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Bonny Scotland, nous voilà! Un clan canadien prévoit une première visite

Planification d'une visite familiale en Écosse (Family Fun Canada)

Stirling Castle: lieu de commandement, passé en damier. Crédit photo: Visit Scotland

Mon mari et moi avons toujours rêvé de visiter l'Écosse. Sa famille est arrivée au Canada il y a longtemps, mais avec un nom comme MacKay, un amour pour les single malts (le sien, pas le mien) et une légère obsession pour Outlander (le mien, pas le sien), il est parfaitement logique de vouloir visiter la vieille patrie. Nous avons toujours prévu d'y arriver faire une éventuelle, pensée nous pourrions attendre jusqu'à ce que les enfants soient assez vieux pour rester seuls à la maison. Coût de côté, nous ne savions pas si l'Ecosse serait vraiment amusante pour les enfants. Jusqu'à ce que nous commencions à parler aux familles qui l'ont été; L'opinion retentissante est que l'Ecosse est un plaisir pour tous! Ainsi, lorsque la récente hausse des vols entre le Canada et le Royaume-Uni a permis d’obtenir de très bons prix de lancement en direct Westjet vols, nous avons décidé de faire le saut et réservé un voyage en famille pour juin 2016.

Il s'est avéré que la réservation des vols était la partie la plus facile… Bien que l'Écosse soit un pays relativement petit par rapport au Canada, elle possède une beauté naturelle, un intérêt architectural et des sites historiquement importants autour de chaque courbe de la route [du pays]. Réduire les endroits où passer nos deux semaines a été plutôt difficile. Après de longues heures passées à parcourir les sites Web consacrés aux voyages, je pense que nous nous rapprochons. Voici comment nous prévoyons de «faire» l’Ecosse avec nos enfants (âgés de 6 et 9), et pourquoi je pense que toutes comme ces choix!

À partir de Glasgow

Je ne suis pas allé au Royaume-Uni depuis plus de vingt ans et j'ai donc été peu surpris de constater qu'il est moins cher de prendre l'avion entre Londres et l'Écosse que de prendre le train! Nous nous connecterons à Gatwick via un vol * court de British Airways à destination de Glasgow et commencerons notre aventure écossaise là-bas.

Glasgow est la plus grande ville d’Écosse, avec une histoire colorée en tant que centre de construction navale et le plus grand port de mer de Grande-Bretagne. Nous mettons Glasgow sur notre liste des visites incontournables car elle abrite:

  • Beaucoup de musées et de galeries d'art, y compris Musée Riverside (Musée européen de l'année 2014) - et ils sont tous gratuits à visiter.
  • Anciens espaces / entrepôts désaffectés qui ont été transformés en centres passionnants aventure urbaine, de l'escalade intérieure aux trapèzes volants.
  • Une scène de restaurant qui gagne une réputation internationale fantastique à mesure qu'elle grandit. Après notre visite au Grand voilier à Riverside, nous prévoyons de vérifier au moins l’un des nouveaux restaurants du Finnieston district.
Planification d'une visite familiale en Écosse (Family Fun Canada)

Le grand voilier à Riverside, Glasgow. Crédit photo: People Make Glasgow

Et si nous avons besoin d'un changement de décor, c'est juste un trajet 30-minute de Glasgow à Loch Lomond, qui offre des paysages magnifiques et Sea Life Loch Lomond aquarium. Nous démarrons bien.

Explorer Inverness et le Loch Ness

De Glasgow, nous nous aventurerons dans les Highlands écossais, en train pour Inverness, qui est la capitale non officielle des Highlands et située dans le centre, à proximité de nombreux sites intéressants à visiter. Nous allons chercher une voiture de location ici et nous allons nous-mêmes (oui, de l'autre côté de la route!) Pendant le reste de notre séjour dans les Highlands. Dans la région d'Inverness, nous espérons visiter:

  • Champ de bataille de Culloden, site infâme de la défaite britannique des Jacobites écossais (et le début de la fin des clans) en 1746. Celui-ci est plus pour nous que les enfants, mais nous avons une arme secrète pour le rendre intéressant pour eux: Culloden est l'un des sites de Découvrir Explore, jeu d’exploration situé le long de Great Glen, en Écosse. Nous téléchargerons le Culloden Battlefield Explorer Pack et faire des activités amusantes en famille. En fait, nous allons nous appuyer sur Découvrez Explore Explorer Packs d'Inverness à Fort William pour rendre le voyage des enfants plus intéressant et instructif.
  • Châteaux, châteaux, châteaux !! Inverness est facilement accessible en voiture jusqu'à Le château de Dunrobin, Château de Cawdor et Château de Brodie. Chacune est imposante, pittoresque et pleine à craquer d’histoire intéressante. Nous ne pourrons peut-être pas les rejoindre tous les trois, mais nous ne rentrerons certainement pas chez nous sans avoir vu de grands châteaux.
  • Clava Cairns, avec ses cairns funéraires préhistoriques construits vers 4,000 ya deux ans.
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Dun robin Castle, un château de conte de fées de la vraie vie. Crédit photo: Visit Scotland

