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Pleins feux sur la culture à Salt River en Arizona

Le son du battement de tambour étouffe presque mon hôte, qui se penche et élève la voix pour être entendu au-dessus du rythme omniprésent. Elle remplit plus d'informations pour moi alors que les noms et les nations des personnes traitées sont annoncés par le haut-parleur. Le spectacle se déroule devant nous, en tant que who's who de la royauté des Premières Nations et des meilleurs danseurs du défilé du circuit Powwow et dansez dans l'arène pour la grande entrée du 33e Red Mountain Eagle PowWow annuel. C'est l'aboutissement coloré et passionnant d'un voyage où je me suis retrouvé plongé dans la culture de la communauté indienne de Salt River Pima-Maricopa en Arizona.

Culture à Salt River: danseurs au Native Art Market

Deux jeunes cousins ​​gardent la culture de Salt River vivante alors qu'ils se préparent à exécuter une danse de robe de jingle avec leur mère et sa tante au Native Art Market au Talking Stick à Salt River. image J. Mallia

Le Communauté indienne de Salt River Pima-Maricopa (SRPMIC ou plus simple encore, Salt River) qui borde Scottsdale et Table est né de l'attribution de terres aux nations Pima et Maricopa dans le cadre du système de réservation. Les peuples Pima et Maricopa vivaient historiquement proches l'un de l'autre le long de la rivière Salt, mais chacun a une langue, des styles artisanaux et des traditions distincts. Dans la communauté, il y a un mélange des deux, ce qui signifie que les visiteurs peuvent découvrir les aspects de chacun.

Musée de la culture de la rivière salée

Une fenêtre sur les techniques de construction au musée HuHugam Ki de la communauté indienne Pima-Maricopa de Salt River. image J. Mallia

Historique

Pour aider à donner un contexte à la culture contemporaine de Salt River, il est utile de connaître une partie de l'histoire. le Musée HuHugam Ki C'est un excellent endroit pour commencer.

Nommé «le lieu de nos ancêtres», le petit musée est une archive de l'histoire ancienne et récente des peuples autochtones de Salt River avec de nombreux artefacts, paniers et poteries, instruments de musique (et une super petite boutique de cadeaux) logés dans un édifice patrimonial construit selon des méthodes traditionnelles. La température et l'humidité stables du bâtiment qui protège les artefacts témoignent des compétences de conception des premiers habitants de Salt River.



En discutant avec des potiers mère-fille au petit-déjeuner, j'ai appris que l'artisanat de la poterie est une compétence transmise de génération en génération. Alors que les mains exercées de la femme aînée tapotaient de l'argile sur une forme avec une louche en bois, elle a expliqué que les groupes familiaux auront souvent des dessins qui leur sont uniques, peints avec une teinture noire dérivée de l'arbre mesquite. La couleur de l'argile indique où vivait une famille le long de la rivière Salt: le blanc vient de l'est, près de la Californie, tandis que le rouge vient de la Red Mountain en Arizona.

Gousses de mesquite de culture de la rivière salée

Les dosettes Mesquite attendent d'être triées sur un cadre d'écran. image J. Mallia

Dehors, il y a des recréations de structures traditionnelles utilisées pour dormir, cuisiner et se reposer du soleil brûlant du désert. La structure de cuisson en plein air - mise à jour avec une plaque de cuisson à gaz lors de ma visite - est construite de la même manière depuis des centaines d'années, en utilisant les «os» de cactus saguaro tissés avec des frondes de plantes du désert résistantes. L'ouverture d'entrée peut être déplacée dans n'importe quelle direction pour empêcher le vent de pénétrer. À l'intérieur, des membres dévoués de la communauté tapotent les tortillas à plat entre leurs mains. «Assurez-vous de rester pour la danse des projecteurs au Powwow ce soir! Vous ne voulez pas le manquer. »Me dit le cuisinier, en jetant la pâte d'avant en arrière jusqu'à ce qu'elle amincisse précisément la bonne quantité pour cuire uniformément sur le gril. Tiré de la chaleur par des doigts adroits et remis à nous encore chauds, j'en ai peut-être mangé six.

