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¿Está su familia lista para unas vacaciones en un bote británico?

Escondidos detrás del congestionado sistema moderno de trenes y autopistas, los canales británicos ofrecen una experiencia turística tranquila y emocionante en las “vías navegables interiores”, una vista alternativa de Inglaterra que los turistas internacionales rara vez ven.

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales?

Viajar por el campo británico en barco por el canal es poner en marcha lentamente, deteniéndose cada vez que quiera para preparar el desayuno o preparar una buena taza de té. Se inclina sobre el costado de su modesto bote para socializar con los patos, o para tocar la hoja de un sauce que sobresale. A medida que se pone el sol, la vida en barco por el canal significa amarrarse en un pub de un pueblo local y cenar con comida local antes de subir a su bote en la oscuridad y caer felizmente en su litera.

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales? Ventana de narrowboat

Para los niños, pasar el fin de semana en un barco angosto es una emocionante aventura práctica: manejar el bote, recordar usar el chaleco salvavidas en la cubierta, jugar LEGO en la mesa de cocina más pequeña que se pueda imaginar o simplemente disfrutar de la experiencia de moverse lentamente.

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales?

El verano pasado, nuestra familia pasó un fin de semana en el Canal de Macclesfield en el norte de Inglaterra, en un estrecho de 69 pies llamado The Wandering Duck, un exclusivo "barco de hotel" o "albergue juvenil flotante" que atiende a jóvenes y familias. En lugar de compartir con extraños, alquilamos el barco entero.

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales? Dirigiendo el bote

Aunque el costo del fin de semana parecía caro (alrededor de £ 550 o 1000 dólares canadienses), era dinero bien gastado para una experiencia de viaje única, donde sabíamos que los niños estarían a salvo. Muchas familias con niños mayores pueden preferir alquilar un bote por su cuenta, pero como novatos con un 9 años y un 3 extremadamente inquieto, nos dieron más tranquilidad tener a los propietarios de Wandering Duck Lee Fogg y Roberta Diga alrededor para saltar al bote y mostrarnos las cuerdas (¡literalmente!) Mientras evitamos que los niños se peleen y se caigan por la borda.

seguridad de los niños en un narrowboat

Nuestro punto de partida: el pub

En la moda típica inglesa, nuestro viaje comenzó bajo la lluvia, en un pub - el Cabeza de Reina en Congleton, Cheshire, donde tomamos algunas bebidas y algunas bolsas de patatas fritas hasta nuestra hora programada de salida.

Queen's Head, Congleton

Detrás del pub, un conjunto de escaleras empinadas condujo a nuestro alojamiento para el fin de semana: el magnífico Rakiraki, - El Pato Errante. Nos conocimos con nuestros anfitriones, guardamos nuestro equipaje en el área de la litera, ¡y nos fuimos!

Interior de un Narrowboat, niños jugando LEGO

Un alquiler de barco de canal es un poco como alquilar una cabaña. Ropa de cama y combustible son proporcionados por la empresa, pero traes todas tus compras. En el caso de un bote de hotel, todo se atiende, lo que permite a los huéspedes disfrutar de un fin de semana relajado, pero emocionante "en el corte".

Viajando el corte

Helen Earley, escritora de viajes ganadora de varios premios y una gran chica genial, saludando desde debajo de un puente en algún lugar de Cheshire

"El corte" se refiere al canal en sí, llamado así porque cada pulgada de las millas 2,000 del canal en Gran Bretaña está excavada a mano o "cortada". Aunque muchos canales se vinculan con ríos y estuarios importantes como el Támesis, los canales en sí no se forman de forma natural.

Los productos de la revolución industrial, estos estrechos cursos de agua fueron creados para el transporte de mercancías, como la cerámica, el hierro y el carbón. En aquellos días, los canales eran arrastrados por caballos que trotaban a lo largo de un sendero llamado "camino de sirga", y la vida en barco por el canal no era más que una fiesta.

Canal

Foto cortesía de The Canal and River Trust

Una vez que llegaron los trenes de vapor y los automóviles, los canales se olvidaron en gran parte, y en su lugar se construyeron vías férreas y autopistas, a veces justo al lado del canal. A medida que las esclusas, los puentes y los senderos de los canales se oxidaban, se pudrían y se desmoronaban, las propias aguas (¡recuerden, no hay corriente!) Se llenaron de lodo fétido e incluso desechos domésticos e industriales.



