Nous marchons avec la nature dans une forêt tachetée de soleil tout en découvrant les traditions de guérison autochtones avec Guerriers peints, une entreprise appartenant à des Autochtones près de Sundre dans les contreforts de l'Alberta.

Notre guide, George, signale une plante indigène aux feuilles plumeuses gris-vert, en cassant soigneusement une petite feuille, en l'écrasant pour libérer les huiles et en la faisant circuler pour que tout le monde la renifle. La feuille écrasée sent soit dure et mentholée, soit douce et sauge, selon la chimie corporelle de chaque personne. Les feuilles d'achillée millefeuille sont la composante médicinale utilisée par les peuples autochtones et de nombreuses autres cultures à travers le monde.

Painted Warriors Bimose Forest Walk - une feuille d'achillée millefeuille, photo de Sylvia Louie

Une feuille d'achillée millefeuille, photo de Sylvia Louie

Painted Warriors' Bimose Stories of the Forest est une visite de découverte qui combine la navigation naturelle et l'interprétation des plantes et de la nature sauvage avec des compétences pratiques transmises de génération en génération dans la culture autochtone. «Nous voulons que les gens repartent avec des compétences qu'ils peuvent utiliser», explique George, un guide interprète de Painted Warriors. "Vous apprenez un large éventail de choses qui peuvent déclencher la prochaine étape. Vous obtenez une perspective sur le savoir autochtone et comment il pourrait se connecter à d'autres cultures.

Différentes parties d'une plante auront diverses propriétés médicinales. Par exemple, la poudre blanche qui se détache du côté sud des troncs de trembles peut être utilisée comme crème solaire et offre une protection solaire SPF 15. Les trembles ont une écorce blanc crème du côté du soleil, face au sud. Ainsi, vous saurez toujours dans quelle direction se trouve le sud simplement en regardant dans quelle direction le côté blanc d'un tremble fait face.

Painted Warriors Bimose Forest Walk - L'écorce blanche des trembles fait face au sud Photo de Robyn Louie

L'écorce blanche des trembles fait face au sud Photo de Robyn Louie

L'écorce de tremble est une source d'acide salicylique et de salicine, connue des peuples des Premières Nations depuis des générations - puis la médecine moderne l'a transformée en acide acétylsalicylique - l'aspirine.

George s'arrête pour nous montrer un plantain, dont les feuilles sont bonnes pour prévenir l'infection, par exemple, pour arracher une infection dentaire. "Écrasez-le, puis mélangez-le avec votre salive et appliquez-le sur la zone touchée - c'est un cataplasme naturel", dit-il.

Ensuite, George donne un aperçu des bases du suivi. Il se met à quatre pattes pour nous montrer comment marchent différents animaux. Les cerfs, les loups et les coyotes sont tous des marcheurs diagonaux – par opposition aux ours et aux carcajous, avec des épaules beaucoup plus larges, qui sont des stimulateurs.

Ensuite, il nous montre à quoi ressemblerait une piste de grizzly adulte, en dessinant la forme dans le sol. L'empreinte de patte mesurerait un peu moins de 30 cm de long et environ 15 cm de large.

Nous terminons notre promenade en forêt d'une demi-journée en construisant un trépied de cuisine pour cuisiner et faire bouillir de l'eau à partir de trois longues branches solides et épaisses, attachées ensemble avec une corde et fixées avec un nœud de clou de girofle (nœud). "Le trépied doit être au moins à votre taille ou environ un pied plus haut."

Nous apprenons à allumer un feu à l'aide d'un ferrocérium ou d'une tige de ferro (un dispositif d'allumage d'urgence) et de boules de coton pour créer des étincelles. George rassemble du petit bois de différentes tailles pour faire un feu crépitant.

Painted Warriors Bimose Forest Walk - Rebecca (à gauche) apprend à attacher un nœud de clou de girofle pour fixer le trépied pour cuisiner sur un feu. Photo Robyn Louie

Rebecca (à gauche) apprend à attacher un nœud de clou de girofle pour fixer le trépied pour cuisiner sur un feu. Photo Robyn Louie

"L'un des outils de survie les plus importants est le feu - car alors vous avez de la chaleur, vous avez du confort." Le feu peut éloigner les animaux et peut aussi donner un signal la nuit (aux sauveteurs).

La promenade dans la forêt de Bimose se termine par un déjeuner en plein air, préparé par Painted Warriors et placé sur une grille au-dessus du feu. C'est absolument délicieux : champignons portobello et steak de wapiti, accompagnés de pommes de terre au four avec toutes les garnitures, et salade César. Nous nous asseyons en cercle autour du feu et nous nous rafraîchissons avec des tasses de tisane sucrée, que George a infusée avec des fleurs de lavande, de la racine de réglisse, de l'anis étoilé et des cynorrhodons.

Painted Warriors Bimose Forest Walk - églantier, fruit de l'églantier, fleur provinciale de l'Alberta - Photo Robyn Louie

L'églantier, fruit de l'églantier, fleur provinciale de l'Alberta - Photo Robyn Louie

Notre petit groupe s'est amusé à découvrir ces différents aspects du savoir traditionnel autochtone alors que nous nous prélassons au soleil, entourés par la tranquillité de la forêt.

« C'était une expérience terre-à-terre, Mère Nature », dit Sylvia, une Calgarienne qui s'est amusée à explorer la nature dans le sud de l'Alberta l'été dernier. "C'était très perspicace. Ce sont vraiment de bons trucs et astuces de base pour les premiers secours.

« C'est bon pour tous les niveaux de condition physique, y compris pour quelqu'un comme moi qui a des problèmes de santé (arthrite rhumatoïde). Ce n'était pas fatigant et cela n'a pas coûté cher – j'ai pu en profiter au maximum.

Karen ajoute : « J'apprécie vraiment les connaissances que vous acquérez avec ce cours. Vous pourriez penser, 'Ce n'est qu'une autre mauvaise herbe' - mais c'est en fait un médicament, c'est de la nourriture. C'est ce que j'ai trouvé fascinant – c'est ce que j'ai trouvé le plus gratifiant.
Robyn, une passionnée de jardinage et de planche à neige de Calgary qui passe beaucoup de temps à l'extérieur, décrit la promenade dans la forêt de Bimose comme « une bonne introduction à cette façon de voir le monde. Vous vous rendez compte que vous pouvez aller beaucoup plus loin », dit-elle.

"Quand (notre guide) nous montrait l'écorce du tremble et disait : 'Cette poudre est un analgésique, et vous pouvez l'utiliser pour soulager la douleur, et c'est la même chose dont provient l'aspirine' - cela vous rappelle que tout vient de la nature sous une forme ou une autre. Il vous ramène aux origines des ingrédients et de la médecine. Il existe des chevauchements entre la médecine moderne et la guérison autochtone.

« C'était amusant et intéressant. Et c'est définitivement adapté aux enfants.

Painted Warriors propose le programme Bimose Stories of the Forest tout au long de l'année. Si vous partez en hiver, vous partirez en raquettes (Bimaagimose Snowshoe Experience). Pour plus d'informations sur tous les programmes des Painted Warriors, visitez www.paintedwarriors.ca