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Enloqueciendo por el Airstream Safari: Un Cool Camper con una historia fascinante

Niños de Airstream Safari 1956 saltando en Coastal Valley y Crafts Campground, Newquay Cornwall foto de Helen Earley

Los niños se vuelven locos por el 1956 Airstream Safari en Coastal Valley y Crafts Campground, Newquay Cornwall, Reino Unido / foto: Helen Earley

El verano pasado, nos estábamos quedando en la ciudad de surf de Newquay, Cornualles, visitando a la familia, cuando nuestros queridos amigos, una familia de cuatro, anunciaron que venían al suroeste para visitarnos. Como era verano, había muy pocos hoteles o Air BnB disponibles, pero finalmente encontraron alojamiento, en lo que resultó ser el lugar más agradable de Cornualles: Campamento y artesanías en el valle costero.

¿Su alojamiento real? No es un sitio para acampar, o una cabaña, sino un lugar realmente genial 1956 Airstream Safari que, a pesar de haberse sometido a una renovación completamente moderna, brilló como una nave espacial de mediados de siglo, su exterior de aluminio remachado no se modificó en 60 años.


Intrigado, ansioso por ver a mis amigos, y muriendo por pasar tiempo cerca de esta genial reliquia (nunca había tocado un Airstream), convencí a los niños de que nosotros también acamparemos por la noche. Detener en el minorista de catálogo favorito del Reino Unido Argos (si tu recuerdas 'Distribuidores de consumidores', tienes la idea correcta), compramos una tienda barata de "hombre 3" y algunos sacos de dormir luego tomamos un taxi hasta el campamento de Coastal Valley. Como un aparte, es el orgulloso ganador del 2017 "Loo del año"Premios, de acuerdo con su sitio web. ¡Otra razón para ir a acampar!

Estar en presencia de un 1956 Airstream fue como estar sentado junto a una estrella de cine muy antigua y con mucha clase de 1950. Nos sentimos obligados a tratarla con respeto, permitiéndonos solo a nosotros y a los niños visitas breves en el interior, asegurándonos de que nuestros zapatos se quiten, con las manos limpias.

Coastal Valley Camping Cornwall

Un brindis por elegante estilo de mediados de siglo; estar al lado del Airstream era como estar en compañía de una foto / estrella de cine de 1950 muy vieja y con mucha clase: Molly Neeb

Mientras los niños jugaban en la cubierta, nos reíamos y nos sorprendíamos por la belleza de la cosa, nacida mucho antes que nosotros; un testimonio de la pasión por los viajes, la aventura y el elegante estilo de mediados de siglo.

Mientras el vino fluía y el sol comenzaba a ponerse, pensamos en cómo esta máquina increíble, un verdadero ícono estadounidense, termina en un campo en medio de Cornualles. ¿Dónde había viajado? Antes de su impresionante renovación 21st siglo, ¿cómo había sido su interior original?

Interior del safari 1956 Airstream renovado

No encontramos las respuestas a todas estas preguntas, aunque una pista es que la base de la Royal Air Force cercana, St. Mawgan, fue una instalación importante para la Fuerza Aérea de los EE. UU. y la Marina de los EE. UU. desde la Segunda Guerra Mundial hasta 2009, y fue el hogar de muchas familias de militares estadounidenses. ¿Quizás una de estas familias militares era propietaria de Airstream?

Encontramos un gran libro dentro de la caravana: Airstream: la historia del yate Land, por Bryan Burkhart y David Hunt, y en la portada había una fotografía de una mujer que se aplicaba el lápiz labial en el reflejo del aluminio.

historia del flujo de aire del yate de la tierra

Cubierta de Airstream- La historia del yate de la tierra por Burkhart y Hunt / Amazon.ca

¡Siempre los aventureros, no pudimos resistir la tentación de recrear el tiro!

Foto del lápiz labial Airstream Safari por Kate Green y Helen Earley

¿Quién necesita un espejo de bolsillo cuando te alojas en un Airstream? / Foto: Helen Earley

Cuando llegué a casa, investigué un poco sobre el Airstream, y me condujeron rápidamente al fallecido Wally Byam, el fundador de Airstream, apodado el "Marco Polo de los viajes en remolque".

Byam nació en 1896 y comenzó a construir remolques de viaje en 1920, aunque el icónico Airstream que conocemos hoy se hizo en 1936 como 'The Clipper'. A medida que los trailers ganaban popularidad, los entusiastas de North American Airstream decidieron formar un club de caravanas. Club de caravanas Wally Byam (WBCCI) en 1955. (¡Curiosamente para mí como Nova Scotia, la ubicación de su fundación fue Kentville, NS!)

Poco después, Byam comenzó a organizar exóticos viajes por carretera en grupo, o 'Airstream Caravans' para sus miembros, que vestían una boina azul uniforme mientras viajaban a Europa, Cuba y México. Se establecieron los roles dentro de cada caravana, por ejemplo, siempre había un médico retirado en el viaje. Se observaron rituales como reunirse en círculo, a veces estacionarse en círculo, y las decisiones sobre dónde ir se decidieron democráticamente. De esta manera, Byam se convirtió en el creador no solo del vehículo recreativo sino el padre de una nueva cultura de viajes para los estadounidenses.

Uno de los viajes más increíbles organizados por Byam fue el 1959 Ciudad del Cabo a El Cairo, gira por África. Cualquiera que acuse a los estadounidenses de ser pobres viajeros debería considerar este viaje como un segundo pensamiento.

En 1959, una caravana Airstream de familias 36 (personas 106, incluidos niños 21) recorrieron 12,000 millas a través de África desde Ciudad del Cabo hasta El Cairo, incluidos 11 días angustiosos luchando lentamente contra la arena en el desierto de Nubia. El viaje, inicialmente programado para tres meses, tardó siete meses en completarse.

Recientemente, se encontraron imágenes del viaje en la sede de Airstream en Jackson Center, Ohio (donde ofrecen visitas a la fábrica de Airstream!), y los resultados están aquí. Con el reconocimiento de que el viaje habría sucedido durante el Apartheid, y que el comentario es un reflejo de su tiempo (es decir, referencias al "continente oscuro"), ¡el metraje sigue siendo una lección valiosa en la historia del viaje por carretera! Si tienes unos minutos, vale la pena ver este documental increíble:

¿Es posible que el 1956 Airstream que conocimos en Cornualles fuera parte de este monumental viaje panafricano? ¿Quién sabe?

Lo que es seguro para mí, es que la próxima vez que vea un Airstream plateado brillante siendo remolcado a lo largo de la carretera, o sentado encima del campo de un granjero, lo asentiré respetuosamente.

De vuelta en Coastal Camping and Crafts, los niños y yo dimos las buenas noches a nuestros amigos, y nos envolvimos en sacos de dormir delgados como papel, acurrucados juntos en el suelo frío y duro de nuestra tienda. Cuando caí en un sueño inquieto, escuché un golpeteo en el nylon.

Lluvia.

Mientras la ducha fría continuaba toda la noche y se filtraba en nuestra tienda, pensé en nuestros amigos metidos en su acogedor tubo de plata, y deseé que yo también estuviera acampando en un Airstream esta noche.

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