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L'industrie albertaine que l'argile a construite: à la découverte des poteries Medalta dans le quartier historique d'argile de Medicine Hat

Explorer les poteries de Medalta dans le district historique de Clay, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Debout à l'intérieur du four à ruche aux murs de briques frais, spacieux et faiblement éclairé Poteries de Medalta, en regardant ma fille de sept ans grignoter son cou pour voir le haut du plafond incurvé, il est difficile d'imaginer le même espace entassé du sol au plafond et d'un mur à l'autre avec des centaines à des milliers d'objets d'argile empilés en couches et cuisant intensément températures chaudes.

Mais ce four en forme de dôme et plusieurs autres similaires - ainsi que le four tunnel mis en service à Medalta après la Seconde Guerre mondiale - ont en fait créé des millions de pièces de céramique entre 1916 et 1954. Dans un pré Dans le monde des plastiques, la céramique était indispensable à la vie quotidienne et, pendant cette période, les usines de Medicine Hat dominaient le marché des produits en argile de l'Ouest canadien - produisant parfois plus de la moitié de tous les produits en argile fabriqués au Canada.

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Regardant vers le haut, vers le haut, vers le haut… à l'intérieur du four à ruche en brique sans mortier. Ces fours sont relativement rares en Amérique du Nord.

Le Historic Clay District à Medicine Hat - une petite ville située dans le coin sud-est de l'Alberta, à environ 2 heures et demie de Calgary - est situé à côté des voies ferrées; c'est la proximité de ce chemin de fer, ainsi que des lits d'argile naturelle locaux le long de la rivière Saskatchewan Sud et du gaz naturel abondant et peu coûteux provenant de lits de gaz locaux (convenant pour allumer les fours avec une chaleur constante et élevée), qui a permis à Medicine Hat de prendre de l'importance comme un producteur de produits en argile. En tant qu'ancienne maison d'un certain nombre d'entreprises différentes produisant de tout, du grès à la porcelaine fine en passant par les tuyaux d'égout, les briques et les toilettes, ce quartier historique est de 1 acres de détritus industriels fascinants. Le site est ancré dans le musée, qui se trouve dans l'ancienne usine de Medalta Stoneware Ltd.

Mon mari a grandi à The Hat (comme l'appellent affectueusement les habitants) et sa mère, Jane MacKay, est céramiste et bénévole de longue date à Medalta. Et pourtant, en raison des conflits d'horaire et de la paresse générale (principalement due à la suralimentation pendant les vacances)… Pâques 2017 a marqué notre famille première visite à Medalta. Et il s'avère que je n'avais aucune idée. Je n'avais aucune idée de Medalta so gros, so présenté professionnellement et so fascinant!



Sous la direction experte de ma belle-mère, nous avons visité l'immense installation et appris plus que ce que nous pensions possible sur la céramique, comment, où et pourquoi elle était produite à l'apogée de l'argile de Medicine Hat. Plus intéressant encore, nous avons découvert les gens qui y travaillaient… et certains qui ne l'ont pas fait. Par exemple, nous avons découvert que pendant la Grande Dépression des années 1930, les sans-abri qui montaient sur les rails étaient autorisés à dormir dans les fours (lorsqu'ils n'étaient pas utilisés bien sûr!) Pour échapper aux rudes nuits d'hiver de la prairie, à condition de quitter les lieux avant l'équipe du matin a commencé à travailler. Et aussi que - avant d'être accueillies dans de nombreuses industries - les femmes occupaient des postes de choix dans les usines, car leurs mains plus petites et leurs doigts agiles les rendaient excellentes pour les travaux difficiles comme la fixation de poignées de tasse.

Nous avons découvert que certaines lignes de poterie très célèbres étaient produites à Medalta. Par exemple, si vous aviez eu la chance de faire l'expérience du service de gants blancs sur les chemins de fer du Canadien National ou du Canadien Pacifique «à l'époque», vous auriez apprécié vos repas sur de la vaisselle produite à Medalta. Même chose si vous dîniez dans l'un des hôtels emblématiques du Canadien Pacifique. De nombreux produits créés par Medalta au fil des ans peuvent être consultés, en particulier dans le cadre du Collection Tony Schlater. Cette énorme collection de céramiques, comprenant uniquement des articles produits par Medalta, a été amassée au cours de cinq décennies par l'agriculteur et éleveur de l'Alberta. Certaines pièces sont belles, certaines emblématiques, certaines commerciales grossières et quelques-unes sont carrément décalées. Medalta a traversé de nombreuses évolution des produits au fil des ans, en essayant de suivre l'évolution de la demande du marché.

