Escondidos detrás del moderno y congestionado sistema ferroviario y de autopistas, los canales británicos ofrecen una experiencia turística tranquila pero emocionante en las "vías navegables interiores", una vista alternativa de Inglaterra que los turistas internacionales rara vez ven. 

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales?

Viajar por la campiña británica en barco por el canal es hacer un putter lento, deteniéndose cuando quiera para preparar el desayuno o preparar una buena taza de té. Es inclinarse sobre el costado de su modesto bote para socializar con patos, o estirarse para tocar la hoja de un sauce que sobresale. A medida que se pone el sol, la vida en barco por el canal significa amarrar en un pub de la aldea local y cenar con comida local antes de volver a subir al barco en la oscuridad, y caer feliz en su litera.

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales? Ventana de narrowboat

Para los niños, pasar el fin de semana en un barco angosto es una emocionante aventura práctica: manejar el bote, recordar usar el chaleco salvavidas en la cubierta, jugar LEGO en la mesa de cocina más pequeña que se pueda imaginar o simplemente disfrutar de la experiencia de moverse lentamente.

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales?

El verano pasado, nuestra familia pasó un fin de semana en el Canal de Macclesfield en el norte de Inglaterra, en un estrecho bote de 69 pies llamado Wandering Duck, un exclusivo "barco hotel" o "albergue juvenil flotante" que atiende a jóvenes y familias. En lugar de compartir con extraños, alquilamos el barco completo.

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales? Dirigiendo el bote

Aunque el costo del fin de semana parecía caro (alrededor de £ 550, o 1000 dólares canadienses), fue dinero bien gastado para una experiencia de viaje única, donde sabíamos que los niños estarían seguros. Muchas familias con niños mayores pueden preferir alquilar un bote por su cuenta, pero como navegantes novatos con un niño de 9 años y un niño de 3 años extremadamente revoltoso, nos dio más tranquilidad tener a los propietarios de Wandering Duck Lee Fogg y Roberta. Di la vuelta para capitanear el barco y enséñanos las cuerdas (¡literalmente!) Mientras evitamos que los niños peleen y caigan por la borda.

seguridad de los niños en un narrowboat

Nuestro punto de partida: el pub

De manera típica inglesa, nuestro viaje comenzó bajo la lluvia, en un pub, el Cabeza de reina en Congleton, Cheshire, donde tomamos algunas bebidas y algunas bolsas de patatas fritas hasta nuestra hora programada de salida.

Queen's Head, Congleton

Detrás del pub, unas escaleras empinadas conducían a nuestro alojamiento para el fin de semana: el magnífico Rakiraki, - el pato errante. Nos familiarizamos con nuestros anfitriones, guardamos nuestro equipaje en el área de literas y ¡partimos!

Interior de un Narrowboat, niños jugando LEGO

Alquilar un barco por el canal es un poco como alquilar una cabaña. La empresa proporciona la ropa de cama y el combustible, pero usted trae todas sus provisiones. En el caso de un barco de hotel, todo está atendido, lo que permite a los huéspedes disfrutar de un fin de semana relajado pero emocionante "en el corte".

Viajando el corte

Helen Earley, escritora de viajes ganadora de varios premios y una gran chica genial, saludando desde debajo de un puente en algún lugar de Cheshire

"El corte" se refiere al canal en sí, llamado así porque cada pulgada de las 2,000 millas de canal en Gran Bretaña está excavada a mano o "cortada". Aunque muchos canales enlazan con ríos y estuarios importantes como el Támesis, los canales en sí no se forman de forma natural.

Producto de la revolución industrial, estas estrechas vías fluviales se crearon para transportar mercancías, como cerámica, hierro y carbón. En aquellos días, los caballos tiraban de los canales al trote a lo largo de un camino llamado "camino de sirga", y la vida en los barcos del canal era cualquier cosa menos unas vacaciones.

Canal

Foto cortesía de The Canal and River Trust

 Una vez que llegaron los trenes de vapor y los automóviles, los canales se olvidaron en gran parte, y en su lugar se construyeron vías férreas y autopistas, a veces justo al lado del canal. A medida que las esclusas, los puentes y los senderos de los canales se oxidaban, se pudrían y se desmoronaban, las propias aguas (¡recuerden, no hay corriente!) Se llenaron de lodo fétido e incluso desechos domésticos e industriales.



