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Yukon Tales von Whitehorse und Dawson

Als ich in Winnipeg aufwuchs, wusste ich, dass mir kalt war und ich hasste es. Aber ich war fasziniert von Geschichten von Leuten, die im Yukon gediehen, von Pierre Bertons Büchern über den Klondike Goldrausch bis hin zu Jack Londons Der Ruf der Wildnis. Ich habe sogar Robert Service Gedicht auswendig gelernt Die Verbrennung von Sam McGee. Als ich also in diesem Sommer Whitehorse und Dawson besuchen konnte, packte ich meine Koffer schneller als ein Goldrausch-Stampeder. Und genau wie sie, fand ich, dass der Yukon mehr war, als ich je erwartet hätte.

Bronzebüsten von berühmten Prominenten wie Pierre Berton säumen die Straße in Whitehorse - Foto Debra Smith

Bronzebüsten von berühmten Prominenten wie Pierre Berton säumen die Straße in Whitehorse - Foto Debra Smith

Der Yukon, durch die Zahlen

Der Klondike Goldrausch begann im Juli 10, 1897, als die Nachrichten endlich in San Francisco ankamen, dass Gold im Jahr zuvor im Bonanza Creek entdeckt worden war. Eine Million verzweifelter Männer schworen, dass sie die Reise nach Norden machen würden, um der Depression zu entkommen, die die amerikanische Wirtschaft zerquetschte. Einhunderttausend begannen, aber nur dreißigtausend schafften es bis zu den Goldfeldern von Dawson, und nur ein Zehntel von ihnen war rechtzeitig da, um einen Anspruch zu stellen, der sich auszahlte.

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Whitehorse ist nach den Stromschnellen im Miles Canyon benannt, wo der Yukon River wie die Mähnen der sich aufbäumenden Pferde schäumte. Auf dem Weg nach Dawson mit dem Boot verloren einige Menschen ihr Hab und Gut und andere verloren ihr Leben im wirbelnden Wasser. Heute gibt es eine hölzerne Hängebrücke über den Fluss und kostenlose zweistündige Wanderungen zweimal täglich (Dienstag bis Samstag) in den Sommermonaten, die von der Yukon Naturschutzgesellschaft.

Still Standing

Whitehorse steckt voller Überraschungen, wie in den Seitenstraßen versteckte Wandbilder - Foto von Debra Smith

Whitehorse steckt voller Überraschungen, wie in den Seitenstraßen versteckte Wandbilder - Foto von Debra Smith

Whitehorse ist eine blühende Stadt und die Hauptstadt des Yukon. Die Einwohner von 25,000 sind sehr stolz auf das Erbe ihrer Stadt, und ihr Gemeinschaftsgeist ist inspirierend. Bulletin Boards in der Stadt sind zwei Schichten tief in Ankündigungen für Konzerte, Naturwanderungen, jährliche Fledermauszählungen, Triathlons und dergleichen.

Bei der MacBride Museum der Yukon GeschichteTraf ich Executive Director Patricia Cunning. Sie ist entschlossen, der Welt das Beste von Whitehorse zu zeigen, so wie sie es für Prinz William und Kate Middleton getan hat, als sie in 2016 waren. Das State-of-the-Art-Gebäude umschließt das originale Telegraphenbüro der Stadt von 1900, das heute eine Telekommunikationsausstellung ist. Sie können einen Blick in die Kabine des echten Sam McGee werfen, etwas über den Bau des Alaska Highway erfahren und die Kinder können sich im Discovery Room in Büffelmänteln und gefiederten Hüten verkleiden. Es gibt eine beeindruckende Sammlung von Präparatoren in der Yukon Mammals & Birds Gallery und neue Bereiche, wie eine neu gestaltete Saloon, werden geöffnet, während sie sich mit Übernahmen füllen. Cunning ist derzeit auf der Suche nach der hölzernen Einlage eines Pferdes, das den Ballsaal des Whitehorse Hotels zierte. In einem Ort, wo Materialien knapp sind, wurde fast alles, einschließlich der Wände, Fenster und Böden des Hotelzimmers, recycelt, so dass die Wahrscheinlichkeit hoch ist, dass es dazu kommen wird. Sie verbreitet das Wort bei den monatlichen kostenlosen Referaten Präsentationen und Wanderungen. "Heb deine Teppiche auf", sagt sie, "Es könnte in deinem Haus sein."