Parce qu'une image vaut mille mots, venez faire un petit tour photographique du site…

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Les restes de ce four, qui vous accueille à l'entrée des poteries de Medalta, ont été excavés en 2010 sous un sol en béton posé dans les années 1960.

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Lorsque votre Nana est votre guide, vous feriez mieux de faire attention! Les enfants peuvent participer à une chasse au trésor à la réception.

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Collection de barattes à beurre Medalta, des pots et des refroidisseurs d'eau exposés à l'intérieur du four de la ruche.

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Sortie du four par la seule porte; il serait entièrement maçonné par des maçons avant chaque cuisson. Les plus petites arcades sont l'endroit où les flammes au gaz brûleraient.

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Mains sur l'histoire de l'Alberta. Les fours ont été fabriqués en utilisant des briques produites localement.

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Une des nombreuses lignes de vaisselle produites à Medalta au fil des années et maintenant exposées dans le musée. Bien qu'excellente pour les briques, l'argile locale s'est révélée inadaptée à la production de poterie; De l'argile de meilleure qualité a été importée par train de la Saskatchewan.

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De vieilles séquences de films montrent comment l'usine produisait des pièces hautement fonctionnelles pour la maison et l'industrie, à commencer par de l'argile naturelle gluante. Indice: il y avait beaucoup d'étapes!

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Rendez-vous dans l'ancienne usine pour voir où se sont déroulés les problèmes.

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La vieille usine a pour la plupart été laissée comme elle l'était lorsque le travail a cessé à Medalta, ce qui est beaucoup plus intéressant qu'une version assainie et assainie l'aurait été. Les fonctions de certains des engins sont évidentes; d'autres exigent de l'imagination!

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La quantité de produit produite en un seul quart de travail, une seule journée et une seule année est ahurissante.

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Avant que les plastiques ne volent une partie de leur tonnerre, la céramique avait d'innombrables utilisations domestiques et industrielles, comme le décrivent ces expositions dans la salle de tournage de Medalta. C'est là que les pots en grès éponyme et à collectionner de l'usine ont été mis en forme - vous pouvez voir l'équipement utilisé pour fabriquer les pots dans le coin arrière gauche de la photo.

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Comprendre notre histoire: des images agrandies et des expositions dans tout le musée font un excellent travail pour donner vie à la vie et à l'époque des anciens Albertains pour les générations actuelles.

Loin d'être un musée statique qui expose simplement des vestiges du passé, Medalta est maintenant aussi un studio actif et un complexe d'ateliers, offrant un espace créatif pour artistes résidents en céramiqueprogrammes éducatifs pour l'espace public et galerie d'artistes locaux et expositions itinérantes. Selon le jour, vous pouvez voir des artistes au travail ou avoir la possibilité de vous inscrire à un programme pratique - je vous recommande de vérifier Calendrier des événements de Medalta à l'avance pour voir ce qui se passe lorsque vous prévoyez de visiter. Vous allez être à Medicine Hat un jeudi? Ne manquez pas le marché hebdomadaire des agriculteurs et des artistes de Medalta (toute l'année). Il n'y a pas de frais pour entrer et le marché propose des vendeurs, de la musique live, un bar payant et beaucoup de plats prêts à manger que vous achetez pour dîner sur place! Vous voulez mettre la main sur de la vaisselle Medalta? La boutique de cadeaux vend des répliques faites à la main par des artistes céramistes en utilisant certains des équipements d'origine encore conservés dans le musée.

La prochaine fois que vous vous rendrez dans la région de Medicine Hat (ou que vous pourriez facilement en faire une excursion d'une journée depuis Calgary), passez chez Medalta Potteries pour un aperçu de l'ingéniosité, de la créativité et de l'équité de la sueur qui ont permis de faire de Medicine Hat un Canadien. pôle industriel. Et si vous rencontrez Nana de mes enfants, dites «Salut!» de notre part!

À partir du 29 juin, Medalta accueille Je suis occidental. Cette exposition présente «sept artistes triés sur le volet présentant leurs interprétations uniques du genre cowboy et western, déconstruisant, recontextualisant et modernisant l'image de qui nous sommes avec un œil et une intégrité aux réalités actuelles». I Am Western sera à Medalta jusqu'au 30 septembre 2017.

Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

En raison du COVID-19, voyager n'est plus ce qu'il était. Il est conseillé de respecter les exigences de distance physique, d'assurer un lavage fréquent des mains et de porter un masque à l'intérieur lorsque le maintien des distances n'est pas possible. Voir www.travel.gc.ca/travelling/advisories pour plus de détails.