Where.To.Lady