Fue un resurgimiento del uso de barcos para transportar mercancías durante la guerra mundial que dio un breve resurgimiento al sistema de canales. Entonces, una pareja aventurera provocó la tendencia actual en las vacaciones en barco por el canal, viajando a lo largo del corte, por placer.

Barco estrecho por LTC Rolt

Si está interesado en la cultura y la historia del canal, le recomiendo el libro 1944, Barco estrecho, por Tom Rolt.

El libro describe una peregrinación que Rolt y su esposa Angela hicieron en 1939, una época en la que todavía había un puñado de "barqueros" en los canales, pero casi nadie (aparte de los Rolt) se iba al agua para sus vacaciones.

Narrowboat por LTC Rolt, el compañero de viaje perfecto

A través de la autoría del libro, Rolt llamó la atención sobre el declive del sistema de canales. Más tarde, fue fundamental para revivir los canales, al cofundar la Asociación de vías navegables interiores, una organización benéfica dedicada a restaurar y desarrollar canales británicos.

Una visión alternativa de Inglaterra - ¿Está su familia lista para unas vacaciones en un barco británico?

La locura más reciente de la navegación por el canal ha ocurrido en nuestro tiempo. En la década de 1990, una subvención de la lotería inyectó dinero en la restauración de más canales. En 2000, Los canales y canales la confianza fue establecida.

Un vistazo rápido a su sitio web revela un maravilloso mundo ribereño que probablemente nunca supo que existía, y es otro excelente punto de partida si planea pasar unas vacaciones en un barco con su familia.

Amarres públicos ¿Está su familia lista para unas vacaciones en un barco británico?

Encuentra más inspiración en programas de televisión británicos como Grandes viajes por el canal (Canal 4) Gran Bretaña a flote (BBC), que recientemente despertó un interés general en la navegación en canal en Inglaterra. (Estos pueden estar disponibles para ver en Canadá si tiene una conexión VPN).

Cerraduras: esencial, complicado y un poco de miedo

En nuestro segundo día de vida en bote por el canal, nos despertamos con el desafío de las esclusas Bosley: un tramo de 12 esclusas que, en el transcurso de una milla, elevaría nuestra elevación en 112 pies. De toda la magnífica ingeniería asociada a los canales (túneles, acueductos, viaductos, puentes), la más esencial es la esclusa.

Bosley Locks

Aquí está mi mejor explicación de cómo funciona una esclusa: Inglaterra no es plana y, a diferencia de un río natural, los canales artificiales no pueden "ir con la corriente". De hecho, casi no tienen corriente. Así que piénselo. ¿Cómo se puede cavar un sistema de canales (básicamente una serie de grandes trincheras) donde el agua puede viajar cuesta arriba o cuesta abajo?

Respuesta: construyes una serie de cámaras grandes que se vacían y llenan, llevando los barcos a una elevación mayor o menor a medida que el agua entra o sale. Puedes imaginar un tramo de cerraduras como un conjunto de "escaleras de agua".

Candado de vacaciones en barco de canal

Las esclusas son una característica importante de cualquier día de fiesta en el canal, y es donde entra la aventura. Dependiendo del sistema de canales que esté disfrutando, unas vacaciones en barco por el canal pueden significar entre una y una docena o más esclusas para navegar cada día.

¿Cómo operar una cerradura? Explicado de manera simple, su bote viaja hacia la esclusa en una elevación. Es mejor tener dos personas operando, manteniendo a los niños dentro del bote o de manera segura en el camino de sirga. (A pesar de que los canales son poco profundos, alrededor de 4 pies de profundidad, cada año hay accidentes fatales en los canales, algunos debido al vuelco de los botes en las esclusas).

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales? Rakiriki

Una vez que su bote está dentro de la esclusa, cierra las puertas detrás de usted, luego corre por el camino de sirga hacia la elevación más alta o más baja. Usando una llave especial llamada molinete, abre un conjunto de compuertas ("compuertas").

