Île Grand Manan: plaisir en famille, aventure… et une scène de café étonnamment bonne

Accessible uniquement par ferry, le trajet vers Île Grand Manan, Au Nouveau-Brunswick, à quelques minutes à peine de la petite localité de Blacks Harbour, située à mi-chemin entre la ville de Saint John et la pittoresque ville touristique estivale de St. Andrews by-the-Sea.

La plus grande île des Fundy Isles, Grand Manan, n’est longue que de 34 et compte des résidents permanents de 2400. Il y a une épicerie, une station-service, un magasin d'alcool et pas de feux de circulation. La lenteur de la vie ici, combinée à des paysages magnifiques et à des ressources naturelles, en fait un paradis décontracté pour les kayakistes, les randonneurs et les observateurs d'oiseaux. Étonnamment pour une île aussi éloignée, Grand Manan est également un bon endroit pour manger, avec plusieurs excellents restaurants, une scène de café fraîche et même un food truck mexicain.

Observation des oiseaux dans le marais de Castalia

Retraite écologique du marais Castalia sur l’île Grand Manan, photo de Helen Earley

Castalia Marsh Eco Retreat / crédit photo: Helen Earley

Grand Manan est un site important pour la reproduction, l'hivernage et la migration de nombreuses espèces d'oiseaux. Son importance dans le monde des oiseaux est peut-être mieux reflétée par le fait que le célèbre ornithologue John James Audubon a visité l'île dans les 1830.


L’un des endroits les plus relaxants et les plus insolites de Grand Manan est l’éco-lodge de Castalia Marsh, où une variété de cottages, de huttes et de yourtes autonomes et peints de couleurs vives sont cachés dans les roseaux. En arrivant au complexe, les visiteurs sont priés de laisser leur voiture dans un petit parking et de suivre des chemins étroits à travers les arbres et les buissons pour trouver leur logement. Besoin d'aide avec vos bagages? Une brouette est prévue pour transporter des sacs!

Photo de l'été de l'île Grand Manan par Helen Earley

Fern Alley au Castalia Marsh / crédit photo: Helen Earley

Lors de notre visite à Grand Manan, mon ami et moi avons séjourné dans l’un des plus grands cottages, Fern Alley, un grand bâtiment rustique avec d’immenses baies vitrées à l’étage principal et une superbe terrasse ensoleillée au-dessus.

Photo de l'été de l'île Grand Manan par Helen Earley

La vue depuis notre balcon au Castalia Marsh: magnifique / crédit photo: Helen Earley

Je ne suis pas un ornithologue amateur, mais quelques minutes sur ce pont sublimement paisible, surplombant m'a convaincu de tenter ma chance au sport. Mon amie, une ornithologue novice, m'a montré les ficelles du métier: apparemment, tout ce que vous avez à faire est de regarder - et d'écouter!

Bien que des visiteurs précédents du Castalia Marsh aient signalé avoir vu des espèces telles que le pygargue à tête blanche, le faucon pèlerin, le merlin, le daimon à bec court, le bécasseau et le pluvier, les seuls oiseaux que j'ai pu identifier étaient un groupe de LBJ (petits travaux bruns). Malgré mon échec en matière d'observation d'oiseaux, prendre un café sur cette magnifique terrasse (et faire semblant d'observer des oiseaux!) Était en fait l'un des moments les plus paisibles et les plus agréables du voyage.

Phare de Machaon: sauvé de la destruction

Le phare qui surplombe l'entrée du port de North Head à Grand Manan a été allumé pour la première fois en 1860. Maintenant le Phare de machaon, sauvé de la démolition par les résidents locaux quand il a été déclaré excédentaire par la Garde côtière canadienne, il appartient au village de Grand Manan et est géré par la Swallowtail Keepers Society.
Phare de Machaon, île Grand Manan en été, photo de Helen Earley

Phare du Machaon, île Grand Manan / crédit photo: Helen Earley

De nos jours, une visite au phare offre une promenade vigoureuse et un aperçu de la vie maritime via un musée situé dans le phare lui-même. Montez au sommet pour comprendre pourquoi les habitants de Grand Manan étaient si désireux de sauver ce bâtiment. La vue sur la baie de Fundy est inégalable.

Photo de la station balnéaire Vue de l'île Grand Manan en été par Helen Earley

La vue du phare de Swallowtail / crédit photo: Helen Earley

Adventure High et le Compass Rose Heritage Inn

Haute aventure est une pourvoirie de kayak créée par le local, Kevin Sampson. Comme la plupart des habitants de l'île, Sampson s'est essayé à la pêche, mais a eu le mal de mer à chaque voyage. Sa solution, d'ouvrir une entreprise de pourvoirie de kayak, était inhabituelle à l'époque.

«À mes débuts, personne ne faisait du kayak», dit-il, «à l'époque, l'océan n'était pas un lieu de jeu, mais un lieu de travail».