Das neue MacBride Museum des Yukon beherbergt das erste Telegraphenbüro der Stadt Ein riesiges Stück Kupfer sitzt an der Ecke - Foto von Debra Smith

Das neue MacBride Museum des Yukon beherbergt das erste Telegraphenbüro der Stadt Ein riesiges Stück Kupfer sitzt an der Ecke - Foto von Debra Smith

Gegenüber dem Museum befindet sich die North End Gallery. Sie bieten eine verlockende Vielfalt an hochwertigen Kunstwerken und Kunsthandwerk lokaler Künstler. Nachdem ich ein paar Ohrringe in Form von Raben (diese riesigen, intelligenten Amseln sind überall im Yukon) aufgenommen hatte, hielt ich auf der Terrasse des Gebackenen Cafés um die Ecke für einen Latte-Blueberry-Muffins-Muntermacher. Dann war es an der Zeit, den restaurierten 1925 Holztrolley zu besteigen, der neben dem Yukon River unterwegs ist, um die National Historic Site eines Heckraddampfers, der SS Klondike, zu besuchen. Diese riesigen Boote waren eine Rettungsleine während des Goldrausches bevor die Eisenbahnen ankamen. Parks Canada Guides bieten tagsüber kostenlose Touren an und verpassen nicht den Dokumentarfilm mit Archivmaterial im Zelt in der Nähe des Bootes im Rotary Park.

Die SS Klondike, eine der großen Goldrausch-Ära Flussboote verwendet, um Waren bis zum 1950 zu transportieren - Foto Debra Smith

Die SS Klondike, eine der großen Goldrausch-Ära Flussboote verwendet, um Waren bis zum 1950 zu transportieren - Foto Debra Smith

Rollen am Fluss

Als sich eine Eisenbahnlinie, die von Skagway nach Norden und von Whitehorse nach Süden führte, in der Stadt Carcross in 1900 traf, war der Goldrausch beinahe verlaufen. Wie ein "Blitz in einer Pfanne" wurde es getan, und Goldsucher jagten in Alaska Gold. Das White Pass & Yukon Route Eisenbahn existiert noch, und ich verbrachte eine angenehme Stunde in Carcross, bevor ich mit einigen lokalen Handwerkern in der Nähe des Bahnhofs plauderte.

Richard Beaudoir, Inhaber von The Maple Rush, altert Ahornsirup aus Quebec in Whiskyfässern, um einen leckeren goldenen Sirup herzustellen. "Die Leute müssen wissen, dass Ahornsirup in vielen Sorten vorkommt, wie zum Beispiel guter Wein", sagte er zu mir, "aber Sie werden diesen nur im Yukon finden." Die Schmuckdesignerin Shelley MacDonald machte die Nachricht, als Kate Middleton Carcross in 2016 besuchte und ein Paar ihrer Ohrringe kaufte, die in Form eines traditionellen Inuitmessers hergestellt wurden. Die neuesten Designs von MacDonald sind Armbänder aus Silber, Messing, Nerz und Biberpelz. Sie wurden auf dem Laufsteg der Londoner Modewoche in London gezeigt. "Die Leute, die auf mich zukamen, haben nicht einmal gewusst, dass Kate hier war", sagte sie. "Ich weiß nicht, wer von uns mehr überrascht war."

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Als der Pfiff ertönte, war ich an Bord einer 43-Sitzgruppe, einer historischen WP & Y-Bahn, die auf dem gleichen Weg wie die Stampeders nach Skagway in Alaska fuhr. Ich würde in Fraser, BC aussteigen und zurück nach Whitehorse fahren, aber es gibt viele andere Möglichkeiten für Wanderer und Tagesausflügler auf der Linie. Der Himmel war grau, und die Spitzen der mit Fichten bewachsenen Berge waren in Wolken gehüllt, als wir an den quecksilberfarbenen Wellen des Bennett-Sees vorbeikletterten, vorbei an vereinzelten Häuschen und den grünen, eingestürzten Überresten von Blockhütten. Es gab einen 45-Minuten-Stopp in Bennett, gerade genug Zeit, um am Museum vorbeizulaufen und auf einem sandigen Pfad zum Gipfel des Hügels zu stapfen und sich damit zu brüsten, den Chilkoot Trail betreten zu haben. Verrostete Eisenpfannen, Öfen und undefinierbare Stäbe aus verdrehtem Metall lagen noch immer dort, wo sie vor Jahren über 100 weggeworfen wurden. Am Bennet Lake trafen sich Männer und Frauen, die immer wieder den steilen, schneebedeckten Chilkoot Trail überquert hatten, um eine bestimmte Tonne Proviant auf dem Rücken zu transportieren, mit denen, die den White Pass mit Pferden und Ochsen überquert hatten. Menschen aus allen Teilen des Lebens, aus der ganzen Welt, von denen die meisten noch nie ein Boot gebaut hatten, bauten eine Flotille, um nach Dawson zu schweben. Ich musste nur den Klondike Highway treffen.