À ce stade de notre voyage, les enfants sont peut-être un peu fatigués par les voyages. Nous prévoyons donc de nous enraciner quelques nuits. Et ai-je déjà trouvé l'endroit! le club Highland est un ancien monastère bénédictin Fort Augustus, sur les rives du Loch Ness, qui a été converti en un certain nombre d’appartements de style condo uniques et élégants.

En plus de ressembler vaguement à Poudlard et d'être facilement accessible à pied des écluses, des magasins et des restaurants de Fort Augustus, le complexe dispose d'une piscine intérieure / sauna / hammam, d'un salon de billard, d'un restaurant, d'une aire de jeux et de nombreux jeux en plein air (jeux d'échecs géants). , n'importe qui?). Cet endroit a l'air parfait pour un rajeunissement familial. Mais, pour que toute cette détente devienne un peu ennuyeuse, nous ferons une excursion en bateau sur le Loch à la recherche de la vieille Nessie, après en savoir plus sur sa légende à la Loch Ness Centre et Exposition. Et nous ne manquerons pas de voir les enfants voir un trébuchet de taille normale au célèbre Urquhart Castle.

Le Highland Club, sur les rives du Loch Ness. Crédit photo: The Highland Club

Le Highland Club, sur les rives du Loch Ness. Crédit photo: The Highland Club

L'équitation de Poudlard 'Express

OK, donc le Poudlard Express n'est pas un réal train, mais 'The Jacobite', opéré par Chemins de fer de la côte ouest, is - et son le train à vapeur qui a été filmé pour les films Harry Potter! Tu te souviens de l'incroyable pont que le train a emprunté? C'est le viaduc de Glenfinnan et ce n'est qu'une partie de l'incroyable aller-retour de 84-mile entre Fort William et Mallaig.

Le jacobite sur le viaduc de Glenfinnan. Crédit photo: West Coast Railways

Le jacobite sur le viaduc de Glenfinnan. Crédit photo: West Coast Railways

Cette excursion dure un peu moins de 6 et comprend du temps pour explorer la côte de Mallaig. Parce que Mallaig est un tremplin pour le Isle of Skye, nous pouvons même réserver le voyage en train sous forme de deux allers simples et nous rendre à l’île pour un jour ou deux. Skye est réputée pour ses paysages magiques y compris le célèbre Fairy Pools. Enchanteur!

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Fairy Pools, île de Skye. Crédit photo: IsleofSkye.com

Boire jusqu'à Oban

Oban était au sommet de notre liste de villes écossaises à visiter avant même que je commence à planifier ce voyage. Pourquoi? Eh bien, pour commencer, parce que ma belle-mère dit que nous doit aller. Ses raisons? En partie, les mêmes que les raisons de mon mari ... à cause du scotch, bien sûr. le Distillerie d'Oban, l'un des plus anciens (et des plus petits) producteurs de single malt du pays, s'avère être un dram stellaire (c'est ce qu'on m'a dit) et donne apparemment aussi une excellente tournée de distillerie.

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Oban, vu de l'eau. Où vit tout ce fruit de mer.

Mais elle nous a aussi donné beaucoup de Autre raisons de visiter Oban:

  • C'est une ville portuaire balnéaire pittoresque et balnéaire sur la côte ouest des Highlands, surmontée de la tour très visible mais inachevée de Colisée-esque McCaig.
  • Vous pouvez faire une excursion d'une journée facile à la Isle of Mull voir le village coloré de Tobermory, ainsi que le nom de ma propre ville: Calgary Bay. C'est vrai: le colonel James Macleod (de la Police à cheval du Canada-Ouest) a donné son nom à Fort Calgary à la suite d'une visite à la baie de Calgary. Mais je m'égare…
  • La zone autour d'Oban est renommée pour jardins glorieux.
  • Et enfin, mais pas des moindres, j'ai juste découvert que Oban est appelé "La capitale des fruits de mer de l'Ecosse".

Oban, tu m'avais avec des fruits de mer.