Fue un resurgimiento del uso de botes para transportar mercancías durante la guerra mundial que dio un breve resurgimiento al sistema de canales. Luego, una pareja aventurera provocó la tendencia actual en las vacaciones en barco por el canal, viajando a lo largo del corte, por placer.

Barco estrecho por LTC Rolt

Si está interesado en la cultura y la historia del canal, le recomiendo el libro 1944, Barco estrecho, por Tom Rolt.

El libro describe una peregrinación que Rolt y su esposa Ángela tomaron en 1939, una época en la que todavía había un puñado de "barqueros" trabajando en los canales, pero casi nadie (aparte de los Rolts) se dirigía al agua para pasar sus vacaciones.

Narrowboat por LTC Rolt, el compañero de viaje perfecto

A través de la autoría del libro, Rolt llamó la atención sobre el declive del sistema de canales. Más tarde, fue fundamental para revivir los canales, al cofundar la Asociación de vías navegables interiores, una organización benéfica dedicada a restaurar y desarrollar canales británicos.

Una visión alternativa de Inglaterra - ¿Está su familia lista para unas vacaciones en un barco británico?

La locura de navegación por el canal más reciente ha ocurrido en nuestro tiempo. En el 1990, una subvención de lotería inyectó dinero en la restauración de más canales. En 2000, Los canales y canales la confianza fue establecida.

Un vistazo rápido a su sitio web revela un maravilloso mundo ribereño que probablemente nunca supo que existía, y es otro excelente punto de partida si planea pasar unas vacaciones en un barco con su familia.

Amarres públicos ¿Está su familia lista para unas vacaciones en un barco británico?

Encuentra más inspiración en programas de televisión británicos como Grandes viajes por el canal (Canal 4) Gran Bretaña a flote (BBC), que recientemente despertó un interés general en la navegación en canal en Inglaterra. (Estos pueden estar disponibles para ver en Canadá si tiene una conexión VPN).

Cerraduras: esencial, complicado y un poco de miedo

En nuestro segundo día de vida en un barco de canal, nos despertamos al desafío de las cerraduras Bosley: un vuelo de cerraduras 12 que, en el transcurso de una milla, elevarían nuestra elevación en pies 112. De toda la magnífica ingeniería asociada a los canales (túneles, acueductos, viaductos, puentes), la más importante es la cerradura.

Bosley Locks

Esta es mi mejor explicación de cómo funciona una cerradura: Inglaterra no es plana, y a diferencia de un río natural, los canales artificiales no pueden "seguir el curso". De hecho, casi no tienen corriente. Así que piénsalo. ¿Cómo se puede cavar un sistema de canales (básicamente una serie de grandes zanjas) donde el agua puede viajar hacia arriba o hacia abajo?

Respuesta: construyes una serie de cámaras grandes que se vacían y llenan, llevando los barcos a una mayor o menor altura a medida que el agua entra o sale. Puedes imaginar un vuelo de cerraduras como un conjunto de "escaleras de agua".

Candado de vacaciones en barco de canal

Las cerraduras son una característica importante de cualquier feriado del canal, y es donde entra en juego la aventura. Dependiendo del sistema de canales que esté disfrutando, las vacaciones en barco en un canal pueden significar entre una y una docena o más esclusas para navegar cada día.

¿Cómo operar un candado? Explicado simplemente, su bote viaja a la cerradura en una elevación. Lo mejor es tener a dos personas operando, manteniendo a los niños dentro del bote o de manera segura en el camino de sirga. (Aunque los canales son poco profundos, aproximadamente 4 pies de profundidad, hay accidentes mortales cada año en los canales, algunos debido a que los barcos se vuelcan en las cerraduras).

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales? Rakiriki

Una vez que su bote esté dentro de la cerradura, cierre las puertas detrás de usted, luego corra a lo largo del camino de sirga hacia la elevación más alta o más baja. Usando una llave especial llamada molinete, abre una serie de compuertas ("compuertas").

