¿Eres Griswold suficiente? Un viaje extraño y loco por el suroeste de Estados Unidos.

Al salir de Las Vegas, nuestro alquiler de autos Chevy blancos compitiendo hacia el este hacia las montañas rojas de Utah, mi esposo Blake levanta "The Devil Went Down to Georgia" y comienza a cantar y al aire.

"¿Qué es esto?" Nuestra hija adolescente Avery gime desde el asiento trasero. "¿Por qué estamos escuchando esto?"

Me recuerda a esa escena en el National Lampoon's Vacation original cuando Clark y Ellen Griswold intentaron que sus hijos cantaran "Jimmy Crack Corn" cuando salían de Chicago en el camionero familiar, con destino a Wally World, pero Russ y Audrey pusieron En los audífonos y explosión los ramones en su lugar.

Los preadolescentes y adolescentes son de hecho una especie diferente.

Pero durante la próxima semana, a medida que el paisaje marciano de cimientos desmoronados y mesas de rayas anaranjadas se desplace hacia algunos de los mejores parques y maravillas geológicas del sudoeste de los EE. UU., Intentaremos cerrar la brecha generacional sometiendo a Avery y su hermanito. Bennett a "TNT" de AC / DC, parte del apasionado sermón de un predicador de radio (porque, Estados Unidos) y algunas canciones de países sobre perros muertos y corazones tramposos.

Se ha convertido en nuestro modelo para un viaje familiar en automóvil: comparta un automóvil pequeño a grandes distancias con estaciones de radio limitadas y espere que todos sigan hablando cuando lleguemos al destino. Hasta ahora, ha funcionado, especialmente si tenemos en cuenta el mantra de Clark Griswold: "¡Llegar allí es la mitad de la diversión!"

Un 'wow moment' en Horseshoe Bend cerca de Page, Ariz._photo por Blake Ford

Un 'momento sorpresa' en Horseshoe Bend, cerca de Page, Ariz. Foto de Blake Ford

También funciona porque en el fondo somos una familia de viajes por carretera: nos encanta la libertad de arrancar cada vez que nos sorprende, como cuando una cabeza verde, de estilo tiki de 14, estalla a lo largo de la Ruta 66 cerca de Kingman, Arizona. Simplemente tenemos que parar para una sesión de fotos con Giganticus Headicus. Y a pesar de que estamos a dos horas de conducir para visitar el cráter del meteorito de Arizona, somos lo suficientemente Griswold como para que nos podamos exprimir todo lo que podamos en siete días, incluso cuando las quejas de los niños evolucionan de música a marchas forzadas (alias Caminatas que implican una ganancia de elevación). Por lo general, ignoramos sus súplicas y seguimos avanzando, como cuando salimos del auto en Horseshoe Bend y seguimos una línea de turistas cuesta arriba para ver dónde el río Colorado hace un impresionante giro en U justo a las afueras de Page, Arizona.

En Giganticus Headicus en la ruta 66: solo otra atracción en la carretera_foto por Blake Ford

En Giganticus Headicus en la ruta 66, solo otra atracción en la carretera. Foto de Blake Ford.

A medida que las luces de neón de Las Vegas dan paso a la paleta natural de naranja y verde del desierto, exploraremos Parque Nacional Zion en Utah, navegue por las curvas claustrofóbicas de Antelope Canyon en Arizona, recorra en kayak la parte del lago Powell y viaje en un tren de pasajeros hacia el Gran Cañón antes de finalizar el viaje en la Ruta 66, la mayoría de carreteras de Griswoldy con su "basura turística nostálgica trippy" (según nuestro conductor del transbordador del Gran Cañón): todo sin chocar el auto, matar a un perro o atar a un muerto en la parte superior del Chevy.

Dentro de Lower Antelope Canyon_photo cortesía de Blake Ford

Interior del cañón del antílope inferior. Foto cortesía de Blake Ford.

"Nunca me parece real", dice Andrea, nuestra guía de Navajo con Lower Antelope Canyon Tours de Dixie Ellis, mientras nos abrimos paso a través de este espectacular cañón de ranuras donde la gran piedra arenisca ha sido esculpida por inundaciones repentinas durante épocas de lluvias. . La caminata de medio kilómetro se siente como un sueño: miramos el cielo azul que se asoma entre las paredes de arenisca de color naranja que parecen fluir hacia el suelo en espirales perezosas; Arte en arena creado por milenios de erosión hídrica.

Escalera empinada de Lower Antelope Canyon_photo por Lisa Kadane

Escalera empinada de Lower Antelope Canyon. Foto de Lisa Kadane.

Debido a que el acceso al cañón inferior es difícil (la entrada y la salida requieren descender y luego subir escaleras empinadas de metal), esta maravilla natural sigue siendo un secreto relativo hasta las redes sociales; Ahora, alrededor de 3,000 la gente pasa un día a través de sus paredes, pero los grupos guiados de 12 están escalonados para que todos tengan la oportunidad de sentirse solos en este lugar especial.

Después del recorrido, manejamos una corta distancia y nos encontramos con Joe Lapekas, propietario de Lake Powell Paddleboards. Nos conduce en un viaje en kayak de dos horas hasta donde el Cañón del Antílope desemboca en el lago Powell, un reservorio artificial y un área de recreación. Desde el agua, las paredes del acantilado de color naranja y blanco grisáceo se ven casi cortadas a máquina, su parte inferior está cubierta de costra con las conchas de mejillones invasores quagga. Disfruto del momento tranquilo en el tranquilo lago hasta que Avery levanta los remos y endurece mi melena haciendo sonar la letra de un molesto jingle de dibujos animados. Sí, incluso los niños pasan sus momentos Griswold para lograr el máximo impacto.

