Nos paramos frente a la talla del poste de cedro mientras comenzaba el redoble del tambor, fuerte y al compás del latido del corazón de la tierra. Qawam Redmond Andrews, nuestro embajador cultural, cerró los ojos mientras levantaba la voz y se unía a su tambor para comenzar la misma canción que sus antepasados ​​solían llamar al pueblo para que viniera a trabajar. Antigua y atemporal, la canción se elevó y llenó el espacio que nos rodea, transportándonos a la historia de su pueblo.

Un lugar para preservar y revitalizar las tradiciones

En el momento en que entramos en el Centro Cultural Squamish Lil'wat, en Whistler, BC, nos adentramos en la historia compartida de las naciones Sk̲wx̲wú7mesh y L̓il̓wat7úl, dos culturas distintas y vecinas. Se abrieron puertas de cedro rojo occidental intrincadamente talladas y nos encontramos de pie bajo dos gigantescas espirales giratorias talladas a mano frente al Gran Salón, donde la luz del sol entraba a través de paredes de vidrio curvo del piso al techo para brillar en el arte vivo y un espacio lleno de historias. . La arquitectura del centro combina la Squamish Longhouse y la circular Lil'wat Istken, con su techo abovedado cubierto de tierra y plantas nativas, una metáfora visible de la conexión de estas dos naciones.

Aprendiendo de los maestros de Lil'wat y Squamish: sin darnos cuenta de que Saopalaz (en la foto aquí) sería nuestra guía más adelante. Foto Annie B. Smith

Sin darnos cuenta de que Saopalaz (en la foto aquí) sería nuestra guía más adelante. Foto Annie B. Smith

Después de su canción de bienvenida, Qawam nos hizo pasar al teatro para ver un cortometraje que presenta las dos culturas que han estado viviendo una al lado de la otra y compartiendo la tierra en la que hemos estado parados desde tiempos inmemoriales.

Mire el video de bienvenida de SLCC: https://www.youtube.com/watch?v=kfxHOVgyvKM

De regreso en el Gran Salón, Qawam nos llevó por las exhibiciones y compartió sus tradiciones. Su padre, Bruce Edmonds, fue uno de los grandes talladores de madera de Lil'wat y se exhibieron varias de sus obras. La gran canoa de caza que representa la historia de los Cuatro Transformadores Hermanos fue una de las que él ayudó a tallar. Qawam explicó cómo usaban rocas calientes, agua y postes para doblar con vapor los costados de la canoa, lo que a mi esposo, un carpintero, le pareció fascinante. Un tallista como su padre, Qawam, nos mostró uno de sus tallados en postes de cedro y nos explicó las diferencias entre trabajar con madera de cedro roja y amarilla. Nuestra familia aprendió sobre las prácticas tradicionales de cosecha que protegen los árboles, la tierra y los ríos.

Aprendiendo de los maestros de Lil'wat y Squamish: Qawam cuenta la historia de los Cuatro Hermanos y explica cómo se construyó la canoa de la izquierda. Foto Annie B. Smith

Qawam cuenta la historia de los Cuatro Hermanos y explica cómo se construyó la canoa de la izquierda. Foto Annie B. Smith

La lana se recolectaba de cabras montesas salvajes donde se dejaban en plantas y rocas y tenían perros especiales para su lana. La insignia de Squamish está tejida con lana y cedro, mientras que los Lil'wat usan ropa de cuero. La habilidad de los artistas, desde los talladores hasta los tejedores, fue visible en nuestro recorrido, y dos horas no fueron suficientes para apreciar completamente todas las exhibiciones.

Aprendiendo de los maestros de Lil'wat y Squamish: insignias de Lil'wat a la izquierda y insignias de Squamish a la derecha. Fotos Annie B. Smith

Insignia de Lil'wat a la izquierda y insignia de Squamish a la derecha. Fotos Annie B. Smith

Ambas naciones utilizan la historia oral para transmitir sus historias, pero muchas de ellas se perdieron cuando las epidemias de gripe y viruela acabaron con sus comunidades. Las familias se fracturaron cuando los niños fueron llevados a escuelas residenciales y se perdieron o cambiaron más historias. Sin embargo, los importantes se salvaron y si prestas atención y te tomas tu tiempo, los escucharás y los verás en el Gran Salón y las exhibiciones. El centro cultural existe para compartir y revitalizar las dos culturas distintas, apoyar a los artistas locales e inspirar comprensión y respeto entre todas las personas.

 

Aprendiendo Artesanías Tradicionales

El Centro Cultural Squamish Lil'wat ofrece una variedad de actividades significativas talleres para aprender un oficio tradicional. Elegimos el taller de bolsas de medicinas. Se utilizan para contener hierbas medicinales o tesoros que brindan protección al usuario. Nos dieron algunas piezas de cuero y cuentas y los niños disfrutaron tirando de las finas correas de cuero a los lados de la pieza de cuero más grande para cerrar los lados de la bolsa. Luego escogieron las cuentas que querían para decorar sus bolsas de medicinas. Más tarde, cuando llegábamos a casa, elegíamos qué medicina o tesoro poner en él. Cuando la medicina haya hecho su trabajo, nos dijo Qawam, la cuerda se romperá y luego podrás dejar de usarla. El taller fue uno de los favoritos de nuestros hijos, así que definitivamente no se lo salte si va.

