Plages de sable, observation de la faune et aventure nordique dans le parc provincial Lesser Slave Lake de l'Alberta

Comme un amoureux des oiseaux, J'avais entendu des histoires légendaires d'observations d'oiseaux à l'Alberta Parc provincial Lesser Slave Lake (LSLPP). En tant qu'écrivain de voyage, j'avais eu les ailes coupées par la pandémie, il semblait donc que c'était l'année pour dépoussiérer les rêves de voyage que j'avais mis de côté en faveur des voyages long-courriers et planifier un road trip régional.

À trois heures de route au nord-ouest d'Edmonton, se trouve le deuxième plus grand lac à l'intérieur des frontières de l'Alberta (le parc national Wood Buffalo détient le plus grand). Entouré de forêt boréale, ce plan d'eau en forme de lunettes de soleil de 107 km de long m'a forcé à réévaluer mon opinion selon laquelle l'Alberta manquait de lacs. Alexander Mackenzie a nommé le lac en utilisant le mot cri pour les étrangers - servilement - et un moindre a été ajouté pour le distinguer du plus grand lac plus au nord.

Lesser Slave Lake offre des plages de sable et des aventures nordiques. Photo Carol Patterson

Lesser Slave Lake offre des plages de sable et des aventures nordiques. Photo Carol Patterson

Debout au bord de l'eau, je ne pouvais pas voir le petit lac des Esclaves. A mes pieds se trouvaient de longues plages de sable, des bois flottés entassés de haut en bas. Deux nageurs intrépides se sont assis enveloppés dans des serviettes à proximité et un chien est monté dans un kayak avec ses propriétaires pour pagayer tranquillement. Un pêcheur à la dérive en bateau à moteur a jeté sa ligne dans la formidable population de dorés et de brochets du lac.

Les huards ont appelé à travers l'eau, patrouillant pour tous les oiseaux qui empiétaient sur leur territoire. Mais peu d'oiseaux le feront. En 1993, trois ornithologues amateurs ont découvert un grand nombre de fauvettes - des oiseaux chanteurs aux couleurs vives - dans les forêts du côté est du lac. Ils ont réalisé que de minuscules oiseaux ne traverseraient pas le lac lors de leur migration vers le nord vers les sites de nidification boréaux.

La Paruline du Connecticut, rare et secrète, au parc provincial Lesser Slave Lake. Photo Carol Patterson

La rare et secrète paruline du Connecticut. Photo Carol Patterson

À une courte distance à l'est du lac se trouve Marten Mountain, une autre barrière pour les oiseaux. Le résultat est un entonnoir naturel qui dirige des dizaines d'espèces d'oiseaux à travers le LSLPP, appelé «effet de la pointe Pelée», car il est similaire à la concentration d'oiseaux qui se rassemblent avant et après leur traversée du lac Eerie.

En 1994, une société à but non lucratif, le Lesser Slave Lake Bird Observatory, a été créée et maintenant, chaque printemps et chaque automne, des chercheurs capturent des oiseaux dans des filets brumisateurs (une capture douce et courte qui ne blesse pas les oiseaux) enregistrant le nombre et les espèces et créant un aperçu des populations d'oiseaux.

Les personnes qui ne veulent pas se promener dans les bois peuvent visiter le Centre boréal pour la conservation des oiseaux avec plus de 6,000 2 piXNUMX d'espace d'exposition, des programmes d'interprétation, des sentiers de la nature et des installations de recherche. C'est le seul centre d'éducation et de recherche au monde stratégiquement situé pour étudier les oiseaux boréaux où ils se reproduisent.

Le Centre boréal pour la conservation des oiseaux a des expositions, des sentiers pédestres et des installations de recherche dans le parc provincial Lesser Slave Lake. Photo Carol Patterson

Le Centre boréal pour la conservation des oiseaux possède des expositions, des sentiers pédestres et des installations de recherche. Photo Carol Patterson

Les restrictions de voyage en cas de pandémie signifiaient que j'avais raté la migration principale, mais je marchais parmi les poteaux utilisés chaque printemps et chaque automne pour les filets à brouillard. Les bois résonnaient des cris mélodieux des plus beaux oiseaux du Canada et je progressais lentement sur les sentiers du parc en m'arrêtant pour écouter.

Sentiers pédestres entourant le camping, j'ai entendu un oiseau nouveau pour moi. J'ai eu du mal à voir le sérénader secret alors que les moustiques me mâchonnaient les chevilles. Frustré, j'ai enregistré sa chanson et je me suis retiré au feu de camp.

Le parc provincial Lesser Slave Lake offre une excellente observation des oiseaux pour les migrations printanières et automnales des oiseaux chanteurs. Photo Carol Patterson

Le parc provincial Lesser Slave Lake offre une excellente observation des oiseaux pour les migrations printanières et automnales des oiseaux chanteurs. Photo Carol Patterson

Se tournant vers les médias sociaux pour aider à identifier l'oiseau mystérieux, des amis ont suggéré qu'il pourrait s'agir d'une Paruline du Connecticut, un oiseau vert pâle rare en Alberta. Le lendemain matin, je suis reparti pour voir l'oiseau. Un troglodyte bavardait dans les arbres, une martre des pins passait devant un camping vide et l'air portait une fraîcheur semblable à celle du Yukon alors que je marchais jusqu'à l'endroit où j'avais entendu l'oiseau un jour plus tôt.

Il chantait toujours avec l'enthousiasme d'un étudiant libéré de l'école à la maison en cas de pandémie. J'ai ignoré les insectes par hasard alors que les plumes flottaient parmi les feuilles voisines et soudainement la fauvette est apparue! J'ai pris plusieurs photos avec l'enthousiasme que j'avais réservé avant COVID-19 pour l'observation des baleines.

Se déplacer près de chez soi n'avait jamais été aussi aventureux.

Les sentiers du parc offrent de l'espace pour s'étendre dans le parc provincial Lesser Slave Lake. Photo Carol Patterson

Les sentiers du parc offrent de l'espace pour s'étendre. Photo Carol Patterson

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Parc provincial de Cold Lake offre un habitat de parc avec un lac profond (et pas si chaud). Il est populaire auprès des plaisanciers, des pêcheurs et des amoureux de la faune. Vous pouvez regarder les jets de la BFC Cold Lake, située à proximité, voler au-dessus pendant que vous explorez.

Parc national d'Elk Island offre la chance de voir des bisons. Souvent. Le camping est clôturé, mais vous pouvez rencontrer un taureau en pique-nique ou trouver un troupeau traversant la route devant vous.

 

Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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