Des frissons fantomatiques vous attendent à la grande salle de Rose Hall

Aujourd'hui, les terrains de l'ancienne plantation de Rose Hall, une étendue de bord de mer située à la périphérie de Montego Bay, abritent des terrains de golf de classe mondiale et des complexes hôteliers cinq étoiles. Pourtant, s'il y a un endroit en Jamaïque hanté par les fantômes de son passé, c'est ici. La Grande Maison Rose Hall, la maison de la plantation dominée par Rose Hall, serait hantée par une sorcière meurtrière nommée Annie Palmer.

Twilight est en train de tomber lorsque ma famille et moi-même approchons de la majestueuse demeure géorgienne pour la visite des fantômes en soirée. Avec des torches éclairant la face blanche de la maison, le guide nous en informe.

Rose Hall - Grande Maison - Adán Cano Cabrera. La construction de Rose Hall Great House a commencé à 1750.

La construction de Rose Hall Great House a commencé à 1750. Photo Adán Cano Cabrera.

Il y a des siècles, les champs de canne à sucre ont prospéré à Rose Hall. Mais, comme ailleurs dans les Caraïbes, cette douceur a été produite à un coût amer: l’esclavage. Rose Hall a été travaillée par des Africains réduits en esclavage 250, et la légende raconte qu'Annie Palmer était autrefois la maîtresse.


Annie, dit-on, est née en Haïti d'une mère anglaise et d'un père irlandais décédés de la fièvre jaune alors qu'elle n'était qu'un enfant. La nounou haïtienne d'Annie l'a adoptée et lui a enseigné la magie noire et le vaudou. Puis, quand Annie a grandi, elle a déménagé en Jamaïque et a épousé John Palmer, le propriétaire de Rose Hall. Cependant, elle n'a pas tardé à assassiner John, puis ses deux maris ultérieurs. En fin de compte, Annie a rencontré un sort similaire, tué par son amant un esclave libéré appelé Takoo.

Soudain, je remarque un mouvement dans une fenêtre du dernier étage: le fantôme d'une femme voilée en blanc. Bien sûr, je sais que c'est un Jamaïcain moderne qui joue un rôle. Mais dans l'air chaud et épais de la nuit, un frisson me descend quand même dans le dos. Mon mari et moi portons nos deux petits enfants, âgés de un et deux ans, et nous craignons un peu que cette tournée leur fasse trop peur. Néanmoins, lorsque le guide nous introduit dans la maison, nous le suivons.

Au cours de la rébellion de Noël de 1831, les esclaves ont dévasté Rose Hall, mais celle-ci a été restaurée et remplie de peintures anciennes et de meubles magnifiques, même s'ils ne datent pas tous de la bonne époque. Les portes et l'escalier sont en acajou riche. Des lustres impressionnants sont suspendus aux plafonds de la salle de bal et de la salle à manger. Les murs ne sont pas tapissés mais recouverts de soie avec des motifs d'oiseaux et de palmiers. Et sur un mur, il y a le portrait d'une femme en rouge dont les yeux semblent me suivre partout où je vais.

À Rose Hall, les lumières clignotent. Les objets semblent bouger par eux-mêmes. Et les fantômes sont à chaque tour. Les gamins semblent aller bien avec les singeries de ces acteurs, mais je crie à plusieurs reprises et j'essaie de me placer au milieu du groupe de tournée. Je ne veux pas que des fantômes me frôlent.

C'est une tournée amusante et passionnante, mais aussi éducative, car elle témoigne des conditions très réelles et tragiques que les esclaves ont dû endurer. En haut, dans l'une des chambres, un fantôme s'est promené, berçant un bébé. Puis, tout à coup, elle jeta le bébé par la fenêtre. Le guide explique: les mères esclaves sont parfois si désespérées que leurs enfants ne grandissent pas sous le joug de l'esclavage qu'elles les tuent. Nous apprenons également que les esclaves devaient siffler pendant qu’ils travaillaient dans la salle à manger pour prouver qu’ils ne goûtaient pas à la nourriture de leurs maîtres. Tout au long de la tournée, nous avons entendu le sifflement étrange.

Rose Hall Iberostar L'Iberostar Rose Hall est un complexe cinq étoiles situé sur un terrain faisant partie de la plantation Rose Hall. Photo Adán Cano Cabrera.

L'Iberostar Rose Hall est un complexe cinq étoiles situé sur une terre qui faisait autrefois partie de la plantation Rose Hall. Photo Adán Cano Cabrera.

Lorsque nous sortons finalement de la maison, les fantômes dansent et tambourinent à la lueur du feu sur la pelouse. Notre guide nous encourage tous à danser avec eux et à secouer les esprits de Rose Hall afin de ne pas les ramener à la maison.

Avec les enfants dans nos bras, mon mari et moi passons à une musique qui bat le cœur, le battement de cœur de la Jamaïque.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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