Croyons ou non les têtes rétrécies et les secrets cachés chez Ripley! à Cavendish, Île du Prince Édouard

Extérieur de Belple Believe it or Not! Odditorium à Cavendish, Î.-P.-É., montrant un robot et un ours

Ripley's Believe It or Not! Odditorium à Cavendish, Î.-P.-É. / photo: Helen Earley

Nous faisons le pèlerinage à Île-du-Prince-Édouard chaque année de la Nouvelle-Écosse, d'anciens amis du lycée, ainsi que nos maris et nos enfants respectifs. Notre mission: passer le plus de temps possible sur la plage et les uns avec les autres, en portant un toast, en évoquant des temps anciens. Nous convenons tous que les plages sont meilleures que les parcs d'attractions, mais cette année, les enfants n'arrêtent pas de parler: Ripley's Believe It or Not! Odditorium. Les enfants sont obsédés par le populaire Believe It or Not! De Ripley! livres toute l’année, et il leur suffit de jeter un coup d’œil sur IRL (In Real Life) de Ripley.

Château de sable à Cavendish Beach, Î.-P.-É.

Plage de Cavendish / photo: Helen Earley

Et c’est comme cela que nous nous retrouvons, du sable dans les cheveux, des maillots de bain encore humides du magnifique sable brun et de la Plage de Cavendish, regardant un portrait plus grand que nature d'Ellen Degeneres réalisé à partir de grains de café, quatre morceaux de béton du mur de Berlin et une vidéo sur les rites funéraires au Ghana - une sélection des nombreuses bizarreries étranges et merveilleuses que nous verrons plus loin prochaines minutes 45.

Le début: Ripley's Believe It or Not! Les dessins animés

Robert Ripley était un dessinateur de presse et a réalisé son premier film Believe It or Not! dessin animé en 1918… mais comme un esprit aventureux, il était impossible de rester attaché à son bureau. Dans 1922, l'explorateur créatif, à l'instar de nombreux privilégiés à l'époque, a enfilé son casque de safari et s'est lancé dans un voyage autour du monde, rapportant un journal plein d'histoires de pays étrangers et de souvenirs: des curiosités comprenant des articles aussi sanglants que rétrécis. têtes humaines.

Les bizarreries et les faits qu’il a recueillis informeraient les caricatures de Ripley, chacune présentant deux ou trois faits «incroyables». Selon Ripley, chaque fait documenté dans ses caricatures pourrait être prouvé. Dans 1923, Ripley a embauché un chercheur à temps plein pour l'aider à réaliser cette promesse.

Le concept de Ripley était incroyablement populaire et le premier, Believe It or Not! Ce livre a été publié sous 1929 - bien avant le premier livre Guinness des records du monde publié 26, quelques années plus tard, sous 1955.

Après sa mort à 1949, la marque Ripley est restée imprimée et télévisée. En 2004, l'édition de Ripley a été créée, produisant le populaire Believe It or Not! De Ripley! livres en masse. Ce sont les livres que mes enfants dévorent.

La bande dessinée - la bande dessinée la plus ancienne au monde - a toujours été réalisée en tant que syndicat, employant un seul dessinateur et un seul chercheur.

RIpley Croyez-le ou non! Odditorium à Cavendish, Î.-P.-É.

A Le dessin de Ripley de 22nd Août 2019. Saviez-vous que pas un seul membre des Beatles ne pouvait lire ou écrire de la musique… ou qu'un éternuement pouvait parcourir jusqu'à 100 milles à l'heure?

Odditoriums de Ripley

Mais il y avait plus à Ripley que des dessins animés. Ripley devait trouver un moyen de stocker et d'exposer ses trésors - il a donc créé son propre espace d'exposition. Le premier Odditorium de Ripley - beaucoup plus grand et plus grand que celui-ci à Cavendish, à l’Île-du-Prince-Édouard - a été inauguré en 1933 à l’exposition universelle de Chicago.

Le thème de la foire mondiale cette année-là était «Un siècle de progrès», mais parmi les expositions technologiques modernes, il est dit que de nombreux visiteurs étaient tout aussi passionnés, pour ne pas dire, par le divertissement populaire, comme celui de Ripley.

