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Avez-fauteuil roulant? Voyage n'importe où

Huit heures après que nous nous sommes entassés dans la voiture et sortions de l'allée, nous sommes arrivés à notre destination seulement pour découvrir que mon fauteuil roulant ne pouvait pas passer à travers la porte de la salle de bain.

Nous savions que notre premier voyage en famille avec un fauteuil roulant ne serait pas parfait, mais on nous avait assuré que la chambre était accessible aux fauteuils roulants. Ce n'était pas. Nous étions dans notre hébergement d'une semaine sans savoir comment j'allais utiliser la salle de bain.

Dans ces premiers moments de nos premières vacances après ma paralysie, nous avons appris deux leçons essentielles sur les voyages en fauteuil roulant:

Premièrement, le terme «Accessible aux fauteuils roulants”Est ​​ouvert à interprétation - posez plus de questions que vous ne le pensez nécessaire. Et deuxièmement, soyez prêt à faire preuve de créativité.

Voyage en fauteuil roulant, piscine. Photo Codi Darnell

Photo Codi Darnell

Il peut être décourageant de commencer à organiser un voyage lorsque vous, ou un membre de votre famille ou votre groupe, avez un fauteuil roulant. Il y a beaucoup de questions et réponses souvent difficiles à trouver. Cependant, même si le fait de disposer d'un fauteuil roulant dans le mélange crée des défis uniques, cela n'empêche personne de voyager ou d'explorer de nouveaux lieux. Avec plus d'organisation et de planification, les vacances peuvent encore être amusantes, excitantes et même relaxantes. Et plus vous le faites, plus cela devient facile.


Hébergement

La chasse aux logements accessibles aux fauteuils roulants est frustrante. La plupart des sites Web d'hôtels n'indiquent généralement pas leurs fonctions d'accessibilité, ce qui signifie que les appels téléphoniques sont toujours nécessaires pour poser des questions sur les barres d'appui, les douches et les dégagements de porte. Et même si des sites tels que Airbnb ont pris des mesures pour inclure des fonctionnalités d’accessibilité, je n’ai pas trouvé beaucoup d’options de colocation qui sont vraiment accessibles en fauteuil roulant. Pour cette raison, trouver le lieu de séjour est la partie la plus difficile du processus de planification. Mais les logements sont là-bas, vous devez simplement faire preuve de créativité, comme je l’ai fait lors de mon premier voyage, et utiliser une chaise d’ordinateur pour franchir la porte étroite de la salle de bain.

Faites une liste de tout ce dont vous avez besoin et posez toutes les questions

Mon conseil le plus important en matière de réservation de logement est de dresser la liste de tout ce dont vous avez besoin et de poser toutes les questions. Vous aurez l'impression de faire griller la belle personne à l'autre bout du fil, mais une chambre d'hôtel ou une location de vacances qui correspond à vos besoins rendra votre voyage beaucoup plus confortable et donc plus facile.

Emballage

Notre famille de cinq personnes n'a jamais été emballée, mais je ne serai plus jamais la femme qui n'a besoin que d'un bagage à main. Ma devise pour emballer est d’attendre l’imprévu et d’apporter ensuite suffisamment de fournitures pour que l’imprévu se produise deux fois. La dernière chose que vous souhaitez, c'est que votre voyage s'arrête brutalement lorsque votre fauteuil roulant commence à mal fonctionner. Dressez une liste des outils et des fournitures dont vous avez besoin pour ne pas perdre votre précieux temps de vacances à chercher des solutions pour fauteuil roulant.

Attendez-vous à l'inattendu et apportez ensuite suffisamment de fournitures pour que l'inattendu se produise, deux fois!

En fonction de votre état de santé, vous devrez choisir les médicaments et fournitures médicales dont vous aurez besoin pour votre voyage. Mais pour les besoins de cet article, je me concentre uniquement sur les besoins essentiels des fauteuils roulants.

Exemple de liste de colisage pour un utilisateur de chaise manuelle

  • pneus de secours
  • pompe à air
  • outils: clés à pneu, clés Allen, clé à molette
  • housse de coussin supplémentaire
  • attachements / accessoires de fauteuil roulant. Ce sont des choses pour rendre la vie un peu plus facile, par exemple un porte-gobelet. Ou une assistance électrique que je peux mettre sur ma chaise pour ne pas avoir à pousser.
  • Peu importe ce dont vous avez besoin, écrivez-le pour ne pas l'oublier!

