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Viagem em família, divertida, pelas margens canadenses do Lago Superior

Com os acampamentos de verão fechados, o aprendizado on-line (ou o desaprendizado) terminado e todos nós sofrendo de diferentes graus de loucura, esse talvez seja o momento de uma viagem épica no Canadá.

Uma das aventuras favoritas de todos os tempos de nossa família na estrada foi ao longo das margens do Lago Superior. Com seus vastos espaços ainda pouco povoados, paisagens incríveis e atividades de aventura, era uma verdadeira odisseia familiar. Os melhores momentos foram quando nossos adolescentes (15 e 13 na época) se tornaram crianças novamente. Cercados pela natureza, eles riam dos esquilos que comiam das mãos, espiavam a água em busca de artefatos voyageur em um caiaque, pedras caçavam ametista e pulavam pedras em quase toda parte. Pedras lisas e multicoloridas - algumas das mais antigas do mundo - cobriam muitas das praias do Lago Superior e eram perfeitas para pular. No início de nossa viagem, muitas das pedras que nosso filho jogou afundaram; mas no final, ele era um habilidoso skipper de rock. Em nossa última parada na praia, ele contou 10 pulos e levantou as mãos na vitória (linguagem corporal normalmente reservada para pontuações mais altas nos videogames). Ainda assim, em nossa prateleira há um pote com todos os tesouros que nossa filha coletou das praias - pedaços de quartzo, pedaços de madeira e vidro de praia.

Aqui estão os destaques de nossa jornada, caso você esteja considerando suas férias em família Superior.

Toronto - Sault Ste. Marie (700 km)

Ansiosos para esticar as pernas depois da longa viagem, visitamos a Ilha Whitefish. Este local histórico nacional de 22 acres tinha trilhas e calçadões para explorar a história e a vida selvagem desta importante ilha indígena. Foi aqui que vislumbramos pela primeira vez o poderoso Lago Superior, o maior lago de água doce do mundo em área de superfície, mantendo a mesma quantidade de água que os outros quatro Grandes Lagos e mais três Lago Eries.

Nós ficamos no Delta SM Waterfront, que tinha uma vista linda da costa do rio St. Mary's. Houve uma quantidade surpreendente de atividades para a família no 'The Soo', apelido desta cidade do norte. O Canadian Bushplane Heritage Centre é um hangar de 25,000 pés quadrados dedicado ao avião bush e sua conexão histórica com a região. O Entomica, um 'zoológico de insetos' que incentiva uma abordagem prática para aprender sobre insetos, também está alojado dentro do site. Para uma adrenalina, confira Treetop Adventures. Esse percurso de obstáculos de tábuas e cordas é alto entre os pinheiros e oferece desafios cada vez mais complicados até terminar com um emocionante passeio de tirolesa. Você pode até ir à atração mais famosa da cidade - o Agawa Canyon Train Tour, um passeio de trem de um dia que leva os passageiros pelo deserto até o Agawa Canyon Wilderness Park.

Não estávamos muito tempo no The Soo nessa viagem, então passamos a manhã seguinte no Kinsmen Park, onde caminhamos ao longo de um calçadão para ver as deslumbrantes Cataratas de Cristal.

O almoço foi no Gigi's Bistro & Pizzeria, e chegou a hora de pegar a estrada para a próxima parada.

Sault Ste. Marie –Wawa (230 km)

Wawa, um nome Ojibwe que significa 'Terra do Grande Ganso' é, obviamente, conhecido por seu ganso gigante. Este famoso marco na estrada tem 28 pés de altura, 22 pés de comprimento e uma envergadura de 20 pés. É uma parada obrigatória para fotos.

No entanto, não estávamos lá para o ganso, mas nas proximidades Rock Island Lodge. Foi nesse destino remoto de remo que experimentamos o 'efeito lago', um termo cunhado para a atração e o poder que o Lago Superior possuía enquanto observávamos nossos adolescentes se reconectando uns aos outros e à natureza.

Viagem de carro superior ao Lago Rock-Island-Lodge - Foto Jennifer Merrick

Caminhando ao longo da costa perto de Rock Island Lodge - Foto Jennifer Merrick

A pousada oferecia acomodações e passeios de caiaque, variando de expedições de vários dias a passeios de meio dia. Nós escolhemos o último; e depois de rever o básico do caiaque com nosso guia, Jake, começamos a remar no rio Michipicoten. Silver Falls, uma cachoeira cênica, foi a nossa parada de descanso, e subimos nas rochas para desfrutar de um chocolate quente. De volta à água, exploramos as margens do rio.

"Muitas vezes, encontramos artefatos Voyageur - peças de tubos e louças", Jake nos disse e explicou como essa era uma parada essencial para os transportadores de peles a caminho de Montreal para Thunder Bay. A aventura de meio dia foi a introdução ideal à história e beleza do Lago Superior, assim como o próprio alojamento do alojamento.

