Grand Manan Island: Diversão em família, aventura… e uma cena de café surpreendentemente boa

Acessível somente por balsa, a jornada para Grand Manan IslandNew Brunswick leva 90 minutos da pequena comunidade de Blacks Harbour, que fica a meio caminho entre a cidade de Saint John, e a pitoresca cidade turística de verão de St. Andrews by-the-Sea.

A maior ilha das Ilhas Fundy, Grand Manan tem apenas 34 quilômetros e tem residentes permanentes 2400. Há uma mercearia, um posto de gasolina, uma loja de bebidas e nenhum semáforo. O ritmo lento da vida aqui, combinado com paisagens deslumbrantes e recursos naturais, torna um paraíso descontraído para canoístas, caminhantes e observadores de pássaros. Surpreendentemente para uma ilha tão remota, Grand Manan também é um ótimo lugar para comer, com vários excelentes restaurantes, uma cena de café fresco e até mesmo um caminhão de comida mexicana.

Observação de pássaros no Castalia Marsh

O escritório Castalia Marsh Eco Retreat na ilha Grand Manan foto por Helen Earley

Castalia Marsh Eco Retreat / Crédito da foto: Helen Earley

Grand Manan é um local importante para a reprodução, invernada e migração de muitas espécies de aves. Sua importância no mundo das aves talvez seja melhor refletida no fato de que o famoso ornitólogo John James Audubon visitou a ilha nos 1830s.


Um dos locais mais relaxantes e mais peculiares para permanecer no Grand Manan é o eco-lodge em Castalia Marsh, onde uma variedade de chalés, cabanas e yurts bem pintados estão escondidos nos juncos. Ao chegar ao complexo, os visitantes são convidados a deixar seu carro em um pequeno estacionamento e seguir por caminhos estreitos entre as árvores e arbustos, para encontrar sua acomodação. Precisa de ajuda com a bagagem? Um carrinho de mão é fornecido para transportar malas!

Ilha Grand Manan na foto do verão por Helen Earley

Fern Alley at Castalia Marsh / Crédito da foto: Helen Earley

Em nossa visita a Grand Manan, meu amigo e eu ficamos em uma das casas mais grandiosas, Beco de Samambaia, um grande edifício rústico que tinha enormes janelas panorâmicas no piso principal e um impressionante deck acima.

Ilha Grand Manan na foto do verão por Helen Earley

A vista da nossa varanda em Castalia Marsh: atordoamento / foto crédito: Helen Earley

Eu não sou um observador de pássaros, mas alguns minutos neste baralho sublime e pacífico, com vista para me convencer a tentar minha mão no esporte. Meu amigo, um ornitólogo novato, mostrou-me as cordas: aparentemente, tudo que você tem a fazer é olhar - e ouvir!

Embora os visitantes anteriores de Castalia Marsh tenham relatado ter visto espécies como Águia Careca, Falcão-peregrino, Merlin, Maçarico-de-bico-curto, Sandpiper e Plover, as únicas aves que consegui identificar foram um grupo de LBJs (pequenos trabalhos marrons). Apesar do meu fracasso na frente de observação de aves, simplesmente tomar um café naquele belo deck (e fingir que estava na observação de pássaros!) Era, na verdade, um dos momentos mais pacíficos e encantadores da viagem.

Swallowtail Lightstation: salvo da destruição

O farol com vista para a entrada do North Head Harbor de Grand Manan, foi aceso pela primeira vez em 1860. Agora o Swallowtail Lightstation, salvo da demolição por moradores locais quando foi declarado excedente pela Guarda Costeira Canadense, é de propriedade da Vila de Grand Manan e administrada pela Swallowtail Keepers Society.
Swallowtail Lightstation Grand Manan Island na foto do verão por Helen Earley

Swallowtail Lightstation, Grand Manan Island / Crédito da foto: Helen Earley

Hoje em dia, uma visita ao farol oferece uma caminhada vigorosa e um vislumbre da vida marítima através de um museu localizado dentro do próprio farol. Suba ao topo para ver porque os residentes do Grand Manan eram tão apaixonados por salvar este edifício. A vista para a Baía de Fundy é insuperável.

Swallotail Estação de Luz Ver Grand Manan Island na foto do verão por Helen Earley

A vista do Farol Swallowtail / foto de crédito: Helen Earley

Adventure High e o Compass Rose Heritage Inn

Aventura Alta é um caiaque estabelecido pelo local, Kevin Sampson. Como a maioria das pessoas da ilha, Sampson tentou pescar, mas ficou enjoado em cada viagem. Sua solução, para abrir uma operação de caiaque, era incomum na época.

"Quando eu comecei ninguém estava caiaque", diz ele, "naquela época, o oceano não era um lugar para jogar, era um lugar para trabalhar."

