Shrunken Heads und Hidden Secrets bei Ripley's Ob Sie es glauben oder nicht! in Cavendish, Prince Edward Island

Äußeres von RIpley's Ob Sie es glauben oder nicht! Odditorium in Cavendish, PEI zeigt Roboter und Bär

Ripley glaubt es oder nicht! Odditorium in Cavendish, PEI / Foto: Helen Earley

Wir pilgern nach Prince Edward Island jedes Jahr aus Nova Scotia, alte Freunde von der Highschool sowie unsere jeweiligen Ehemänner und Kinder. Unsere Mission ist es, so viel Zeit wie möglich am Strand und miteinander zu verbringen, S'Mores zu rösten und an alte Zeiten zu erinnern. Wir sind uns alle einig, dass Strände besser sind als Vergnügungsparks, aber in diesem Jahr gibt es eine Sache, über die die Kinder nicht aufhören werden zu reden: Ripley glaubt es oder nicht! Odditorium. Die Kinder waren besessen von dem beliebten Ripley's Believe It or Not! Bücher das ganze Jahr über, und sie müssen sich nur Ripleys IRL (In Real Life) ansehen.

Sandburg am Cavendish Strand, PEI

Cavendish Beach / Foto: Helen Earley

Und so finden wir uns, Sand im Haar, Badeanzüge noch feucht vom schönen braunen Sand und Badtemperatur Wasser an Cavendish Strand, ein überlebensgroßes Porträt von Ellen Degeneres aus Kaffeebohnen, vier Betonbrocken von der Berliner Mauer und ein Video über Bestattungsriten in Ghana - nur eine Auswahl der vielen seltsamen und wundervollen Kuriositäten, die wir über der Mauer sehen werden nächsten 45 Minuten.

Der Anfang: Ripleys glauben es oder nicht! Cartoons

Robert Ripley war Karikaturist und machte seinen ersten sportlichen Auftritt unter dem Motto Believe It or Not! Zeichentrickfilm in 1918… aber als Abenteuerlust konnte er auf keinen Fall an seinem Schreibtisch festhalten. In 1922 hat der kreative Entdecker, wie viele privilegierte Männer zu dieser Zeit, seinen Safari-Helm aufgesetzt und sich auf eine Reise um den Globus gemacht. Er brachte ein Tagebuch voller Geschichten aus fremden Ländern und Souvenirs mit: Kuriositäten, zu denen unter anderem schrumpfende Gegenstände gehörten menschliche Köpfe.


Die Kuriositäten und Fakten, die er sammelte, würden Ripleys Cartoons mit jeweils zwei oder drei „unglaublichen“ Fakten informieren. Jede in seinen Cartoons dokumentierte Tatsache, behauptete Ripley, könne bewiesen werden. In 1923 stellte Ripley einen hauptberuflichen Forscher ein, um ihn bei diesem Versprechen zu unterstützen.

Ripleys Konzept war wahnsinnig beliebt und das erste Believe It or Not! Buch wurde in 1929 veröffentlicht - viel früher als das erste Guinness-Buch der Rekorde, das Jahre später in 26 veröffentlicht wurde.

Nach seinem Tod in 1949 setzte sich die Marke Ripley in den Bereichen Print und Fernsehen fort. In 2004 wurde Ripleys Verlag gegründet und produzierte das beliebte Ripley's Believe It or Not! Bücher en masse. Das sind die Bücher, die meine Kinder verschlingen.

Der Comic-Strip - der längste ununterbrochen laufende Comic der Welt - ist bis heute ein Syndikat, in dem ein einziger Comiczeichner und ein einziger Forscher beschäftigt sind.

Ripley glaubt es oder nicht! Odditorium in Cavendish, PEI

A Ripleys Zeichentrickfilm von 22nd August 2019. Wussten Sie, dass kein Mitglied der Beatles Musik lesen oder schreiben kann? Oder dass ein Niesen bis zu 100 Meilen pro Stunde dauern kann?

Ripley's Odditoriums

Aber Ripley hatte mehr zu bieten als nur Cartoons. Ripley musste einen Weg finden, seine Schätze aufzubewahren und auszustellen - also schuf er seinen eigenen Ausstellungsraum. Das erste Odditorium von Ripley - viel größer und großartiger als dieses in Cavendish, Prince Edward Island - wurde auf der Weltausstellung in Chicago in 1933 eröffnet.

Das Weltausstellungsthema in diesem Jahr war "Ein Jahrhundert des Fortschritts", aber inmitten der modernen technologischen Exponate sollen viele Besucher gleichermaßen, wenn auch nicht von der populären Unterhaltung begeistert gewesen sein, wie das Ripley-Display.

Betrunkener Fuchs und Freunde bei Ripley's Ob Sie es glauben oder nicht! Odditorium in Cavendish PEI

Betrunkener Fuchs und Freunde bei Ripley glauben es oder nicht! Odditorium / Foto: Helen Earley

Es fällt mir auf, als ich durch das Odditorium auf Prince Edward Island laufe - eines der 30-Museen weltweit (obwohl es über 100 noch andere Attraktionen gibt, darunter Ripley's Aquariums in Orten wie Toronto und Myrtle Beach), dass Ripley seiner Zeit voraus war, um zu verstehen, was uns zum Ticken bringt.

Es liegt in der Natur des Menschen, neugierig zu sein, und Ripley wusste das gut.

Tatsächlich ist unsere Familiengruppe an diesem sonnigen Tag auf Prince Edward Island, von 5 bis 45, begeistert von den Exponaten von Präparatoren, optischen Täuschungen, lustigen Fakten und Abweichungen der Natur. Wir bestaunen Kunsthandwerk von Gefangenen; Wir bestaunen die höchsten, kleinsten und dicksten der Welt. Wir sind fasziniert, unterhalten und total begeistert.

