L'industrie de l'Alberta que Clay a construite: explorer les poteries de Medalta dans le district historique de Clay de Medicine Hat

Explorer les poteries de Medalta dans le district historique de Clay, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Debout à l’intérieur du four à ruches à parois de briques, frais, spacieux et faiblement éclairé Poteries de Medalta, regardant ma fille de sept ans se grouiller la nuque pour voir le dessus du plafond incurvé, il est difficile d’imaginer le même espace encombré de plancher à plafond et de mur à mur avec des centaines à des milliers d’objets en argile empilés en couches et cuisant intensément températures chaudes.

Mais ce four en forme de dôme et plusieurs autres de ce type - ainsi que le four tunnel mis en service à Medalta après la Seconde Guerre mondiale - ont en fait permis de créer des millions de pièces de céramique entre 1916 et 1954. Dans un monde de pré-plastics, les céramiques étaient indispensables à la vie quotidienne et, à cette époque, les usines de Medicine Hat dominaient le marché des produits en argile de l'Ouest canadien - produisant parfois plus de la moitié de tous les produits en argile fabriqués au Canada.

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En levant, en haut, en haut ... à l'intérieur du four à briques sans mortier. De tels fours sont relativement rares en Amérique du Nord.

Le quartier historique de Clay, à Medicine Hat - une petite ville située dans le sud-est de l’Alberta, à environ 2 1 / 2 heures de Calgary - est adjacent à la voie ferrée; c’est la proximité de ce chemin de fer, ainsi que des lits d’argile naturelle le long de la rivière Saskatchewan Sud et du gaz naturel abondant et bon marché provenant de lits de gaz locaux (adapté pour allumer les fours à chaleur constante), qui a permis à Medicine Hat de prendre de l’importance un producteur de produits d'argile. Ancien quartier de nombreuses entreprises produisant de tout, du grès à la porcelaine fine, en passant par les tuyaux d’égout, les briques et les toilettes, ce quartier historique est constitué de hectares 150 de détritus industriels fascinants. Le site est ancré dans le musée, installé dans l'ancienne usine de Medalta Stoneware Ltd.

Mon mari a grandi à The Hat (comme on le surnomme affectueusement les habitants) et sa mère, Jane MacKay, est une artiste céramiste et une bénévole de longue date chez Medalta. Et pourtant, en raison de conflits d'horaire et de la paresse générale (principalement provoquée par des repas excessifs pendant les visites de vacances)… Pâques 2017 a marqué les événements de notre famille. première visite à Medalta. Et il s'avère que je n'avais aucune idée. Je n'avais aucune idée de Medalta so gros, so présenté professionnellement et so fascinant!



Sous la direction experte de ma belle-mère, nous avons visité l'immense usine et avons appris plus que nous ne le pensions possible sur la céramique, et comment, où et pourquoi ils ont été produits à l'époque des beaux jours de l'argile à Medicine Hat. Encore plus intéressant, nous avons appris sur les personnes qui y travaillaient… et sur celles qui ne le faisaient pas. Par exemple, nous avons découvert que pendant la Grande Dépression des 1930, les sans-abri qui empruntaient les rails étaient autorisés à dormir dans les fours (lorsqu'ils n'étaient pas utilisés, bien sûr!) Pour échapper aux dures nuits d'hiver des Prairies, à condition de quitter les lieux avant. l'équipe du matin a commencé à travailler. De plus, bien avant leur arrivée dans de nombreuses industries, les femmes occupaient des postes de choix dans les usines, car leurs mains plus petites et leurs doigts agiles les rendaient excellentes pour les travaux difficiles comme l’attachement des manches à des tasses.

Nous avons découvert que de très célèbres lignes de poterie avaient été produites à Medalta. Par exemple, si vous aviez la chance de faire l'expérience du service de gant dans les chemins de fer canadiens du Canadien National ou du Pacifique canadien, vous auriez apprécié vos repas avec de la vaisselle fabriquée à Medalta. Même chose si vous dîniez dans l'un des hôtels emblématiques du Canadien Pacifique. De nombreux produits créés par Medalta au fil des ans peuvent être consultés, en particulier dans le cadre du Collection Tony Schlater. Cette énorme collection de céramiques, comprenant uniquement des articles fabriqués par Medalta, a été constituée au cours des cinq dernières décennies par le fermier et l'éleveur de l'Alberta. Certaines des pièces sont belles, certaines iconiques, certaines grossièrement commerciales et quelques-unes sont vraiment bizarres. Medalta a traversé de nombreuses évolution des produits au fil des ans, en essayant de suivre l'évolution de la demande du marché.