Una vez que están abiertos, el agua fluye con bastante rapidez dentro o fuera de esta enorme bañera de paredes altas, y su pequeña embarcación estrecha sube o baja hasta su siguiente nivel. Antes de continuar, cierra las puertas, listo para el próximo navegante.

Asustado en Bosley Lock

¿Da miedo? ¡Sí! La primera vez que mi hija 9-year experimentó la avalancha de agua del canal alrededor de nuestro barco, estaba aterrorizada (y yo también). Pero después de un tiempo, la operación de las cerraduras se vuelve fácil, natural e incluso un placer para los navegantes de los canales.

En Bosley, había una enorme sensación de logro al llegar a la cima de un vuelo.

Actividades familiares en unas vacaciones en el canal - empezando por el pub

En nuestra segunda noche en el Wandering Duck, nuestros anfitriones amarraron un poco más allá de una antigua fábrica de algodón y nos dieron instrucciones para El Vale Inn, un pub galardonado en la pequeña ciudad de Bollington. Tenga en cuenta que los pubs de Inglaterra son extremadamente acogedores para los niños, muchos de ellos con comidas para niños de excelente precio e incluso áreas de juego para los niños.

Steak y Ale Pie y Mash en el Vale Inn, Bollington

Para la cena, nos tratamos a nosotros mismos en bistec y tarta de ale, salchichas y puré y pudines pegajosos toffee. No había área de juegos en el Vale, pero encontramos un patio de recreo local a unos pasos de 2. (¿Por qué un patio de recreo en el extranjero siempre es el doble de interesante que el de la casa?)

Área de juegos de Bollington

En el último día de nuestra aventura, hubo una excursión aún más grande. Nuestros anfitriones nos dieron un mapa simple y algunas instrucciones escritas y nos enviaron en nuestro camino, para visitar Lyme Park, una impresionante propiedad de National Trust.

Lyme Park

Lyme Park / imagen cortesía de Visit England

Fue emocionante dejar el bote y caminar por el bosque para acercarse al Parque Lyme a través de la "puerta trasera", una simple puerta de madera. Típicamente, ignorábamos la casa solariega "empapada en historia" que es Lyme Hall, a favor de otro patio de recreo impresionante ubicado en los terrenos de la propiedad. (OK, tal vez parques infantiles en Inglaterra estamos ¡mejor!)

Área de juegos en Lyme Park

Volviendo a la tierra

Estación principal

Terminamos nuestro viaje en un lugar llamado Marple (el personaje de Agatha Christie, la señorita Marple lleva el nombre de esta ciudad), donde simplemente bajamos del barco, nos pusimos nuestras mochilas y tomamos un tren a Manchester.

En Manchester, casualmente, nos alojamos en un (no flotante) albergue juvenil que pasó por alto, lo adivinaste - ¡un canal!

Potato Wharf, Manchester, vista desde YHA

Nos tomó 3 días para pasar poco a poco a lo largo del Canal Macclesfield de Congleton a Marple, notable cuando te das cuenta de que el viaje dura solo unos minutos 45 por carretera.

Un viaje en barco por el canal es más que una experiencia novedosa. Pasar un fin de semana "en el corte" realmente te obliga a reducir la velocidad y respirar. En palabras de Tom Rolt:

"Bajar de una vía transitada al tranquilo sendero de un canal, incluso en el corazón de una ciudad, es dar un paso atrás de cien años o más y ver las cosas en una perspectiva diferente y quizás más equilibrada".

Crédito que refleja el niño Helen Earley

¿Pensando en tomar unas vacaciones en un bote en un canal británico?

Aunque el Wandering Duck se ha retirado de la vida en un bote del hotel, hay cientos de otros barcos de alquiler a lo largo del sistema de canales de Inglaterra. Aquí hay algunos enlaces para que comiences:

Canal y River Trust: www.canalrivertrust.org.uk

Asociación de vías navegables interiores: www.waterways.org.uk

Vacaciones en canales: www.waterwaysholidays.com/england_canals.htm

Canal Holidays: www.canalholidays.com

Vacaciones Anglo-Galesas: www.anglowelsh.co.uk

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales?

Todas las fotos por Helen Earley, a menos que se indique lo contrario.

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