Adventure High Grand Manan FB enfants

Adventure High Sea Kayaking / Photo gracieuseté de Adventure High

Après de nombreuses années de succès avec Adventure High, Sampson et son épouse, Linda Stackhouse, ont décidé d'acheter le restaurant et l'auberge d'à côté, Le Compass Rose Heritage Inn, qui propose un superbe menu de salades fraîches et de dîners au homard. Désormais, une visite en kayak peut être reliée de façon transparente au lit, au petit-déjeuner… et à une nourriture délicieuse.

Homard Compass Rose Inn Ile Grand Manan en été photo par Helen Earley

Dîner de homard au Compass Rose Inn / crédit photo: Helen Earley

Le fait d’être petit signifie que tout le monde connaît tout le monde, ce qui signifie que le personnel d’Adventure High a également une piste privilégiée sur la scène de la randonnée. Nous avons appelé à l'avance pour organiser une randonnée guidée sur place par Carly Fleet, une résidente de l'île, qui nous a offert une belle promenade à travers les bois, où un groupe de phoques se prélassaient dans les eaux peu profondes (mais presque glacées).
Photo de l'été de l'île Grand Manan par Helen Earley

Carly Fleet dirige notre groupe dans une randonnée guidée qui se termine par une vue magnifique / crédit photo: Helen Earley

Scène Café à Grand Manan

Pour une petite île, Grand Manan a une incroyable variété de délicieux endroits pour manger et boire, et rafraîchissant, pas un seul fast-food ou Tim Horton en vue. Notre premier arrêt après le quai du ferry est Les gâteries sucrées de Karen, petit kiosque rouge et jaune, appartenant à Karen MacDonald, qui n’est pas de l’île mais qui est ici depuis des années 30.

«Je suis le Tim Horton, plaisante-t-elle. Je fais du café, mais je le prépare bien et fort.»

Pendant que nous discutons, MacDonald nous offre un sac de mini beignes fraîchement frits, recouverts de sucre blanc. «Celles-ci sont meilleures que celles de Tim Horton», dit-elle. Elle a raison.

Photo de l'été de l'île Grand Manan par Helen Earley

Karen et Alan MacDonald avaient l'habitude d'organiser une excursion d'observation des baleines et un restaurant avant de se lancer dans le commerce des beignes / crédit photo: Helen Earley

Un autre endroit fantastique pour manger à Grand Manan est le Old Well House Cafe. C'était notre premier repas sur l'île et était complètement inoubliable. Dans une atmosphère chaleureuse, un menu à prix raisonnable proposait des soupes, des sandwiches et des friandises servis rapidement avec le sourire. Le café ici était incroyable et venait comme vous le souhaitez: cappuccino, café au lait, chocolat chaud.

The Well House Cafe, île Grand Manan en été, photo de Helen Earley

Cuisine rapide et délicieuse de style café au Old Well House Cafe / crédit photo: Helen Earley

La propriétaire, Keira Dall'Osto, est arrivée à Grand Manan en provenance de Townsville, en Australie, en tant qu'étudiante du programme Rotary Youth, mais n'a pas réussi à lui faire oublier le Canada. Après de nombreux voyages à travers le pays, y compris une brève liaison avec la Saskatchewan, où elle a rencontré son mari, Dall'Osto a continué à se retrouver à Grand Manan. Finalement, ils rentrent à Grand Manan pour prendre le contrôle de Old Well House.

"Je viens de loin, mais j'ai été embrassé", dit Dall'Osto, "... une de mes choses préférées est de savoir comment les gens se sont retrouvés ici parce que c'est toujours une histoire intéressante."

Keira Dall'Osto et son mari Ian Gray sont propriétaires du Well House Cafe

Keira Dall'Osto et son mari Ian Gray sont revenus à Grand Manan pour leur maison / crédit photo: Helen Earley

Cuisine mexicaine à Grand Manan

En parlant d’histoires, prenons Jennifer Sewell, dont la famille est originaire de Grand Manan. Il y a quelques années, 10 a voyagé à Mérida, au Mexique, où elle s'est immergée dans la gastronomie et la culture. Des années plus tard, lorsque la révolution du food truck a eu lieu, elle a sauté à bord, a acheté un camion de l'Ontario et, avec ses trois enfants, est retournée sur l'île pour servir une délicieuse cuisine mexicaine.

«Vivre à Grand Manan est un rêve», dit-elle. "Je me suis personnellement levé ce matin pour voir le lever du soleil… .il était orange et rose et beau."

Jennifer Sewell devant l'île Isla Cocina Grand Manan dans la photo de l'été par Helen Earley

Jennifer Sewell est rentrée à Grand Manan et a ouvert un camion-restaurant mexicain / une photo: Helen Earley

L'île de Grand Manan a offert tant de surprises lors de notre courte visite. J'ai hâte de revenir en famille pour faire l'expérience de gens sympathiques, de paysages magnifiques et d'une culture culinaire plutôt bizarre sur cette petite île coquette située au milieu de la baie de Fundy, au Nouveau-Brunswick.

Si vous allez à l'île Grand Manan:

Carte de Grand Manan: www.grandmanannb.com/pdf/mapOnline.pdf

Tourisme Grand Manan: www.grandmanannb.com

Pour en savoir plus sur le Nouveau-Brunswick et les îles Fundy (Tourisme NB): www.tourismnewbrunswick.ca

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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