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¿Piensas que los acuarios son malas noticias? Piensa otra vez

Delfines del acuario

Con los abuelos viviendo en Vancouver, pasé muchos veranos infantiles rodeados por el océano y algunos de mis recuerdos más preciados como niño son en el Acuario de Vancouver. Sin embargo, dudé acerca de llevar a mis dos hijas allí por primera vez este verano. Impulsado por el llanto feo y lleno de ver el desgarrador documental, "Blackfish" y la reciente reacción en Sea World sobre su tratamiento de los animales, me preocupaba que al visitar un acuario estaba apoyando el maltrato de los animales. Finalmente elegimos ir y nos sorprendió gratamente lo que aprendimos.

Tuvimos el privilegio de una visita guiada entre bastidores con Linda Nishida, una asesora de comunicaciones en el acuario, e incluso antes de entrar en la primera exposición, podía decir que todas mis preocupaciones sobre el acuario eran completamente infundadas. Aprendí más ese día que en cualquier excursión (y eso es mucho decir ... ¡He estado en muchos como estudiante y profesor!) E incluso mi esposo, que detesta cualquier atracción que no se dedique exclusivamente a los deportes, sintió que el Acuario fue una oportunidad de enseñanza reveladora y valiosa para nosotros y nuestros hijos.

Aquarium Wonder en el acuario de Vancoouver

Hay animales 50,000 que viven en el Acuario de Vancouver, y muchos tienen historias que simplemente derretirían tu corazón. El objetivo del acuario es mejorar y proteger nuestro mundo y nuestros océanos. El Acuario está dedicado a mejorar las vidas de los animales marinos con el objetivo final de ayudar a los animales a vivir y prosperar en la naturaleza. Me sorprendió saber que la mayoría de los animales tratados por el Equipo de Rescate de Animales son devueltos a la naturaleza. Mis preocupaciones sobre los animales en cautiverio se detuvieron rápidamente cuando supe que el Acuario de Vancouver hace todo lo que está en su mano, incluyendo cirugías, rehabilitación y entrenamiento de comportamiento, para devolver a cualquier animal herido o enfermo al océano lo más rápido posible. Desafortunadamente, hay algunos animales cuyas heridas son tan graves que nunca sobrevivirían en la naturaleza; son los "no liberables" y estos animales simplemente morirían sin que el Acuario de Vancouver los proteja o les encuentre hogares en otros lugares que cumplan con sus altos estándares de cuidado.

Aquellos cuyas historias se quedarán conmigo más son los animales rescatados más grandes; todos estos animales han sido considerados "no liberables" por varias organizaciones gubernamentales, y por lo tanto, la única razón por la que están vivos hoy es por el cautiverio. Está Walter, una nutria marina ciega que fue rescatada de la costa de Tofino; El adorable Walter había recibido un disparo increíble y lo habían dejado por muerto. El Centro de Rescate del Acuario es la razón por la que está vivo hoy: once semanas y numerosas cirugías más tarde, Walter es una nutria feliz que entretuvo a mi hija más joven nadando cerca del vaso y salpicándose sobre su espalda. La vida de Walter fue salvada por el Acuario de Vancouver, pero su ceguera significa que no sobreviviría en el océano. En el Acuario, tiene una vida que nunca tendría y, después de observarlo por unos momentos, está claro que la felicidad que transmite mientras nada es contagiosa: todas las personas que lo observan, jóvenes y mayores, sonríen y lo animan. en. Incluso después de chocar contra una roca, una consecuencia natural de ser una nutria ciega, Walter la sacudió y pasó a entretener a todos con más salpicaduras y buceo.

Acuario de Vancouver Dolphins Helen y Hannah

Además de Walter, Helen y Hanna, los dos delfines del Acuario, ambos tuvieron la oportunidad de vivir una vida larga y saludable cuando el Acuario los acogió. Hanna y Helen fueron consideradas no liberables por el gobierno japonés después de sufrir una grave lesiones cuando son atrapados en redes de pesca frente a la costa de Japón. Jack y Daisy, las dos marsopas del puerto, también fueron rescatados y son los únicos de su tipo en cualquier acuario de América del Norte. Si no fuera por su hogar en el Aquarium, no habrían sobrevivido. A Jack solo le dieron un chaleco salvavidas de marsopa especial porque era demasiado débil y pequeño para nadar. Los voluntarios lo alimentaron hora tras hora, durante todo el día, y son la razón por la que está vivo hoy.

Estas historias son solo la punta del iceberg: la cantidad de animales rescatados que viven en el Aquarium es significativa, y cada uno tiene una historia que demuestra la pasión y empatía por los animales que tiene cada trabajador y voluntario del Acuario. Lugares como el Acuario de Vancouver no obstaculizan la vida de un animal; más bien, permiten que ese animal tenga una vida.

Las historias que escuchamos en el Aquarium ese día permanecerán conmigo y mi familia durante mucho tiempo. Mi hija de cinco años no ha dejado de hablar sobre Walter, la nutria marina, y lo genial que fue cantar "Baby Beluga" para las dos belugas en el Aquarium. Vimos peces de cuatro ojos (que sabían que existían fuera de "Los Simpson"), fuimos a una cueva de murciélagos (mi esposo 6'6 "estaba aterrorizado de que lo atacarían por invadir su espacio aéreo), aprendí sobre el impacto nuestras decisiones están teniendo en nuestro Ártico (¡cosas aterradoras!), y conseguimos sostener estrellas de mar ... todo en unas pocas horas.

Acuario de Vancouver Cuatro peces con ojos

El Vancouver Aquarium no solo es una de las formas más agradables de pasar un día con su familia, sino que también es inspirador y educativo. Los niños (¡y adultos!) De todas las edades quedarán hipnotizados por las medusas, alegrarán los espectáculos de talentos humanos y se verán impactados emocionalmente por las muchas historias increíbles y desgarradoras de los animales que el Acuario ha rescatado a lo largo de los años.

Todavía voy a llorar feo viendo cualquier documental de animales que muestre crueldad de cualquier forma, y ​​todavía creo que hay algunos zoológicos y acuarios que no tienen los mejores intereses del animal en el fondo, pero ahora me doy cuenta de que todas mis reservas sobre visitar el Acuario de Vancouver carecían de fundamento. Toda mi familia aprendió tanto, vimos tantos animales que de otra manera nunca podríamos ver, y nos reímos mucho de todos los lindos comportamientos de los animales. En general, el Acuario de Vancouver no es lo que recuerdo con cariño de mi infancia, es mejor.

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