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Fuja para estas deslumbrantes ilhas de Ontário!

“Islomania é uma rara aflição de espírito”, escreveu o autor Lawrence Durrell em 1953. “Há pessoas que acham as ilhas irresistíveis ... e as enchem de uma intoxicação indescritível”.

Embora eu não me considere um islâmico, há algo especial nas ilhas. Sua separação e desconexão nos atraem e nos convidam a relaxar, curtir suas praias, ouvir o som das ondas e viver a vida em um ritmo mais lento, ainda que por alguns dias.

Com arquipélagos como as 30,000 ilhas na Baía Georgiana e as 1000 ilhas no leste, bem como a maior ilha de água doce do mundo, Ontário não tem escassez de destinos se você tiver o mesmo sofrimento de Durrell. Aqui estão apenas alguns para escapar neste outono:

1000 Ilhas

Porque ir? Localizado no sudeste de Ontário, onde o Lago Ontário encontra o poderoso rio São Lourenço, este arquipélago tem 1864 ilhas que se estendem pela fronteira canadense / americana. O que realmente constitui uma ilha é uma questão de debate com os americanos considerando um pedaço de terra de um pé quadrado com uma árvore uma ilha e os canadenses sustentando que um metro quadrado e duas árvores eram necessários para se qualificar. Mas que diferença faz a semântica quando tudo é incrivelmente cênico? Esta paisagem esculpida glacialmente, reconhecida pela UNESCO, combina florestas de madeira e pinheiros, afloramentos rochosos e falésias, tudo cercado por cursos d'água cintilantes.

Crédito da foto das 1000 ilhas Jennifer Merrick

O que fazer? Mergulhe na água com uma excursão em 1000 Island Kayaking que o levará a remar entre essas ilhas, avistando a vida selvagem e descobrindo atrações históricas. A Ilha McDonald, uma das 20 administradas pela Parks Canada, tem docas e locais de acampamento, incluindo oTENTiks, acomodações cobertas com churrasqueiras, mesas de piquenique e aquecedores. Caminhe em seu perímetro ou use-o como base para explorar as ilhas vizinhas.

[Nota do COVID: os acampamentos e trilhas estão abertos, mas os oTENTiks não estão disponíveis nas ilhas, embora os de Mallory's Landing no continente estejam, como em setembro de 2020]

Ilhas da Baía da Geórgia

Porque ir? Se você acha que 1864 ilhas são muito, tente mais de 30,000 aqui no maior arquipélago do mundo. O Parks Canada administra apenas uma fração deles, 63 para ser exato, no menor parque nacional do Canadá, o Parque Nacional das Ilhas da Baía Georgiana com 14 quilômetros quadrados. O que falta em tamanho, ele compensa em grandeza com as rochas graníticas do escudo canadense, águas azuis profundas e pinheiros varridos pelo vento que inspiraram os artistas do Grupo dos Sete que pintaram sua paisagem.

Fairy Lake. Crédito da foto Jennifer Merrick

O que fazer? O Cedar Spring Visitor Centre na Ilha de Beausoleil oferece aluguel de bicicletas, para que você possa circular pela ilha em seus caminhos que mostram sua notável diversidade. As caminhadas variam desde a curta Trilha Mirante de 1.5 km com vista da baía 210 metros acima do nível do mar até uma misteriosa Trilha das Fadas que passa pelos Lagos Goblin e Fairy (a história que inspirou os nomes que você terá que descobrir por si mesmo). Passe o dia ou acampe durante a noite em um dos 120 acampamentos, incluindo acomodações com telhado. O transporte no barco Park Canada Daytripper deve ser reservado com antecedência.

[Nota COVID: Os parques de campismo e o centro de visitantes estão abertos; no entanto, não há transporte, então os visitantes precisam fazer acordos privados com táxis aquáticos ou seus próprios barcos. Os oTENTiks também não estão disponíveis durante a temporada de 2020.]

Ilha Manitoulin

Porque ir? Tendo crescido no norte de Ontário, sempre nos referimos a Manitoulin simplesmente como "A Ilha". Localizada no Lago Huron, é a maior ilha de água doce do mundo, com mais de 100 lagos dentro dela. Alguns desses lagos têm suas próprias ilhas, então, teoricamente, você pode até ficar em uma ilha em uma ilha. O nome de Manitoulin significa 'Ilha do Espírito' na língua Anishnaabeg, e realmente enfeitiça aqueles que a visitam com sua paisagem escarpada de penhascos e cachoeiras de calcário esculpidos, flores silvestres e uma rica herança cultural.

Ilha Manitoulin. Crédito da foto Jennifer Merrick

O que fazer? Caminhe pela trilha Cup and Saucer, que apresenta penhascos dramáticos de 70 metros e vistas de cair o queixo, e visite cachoeiras como Bridal Veil Falls e High Falls. O Misery Bay Provincial Park não faz jus ao seu nome, com trilhas que o levam por áreas de floresta mista e antigas praias glaciais. O Gordon's Park Campground foi a primeira reserva comercial de céu escuro de propriedade privada, o que significa belos céus noturnos com oportunidades de ver a Via Láctea em toda a sua glória e talvez até a Aurora Boreal.

Ilha Pelee

Porque ir? Localizada no paralelo 42, a mesma latitude de Roma e Barcelona, ​​você simplesmente não pode ir mais ao sul no Canadá do que esta bela ilha. Seu clima meridional não significa apenas a mais longa estação sem geadas da província, mas também flora e fauna únicas, como o cacto figo-da-índia, os cafeeiros nativos e a rara cobra azul. Os observadores de pássaros se aglomeram aqui na primavera para observar os mais de 350 espécimes que param aqui em sua migração para o sul. Os turistas convergem nos meses de verão para curtir as praias, a vinícola e o ritmo de vida.

[Nota COVID: a vinícola está fechada no momento]

Pelee Island Photo Credit Jennifer Merrick

O que fazer? Com rotas em sua maioria planas que o levam ao longo da costa cênica do Lago Erie, bem como através da floresta caroliniana, andar de bicicleta é uma atividade popular na ilha (aluguéis estão disponíveis na Comfortech, localizada perto das docas das balsas). Uma caminhada na Reserva Natural de Fish Point mostra algumas das riquezas botânicas da ilha e leva até seu ponto mais ao sul. Não se surpreenda se o seu celular achar que você está nos EUA! Na extremidade oposta da ilha está Lighthouse Point, onde a torre de vigia restaurada de 1833 ergue-se estoicamente na praia natural repleta de troncos brancos desbotados pelo sol e pedras perfeitas para pular. O Projeto Mission Hall é um santuário construído como um testamento do 'abraço de cura' de Pelee e nos lembra que 'a divindade na natureza está lá para ser tomada'. É uma mensagem que pessoalmente acho que soa ainda mais verdadeira em uma ilha.

Afinal, talvez eu seja um tanto islâmico?

Embora façamos o nosso melhor para fornecer informações precisas, todos os detalhes do evento estão sujeitos a alterações. Entre em contato com a instalação para evitar decepções.

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