Going Wild pour le Safari Airstream: un campeur cool avec une histoire fascinante

Airstream Safari 1956 enfants sautant au Coastal Valley and Crafts Campground, à Newquay en Cornouailles photo par Helen Earley

Les enfants se déchaînent pour le 1956 Airstream Safari à Coastal Valley and Crafts Campground, Newquay Cornwall, Royaume-Uni / photo: Helen Earley

L'été dernier, nous étions dans la ville de surf de Newquay, CornouaillesNous rendions visite à notre famille lorsque nos chers amis, une famille de quatre personnes, ont annoncé qu'ils allaient nous rendre visite dans le Sud-Ouest. Étant au sommet de l'été, il y avait très peu d'hôtels ou d'Air BnB disponibles, mais ils ont finalement trouvé un logement, à ce qui s'est avéré être le petit coin le plus cool de Cornwall: Camp de la vallée côtière et artisanat.

Leur hébergement actuel? Pas un camping, ou une cabane mais un très cool 1956 Airstream Safari qui, malgré avoir subi une rénovation très moderne, a brillé comme un vaisseau spatial du milieu du siècle, son extérieur en aluminium riveté inchangé dans les années 60.


Intrigué, impatient de voir mes amis, et mourant d'envie de passer du temps à proximité de cette relique cool (je n'avais jamais réellement touché un Airstream), j'ai convaincu les enfants que nous camperions aussi pour la nuit. Arrêt au magasin de catalogue préféré du Royaume-Uni Argos (si tu te souviens 'Consommateurs Distributeurs', vous avez la bonne idée), nous avons acheté une tente "3-man" bon marché, et quelques sacs de couchage ont ensuite pris un taxi pour le camping Coastal Valley. En aparté, c'est le fier gagnant du 2017 "Loo de l'année"Prix, selon leur site web. Une autre raison d'aller camper!

Être en présence d'un 1956 Airstream, c'était comme si j'étais assis à côté d'une très ancienne star du 1950. Nous nous sommes sentis obligés de la traiter avec respect, en ne permettant que de brèves visites à l'intérieur de nous-mêmes, en nous assurant que nos chaussures étaient enlevées, les mains propres.

Coastal Valley Camping Cornouailles

Un toast au style élégant du milieu du siècle; être à côté de l'Airstream, c'était comme être en compagnie d'une star / photo de cinéma de 1950: Molly Neeb

Pendant que les enfants jouaient sur le pont, nous avons écouté et admiré la beauté de la chose, née bien avant nous; un témoignage de la passion pour le voyage, l'aventure et le style élégant du milieu du siècle.

Alors que le vin coulait et que le soleil commençait à se coucher, nous avons réfléchi à la façon dont cette incroyable machine - une véritable icône américaine - se retrouvait dans un champ au milieu des Cornouailles? Où avait-elle voyagé? Avant sa magnifique rénovation du 21st siècle, à quoi ressemblait son intérieur d'origine?

1956 Airstream safari intérieur rénové

Nous n'avons pas trouvé les réponses à toutes ces questions, bien que l'on sache que la base de la Royal Air Force à proximité, St. Mawgan, était une installation importante pour l'US Air Force et l'US Navy de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à 2009, et abritait de nombreuses familles militaires américaines. Peut-être qu'une de ces familles de militaires possédait l'Airstream?

Nous avons trouvé un bon livre à l'intérieur de la caravane: Airstream - L'histoire du Yacht Terrestre, par Bryan Burkhart et David Hunt, et sur la couverture était une photographie d'une femme appliquant son rouge à lèvres dans le reflet de l'aluminium.

histoire de l'airstream du yacht de terre

Couverture du Airstream - L'histoire du Yacht Terrestre par Burkhart et Hunt / Amazon.ca

Jamais les aventuriers, nous n'avons pu résister à la tentation de recréer le cliché!

Rouge à lèvres Airstream Safari Photo par Kate Green et Helen Earley

Qui a besoin d'un miroir de poche, quand vous restez dans un Airstream? / Photo: Helen Earley

Quand je suis rentré à la maison, j'ai fait un peu de recherche sur l'Airstream lui-même, et j'ai été rapidement conduit à feu Wally Byam, le fondateur d'Airstream, surnommé le «Marco Polo de la remorque de voyage».

Wally Byam

Photographe: Airstream.com

Byam est né à 1896 et a commencé à construire des roulottes de voyage dans les 1920, bien que l'emblématique Airstream que nous connaissons aujourd'hui ait été fabriqué dans 1936 sous le nom de «The Clipper». Comme les remorques ont gagné en popularité, les amateurs de North American Airstream ont décidé de former un club Wally Byam Caravan Club (WBCCI) dans 1955. (Fait intéressant pour moi en tant que Néo-Écossais, le lieu de sa fondation était Kentville, N.-É.!)

Peu de temps après, Byam a commencé à organiser des voyages en groupe exotiques, ou «Airstream Caravans» pour ses membres, qui portaient un béret bleu uniforme comme ils ont voyagé en Europe, à Cuba et au Mexique. Les rôles au sein de chaque caravane ont été établis, par exemple, il y avait toujours un médecin à la retraite sur le voyage. Des rituels tels que la réunion en cercle, parfois le stationnement en cercle, ont été observés, et les décisions sur la marche à suivre ont été décidées démocratiquement. De cette façon, Byam est devenu le créateur non seulement du véhicule récréatif mais le père d'une nouvelle culture de voyage pour les Américains.

Photographe: Airstream.com

L'un des voyages les plus incroyables organisé par Byam était le 1959 Cape Town au Caire, tournée en Afrique. Quiconque accuse les Américains d'être de mauvais voyageurs devrait se tourner vers ce voyage pour y réfléchir.

Dans 1959, une Caravane Airstream de familles 36 (personnes 106, y compris les enfants 21) a parcouru des milles 12,000 à travers l'Afrique du Cap au Caire, y compris des journées de hersage 11 luttant lentement contre le sable dans le désert de Nubie. Le voyage, initialement prévu pour trois mois, a pris sept mois à compléter.

Récemment, des images du voyage ont été trouvées au siège social d'Airstream à Jackson Center, Ohio (où ils offrent gratuitement visites de l'usine Airstream!), et les résultats sont ici. Avec la reconnaissance que le voyage aurait eu lieu pendant l'apartheid, et que le commentaire reflète son époque (c'est-à-dire des références au «continent noir»), le film demeure une précieuse leçon d'histoire de road trip! Si vous avez quelques minutes, ça vaut la peine de regarder ce documentaire assez incroyable:

Est-il possible que le 1956 Airstream que nous avons rencontré à Cornwall fasse partie de ce voyage panafricain? Qui sait?

Ce qui est certain pour moi, c'est que la prochaine fois que je verrai un Airstream argenté brillant remorqué le long de la route, ou assis au sommet d'un champ de fermier, je lui donnerai un signe de respect.

De retour à Coastal Camping and Crafts, les enfants et moi avons dit bonne nuit à nos amis, et emmitouflés dans des sacs de couchage en papier mince, câlins ensemble sur le sol froid et dur de notre tente. Comme je suis tombé dans un sommeil agité, j'ai entendu un tapotement sur le nylon.

Pluie.

Tandis que la douche froide continuait toute la nuit et s'infiltrait dans notre tente, je pensais à nos amis nichés dans leur confortable tube d'argent, et je souhaitais que moi aussi campions dans un Airstream ce soir.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.