12 increíbles aventuras familiares en las Islas Magdalen: un artículo de viaje familiar de Helen Earley para Family Fun Canada

El paseo marítimo a Old Harry Beach/Foto: Helen Earley

“¿¡Las Maggies!?” chilla mi vecina cuando le hablo de un posible destino para nuestro viaje familiar por carretera, "Oh, Dios mío, tú tienen para llevar." Saca su álbum de luna de miel y continúa efusivamente: “Helen, las playas son hermosas, el queso es las increíbles ofertas de , hay una gran cervecería, anduvimos en bicicleta todo el tiempo e hicimos windsurf y acampamos también, y la última noche nos quedamos en un antiguo convento. Fue taaaan romántico." El álbum pasa a una foto de mi vecino regresando de cenar en  Domaine Du Vieux Couvent, vestida de punta en blanco, luciendo más joven, más feliz (y más borracha) de lo que nunca la he conocido.


El Islas de la Magdalena son un pequeño grupo de islas en medio del Golfo de San Lorenzo, gobernado por Quebec, pero en realidad más cerca de las provincias de la Isla del Príncipe Eduardo y Nueva Escocia. En un día despejado, su silueta se puede ver desde el sendero del horizonte de Cape Breton. Su escasa fauna (margaritas, tréboles y altramuces) conduce a una variedad de paisajes costeros que incluyen escarpados acantilados rojos, playas de guijarros o extensiones de amplia arena blanca, tan suaves y hermosas como las que encontrarías en el Caribe.

Islas Magdalen Grosse Ile espeleología de rocas rojas foto de Helen Earley

Acantilados rojos y arena blanca en Grosse-Île./Foto: Helen Earley

Aquí no hay rascacielos, sino algunos edificios bajos, muchas iglesias y un festín de casas de madera coloridas y muy fotografiadas con amplias terrazas y buhardillas, muchas de las cuales están disponibles para alquilar como casas de vacaciones. Con una masa terrestre de unos 205 kilómetros cuadrados (eso es más de 200 veces menores que Nueva Escocia!), una sola carretera principal y un fuerte y cálido viento de verano, "The Maggies" son populares entre ciclistas, windsurfistas y kitesurfistas. Las islas Magdalen también son famosas por su animada escena musical acadiana y su deliciosa comida: quesos locales, pescado ahumado y cerveza artesanal.

Pero si las islas son perfectas para ciclistas, amantes del queso y lunamieleros, entonces, ¿qué iba a hacer allí con mis dos hijos pequeños?

Cuando visitamos a fines de julio, descubrí la respuesta. ¡Todo!

El viaje

Salimos de nuestra casa en Halifax a un ritmo pausado y pasamos la noche en el Rodd Brudenell River Resort en la Isla del Príncipe Eduardo. Al día siguiente, almorzamos un rollo de langosta en Souris PEI, donde en temporada alta, el ferry a las Magdalenas sale todos los días a las 2:00 horas. El barco es muy simple, un transbordador de automóviles construido en la década de 1980, ¡sin líneas de conga ni casinos! Sin embargo, con un área de juegos para niños pequeños, un bar animado y un par de áreas para comer decentes, mis hijos lo consideraron un lujo en alta mar.

La escritora Helen Earley y su familia a bordo del ferry CMTA en ruta desde Souris Prince Edward Island hasta Cap Aux Meules, Quebec. Las Islas de la Magdalena son un lugar perfecto para unas vacaciones familiares llenas de aventuras.

Ferry CMTA de Souris a Cap Aux Meules/ Foto: Helen Earley

Bubble Camping

Durante cinco días, nos quedamos en tres lugares: el lujoso Castillo Madelinot, el emocionante resort todo incluido La Salicorne, y finalmente, una antigua y fabulosa estación de investigación marina convertida en albergue juvenil en Gorra Parc de Gros.

El alojamiento más inusual fue “La Bulle” (la burbuja) en La Salicorne, en la isla de Grande-Entrée. Esta extraña y maravillosa experiencia de glamping se combinó con un paquete todo incluido en el resort que incluía un delicioso desayuno cocinado y un menu d'hôte (menú fijo) por las noches.

Glamping en La Bulle - The Bubble - en La Salicorne Resort. Las Islas de la Magdalena son un lugar perfecto para unas vacaciones familiares llenas de aventura

'La Bulle' en La Salicorne/ Foto: Helen Earley

Kayaking

La Salicorne ofrece una variedad de aventuras náuticas tanto para huéspedes como para visitantes de un día. Para nuestra familia, la mejor opción fue tomar prestado de la flota de kayaks de asiento fácil de usar, amarrados en las aguas tranquilas y poco profundas de Bassin aux Huîtres (Oyster Bay), a solo 5 minutos a pie por el bosque desde nuestra burbuja.