Was ist mit diesen Köpfen?

unterschreiben bei Ripley's Ob Sie es glauben oder nicht!

Das Zeichen für die geschrumpften Köpfe bei Ripley's Ob Sie es glauben oder nicht! / Foto: Helen Earley

Aber die Reise um das Odditorium machte mich unwohl und nicht wegen des Sandes in meinen Flip-Flops

War ich voyeuristisch, als ich Kisten aus Elefantenfüßen und Statuen des größten Mannes der unglücklichen Welt (er starb im Alter von 22) anstarrte? Wann überschreitet die Neugier die Grenze des Anstands?

Und was ist mit diesen geschrumpften Köpfen? Das Cavendish Odditorium hat nur eines: einen einzigen schwarzen, lederartigen, puppengroßen Schädel, an dem Haare befestigt sind, angeblich ein Produkt der Stammeskriegsführung der Jivaro in Ecuador.

Heutzutage würde die Ausstellung solcher Artefakte als Kulturdiebstahl bezeichnet. Laut einem 2019-Artikel von Die KunstzeitungDas britische Pitt Rivers Museum, eine monatlich erscheinende internationale Druckschrift, die auch eine Sammlung von Schrumpfköpfen namens Tsantsas enthält, gab zu, dass ihre Anschaffung wahrscheinlich „gewalttätiges und kriminelles Verhalten von Sammlern beinhaltete, die auf den Appetit von Museen reagierten. Nach Angaben der britischen Regierung überprüft das Museum die Einbeziehung menschlicher Überreste in die Ausstellung.

Ebenso ein aktuelles Video des US-amerikanischen Senders Smithsonian enthüllte, dass einige der geschrumpften Köpfe in ihrer Sammlung DNA-getestet waren und sich als unecht erwiesen hatten. Sie wurden von Stämmen nur entwickelt, um „die viktorianische Nachfrage nach krankhaften Kuriositäten zu befriedigen“.

Hält Ripley's ein Geheimnis?

Mit dem Bild des kleinen, beschnittenen Schädels im Kopf gehe ich zu etwas in einem großen Rahmen über: einem originalen Ripley'-Cartoon vom Sonntag, April 1, 1934, der eine erstaunliche Tatsache zeigt: „Auf ihrer nächsten Reise - Nachdem sie die Pilger mitgebracht hatte, brachte die Mayflower eine Ladung Sklaven aus Afrika. “

Plakat mit der Behauptung, die Mayflower sei ein Foto eines Sklavenschiffs von Helen Earley

Ein Plakat, das behauptet, die Mayflower sei ein Sklavenschiff / Foto: Helen Earley

Die berühmte Mayflower als Sklavenschiff? Als ich nach Hause kam, überprüfte ich Google, das nichts zu sagen hatte - und Google weiß alles, nicht wahr?

Zufälligerweise hatte ich vor zwei Wochen die Stadt Plymouth in England besucht, wo genau vor 399 Jahren die Mayflower ihre historischste Reise unternahm. Ich habe meine Notizen überprüft. In einem Museum, das der Mayflower gewidmet war, gab es keine Aufzeichnungen darüber, dass die Mayflower ein Sklavenschiff war.

Plakat, das behauptet, dass die Mayflower ein Sklavenschifffoto von Helen Earley wurde

Detail eines Plakats, auf dem behauptet wird, die Mayflower sei ein Sklavenschiff / Foto: Helen Earley

Hätte Ripley die Wahrheit halten können - eine Wahrheit, die in 1934 entweder ignoriert oder verborgen wurde? Früher, wer würde es wagen, die Mayflower-Geschichte zu trüben, selbst wenn Ripleys Forscher den Dreck ausgegraben und in einem Cartoon veröffentlicht hätte - einem Cartoon, der jetzt eingerahmt an der Wand eines kleinen Odditoriums in Cavendish, Prince Edward Island, sitzt .

Wie Napoleon Bonaparte sagte: "Die Geschichte ist eine Reihe von vereinbarten Lügen."

Ein einzigartiges Erlebnis

Manager Karen Stewart hat 23-Jahre bei Ripley's gearbeitet und sagt, dass die Erfahrung für jeden Besucher anders ist, und sie hat Recht. Während meines kurzen Besuchs war ich schockiert, überrascht und gefangen in einer Weise, die ich nicht erwartet hatte.

Ich war erstaunt, wie schnell mein fünfjähriger Sohn durch das Einwegsystem raste und war enttäuscht zu erfahren, dass man nach dem Durchlaufen des Einwegsystems der Exponate kein zweites Mal zurückkehren kann. Ich war auch über den Preis überrascht. Als „Double Play“ (einschließlich des angrenzenden Wachsmuseums) kostete ein Ausflug ins Odditorium eine fünfköpfige Familie über $ 80.00 - das ist ein gutes Stück Geld für eine Stunde Unterhaltung.

Aber insgesamt war ich davon beeindruckt, wie wertvoll die Erfahrung war. Trotz dieser seltsamen Artefakte, die sich seit einem Vierteljahrhundert an derselben Stelle in Cavendish befanden, fühlte ich mich wie ein Entdecker, der etwas Neues entdeckte. In Kombination mit der Hilfe moderner Forschung (danke, Google!) Habe ich definitiv ein paar neue Dinge gelernt.

Und die Kinder? Nun, Kinder lieben seltsame Dinge, nicht wahr? Sie fanden Ripleys Odditorium absolut fantastisch - genauso gut wie die Bücher und fast so gut wie der Strand.


Helen Earley ist ein in Halifax ansässiger Schriftsteller. Ihre Familie war ein Gast von Ripley's Believe It or Not! der diesen Artikel nicht überprüft oder genehmigt hat.

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