Una vez que están abiertos, el agua fluye con bastante rapidez dentro o fuera de esta enorme bañera de paredes altas, y su pequeña embarcación estrecha sube o baja hasta su siguiente nivel. Antes de continuar, cierra las puertas, listo para el próximo navegante.

Asustado en Bosley Lock

¿Da miedo? ¡Si! La primera vez que mi hija de 9 años experimentó el torrente de agua del canal alrededor de nuestro bote, estaba aterrorizada (y yo también). Pero después de un tiempo, la operación de las esclusas se vuelve fácil, natural e incluso un placer para los navegantes del canal.

En Bosley, había una enorme sensación de logro al llegar a la cima de un vuelo.

Actividades familiares en unas vacaciones en el canal, comenzando por el pub

En nuestra segunda noche en el Wandering Duck, nuestros anfitriones amarraron un poco más allá de una antigua fábrica de algodón y nos dieron instrucciones para El Vale Inn, un pub galardonado en la pequeña ciudad de Bollington. Tenga en cuenta que los pubs en Inglaterra son extremadamente adecuados para los niños, muchos de ellos con comidas para niños a precios excelentes e incluso áreas de juego para los niños.

Steak y Ale Pie y Mash en el Vale Inn, Bollington

Para la cena, nos tratamos a nosotros mismos en bistec y tarta de ale, salchichas y puré y pudines pegajosos toffee. No había área de juegos en el Vale, pero encontramos un patio de recreo local a unos pasos de 2. (¿Por qué un patio de recreo en el extranjero siempre es el doble de interesante que el de la casa?)

Área de juegos de Bollington

En el último día de nuestra aventura, hubo una excursión aún más grande. Nuestros anfitriones nos dieron un mapa simple y algunas instrucciones escritas y nos enviaron en nuestro camino, para visitar Lyme Park, una impresionante propiedad de National Trust.

Lyme Park

Lyme Park / imagen cortesía de Visit England

Fue emocionante bajar del bote y atravesar el bosque para acercarse al Parque Lyme por la "puerta trasera", una simple puerta de madera. Por lo general, ignoramos la casa señorial 'cargada de historia' que es Lyme Hall, a favor de otro parque de juegos increíble ubicado en los terrenos de la finca. (Bien, tal vez parques infantiles en Inglaterra lesionaste ¡mejor!)

Área de juegos en Lyme Park

Volviendo a la tierra

Estación principal

Terminamos nuestro viaje en un lugar llamado Marple (el personaje de Agatha Christie, la señorita Marple lleva el nombre de esta ciudad), donde simplemente bajamos del barco, nos pusimos nuestras mochilas y tomamos un tren a Manchester.

En Manchester, casualmente, nos alojamos en un (no flotante) albergue juvenil que pasó por alto, lo adivinaste: ¡un canal!

Potato Wharf, Manchester, vista desde YHA

Nos tomó 3 días avanzar lentamente a lo largo del Canal Macclesfield desde Congleton a Marple, algo extraordinario cuando te das cuenta de que el viaje toma solo 45 minutos por carretera.

Unas vacaciones en barco por el canal son más que una experiencia novedosa. Pasar un fin de semana "en el corte" realmente te obliga a reducir la velocidad y respirar. En palabras de Tom Rolt:

“Bajar de una avenida concurrida al tranquilo camino de sirga de un canal, incluso en el corazón de una ciudad, es retroceder cien años o más y ver las cosas desde una perspectiva diferente y quizás más equilibrada”.

Crédito que refleja el niño Helen Earley

¿Pensando en tomar unas vacaciones en un bote en un canal británico?

Aunque el Wandering Duck se ha retirado de la vida en barco del hotel, hay cientos de otros barcos para alquilar a lo largo del sistema de canales de Inglaterra. Aquí hay algunos enlaces para comenzar:

Canal y River Trust: www.canalrivertrust.org.uk

Asociación de vías navegables interiores: www.waterways.org.uk

Vacaciones en canales: www.waterwaysholidays.com/england_canals.htm

Canal Holidays: www.canalholidays.com

Vacaciones Anglo-Galesas: www.anglowelsh.co.uk

¿Está su familia lista para unas vacaciones británicas en un barco de canales?

Todas las fotos por Helen Earley, a menos que se indique lo contrario.