Tour en kayak en La Salicorne en las Islas de la Magdalena

Un recorrido en kayak en La Salicorne/ Foto: Helen Earley

Una tarde, mi hija de 7 años y yo nos unimos a un pequeño grupo de visitantes (principalmente de Montreal) en una visita guiada para bañarse en lodo. ¡Esta fue la oportunidad perfecta para practicar nuestras pocas palabras en francés porque nada trasciende la barrera del idioma como frotar arcilla roja por todo el cuerpo y pedirle a alguien que te tome una foto!

La escritora de viajes Helen Earley y su hija Lucy se bañan en lodo en La Salicorne: un paseo en kayak por las aguas tranquilas y poco profundas de Bassin aux Huitres (Oyster Bay) nos lleva a los acantilados rojos de Isle Boudreau, donde rejuvenecemos un baño de lodo de arcilla roja espesa.

Nada trasciende la barrera del idioma como untar arcilla por todo el cuerpo y pedirle a alguien que te tome una foto.

Centro de Interpretación de las Focas

Esa misma noche, justo antes de la cena, nos encontramos con un tipo de experiencia totalmente diferente. En un momento mis hijos estaban abrazando peluches de foca. A continuación, recibimos una descripción bastante gráfica de la mejor manera de matar una foca (aparentemente, en la parte blanda de su cabeza). Aunque no es para los más aprensivos, una visita a la Centro de Interpretación de las Focas en La Salicorne ayuda a los visitantes a comprender el comercio de focas tal como existe hoy en día en las islas.

Los aventureros de invierno pueden regresar a las islas a finales de febrero o principios de marzo para visitar las zonas de nacimiento de las focas arpa a través de Heli-tours de observación de focas organizado por el Chateau Madelinot, una actividad de viajes de lujo que es cada vez más popular entre los turistas de todo el mundo, especialmente los chinos.

¿Cazar cachorros de foca? Esta antigua práctica (se valoraba a los cachorros por su pelaje blanco) está prohibida desde 1987. La caza de focas, por lo general, está restringida a los lugareños, bajo estrictas normas.

Centro de Interpretación de las Focas en La Salicorne - diversión familiar en las Islas de la Magdalena

Centro de Interpretación de las Focas en La Salicorne/ Foto: Helen Earley

Espeleología

La espeleología es uno de los principales atractivos para los viajeros de aventura en Magdalens. En realidad, no hicimos espeleología en este viaje porque ambos niños son demasiado pequeños, pero aquí hay una foto del sitio web de Turismo de las Islas Magdalen de una de las actividades más populares para adultos y adolescentes mayores de 14 años. Estamos ansiosos por volver en un par de años y sentir el poder del océano mientras exploramos la geografía de la isla desde el agua. ¡Mi vecino entusiasta lo hizo y dijo que fue una emoción intensa!

Espeleología en las Islas de la Magdalena: una forma intensa de explorar la geografía de la isla

Espeleología: Foto cortesía de Isles de La Madeleine

Poutine y Pain au Chocolat 

Hay mucho para el gourmet en las Islas de la Magdalena, pero mantuvimos las cosas simples. Una de nuestras comidas familiares favoritas fue un plato de poutine en el humilde e impecable Restaurante Chez Armand, en la comunidad de Fátima, más una cafetería que un restaurante, pero vale la pena el viaje con niños hambrientos.

Mis papilas gustativas también tienen recuerdos extremadamente apasionantes del mejor pain au chocolat que he probado en mi vida, comprado en Pastelería Hélène des Iles en Havre-Aux-Maisons. Allí, envuelto por el cálido olor a chocolate horneado, tuve que parpadear para recordar que no me había transportado de repente a un distrito de París.

Pâtisserie Hélène des iles en las Islas de la Magdalena, donde probé el mejor pain au chocolat del mundo

Pâtisserie Hélène des Iles: el mejor pain au chocolat del mundo/Foto: Helen Earley

El Museo de la Sal

Museo de las Minas de Sal, justo al entrar al municipio de Grosse-Île, es un centro interpretativo pequeño pero poderoso que se encuentra sobre un laberinto de minas de sal en funcionamiento, que producen principalmente sal para carreteras para Quebec y Terranova. Los jóvenes científicos y geólogos quedarán asombrados por la extensión de las minas sobre las que se encuentran y por la historia de la sal, tal como se explica en inglés y francés. Para los más pequeños, el museo ha colocado cuidadosamente algunos camiones de juguete para jugar. Es una manera dulce, ¡no espera, salada!, de pasar un tiempo aprendiendo sobre la industria de la isla.

El Museo de la Sal en Grosse-Île en las Islas Magdalena

El Museo de la Sal en Grosse-Île/Foto: Helen Earley

Playa de Harry viejo 

Grande Échouerie Beach, también conocida como Old Harry Beach, tiene 14 millas de arena blanca prístina que cruje bajo tus pies y agua fría y clara que es hermosa para nadar. Visitamos al viejo Harry dos veces durante nuestra estadía: una para un picnic a la hora del almuerzo y otra para pasar la tarde. Casi todos los que conocimos nos dijeron que la playa alguna vez fue nombrada como una de las mejores playas de National Geographic. Aunque no pude encontrar la referencia, no es difícil imaginar que Old Harry aparezca en las páginas de National Geographic o Condé Nast Traveller.