Parce qu'une image vaut mille mots, venez vite faire une visite photographique du site ...

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Les restes de ce four, qui vous accueille à l'entrée des poteries de Medalta, ont été excavés dans 2010 à partir d'un sol en béton posé dans les 1960.

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Quand votre Nana est votre guide, vous feriez mieux de faire attention! Les enfants peuvent faire une chasse au trésor à la réception.

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Collection de barattes à beurre Medalta, des pots et des refroidisseurs d'eau exposés à l'intérieur du four de la ruche.

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Sortir du four par la seule porte; il serait entièrement maquillé par des maçons avant chaque tir. Les petites arcades sont les endroits où les flammes au gaz brûleraient.

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Mains sur l'histoire de l'Alberta. Les fours ont été fabriqués en utilisant des briques produites localement.

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Une des nombreuses lignes de vaisselle produites à Medalta au fil des années et maintenant exposées dans le musée. Bien qu'excellente pour les briques, l'argile locale s'est révélée inadaptée à la production de poterie; De l'argile de meilleure qualité a été importée par train de la Saskatchewan.

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Des films anciens montrent comment l’usine a produit des pièces hautement fonctionnelles pour la maison et l’industrie, à commencer par l’argile naturelle goopy. Astuce: il y avait beaucoup d'étapes!

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Rendez-vous dans la vieille usine pour voir où les choses en désordre se sont produites.

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La vieille usine a pour la plupart été laissée comme elle l'était lorsque le travail a cessé à Medalta, ce qui est beaucoup plus intéressant qu'une version assainie et assainie l'aurait été. Les fonctions de certains des engins sont évidentes; d'autres exigent de l'imagination!

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La quantité de produits fabriqués en un seul quart de travail, une seule journée et une seule année est ahurissante.

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Avant que les plastiques ne volent un peu le tonnerre, les céramiques avaient d'innombrables utilisations domestiques et industrielles, comme le décrivent ces présentoirs dans Turning Room de Medalta. C'est ici que les pots de grès éponymes et de collection de l'usine ont été pressés - vous pouvez voir l'équipement utilisé pour fabriquer les pots dans le coin arrière gauche de la photo.

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Compréhension de notre histoire: des images agrandies et des expositions dans l’ensemble du musée permettent de donner aux générations actuelles la vie et l’époque des anciens Albertains.

Loin d’être un musée statique qui ne présente que des reliques du passé, Medalta est désormais un complexe de studios et d’ateliers actif, offrant un espace de création artistes résidents en céramique, programmes éducatifs pour le public et l'espace de la galerie pour les artistes locaux et les expositions itinérantes. Selon le jour, vous pouvez voir des artistes au travail ou avoir la possibilité de vous inscrire à un programme pratique - je vous recommande de vérifier Calendrier des événements de Medalta à l'avance pour voir ce qui se passe lorsque vous prévoyez de visiter. Vous allez être à Medicine Hat un jeudi? Ne manquez pas le marché hebdomadaire des agriculteurs et des artistes de Medalta (toute l'année). L'entrée est gratuite et le marché propose des vendeurs, de la musique en direct, un bar payant et de nombreux plats prêts à consommer que vous achetez pour prendre votre dîner sur place! Vous voulez mettre la main sur de la vaisselle Medalta? La boutique de souvenirs vend des répliques d'articles fabriqués à la main par des artistes céramistes à l'aide de l'équipement d'origine conservé dans le musée.

La prochaine fois que vous serez dans la région de Medicine Hat (ou que vous pourriez facilement faire une excursion d'une journée à partir de Calgary), faites un tour à Medalta Potteries pour découvrir l'ingéniosité, la créativité et l'équité qui ont fait de Medicine Hat un Canadien hub industriel. Et si vous tombez sur la Nana de mes enfants, dites "Salut!" De notre part!

À partir du 12 juin, les hôtes Medalta Je suis occidental. Cette exposition présente «sept artistes triés sur le volet qui présentent leurs interprétations uniques du genre cow-boy et occidental, déconstruisant, recontextualisant et modernisant l'image de qui nous sommes avec un œil et une intégrité aux réalités actuelles». I Am Western sera à Medalta jusqu'en septembre 30th, 2017.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.