Visitez une forêt tropicale cet hiver au projet Eden à Cornwall, en Angleterre

La passerelle de la canopée de la forêt tropicale / photo: Eden Project Facebook

Entouré d'autres voyageurs en sueur, mon fils âgé de 4, et moi-même, montons dans la forêt tropicale luxuriante. Nous passons devant un bananier, un lit d'ananas, un caoutchouc. De petits oiseaux tropicaux plongent au dessus de leur tête.

Dans une petite cabane au toit de palmiers, un sympathique local vend des smoothies au baobab (rhum en option). La boisson exotique, infusée de curcuma et de cannelle, est épaisse, rafraîchissante et délicieuse. Le baobab, nous dit-on, est originaire d'Afrique et produit une poudre riche en vitamines, minéraux et antioxydants. Nous passons le rhum.

Smoothie Baboab au Baboab et au Rum Bar. Photo par Helen Earley

Baobab et Rum Bar à l'Eden Project / Photo: Helen Earley

Il fait tellement chaud et humide que mon fils enlève sa chemise, mais personne ne semble s'en soucier. Il y a ici d'autres enfants à moitié vêtus, et quelques bébés ne portant qu'une couche. De temps en temps, nous voyons un avertissement. Les zones spécifiques sont interdites aux visiteurs souffrant d'hypertension artérielle. Aujourd'hui, en raison de la chaleur extrême, The Lookout, une zone de vision vertigo-induisant haut dans les paumes, est hors limites, période.

Est-ce que les ananas poussent sur les arbres?

Un ananas à l'Eden Project - non, ils ne poussent pas sur les arbres / Photo: Helen Earley

Une demi-heure plus tard, nous sommes de retour dans l'air frais anglais, sirotant un café chaud, et grignotant notre chemin à travers une pile de sandwiches au fromage cheddar faits maison, emballés plus tôt dans la matinée.


Ma famille et moi ne sommes pas au Brésil, mais à Cornwall, en Angleterre, à Le projet Eden - une attraction touristique, un centre d’enseignement et une salle de concert situés à la périphérie de la ville de St. Austell. Les traits emblématiques d'Eden sont deux dômes géants d'aspect de l'ère spatiale. Ce sont des biomes, chacun contenant un écosystème distinct.

Les biomes de l'Eden Project, photo de Cornwall par Helen Earley

Des biomes apparents dans l'espace à l'Eden Project, Cornwall / photo: Helen Earley

Toute l'année, le biome de forêt tropicale pousse une collection de la flore et la faune que vous ne verriez que sous les tropiques.

Pluie, brillance ou neige, le Biome méditerranéen cultive des citrons, du romarin et des olives originaires d'Italie, de Grèce, d'Afrique du Sud et d'Australie occidentale. Il a aussi un restaurant méditerranéen très authentique, La cuisine Med, où aujourd'hui, le chef tourne le riz et les crevettes géantes dans une casserole massive de Paella.

Paella à la cuisine Med / photo: Helen Earley

Reliant les biomes est un bâtiment de liaison contenant l'Ethical Gift Shop et l'Eden Kitchen, un énorme restaurant de style café. Bien que les burritos et les nachos fraîchement préparés aient l'air alléchants, manger chez Eden peut être coûteux pour une famille de quatre personnes (les sandwichs au fromage faits maison).

Cuisine Eden / Photo: Helen Earley

Cuisine Eden / Photo: Helen Earley

Eden a été construit à partir des vestiges d'une mine de kaolin. L’argile de kaolin, également appelée «argile de Chine», est l’un des principaux moteurs de l’économie dans les régions rurales de Cornouailles, une partie relativement défavorisée du Royaume-Uni. Le projet a été mené par le producteur de disques et l'homme d'affaires né en Hollande, Sir Tim Smit, qui avait déjà connu le succès avec Les jardins perdus de Heligan, un jardin de 200-acre, dans Mevagissey voisin, qui a été ramené de la ruine dans le 1990 tôt.

