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Calor e aventura de inverno nas margens do lago Bras d'Or em Whycocomagh, Cape Breton

Nos limites de Inverness Country, Cape Breton, aninhada nas margens do belo e vasto lago de d'Or, está a pequena comunidade de Whycocomagh e a humildemente luxuosa Alojamento Keltic Quay - um ponto de partida (e término) perfeito para quem visita os famosos da Nova Scotia Cabot Trail.

Cape Breton no verão

Enquanto a maioria dos visitantes associa as terras altas de Cape Breton à exuberante folhagem verde e às profundezas das águas azuis do verão ou às folhas cor de âmbar e vermelho vivo do outono, minha recente visita a Whycocomagh ocorreu durante a calada do inverno. Nesta época do ano, as colinas são cobertas de neve e as águas salgadas do lago Bras d'Or (uma mistura de sal e água doce) cobertas por uma espessa camada de gelo.

Inverno em Cape Breton Whycocomah foto por Helen Earley

O lago Bras d'Or no inverno / crédito: Helen Earley

Com uma mala cheia de meias de lã, óculos escuros e luvas térmicas, minha missão era relaxar na companhia de um grupo de amigos, mas também explorar as aventuras ao ar livre que Cape Breton tem para oferecer ao turista de inverno. No nosso itinerário: snowshoeing, esqui cross country, mas primeiro, uma introdução à música, arte e dança Cape Breton.



O Keltic Quay tem uma seleção de chalés limpos e modernos, todos com cozinha completa, sala de estar com lareira elétrica, banheiro, máquina de lavar e secar roupa e varanda com vista para o lago. Há também uma loja principal para uso comum.

Keltic Quay lodge inverno em Cape Breton Whycogomah foto por Helen Earley

A principal loja em Keltic Quay - acolhedor / crédito: Helen Earley

Esta loja, uma enorme sala com painéis de madeira e teto abobadado, contém todo tipo de diversão que se poderia pedir: uma mesa de bilhar, mesa de shuffleboard, mesa de pôquer, mesa de boliche - e o melhor de tudo, uma enorme lareira ladeada por grandes e macios sofás de couro, e alimentados em intervalos regulares pelo estalajadeiro simpático, Renie Rogers, que mora na propriedade, e está à disposição para atender às necessidades dos hóspedes.

Shuffleboard em Keltic Quay Winter em Cape Breton Whycogomah foto por Helen Earley

Possivelmente a melhor mesa de shuffleboard no Maritimes / crédito: Helen Earley

Nossa primeira noite em Keltic Quay começou com uma tradicional cerimônia de manchas de Mi'kmaq, liderada por um grupo de mulheres da vizinha Eskasoni First Nation - a maior comunidade Mi'kmaq do mundo. A mancha é uma tradição sagrada onde a fumaça de uma vareta em chamas contendo ervas e plantas aromáticas, incluindo sálvia, tabaco e cedro, é introduzida no corpo de uma pessoa - neste caso, usando as penas de uma águia. A pessoa que está sendo borrada levanta as mãos para lavar a fumaça sobre a cabeça, os ouvidos, a boca e o coração, para que não pensem, ouçam, digam ou sintam pensamentos negativos. No final de nossa cerimônia de borrões, o ar na cabana estava cheio de fumaça doce, e a sala adquirira um brilho quente e energético.

Mulheres Mikmaq de Eskasoni Nation Winter em Cape Breton Whycogomah foto por Helen Earley

Glynis Sylliboy, Natasha Herney e Audrey Johnson do Centro Cultural Eskasoni / crédito: Helen Earley

Em seguida, fomos presenteados com uma aula de dança, mostrando os passos básicos de três danças Mi'kmaq. Minha favorita foi a primeira, a Dança da Amizade, que tem uma variação na maioria das culturas indígenas na América do Norte. De mãos dadas, nosso círculo de amigos entrou no centro e saiu de novo, levantando e abaixando nossos braços. A moção me lembrou de uma maré que avançava e recuava.

Lição de dança Mikmaq do Centro Cultural Eskasoni Inverno em Cape Breton Foto de Whycogomah por Helen Earley

Aula de dança Mi'kmaq / crédito: Helen Earley

Depois da dança, foi a hora da história, onde, em tom soporífero, nos contaram a história de Glooskap e do vento. A noite terminou com uma aula sobre linguagem e medicina, e a chance de fazer um ofício de Mi'kmaq - um pequeno marcador que usava as mesmas habilidades necessárias para a tecelagem Mi'kmaq.

