“Podría vivir en Tofino”, declara mi hija de 15 años después de solo unos días en este pequeño pueblo en la costa oeste de la isla de Vancouver.

Nos hemos aventurado hacia el oeste desde Kelowna, cambiando el paisaje seco y el cielo lleno de humo del valle de Okanagan por mañanas brumosas y amplias playas rodeadas de selva tropical. Después de meses de aislamiento de Covid, la isla de Vancouver es literalmente un soplo de aire fresco, y tan pronto como pasamos Cathedral Grove en Hwy. 4, el camino sinuoso que conecta Qualicum Beach en la costa este de la isla con Tofino en el oeste, estamos en modo de vacaciones.

El surf de remo es una excelente manera para que las familias salgan al agua en Tofino 2_Foto de Jeremy Koreski

El surf de remo es una excelente manera para que las familias salgan al agua en Tofino. Jeremy Koreski foto

Recordamos las vacaciones pasadas y hablamos de lo que más anhelamos en nuestro primer viaje de madre e hija en nueve años. Tofino es un destino para familias a las que les gusta el aire libre, y mi hija Avery no puede decidir qué será más divertido: surfear o buscando setas con un chef local.

Después de registrarnos en el nuevo Hotel Zed — y echa un vistazo a la mini discoteca, la sala de juegos retro y el área común del moderno hotel que se parece a la oficina de Don Draper — se ha ganado los encantos de Tofino y ni siquiera hemos puesto un pie en la calle principal. Pero la ciudad tranquila pronto hará su magia en ambos.

Paseando en bicicleta por el lobby del Hotel Zed_Myles Beeby photo

Pedaleando por el vestíbulo del Hotel Zed. Con colores brillantes, un toque retro y comodidades divertidas, incluida una sala de juegos oculta, el nuevo Hotel Zed es perfecto para familias. Foto de Myles Beeby

Explora como un local: en bicicleta

Marc Vezina, el dueño de Ciclos TOF, entrega coloridos cruceros de playa directamente al hotel a la mañana siguiente. Nos deja un mapa e instrucciones para montarlos en la cercana playa de Chesterman durante la marea baja. Después de que el agua retrocede, la arena compacta hace que sea fácil ir en bicicleta hasta Rosie Bay para explorar las pozas de marea y una cueva a la que solo se puede acceder cuando baja la marea.

Esto es lo que deben hacer los cruceros de playa durante la marea baja en Chesterman Beach_Foto de Lisa Kadane

Esto es lo que deben hacer los cruceros de playa durante la marea baja en Chesterman Beach. foto de Lisa Kadane

Entramos en los vehículos en el carril bici amarillo y turquesa del hotel que atraviesa el vestíbulo y luego pedaleamos los cuatro kilómetros hasta la ciudad por un sendero pavimentado paralelo a la autopista.

Llegamos a Common Loaf Bake Shop para obtener tostadas saludables untadas con mermelada y mantequilla de maní, buscamos boutiques que venden ropa estilo surf y arte y joyas locales, y paseamos por Anchor Park, donde aprendemos sobre la historia náutica de Tofino y vemos la isla de Meares asomándonos. a través de capas de niebla. Para el almuerzo, vamos en bicicleta al original. Tacofino food truck y devora los mejores tacos de pescado de la costa oeste.

 Apúntate a una clase de surf

En los últimos años, Tofino se ha ganado la reputación de ser la ciudad de surf de Canadá, y es probablemente el mejor lugar del país para aprender a pararse en una tabla de surf con éxito. Esa tarde nos reunimos con Vici Wewel, una instructora de hermana de surf, una escuela de surf para mujeres a la que se le atribuye haber hecho que el deporte sea más accesible para mujeres y niñas.

Wewel repasa los conceptos básicos de este deporte en la playa de Cox Bay, que es famosa por su fondo arenoso y su constante encalado.

“Con el surf, aprendes a ser paciente contigo mismo y con el océano”, dice.

Wewel demuestra esta virtud estando de pie en el agua 15C con Avery durante toda la lección (ambos usan trajes de neopreno gruesos) mientras le da consejos personalizados. Con lo que parece ser un esfuerzo mínimo de mi percha de madera a la deriva, mi hija pronto se equilibra en su tabla y sigue el movimiento del océano.

"¡Lo estoy haciendo bien!" Avery grita, con una sonrisa plasmada en su rostro.