Terre avant Eden: La mine de kaolin à ciel ouvert en dehors de St. Austell, Cornwall avant la construction du projet Eden

Terre devant Eden: La mine de kaolin à ciel ouvert près de St. Austell, Cornouailles / Photo: Eden Project Facebook

C'est un paradis d'aventure familiale où vous devriez prévoir de passer une journée entière, voire deux. D'une fosse d'argile ouverte à luxuriante, un nouveau monde fantastique, Eden abrite également le Hang Loose Adventure Centre, avec la tyrolienne la plus longue et la plus rapide d'Angleterre. Nous passâmes là aussi, mais nous aimions entendre le caprice des aventuriers plus courageux que nous, survolant les biomes.

Pour un lieu de séjour, le YHA Eden -est une auberge de jeunesse faite de «Snoozeboxes» ultra-modernes et écologiques - des chambres d'hôtel de haute spécification (comme la télévision à écran plat et une salle de bains privative) fabriquées à partir de conteneurs d'expédition recyclés. La YHA at Eden, comme la plupart des YHA britanniques, dispose d'une cuisine indépendante, d'un café servant des collations et du petit-déjeuner, ainsi que d'un bar et d'un coin salon avec licence proposant des jeux et des activités pour les enfants.

Le snoozeboox au projet YHA Eden: hébergement familial réalisé à partir d'un conteneur d'expédition recyclé! Photo par Helen Earley

Le snoozebox: hébergement familial réalisé à partir d'un conteneur d'expédition recyclé / photo: Helen Earley

La recherche, ainsi que le tourisme, se passe à Eden. Beaucoup de personnes que vous rencontrerez proviendront d'universités du monde entier pour mener des recherches dans des environnements créés artificiellement. Cours post-universitaires tels que le Master en développement durable avec le Global Sustainability Institute de l’Université Anglia Ruskin proposent un stage à Eden.

De plus, des cours universitaires à temps plein ou à temps partiel sont offerts dans les domaines de l'horticulture, du jardinage et de l'aménagement paysager, des technologies d'énergie renouvelable et même de la gestion d'événements.

Il y a aussi des concerts. Bons. Dans 2017, des artistes de haut niveau qui se produisaient sur les lieux pendant l'été Eden Sessions inclus Madness, Blondie, Van Morrison et Bryan Adams. Amy Winehouse, Oasis, Spandau Ballet, Mumford and Sons et Peter Gabriel (deux fois) figurent parmi les artistes ayant joué dans le passé.

Eden Concerts / Photo: Eden Project Facebook

Eden Concerts / Photo: Eden Project Facebook

Cornwall a un climat doux, donc il n'y a pas d'arrêt Eden étant ouvert toute l'année. L'hiver est une période particulièrement agréable à visiter car il y a moins de touristes et de groupes scolaires.

De fin novembre à février, il existe une grande patinoire où il est possible de louer des patins. Les fauteuils roulants manuels sont les bienvenus (Eden est très accessible, en général). Le biome méditerranéen est décoré avec des expositions de plantes festives et les menus reflèteront les plats locaux et de saison - casseroles chaudes, vin chaud et tartes à la viande.

En fait, Eden est ouvert jusqu'au jour de Noël, et oui - le vieux Père Noël lui-même sera là - sauf que c'est l'Angleterre, alors vous pouvez l'appeler Père Noël.
Père Noël au projet Eden, Cornwall

Père Noël au projet Eden / Photo: Eden Project Facebook

À l'intérieur de sa tente confortable (une yourte géante élaborée, en fait), vous trouverez beaucoup plus que le vieux Saint Nick. Le QG du père Noël contient les lits superposés des lutins, des boîtes aux lettres contenant des pigeons contenant toutes les lettres des enfants, et une équipe d'elfes pour aider à répandre la joie.

Si nous y allons un jour à Noël, je pense laisser les enfants avec le père Noël et explorer le biome de la forêt tropicale par moi-même. Premier arrêt? le barre de baobab - et cette fois, j'aurai le rhum.


Si vous allez:

Vous pouvez visiter le projet Eden en ligne à www.edenproject.com. Les sessions avec le père Noël doivent être réservées à l'avance.

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Il y a beaucoup d'événements qui se passent à Cornwall à Noël. Check-out Cornwall Tourisme pour plus de détails.

Si vous pouvez vous procurer de la poudre de baobab (disponible à la boutique de souvenirs Eden, et en Afrique), voici la recette d'un smoothie Baobab. Ajoutez juste du rhum!

recette pour le baobab smothie

Recette pour l'Eden Project Baobab Smoothie / photo: Helen Earley

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.