Foto de tecelagem Mikmaq por Helen Earley

Mi'kmaq tecelagem / crédito: Helen Earley

No dia seguinte, experimentamos algumas raquetes de neve e esquis, emprestados para nós pelo departamento local de recreação. Como o lago Bras d'Or estava congelado, não havia lugar melhor para se praticar do que o próprio gelo coberto de neve, onde passamos uma manhã realmente estimulante pisoteando e deslizando sobre a superfície.

Inverno Keltic Quay em Cape Breton Whycogomah foto por Helen Earley

Esquiar na água, no Bras d'Or / crédito: Helen Earley

Naquela tarde, depois de um almoço saudável servido pelo favorito local, Charlene's Bayside Restaurant, nós snowshoe no Parque Provincial Whycocomagh, onde havia uma trilha para todos, incluindo os esquiadores, os snowshoers e os observadores de pássaros do grupo.

Bem vinda! Inverno em Cape Breton Whycogomah foto por Helen Earley

Whycocomagh / crédito: Helen Earley

Em nossa última noite em Whycocomagh, jantar foi a famosa sopa de frutos do mar de Charlene - uma tigela generosa de enormes pedaços suculentos de lagosta e frutos do mar em um delicioso caldo amanteigado, servido com um bolinho fresco e - você adivinhou - mais frutos do mar em forma de doce , camarão no espeto. Sobremesa foi um tijolo maciço de bolo de gengibre servido com um "molho duro" (ingrediente secreto: um toque de Amaretto). A comida caseira de Charlene é famosa em todo o mundo e até mesmo nacionalmente, já que foi apresentada na primeira série da revista Food Network Canada.Você tem que comer aqui. "

Sopa de frutos do mar de Charlenes Bayside Restaurant Inverno em Cape Breton Foto de Whycogomah por Helen Earley

A famosa sopa de frutos do mar do Charlene's Bayside Restaurant / crédito: Helen Earley

A cereja no sundae, por assim dizer, foi uma performance noturna do cantor e compositor local. Keith Mullins e violinista, Colin Grant, que tocou uma variedade de músicas originais, intercaladas com alguns favoritos populares e, claro, música tradicional celta.

Keith Mullins e Colin Grant

O cantor e compositor Keith Mullins e o violinista Colin Grant em Keltic Quay / crédito: Helen Earley

Como a noite chegou tarde, a intensidade da música aumentou, até que finalmente o nosso grupo empurrou os sofás para o chão de madeira para dançar. Uma vez que alguns dos membros do grupo eram de Cape Breton e sabiam dançar, nos vimos sendo bajulados em duas linhas, de frente um para o outro, de mãos dadas.

Giddy com o som do violino, eu dancei em direção à linha de frente, meus braços no ar, e me lembrei da noite anterior, quando durante a Dança da Amizade Mi'kmaq, nós tínhamos feito o mesmo passo básico, indo e voltando como a maré.

Winter in Whycocomagh Guia Rápido

Cape Breton Island, Nova Scotia, tem uma fantástica variedade de atividades de verão e inverno, perfeitas para aventuras em família.

Keltic Quay em Whycocomagh está aberto durante todo o ano e tem tarifas especiais para estadias de longa e baixa temporada. 1-877-350-1122

Jornadas Culturais Eskasoni é um centro interpretativo que celebra a cultura Mi'kmaq. Está aberto regularmente de maio a outubro. As excursões devem ser reservadas com antecedência. 902-322-2279

Departamento de Recreação / Turismo do Condado de Inverness aluga esquis, raquetes de neve e bastões de caminhada. 902-787-2274

A filha do fazendeiro Pegue assados ​​caseiros, alimentos congelados para assar em sua casa de campo, roupas ao ar livre e presentes. Snowshoe e Cross Country Ski estão disponíveis aqui também (Snowshoes $ 10 por dia $ 65 uma semana / esquis, botas, pólos $ 15 por dia $ 80 por semana). 902 756 9042

Restaurante Charlene's Bayside tem a melhor comida da cidade. 902-756-8004

O sítio histórico nacional de Alexander Graham Bell está localizado na vizinha Baddeck e vale bem a pena uma visita. Verifique os horários de abertura. 902-295-2069

A dança quadrada da família West Mabou é uma das várias danças durante todo o ano na área, e um local favorito para os moradores e visitantes.

Helen Earley é uma escritora baseada em Halifax. Ela era uma convidada do Destination Cape Breton.

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