Aprendiendo de los maestros de Lil'wat y Squamish - àHaciendo bolsas de medicina tradicional. Foto Annie B. Smith

Fabricación de bolsas de medicina tradicional. Foto Annie B. Smith

Una comida de inspiración indígena

A estas alturas, los niños empezaban a sentir hambre, así que nos dirigimos a la Café Thunderbird abajo, un restaurante inspirado en las Primeras Naciones, para almorzar. Qawam dijo que ha comido más de cien tacos de bannock y aún no se ha cansado de ellos; ahora sabemos por qué. Pediré tacos de bannock nuevamente cuando regresemos. Mi esposo disfrutó tanto el panini de salmón ahumado que se negó a compartirlo. La comida era fresca, deliciosa, asequible y disfrutada en el hermoso Istken Hall.

 

Aprendiendo de los maestros de Lil'wat y Squamish - Disfrutando panini de salmón ahumado y tacos de bannock en Thunderbird Cafe. Foto Annie B. Smith

Disfrutando panini de salmón ahumado y tacos de bannock en Thunderbird Cafe. Foto Annie B. Smith

Tour de árboles parlantes

Después del almuerzo, nos reunimos con el respetado anciano Lil'wat y especialista en plantas Saopalaz (Lucille Joseph), con Visitas turísticas en Talaysay, con base en Vancouver. Nos llevó detrás del centro cultural a Lil'wat Istken y nos dio la bienvenida cantando la Canción de la mujer guerrera, que se le dio a Lil'wat en un sueño y que, según nos dijo, también se le dio a las naciones alrededor de Turtle. Isla. Fue fascinante saber que todas las demás naciones conocen una versión de esta canción. En nuestro paseo, Saopalaz nos contó las historias de los árboles y las medicinas que nos rodeaban. Encontramos medicina dentro de los tallos de la hierba de fuego, un gel que ayudó con las quemaduras solares y la perla eterna utilizada como tabaco para mujeres.

Aprendiendo de los profesores de Lil'wat y Squamish: los cogollos de Cottonwood son un antiséptico natural. Foto Annie B. Smith

Los cogollos de álamo son un antiséptico natural. Foto Annie B. Smith

Nos paramos al pie de altos cedros y Saopalaz explicó cómo medir el tamaño del árbol para una cosecha responsable de la corteza, pelar la corteza y dónde excavar en busca de raíces. Ella compartió sobre el club del diablo y la diabetes y nos contó historias sobre cómo las medicinas tradicionales curaban a las personas que la medicina occidental no podía ayudar. Después de que nos enseñó sobre la uva de Oregón, uno de los niños me dio una de sus bayas y se rió de mi cara agria. Aprendimos que el repollo mofeta es el primer alimento del oso en primavera, y si los ves rotos y pisoteados, como los que vimos en nuestra caminata, sabes que un oso estuvo allí recientemente. El árbol favorito de los niños, por mucho, era el “árbol de burbujas”, y Saopalaz les mostró cómo reventar las burbujas con la uña del pulgar y chupar la medicina que da energía del pulgar. Cada planta en estos bosques tiene su propia historia y medicinas únicas y fue un gran honor recibir sus enseñanzas. Visitas Talaysay con Saopalaz:  https://youtu.be/lTQpGHqoFQ0

Aprendiendo de los profesores de Lil'wat y Squamish: giras de conversación con Saopalaz. Foto Annie B. Smith

Hablando de Giras Con Saopalaz. Foto Annie B. Smith

Los Squamish y los Lil'wat le enseñaron a nuestra familia mejores formas de caminar suavemente sobre la tierra. Aprendimos cómo el camino de la reconciliación involucra pasos hacia los demás. La gente de Squamish y Lil'wat dio un paso generoso al recibirnos a todos en su centro y compartir su historia y cultura y podemos dar un paso hacia ellos escuchando sus historias, aprendiendo de las personas que se han ocupado de esto. mucho antes que nosotros y apoyando la revitalización y preservación de sus culturas.

La Centro Cultural Squamish Lil'wat tiene sus hermosas puertas abiertas a una cálida bienvenida todo el año.  Visitas turísticas en Talaysay ofrece experiencias culturales y ecoturísticas indígenas en tierra y mar durante todo el año. Para otras experiencias de aprendizaje indígena cerca de usted, consulte Turismo Indígena Columbia Británica y Turismo Indígena Asociación de Canada.

El autor fue recibido por Turismo Indígena BC para este viaje. No revisaron este artículo antes de su publicación.