Una lección de historia con adolescentes: viajar por Europa central

Aprender a través de libros o una clase de historia no se puede comparar con una experiencia de viaje de primera mano. En el verano de 2018, utilizando el sorprendente sistema ferroviario de Europa, pudimos hacer un viaje de tres semanas a Europa Central para visitar cuatro países y cuatro capitales mundiales. Fue una lección de historia, diferente a todo lo que nuestros dos hijos adolescentes habían experimentado antes.

Europa del Este con los adolescentes - Muro de Berlín - Foto Lisa Johnston

Muro de Berlín - Foto Lisa Johnston

Nuestro viaje comenzó en la capital de Alemania, Berlín. Al enterarse del fin del comunismo y el colapso del Muro de Berlín en 1989, nunca entendieron completamente el significado hasta que se pararon junto a una sección conmemorativa del muro. Una vez que abarcó kilómetros 177, el muro separó Berlín Este y Oeste, e incluso las familias, durante más de 28 años. Hoy, Berlín es una ciudad vibrante y joven con una ventaja distintiva. Aunque muchos de los edificios en lo que fue formalmente Berlín Oriental todavía cuentan con una arquitectura comunista gris simple, las paredes pintadas agregan una atmósfera única al igual que las bulliciosas tiendas, cafés y mercados.


Nuestra lección de historia incluyó un viaje al Museo Stasi, un edificio que anteriormente servía como sede de la policía secreta de Berlín Oriental; Checkpoint Charlie, el único punto de cruce oficial para las tropas aliadas y los extranjeros entre los dos bandos durante la Guerra Fría; y el Memorial a los judíos asesinados de Europa, un campo de bloques gris oscuro justo bajando la calle desde la famosa Puerta de Brandenburgo. Sin embargo, lo que más resonó fueron las dos hileras de ladrillos, que corrían por las carreteras y cruzaban las aceras para indicar dónde se encontraba el Muro de Berlín. Sin pensarlo, cruzamos el marcador de un lado a otro sin darnos cuenta a menos que miráramos hacia abajo, algo imposible solo 30 hace unos años.

Todas las lecciones de historia deben incluir una muestra de la comida local. En Berlín, nuestro favorito era el currywurst, una versión de pescado y papas fritas con salchichas Bratwurst y papas fritas (una cena básica en nuestra casa hoy).

Vista desde la Iglesia de Nuestra Señora de Dresde - Foto Lisa Johnston

Vista desde la Iglesia de Nuestra Señora de Dresde - Foto Lisa Johnston

Saliendo de Berlín, nos subimos a un tren a Dresde. Bombardeados por los Aliados en febrero 1945 cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, más de 3,900 toneladas de explosivos destruyeron acres 1,600 del centro de la ciudad y mataron a más de personas 25,000. El Dresden de hoy ha sido completamente reconstruido a su antigua gloria, ladrillo por ladrillo, por residentes y voluntarios. Su hito característico, la Iglesia de Nuestra Señora, yacía en un montón de escombros durante cerca de 50 años hasta que comenzó la reconstrucción en 1994 después de la reunificación de Alemania. Lo más destacado para nuestros muchachos fue el ascenso de metros 67 hasta la parte superior de la cúpula de la iglesia, donde una plataforma permitía vistas impresionantes del antiguo centro. Una vez de vuelta al suelo, una parada en uno de los muchos chocolateros alemanes restauró nuestra energía.

Praga - Vista desde la cima de la Catedral de San Vito - Foto Lisa Johnston

Praga - Vista desde la cima de la Catedral de San Vito - Foto Lisa Johnston

Las calles empedradas de la vieja Praga y sus tejados rojos nos hicieron sentir que habíamos bajado de un tren a un cuento de hadas medieval. Al sufrir solo daños menores al final de la Segunda Guerra Mundial, Praga quedó prácticamente intacta ya que las fuerzas alemanas marcharon relativamente sin oposición a la ciudad capital. Nuestra lección de historia incluyó una visita al casco antiguo y un paseo por el famoso Puente de Carlos que nos llevó al Castillo de Praga en el lado oeste del río Vltava. Con una variedad de recorridos disponibles para explorar el castillo y sus terrenos, nuestros niños decidieron escalar la Catedral de San Vito de 287 en el calor del verano 35 C. Fue una carrera que no gané, pero la impresionante vista de Praga, el puente y el río más allá hicieron que el viaje valiera la pena, al igual que la recompensa al final: comer trdelnik (un cono de helado de rosquilla) y escuchar un cuarteto de violín toca la música rock de Green Day para una multitud de todas las edades reunidas alrededor de la plaza.

Palacio de verano de Viena - Foto Lisa Johnston

Palacio de verano de Viena - Foto Lisa Johnston

Si bien no era parte del régimen soviético, Austria fue anexionada a la Alemania nazi en 1938. Con sus calles y edificios encalados, Viena tiene una sensación sorprendentemente diferente a la oscura Praga. Para los adolescentes fascinados con los palacios, Viena ofrece dos: el palacio de verano y el palacio de invierno donde gobernó la dinastía de los Habsburgo hasta 1918. Igual de impresionante fue pararse en la base de la Catedral de San Esteban, que ha vigilado la ciudad durante más de 700 años. Deseando probar o saborear la cultura austriaca, una parada obligada fue una de las cafeterías centenarias ubicadas en toda la ciudad. El café austriaco se sirve con un vaso de agua en el costado, y aunque no es necesariamente atractivo para los adolescentes, incluso los padres merecen un descanso después de un largo día de turismo.

La panadería Gerbeaud en Budapest- Foto Lisa Johnston

La panadería Gerbeaud en Budapest- Foto Lisa Johnston

La última en el itinerario fue la ciudad de Budapest, la capital de Hungría. Budapest estaba un poco más alejada del control comunista, lo que resultó en más libertad, y la vibrante ciudad se hizo conocida por sus compras, conciertos de rock y el primer McDonald's al este del Telón de Acero. Gerbeaud, una panadería y cafetería establecida en 1858, sirvió golosinas que no están disponibles en otras ciudades comunistas, y hoy en día sigue siendo un lugar popular para los lugareños y turistas, lo que nos llevó a detenernos para una lección de historia en el pastel de chocolate húngaro. Para los muchachos adolescentes a quienes les gustan las películas de fantasía, una visita al Bastión de los Pescadores en Castle Hill fue definitivamente un punto culminante, al igual que el crucero por el río por la noche por el Danubio, donde los edificios a lo largo del paseo marítimo brillaban con luces brillantes.

Llegamos a casa cansados ​​y con dolor en los pies, pero enriquecidos por nuestra experiencia y apreciamos más las diferentes culturas del mundo que han creado los destinos y países notables que existen en la actualidad.

Lisa Johnston es consultora de comunicaciones y es editora de la revista comercial nacional Canadian Funeral News. También es escritora y editora independiente para varias revistas canadienses y cuando no está en su escritorio, disfruta viajar por el mundo con su familia.

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