Se sentir comme des rois à Edimbourg

Après la route panoramique depuis Oban, qui comprendra des arrêts à Stirling Castle (ancienne maison de Marie, reine d’Écosse) et le Roue de Falkirk (le seul ascenseur de bateau tournant au monde), nous serons prêts à conclure notre tour écossais avec quelques jours passionnants dans la capitale de l'Ecosse: Edinburgh.

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Tout tourne autour de l'eau à la roue de Falkirk. Crédit photo: Canaux écossais

À Édimbourg, nous aurons besoin d’un endroit pour nous reposer la tête et je suis en espérant que nous les déposerons à Le Balmoral. Ce glorieux vieil hôtel sera une folie, mais avec raison. En fait, voici plusieurs bonnes raisons de faire des folies lors d'un séjour au Balmoral:

  • Raison numéro un: l'adhésion a ses privilèges. Le Balmoral est membre de la Rocco Forte groupe hôtelier et, en tant que tel, dispose du Familles R Forte programme. Après presque deux semaines d'absence, je pense que nous serons tous prêts à profiter des équipements supplémentaires mis à la disposition des familles, notamment des cartes d'enregistrement pour enfants, des livres à colorier, des cartes de commentaire et des journaux, ainsi que la carte spéciale Familles R Forte. un passeport, des peignoirs et des pantoufles pour enfants, des repas à prix réduit pour les enfants et le service de préparation du lit en peluche Owl.
  • Raison numéro deux: emplacement, emplacement, emplacement! Le Balmoral se situe à la limite de la vieille ville et de la nouvelle ville d’Édimbourg et est proche de tout ce que nous voulons voir.
  • Raison numéro trois: c'est merveilleux! Ses chambres et suites être vraiment belle. Assez dit.
  • Raison numéro quatre: et c’est le bon choix, pour autant que mon mari soit concerné… des sources dignes de confiance (des amis de bon goût) nous ont dit que l’hôtel Scotch Whisky Bar is ne sont pas être manqué.

Après une nuit luxueuse et reposante au Balmoral (doigts croisés!)… Par où commençons-nous à explorer cette ville fabuleuse? Edimbourg n’est ni petit ni plat, je pense donc que nous entamerons notre visite avec un circuit en bus à arrêts multiples. Ce sera le premier trajet en autobus à deux étages pour les enfants, et vous savez que vous vous souvenez toujours de votre premier trajet en autobus à deux étages! Cela nous donnera la configuration de la terre et probablement ajouter une douzaine de choses à notre itinéraire. Après notre aventure en bus, nous continuerons à pied. J'espère partir du sommet.

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La magnifique ville d'Edimbourg. Crédit photo: Marketing Edinburgh

Bien que ce soit probablement notre dernier château de notre voyage, je suis presque sûr Château d'Edimbourg, avec sa position dominante surplombant la ville, ne manquera pas d’impressionner. De là, une promenade dans la ville animée Royal Mile et une visite dans le monde caché de La fermeture du vrai Mary King sont sur ma liste de choses à faire à Edimbourg, de même que la destination à la fin de la promenade: le Palais de Holyroodhouse, résidence officielle de la reine en Ecosse. Je pense que nous allons manquer de temps avant de manquer d'idées, mais juste au cas où, je ferais un signet pour ces billets de blog Choses amusantes à faire à Édimbourg avec les enfants et Gems cachés gratuits d'Edimbourg!

Vous y êtes donc… la myriade de merveilles écossaises s'est rétrécie pour une première visite familiale de deux semaines. Si vous avez déjà visité et savez quelque chose que nous venons de doivent ajouter à nos plans, s'il vous plaît commenter. Et n'oubliez pas de nous rendre visite au début de l'été pour savoir comment s'est passé le voyage!

* Astuce pour économiser de l'argent: Voici comment nous économisons de l'argent sur nos vols Londres-Écosse. Lorsque vous vous inscrivez pour un Récompenses Or American Express Carte (et facturez $ 500 sur la carte au cours des premiers mois 3), vous obtenez un bonus de points 25,000 sans frais annuels imputés pour la première année. Jusqu'en mars 31, 2016, ces points peuvent être convertis en British Airways [Executive Club, libre d'adhérer] Avios récompense les points à un taux de 1.25 Avios par point Amex. Ce qui vous donne au moins 31,250 Avios à mettre pour vos vols British Airways! Assurez-vous de vérifier auprès de BA avant de transférer vos points à Avios, car si vous ne pouvez pas obtenir les vols dont vous avez besoin avec Avios, vous pouvez toujours utiliser vos points Amex pour couvrir tous les frais de déplacement, à un taux de points 1,000 = $ 10. Je ne suis aucunement affilié à American Express mais je do comme économiser de l'argent; cette information est à jour en février 1, 2016.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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