Islas de la Magdalena en Old Harry Beach

Espectacular playa de Old Harry/Foto: Helen Earley

fabricación de cometas

El cálido viento de verano en las islas Magdalen es una fuerza constante: estimulante, rejuvenecedor y perfecto para volar cometas. A La Boutique Au Gré du Vent en la isla de L'Étang-du-Nord, puede elegir entre miles de coloridas cometas para comprar, o hacer las suyas propias, en un divertido taller de fabricación de cometas. Esta es una excelente actividad para toda la familia, con muchos otros pequeños talleres y boutiques para visitar, mientras esperas a que se levante el viento (no tardará).

Haz tu propia cometa en las islas Magdalen, una de las 12 increíbles aventuras familiares, por Helen Earley, Family Fun Canada

Fabricación de cometas en la Boutique Au Gré du Vent en L'Étang-du-Nord/Fotos: Helen Earley

Volar cometas en las islas Magdalen foto de Helen Earley

Viento garantizado: volar cometas en las islas Magdalen es una gran actividad familiar/Foto: Helen Earley

Galería-Boutique Le Flâneur

A la vuelta de la esquina de kite central, el estudio de Pierrette Molaison (nombre del artista, Arthure) está situado en el sótano de la tienda de té y boutique Le Flâneur. Su colección de Spécemins Madeleines: empresarios locales, capitanes de barco, pescadores y empresarios, inmortalizados como muñecos o pinturas (a veces ambos), ofrece una visión profunda y personal de la vida y la cultura de los isleños.

Nicole Garneau y Pierrette Molaison en Le Flaneur, verano de 2016

Pierrette Molaison y Nicole Garneau le dan la bienvenida a Le Flâneur: una tienda de té y boutique llena de sorpresas./Foto: Helen Earley

Cuando le pregunté a Molaison si se consideraba un honor convertirse en uno de los “personajes” de Arthure, un cliente local que nos había escuchado hablar intervino enfáticamente: “Moi, Je confirme que oui!” ¡Sí!

Gente local convertida en retratos y muñecos por Arthure en La Flaneur: Art on the Magdalen Islands

Tesoros escondidos en la galería del sótano de Le Flâneur/Foto: Helen Earley

En su colección de más de 2,000 muñecas, Molaison también se ocupa de la fantasía. En el encantador jardín al aire libre de Le Flâneur, mi hijo de tres años estaba fascinado por La Maison Croche des Dame calabacines (La casa torcida de las calabazas), una casa de madera torcida que prohíbe a los adultos, pero invita a los niños valientes a entrar y tomar un caramelo de un frasco. Para un niño pequeño, una emocionante experiencia de cuento de hadas, "La Maison Croche" refleja el ingenio, la creatividad y el espíritu generoso de Les Madelinots.

Diversión familiar en las Islas de la Magdalena - La Maison Croche des Dames Courgettes

En el jardín de Le Flâneur, La Maison Croche ofrece a los niños un regalo emocionante/Fotos: Helen Earley

Castillos de arena

En la popular zona turística de La Grave, en la isla de Havre-Aubert (aquí es donde también encontrarás algunos de esos restaurantes y bares de moda) recomiendo el Artesanos del Sable como un gran lugar para comprar algunos recuerdos realmente elegantes.

La galería también tiene una exhibición fascinante de cientos de pequeños frascos de arena de todo el mundo, desde Robben Island, Sudáfrica hasta Chéticamp, Cape Breton. Como muchas experiencias en las islas, esta exhibición sin pretensiones es aleccionadora y espiritual.

Fuera de la galería hay un arenero grande, donde los lunes, durante la temporada alta, un artesano de arena local crea una escultura de arena única. Sin ser castigado por nada, mi hijo de 3 años llegó a la caja de arena justo después de que el artesano de arena se había ido. ¡Te dejaré adivinar qué pasó después!

Construcción de castillos de arena en Les Artisans du Sable, Islas Magdalena

Les Artisans du Sable/Foto: Helen Earley

Y así, revitalizada, educada, bien alimentada y fortalecida, nuestra familia regresó a Halifax con recuerdos de vacaciones completamente diferentes a los de una pareja en luna de miel, pero igualmente queridos. Y, al igual que mi vecino efusivo, nos encontramos recomendando un viaje familiar por carretera a través de las Magdalenas a casi todos los que conocemos.

La mayoría de las veces, la respuesta es algo así como: "Oh, tengo siempre quería ir allí”… pero nadie explica realmente por qué no han ido todavía.

Logotipo de Turismo de las Islas de la Magdalena

Helen Earley es una escritora residente en Halifax. Ella y su familia fueron hospedados por Turismo Islas de La Madeleine.