Vols

Les fauteuils roulants sont contrôlés à la porte avant d'embarquer dans l'avion. Photo Codi Darnell

Les fauteuils roulants sont contrôlés à la porte avant d'embarquer dans l'avion. Photo Codi Darnell

Voler en fauteuil roulant n'est pas trop compliqué, une fois que vous savez à quoi vous attendre. À l'aéroport, être capable de sauter (au sens figuré) à l'avant des files d'attente des services de sécurité et des douanes est un avantage certain de la vie en fauteuil roulant. Cependant, le fait de passer par la sécurité est très différent pour une personne qui occupe un fauteuil. Afin d'éviter de déclencher les alarmes du détecteur de métal, un utilisateur de fauteuil roulant subira un filtrage / filtrage manuel. Une fois la sécurité passée, vous souhaitez trouver votre porte et informer l'équipage de conduite que vous êtes arrivé pour le pré-embarquement.

On me pose beaucoup de questions sur la façon de monter dans un avion. Il y a deux options en fonction des besoins de la personne. Il y a une chaise spéciale pour les allées pour ceux qui ont besoin d'une assistance minimale, que vous pouvez me voir utiliser sur la photo ci-dessous, ou un ascenseur pour ceux qui ont besoin de plus d'aide. Les fauteuils roulants sont contrôlés à la porte et rangés sous l'avion pendant le vol. Il existe de rares cas où des travailleurs de la compagnie aérienne ont endommagé des fauteuils roulants, alors n'hésitez pas à prendre la parole si vous sentez que votre appareil de mobilité n'est pas manipulé avec précaution.

chaise d'allée spéciale pour ceux qui ont besoin d'une assistance minimale. Photo Codi Darnell

La chaise d'allée spéciale pour ceux qui ont besoin d'une assistance minimale. Photo Codi Darnell

Conseils pour voyager en avion

  1. Donnez-vous beaucoup de temps.
  2. Les compagnies aériennes veulent vous asseoir aussi près que possible de l'avant de l'avion, alors assurez-vous de leur faire savoir que vous êtes en fauteuil roulant lorsque vous réservez votre vol et à nouveau lors de votre enregistrement.
  3. Indiquez clairement avec quelle aide vous faites ou non du personnel de la compagnie aérienne.
  4. Les ascenseurs peuvent parfois être difficiles à trouver. J'ai constaté que de nombreux aéroports les avaient cachés des masses. Ne paniquez pas si vous n'en voyez pas un au premier regard.
  5. N'allez pas aux toilettes trop près du pré-embarquement, sinon votre nom sera appelé par le haut-parleur pendant que vous êtes enfermé dans une stalle (histoire vraie).

attractions

Enfin, la partie amusante de votre voyage! Comme pour le thème de la vie en fauteuil roulant, planifiez à l’avance afin d’éviter les déceptions (surtout si vous n’avez pas la possibilité de vous aider à monter des escaliers). Renseignez-vous sur les rampes, les ascenseurs et les toilettes accessibles. Faites des recherches pour trouver les plages équipées de tapis de plage ou de fauteuils roulants. Consultez le site Web du parc d'attractions et appelez les restaurants recommandés par vos amis pour vous assurer que leurs tables ne sont pas toutes à la hauteur. N'oubliez pas vos limites et votre horaire de travail si c'est ce dont vous avez besoin pour tirer le meilleur parti de votre expérience.

Si vous préférez être spontané, alors vous devriez l'être! Mais si vous êtes nerveux à propos de l'accessibilité et que vous êtes déçu, l'effort de planification nécessaire est essentiel.

Le thème de la vie en fauteuil roulant, planifiez à l’avance pour éviter toute déception

Pour moi, voyager n'était même pas une question. Mes enfants ne seraient petits que pour si longtemps et les vacances en famille n'étaient pas quelque chose que je n'étais disposé à abandonner à ma blessure. C'est pourquoi cinq mois après mon accident, nous sommes allés à la plage et trois mois plus tard, nous avons visité Disneyland. Il y avait des frustrations inattendues chaque fois que je voyageais mais elles ne gâchaient jamais toute l'expérience. Je referais chaque voyage sans hésiter.

Famille à Disneyland Photo Codi Darnell

Famille à Disneyland, après une lésion médullaire. Photo Codi Darnell

Oui, voyager avec un fauteuil roulant est un peu plus compliqué mais aussi incroyablement enrichissant. Et plus nous œuvrons pour des communautés accessibles, plus cela devient facile. Si vous êtes nerveux, commencez petit. Passez une nuit ou deux dans un hôtel proche de chez vous. S'éloigner de la vie quotidienne est une bonne pause pour tous, quelles que soient leurs capacités physiques. Faites un plan et allez-y! Vous ne le regretterez pas.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

La situation du COVID-19 évolue rapidement. Le gouvernement du Canada a mis en place un avis de voyage mondial officiel:
Évitez les voyages non essentiels à l'extérieur du Canada jusqu'à nouvel ordre. Voir www.travel.gc.ca/travelling/advisories pour plus de détails.