Aventura alta Grand Manan FB crianças

Aventura Caiaque no Mar Alto / Foto cedida por Adventure High

Depois de muitos anos de sucesso com a Adventure High, Sampson e sua esposa, Linda Stackhouse, decidiram comprar o restaurante e a pousada vizinha, O Compass Rose Heritage Inn, que tem um excelente menu de saladas frescas e jantares de lagosta. Agora, uma visita de caiaque pode ser perfeitamente ligada à cama, café da manhã e comida deliciosa.

Lobster Compass Rose Inn Ilha Grand Manan na foto de verão por Helen Earley

Jantar de lagosta no Compass Rose Inn / foto de crédito: Helen Earley

Parte de ser pequena significa que todo mundo conhece todo mundo, o que significa que a equipe da Adventure High também tem a trilha dentro da cena de caminhada. Nós chamamos à frente para organizar uma caminhada guiada local da ilha residente Carly Fleet, que nos tratou de um belo passeio pela floresta para um olhar, onde, imperturbável, um grupo de focas se aqueceu na água rasa (mas quase congelada).
Ilha Grand Manan na foto do verão por Helen Earley

Carly Fleet lidera o nosso grupo em uma caminhada guiada que termina com uma vista deslumbrante / crédito da foto: Helen Earley

Cena do café no Grand Manan

Para uma pequena ilha, o Grand Manan tem uma incrível variedade de lugares deliciosos para comer e beber, e de maneira refrescante, nem uma saída de fast food ou a de Tim Horton à vista. Nossa primeira parada depois das docas da balsa é Doce de Karen, pequeno quiosque vermelho e amarelo, de propriedade de Karen MacDonald, que não é da ilha, mas está aqui há anos 30.

"Eu sou do Tim Horton," ela brinca, "eu só faço café puro, mas eu faço isso bom e forte."

Enquanto conversamos, MacDonald nos trata de um pacote de mini-donuts recém-fritos, cobertos com açúcar branco. "Eles são melhores que os de Tim Horton", diz ela. Ela está certa.

Ilha Grand Manan na foto do verão por Helen Earley

Karen e Alan MacDonald costumavam fazer um tour e um restaurante de observação de baleias antes de entrar no negócio de donuts / foto-crédito: Helen Earley

Outro lugar fantástico para comer no Grand Manan é o Velho Bem Casa Cafe. Esta foi a nossa primeira refeição na ilha e foi completamente inesquecível. Em um ambiente acolhedor, um menu com preços razoáveis ​​ofereceu sopas, sanduíches e doces que foram servidos rapidamente com um sorriso. O café aqui foi incrível e veio como quiser: cappuccino, latte, chocolate quente.

O Well House Cafe Grand Manan Island na foto de verão por Helen Earley

Comida rápida e deliciosa em estilo café no Old Well House Cafe / Foto: Helen Earley

A proprietária Keira Dall'Osto veio pela primeira vez a Grand Manan, de Townsville, na Austrália, como aluna de intercâmbio do Rotary Youth, mas não conseguiu tirar o Canadá da cabeça. Depois de muitas viagens pelo país, incluindo um breve caso com Saskatchewan, onde conheceu seu marido, Dall'Osto continuou encontrando-se no Grand Manan. Finalmente, o par retornou ao Grand Manan para assumir o Old Well House.

"Eu sou de longe, mas fui abraçado", diz Dall'Osto, "... uma das minhas coisas favoritas é perguntar como as pessoas acabaram por aqui porque é sempre uma história interessante."

Keira Dall'Osto e o marido Ian Gray são donos do Well House Cafe

Keira Dall'Osto e o marido Ian Gray voltaram para fazer do Grand Manan seu crédito para casa / foto: Helen Earley

Cena de comida mexicana no Grand Manan

Falando de histórias, pegue Jennifer Sewell, cuja família é do Grand Manan. 10 anos atrás, ela viajou para Mérida, no México e mergulhou na comida e cultura. Anos mais tarde, quando aconteceu a revolução dos food trucks, ela embarcou, comprou um caminhão de Ontário e, junto com seus três filhos, voltou para a ilha para servir uma deliciosa comida mexicana.

“Viver no Grand Manan é um sonho”, diz ela. "Eu pessoalmente me levantei esta manhã para ver o nascer do sol ... era laranja e rosa e lindo."

Jennifer Sewell em frente a Isla Cocina Ilha Grand Manan na foto de verão por Helen Earley

Jennifer Sewell chegou em casa para Grand Manan e abriu um caminhão de comida mexicana / foto de crédito: Helen Earley

A Ilha de Grand Manan ofereceu tantas surpresas durante a nossa curta visita. Eu não posso esperar voltar com a família para experimentar as pessoas amigáveis, paisagem atordoante, e cultura de comida francamente peculiar nesta pequena ilha fresca no meio da Baía de Fundy, Novo Brunswick.

Se você for a Grand Manan Island:

Mapa do Grand Manan: www.grandmanannb.com/pdf/mapOnline.pdf

Turismo em Grand Manan: www.grandmanannb.com

Mais sobre New Brunswick e as Fundy Isles (Tourism NB): www.tourismnewbrunswick.ca

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