Mientras ella cabalga ola tras ola, respiro el aire salado y me relajo con el sonido de las olas y las gaviotas. Ambos salimos de la playa renovados y llenos de energía, listos para nuestra próxima aventura.

Una aspirante a hermana de surf está a punto de golpear las olas en la playa de Cox Bay_Foto de Lisa Kadane

Una aspirante a hermana de surf está a punto de golpear las olas en la playa de Cox Bay. foto de Lisa Kadane

Comunícate con la naturaleza en una tabla de surf de remo

Antes de que despegara el surf, la principal forma en que locales y visitantes se conectaban con el mar circundante era en un kayak y, más recientemente, en una tabla de remo. A partir de este invierno, empresa de alquiler de tablas de paddle Oleaje Tofino está abriendo una segunda ubicación dentro del Hotel Zed para que los huéspedes puedan navegar directamente desde el muelle del hotel hacia la ensenada de Tofino y el santuario de aves circundante durante la marea alta. No hay nada más tranquilo que deslizarse por las aguas tranquilas mientras una gran garza azul vadea cerca de la orilla o un águila calva se abalanza sobre su cabeza.

Abraza un árbol en una selva tropical antigua

En el momento en que Reserva del Parque Nacional Pacific Rim inaugurado en 1970, puso a Tofino en el mapa. De repente, hubo una razón para conducir hasta el final de la carretera para ver la extensa Long Beach, cuya amplia media luna arenosa se extiende a lo largo de 16 kilómetros con la agradable forma de un caballito de mar. Si bien amamos una buena playa, Avery y yo estamos de acuerdo en que la estrella del parque es el bosque antiguo adyacente.

Tomamos el Rainforest Trail, un conjunto de dos senderos circulares cortos construidos con pasarelas de madera elevadas y escaleras que le permiten ingresar a un reino impenetrable de imponentes cedros rojos occidentales, abetos de Sitka y cicuta. Pronto somos absorbidos por cincuenta tonos de verde y nos maravillamos con los helechos prehistóricos que crecen en abundancia, el musgo verde neón que cubre cada tronco de árbol y el agradable olor a humedad y descomposición que significa un bosque saludable. Al final de la caminata, todos abrazamos un cedro de 800 años (y nos sentimos un poco como hobbits al lado de Treebeard).

Senderismo en la Reserva del Parque Nacional Pacific Rim_Foto de Lisa Kadane

Senderismo en la Reserva del Parque Nacional Pacific Rim. foto de Lisa Kadane

Conéctese con la increíble comida hiperlocal de Tofino

Mi hija, pescetariana, está en el paraíso de los mariscos en Tofino. Nos deleitamos con sopa de salmón y vieiras a la plancha en sobo (abreviatura de 'bohemio sofisticado', que es Tofino en pocas palabras), donde la chef Lisa Ahier compra sus mariscos a los pescadores locales.

At lobo en la niebla palamos en ensalada de algas y bacalao negro asado rociado con jugo de cedro. Disfrutamos de nuestra posición en el bar donde Avery es mimada por el cantinero, que no deja de sacudirla para preparar cócteles vírgenes triturables.

Nos detenemos con tartar de atún blanco y tazones de curry tailandés rellenos de bacalao largo, salmón, mejillones y almejas en Restaurante Refugio. En serio, el pescado y los mariscos frescos aquí convertirán a cualquier niño en un amante de los mariscos.

“La comida siempre ha sido un enfoque en la ciudad, lo cual tiene sentido ya que tenemos acceso a mariscos locales y excelentes productos en la isla”, dice Jay Gildenhuys, propietario de Shelter.

También comemos nori salado directamente del mar y cortamos sabrosos champiñones rebozuelos del suelo del bosque, durante una clase de recolección con el chef local Paul Moran. Esta moda autosuficiente es otra forma de conectarse con la naturaleza (y enseñar a los niños más sobre la orígenes salvajes de su comida).

Saciados y completamente bajo el hechizo de Tofino, regresamos a casa después de tres días de unión entre caminatas, bicicletas y comida. Prometemos regresar el próximo verano, e incluso podemos expandir nuestra burbuja para incluir a papá y al hermano pequeño.

Buscando hongos con Paul Moran de Wild Origins

Buscando hongos con Paul Moran de Wild Origins

Conozca antes de ir:

Viaja responsablemente y lee Tofino's Información de Covid-19 antes de dirigirse al pueblo. Algunas actividades familiares populares, como las visitas a Hot Springs Cove, permanecen cerradas en este momento.