À l'arrière du musée se trouve un endroit pour le traitement du mesquite. Si vous, comme moi, pensiez que le mesquite n'est qu'une saveur de barbecue, permettez-moi de vous éclairer. Lorsque la viande est fumée sur du bois mesquite, vous obtenez cette délicieuse saveur de barbecue Texas. Mais le mesquite pousse également des légumineuses qui peuvent être broyées en farine. Si vous choisissez le bon moment, vous pouvez regarder le processus au musée Huhugam Ki pendant que les gens de la communauté apportent leurs gousses de mesquite pour les broyer. Tout d'abord, les gousses sont triées sur un tamis à mailles avant d'être ouvertes pour que les grains à l'intérieur puissent être broyés en farine. Les crêpes mesquite sur le menu ont finalement eu un sens pour moi une fois que j'ai compris qu'elles n'offraient pas de crêpes grillées, bien que, soyons honnêtes ici, j'aurais aussi mangé celles-ci.

Culture-de-Salt-River-Fulwider

"Guy qui fait de l'art" Jeffery Fulwider décrit l'histoire derrière sa sculpture Une création appelée Horse, un mustang grandeur nature rappelant un cheval qui l'a jeté enfant. image J. Mallia

Art

Après avoir vu l'art historique dans le musée, il est temps de jeter un œil à la culture moderne de Salt River et à l'art créé par des artistes locaux ces jours-ci.

Jeffrey Fulwider préfère le titre «gars qui fait de l'art» à «artiste». Son travail est bien connu dans la communauté, même si l'humble homme lui-même préfère un profil plus bas. Avec dix sculptures à grande échelle rendues en acier disséminées dans toute la ville, l'art de Fulwider relie les histoires et les traditions du passé au présent. Les hommes de la gourde est une représentation stylisée d'un groupe d'hommes qui jouaient de la musique à l'aide de courges pendant que l'une de leurs épouses enseignait la danse dans la communauté lorsque Fulwider était un garçon. Les dames (danseuses de basket) célèbre la tradition annuelle selon laquelle les jeunes femmes exposeraient leur vannerie - et donc la dignité de leur épouse - à des mères-mères potentielles pour évaluer et sélectionner des épouses pour leurs fils. Vous pouvez voir son travail sur un visite autoguidéeou contactez le centre des visiteurs se renseigner sur les visites de groupe, qui devraient recommencer en 2020.

Culture-dans-Salt-River-Pot-at-Native-Art-Market

Pots artisanaux en vente au marché d'art indigène de Salt River. image J. Mallia

Si vous espérez ramener un véritable art local à la maison, Le marché de l'art indigène est un super endroit où aller. Des imitations bon marché, produites en masse, que l'art et l'artisanat locaux appropriés sont un vrai problème, mais ne sont pas toujours faciles à repérer. Les achats au Native Art Market vous garantissent que vous achetez des articles authentiques et que l'argent ira aux artistes. Le marché se déroule d'octobre à mars les samedis et dimanches. C'est comme un marché de producteurs et une promenade artistique en un seul, avec de nombreux artistes eux-mêmes assistant aux stands installés au Pavillion of Talking Stick Shopping Center. Alors que je passais en revue les motifs complexes de perles sur l'un des nombreux stands, j'ai mentionné mon plan pour assister au Powwow plus tard. "Oh, vous allez adorer!" M'a assuré le jeune artiste. «J'adore tout ça, mais la danse des projecteurs est ma préférée!», S'enthousiasme-t-elle.

Le public regarde le danseur tourbillonner à la lumière du spot spécial. image J. Mallia

Powwow

Mon intérêt a été vraiment piqué par la danse des projecteurs dont je continuais d'entendre parler, j'étais excité d'arriver au Powwow plus tard dans la soirée. Avec plus de 400 danseurs chaque année venus des États-Unis et du Canada pour participer, l'événement est le plus grand du genre en Arizona. Les terrains du terrain de baseball avaient une atmosphère de carnaval, avec des stands de vendeurs vendant de tout, du pain frit aux vestes en cuir. Au centre de tout cela était l'arène pour la danse.

Je me suis senti un peu excité lorsque les lumières de l'arène se sont éteintes pendant le Red Mountain Eagle PowWow plus tard dans la nuit. Le Spotlight Special se produit après la tombée de la nuit lorsque des danseurs spécialement sélectionnés sont invités à présenter leurs prouesses de danse athlétique sous un projecteur. Un par un, j'ai regardé les hommes et les femmes tournoyer et sauter, les costumes tourbillonnant autour d'eux, puis s'arrêtant brusquement à la fin de la musique.

Jen Mallia était l'invitée de Discover Salt River et de Visit Mesa, aucune des deux n'a eu la possibilité de passer en revue avant de publier.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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