Wawa até Thunder Bay (485 km)

Passamos dois dias inteiros em Thunder Bay, mas poderíamos ter passado duas semanas inteiras, havia muito o que fazer e ver, incluindo algumas das áreas selvagens protegidas mais intocadas do mundo. Decidir onde fazer um piquenique a caminho de Wawa foi um desafio, pois havia tantas opções atraentes - Canyon Ouimet, Parque Provincial de Ney ou Parque Nacional Pukaskwa. No final, paramos para almoçar no parque provincial de Pancake Bay. Localizado à saída da rodovia, 150 km a oeste de Wawa, era um belo local com praias, trilhas para caminhadas e vistas amplas do Lago Superior.

Nossa base em Thunder Bay era a TownePlace Suites, que atendeu bem às nossas necessidades com suas unidades adequadas para famílias, incluindo cozinhas americanas, lavanderia no local e piscina. A partir daqui, exploramos algumas das melhores atrações da região.

Tirolesa na Eagle Canyon Adventures: Com meia milha de comprimento, 175 pés de altura e velocidades acima de 45 mph, esta tirolesa dizia ser a mais longa, mais alta e mais rápida do Canadá. As crianças adoraram! Desde que fechei os olhos e gritei o caminho inteiro (uma reação que eles continuam me lembrando até hoje), não pude apreciar a beleza da vista. Felizmente, havia uma ponte suspensa, que se estendia através do canyon para um ponto de vista emocionante, mas não aterrorizante.

Panorama da mina de ametista: A pedra preciosa oficial de Ontário, os brilhantes tons roxos da ametista encantaram as pessoas ao longo dos tempos. Ainda temos os tesouros que encontramos neste local, que possui o maior depósito dessa gema preciosa na América do Norte. Por um preço razoável de quatro dólares por libra, ficamos arrasados ​​com o conteúdo de nosso coração, e a parte mais difícil foi decidir o que não guardar. Saímos com uma sacola maior do que planejamos.

Ametista de viagem de estrada do Lago Superior - foto Jennifer Merrick

Tesouros de ametista - foto Jennifer Merrick

Velejar cruzeiro superior: Mais uma aventura de vela do que um cruzeiro panorâmico, foi emocionante experimentar a inclinação do barco, enquanto navegávamos nas ondas com água pulverizando e nos refrescando enquanto as crianças sorriam de orelha a orelha. Com menos de dez pessoas a bordo, o cruzeiro foi fácil de personalizar; portanto, quando um casal de Saskatchewan queria ver para onde iam seus grãos, nosso capitão nos aproximou dos enormes elevadores de grãos próximos à costa. Minha visão favorita era do Gigante Adormecido, uma formação de terra semelhante a um gigante deitado de costas com as mãos cruzadas sobre o peito. É um ponto turístico de Thunder Bay e parte do Sleeping Giant Provincial Park, conhecido por seus penhascos dramáticos e natureza intocada.

Fort Williams: Neste parque histórico, voltamos a 1816 para conhecer François Bouvet, um comerciante deste local de 250 acres, que era a sede do comércio de peles. No início do século 19, milhares de pessoas se reuniam aqui todo verão para o Grande Encontro trocar comércio de peles e socializar. Em nossa visita, essa história foi recriada através de exibições e demonstrações interativas que envolveram tanto as crianças que mal registraram que estavam aprendendo alguma coisa. Eles eram particularmente fascinados, mórbidamente, pelo boticário. As serras de osso e as ferramentas de sangria revelaram mais do que os livros de história sobre as duras condições que os viajantes sofreram ao transportar peles do interior para Montreal.

Kakabeka-Falls Ontário - foto Jennifer Merrick

Cataratas de Kakabeka, Ontário - Foto Jennifer Merrick

Parque Provincial das Cataratas de Kakabeka: Nossa parada final nas margens canadenses do Lago Superior nos fascinou com sua cascata estrondosa de 130 metros. Enquanto caminhávamos pelos calçadões e plataformas de madeira, fiquei impressionado com o número de pessoas que estavam aqui, mesmo que fosse o auge da temporada turística.

As Cataratas de Kakabeka incorporaram tudo o que eu amei nessa viagem épica em família - a grandeza da natureza sem nenhuma multidão. Pode ser o que todos precisamos em férias em família em 2020.

Turismo Sault Ste. Marie, Thunder Bay Tourism e Ontario Tourism prestaram assistência, mas não revisaram este artigo antes da publicação.

Por Jennifer Merrick

Jennifer Merrick é escritora freelancer de viagens com sede em Toronto, professora de ESL e mãe de dois adolescentes que escreve sobre viagens em família desde 2008. Suas histórias foram publicadas em mais de 30 veículos impressos e on-line, incluindo Today's Parent, travelingmom.com e Montreal Families . Você pode segui-la no Instagram @ JenniferMerrick3.

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