Kayak en Lake Powell con Lake Powell Paddleboards_photo por Lisa Kadane

Kayak en el lago Powell con el lago Powell Paddleboards. Foto de Lisa Kadane.

Regresamos al camino abierto y apuntamos el hatchback hacia Williams, donde abordaremos el Grand Canyon Railway al día siguiente. Intento disfrutar del paisaje de coyotes y corredores, pero Bennett interrumpe cada pocos minutos para preguntar: "¿Ya llegamos al hotel?". Si la parte favorita del día de Avery es en Instagram, cuando finalmente nos reunamos con wifi. Bennett es el momento en que descendemos sobre la piscina y el jacuzzi del hotel.

Estoy feliz de dejar el coche por el lujo comparativo del tren a la mañana siguiente. Lo abordamos justo afuera del Grand Canyon Railway Hotel y disfrutamos de muffins, café recién hecho (padres) y rellenos de jugos interminables (niños), junto con serenatas de un vaquero cantante, mientras el tren avanza hacia el norte.

Blake Ford y su hija Avery adoptan una postura al leer Territorial Times a bordo del Grand Canyon Railway_photo por Lisa Kadane

Blake Ford y su hija Avery adoptan una postura al leer Territorial Times a bordo del Grand Canyon Railway. Foto de Lisa Kadane.

El servicio de trenes al Gran Cañón comenzó en 1901 y el viaje fue una gran mejora con respecto a una diligente diligencia de ocho horas. El tren realmente dejó de funcionar por completo en 1969, muerto por el éxito del automóvil y el viaje familiar por carretera (irónicamente), pero comenzó de nuevo como una atracción turística en los 1980. Es un paso muy atrás para llegar al Gran Cañón y tratamos de evocar lo que los primeros turistas hubieran sentido al llegar aquí y mirar hacia abajo casi una milla hacia el Río Colorado, muy abajo.

En este punto del viaje, aumentamos las marchas forzadas. Primero, caminamos hacia el cañón a lo largo de Bright Angel Trail, donde Avery desarrolla una misteriosa "enfermedad de las piernas" que le impide seguir descendiendo, y Bennett me sujeta la mano con tanta fuerza en el ascenso de regreso, es como si lo estuviera arrastrando hacia atrás. .

Luego, Blake, un geólogo, nos lleva a lo largo del borde del cañón en el sendero de Geología, asegurándose de detenernos en cada señal interpretativa para absorber los detalles de la roca mientras los niños y yo nos amontonamos contra el viento (¡Arizona en noviembre es frío!).

Blake Ford y su hija Avery admiran la inmensidad del Gran Cañón_photo por Lisa Kadane

Blake Ford y su hija Avery contemplan la inmensidad del Gran Cañón. Foto de Lisa Kadane.

Cada punto de vista es un espectáculo casi demasiado grandioso para asimilar. Nuestra azafata en el viaje en tren de regreso a Williams lo resume muy bien citando a Vicki Corona: "La vida no se mide por la cantidad de respiraciones que tomamos, sino por los momentos que toman nuestra respira lejos ".

Este sentimiento suena verdadero cuando terminamos el viaje conduciendo la Ruta 66 de Williams a Kingman, Arizona, y de regreso al brillo de Las Vegas. Lo más destacado de nuestra semana de descanso no ha sido las reuniones wifi diarias ni el baño de hidromasaje, incluso los niños están de acuerdo en que han sido los momentos asombrosos que nos ha brindado la naturaleza, ya sea desde el fondo de un cañón o desde la ventana de un automóvil. Resulta que llegar allí es la mitad de la diversión.

¿Te sientes inspirado por nuestro viaje por el suroeste de Estados Unidos? Si vas:

Página / Lago Powell

Do: Dixie Ellis 'Lower Antelope Canyon Tours sale varias veces al día, (928) 640-1761.

Joe Lapekas alquila kayaks y tablas de remo y también dirige tours, lakepowellpaddleboards.com, 928-645-4017

Permanecer: Lake Powell Resort Tiene una ubicación impresionante con vistas al lago Powell, 888-896-3829.

Williams / Grand Canyon

Hacer / Quedarse: Viaja en el Ferrocarril del Gran Cañón en el parque Es probable que deba pasar la noche antes o después del viaje en tren en el histórico Grand Canyon Railway Hotel, y los paquetes de viaje y estadía están disponibles. 303-843-8724

ruta 66

Comer: Deténgase en el Road Kill Café en el peculiar Seligman para degustar deliciosos platillos como el cebo a la zanahoria (chorizo ​​y huevos) que se sirven en un restaurante decorado con todos los tipos de taxidermia animal que pueda imaginar.

Do: Visita el Museo Ruta 66 en Kingman para un viaje indirecto por el "Camino Madre" antes de que las autopistas interestatales sean más bien genéricas. 928-753-9889

Luz de la tarde en el Gran Cañón_foto cortesía de Blake Ford

Luz de la tarde en el gran cañón. Foto cortesía de Blake Ford.

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