Bennett Lake, wo 7000 Stampeders den Fraser River hinunter nach Dawson schwammen - Foto von Debra Smith

Bennett Lake, wo 7000 Stampeders den Fraser River hinunter nach Dawson schwammen - Foto von Debra Smith

Tag in Dawson

Auf die Hitzewelle in Dawson war ich nicht vorbereitet. Die Temperaturen erreichten 30-Grad und die Klimatisierung ist in dieser Stadt eine Seltenheit, zusammen mit Kellern, Gehsteigen und Aufzügen, alles aufgrund der Minus-50-Grad-Winter und einem Boden aus Permafrost. Das ständige Einfrieren und Auftauen des Bodens wirft Gebäude in Zeitlupe um. So werden Bürgersteige aus Brettern gemacht und Gebäude werden im Frühjahr durch Wagenheber angehoben und abgesenkt. Abgesehen von West Dawson, das komplett vom Stromnetz getrennt ist und weder Strom noch fließendes Wasser oder (Horror!) Internet vom Einfrieren bis zum Zerreißen hat, ist das Leben in Dawson eine Gemeinschaftsangelegenheit. Im Juli gibt es im Durchschnitt 19-Stunden, und alle nutzen sie alle.

Diese Gebäude wurden verlassen, um die Besucher über die Gefahren von Permafrost in Dawson zu unterrichten - Foto Debra Smith

Diese Gebäude wurden verlassen, um die Besucher über die Gefahren von Permafrost in Dawson zu unterrichten - Foto Debra Smith

Als ich vom Dawson City Music Festival am 11: 00 nach Hause kam, entdeckte ich Kinder auf einem Spielplatz unter dem Zwielichthimmel, als wäre es mitten am Tag. Kinder waren glücklich, alleine über das Festivalgelände zu wandern, während Künstler wie Old Man Luedacke, Skye Wallace und Elliott Brood auf die Bühne gingen, aber wenn, wie gesagt, ein Dorf braucht, um ein Kind aufzuziehen, Dawson (Bevölkerung, 1,375 ) ist ein perfektes Beispiel für dieses Dorf und die Kinder waren nie weit von einem freundlichen Gesicht.

Scherzt Eltern und die Welpen, die eine Eiscreme an einem glühenden heißen Tag in Dawson genießen - Foto Debra Smith

Scherzt Eltern und die Welpen, die eine Eiscreme an einem glühenden heißen Tag in Dawson genießen - Foto Debra Smith

Dawson hat 24-Gebäude, die den Historical Complex und die National Historic Site ausmachen, aber in Wirklichkeit sieht die gesamte Stadt aus wie ein westlicher Film. Die Parks Canada-Wandertouren sind so gut, dass ich drei davon gemacht habe. Bei der Bank of British North America entdeckte ich, dass Gold schwerer ist, als ich mir je vorgestellt hatte, und ich wünschte, ich wäre in der Zeit im Red Feather Saloon, der ersten westlichen kanadischen Bar mit elektrischem Licht. Ich hätte einen Cocktail aus der Jahrhundertwende ohne den einbalsamierten Zeh genossen. Das Stadtzentrum Hotel in Dawson ist berühmt für seine "saure Zehencocktail" Ritual und ja, es ist ein echter Zeh.

Das Klondike Institute of Art & Culture hatte eine Ausstellung der international bekannten Künstlerin Emily Jan, die mysteriös und schön war und einer großen Galerie würdig war. Diamond Tooth Gerties Gambling Hall, Kanadas ältestes Casino, nahm Can-Can Dance zu einem ganz anderen, ziemlich modernen Level für die Late-Night-Show. Essen war eine weitere angenehme Überraschung in Dawson mit einer Reihe von ausgezeichneten Restaurants. Ich empfehle die Drunken Goat Taverna für Lamm und Sourdough Joe's Restaurant für hervorragende Fischgerichte.

Es gab einen echten Sam McGee und seine Hütte ist im MacBride Museum - Foto von Debra Smith

Es gab einen echten Sam McGee und seine Hütte ist im MacBride Museum - Foto von Debra Smith

Schließlich hatte ich die Gelegenheit zu sehen, wo die Schriftsteller lebten, die meine Faszination für den Yukon auslösten. Ich besuchte das bescheidene Heim, in dem Pierre Berton aufgewachsen ist (heute ist es ein Autorenretreat des Canada Council for the Arts); Robert-Service-Hütte (alles, was eine Blockhütte sein sollte, mit seiner sonnigen Veranda, dem Topfbauchofen und dem gut besuchten Schreibtisch); und die Hälfte von Jack Londons Kabine (die andere Hälfte ist in Kalifornien) - aber das ist ein Yukon-Märchen, das auf ein anderes Mal warten muss.

Der Schriftsteller war ein Gast von Reise Yukon. Wie immer sind ihre Meinungen ihre eigenen. Für weitere Fotos des Yukon, folgen Sie ihr auf Instagram @ wo.to.lady

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