Renard ivre et amis chez Ripley Croyez-le ou non! Odditorium à Cavendish PEI

Renard ivre et amis chez Ripley's Believe It or Not! Odditorium / photo: Helen Earley

Cela me frappe de traverser l’Odditorium de l’Île-du-Prince-Édouard, l’un des «musées» du genre 30 dans le monde (même s’il existe sur 100 d’autres attractions, dont le Ripley's Aquariums, dans des endroits tels que Toronto Myrtle Beach) que Ripley était en avance sur son temps pour comprendre ce qui nous motive.

C’est la nature humaine d’être curieux, et Ripley le savait bien.

En effet, de 5 à 45, notre groupe familial en ce jour ensoleillé de l'Île-du-Prince-Édouard est enchanté par les expositions d'animaux taxidermiques, d'illusions d'optique, de faits amusants et d'aberrations de la nature. Nous admirons les embarcations fabriquées par les prisonniers; nous nous émerveillons du plus grand, du plus petit et du plus gras du monde. Nous sommes fascinés, divertis et complètement accrochés.

Qu'en est-il de ces têtes?

signez chez Ripley Croyez-le ou non!

Le signe pour les têtes réduites chez Ripley's Croyez-le ou non! / Photo: Helen Earley

Mais le voyage autour de l'Odditorium m'a mis mal à l'aise, et pas à cause du sable dans mes tongs

En lorgnant devant des boîtes faites de pieds d'éléphant et de statues de l'homme le plus grand du monde (il est mort à l'âge de 22), étais-je voyeuriste? À quel moment la curiosité traverse-t-elle la ligne de la décence?

Et que dire de ces têtes rétrécies? Le Cavendish Odditorium n’en a qu’un seul: un seul crâne noir et coriace de la taille d’une poupée, les cheveux attachés, qui serait un produit de la guerre tribale de la tribu Jivaro en Équateur.

De nos jours, l'exposition de tels artefacts serait appelée vol culturel. Selon un article de 2019 rédigé par Le journal d'art, le Pitt Rivers Museum au Royaume-Uni, une publication imprimée mensuelle internationale, qui contient également une collection de têtes rétrécies, appelées tsantsas, a admis que leur acquisition constituait probablement «un comportement violent et criminel de la part de collectionneurs qui répondaient à l’appétit des musées. «Selon les indications du gouvernement britannique, le musée reconsidère l'inclusion de restes humains dans l'exposition.

De même, une vidéo récente de la chaîne américaine Smithsonian ont révélé que certaines des têtes réduites de leur collection avaient été testées par l'ADN et s'avéraient inauthentiques, créées par des tribus uniquement pour «satisfaire la demande victorienne de curiosités morbides».

Ripley's a-t-il un secret?

Avec l’image du petit crâne en forme de pruneau dans ma tête, je passe à quelque chose dans un grand cadre: un dessin original de Ripley daté du dimanche avril 1st, 1934, affichant un fait étonnant: «Lors de son prochain voyage - Après avoir amené les pèlerins, le Mayflower a amené une cargaison d'esclaves d'Afrique. "

Affiche affirmant que le Mayflower était un navire négrier photo de Helen Earley

Une affiche prétendant que le Mayflower était un navire négrier / photo: Helen Earley

Le célèbre Mayflower en tant que navire négrier? Quand je suis rentré chez moi, j'ai vérifié Google, qui n'avait rien à dire - et Google sait tout, n'est-ce pas?

Par coïncidence, deux semaines plus tôt, j'avais visité la ville de Plymouth, en Angleterre, où, il y a exactement 399, le Mayflower a effectué son voyage le plus historique. J'ai vérifié mes notes. Dans un musée dédié au Mayflower, il n’y avait aucune trace de son statut de navire négrier.

Affiche affirmant que le Mayflower est devenu un navire négrier photo d'Helen Earley

Détail d'une affiche affirmant que le Mayflower était devenu un navire négrier / photo: Helen Earley

Ripley aurait-il pu dire la vérité - une vérité qui, dans 1934, était soit ignorée, soit dissimulée? À l'époque, qui oserait ternir l'histoire de Mayflower, même si le chercheur de Ripley avait creusé la saleté et l'avait publiée dans un dessin animé - un dessin qui se trouve maintenant encadré sur le mur d'un petit Odditorium à Cavendish, dans l'Île-du-Prince-Édouard .

Comme le disait Napoléon Bonaparte: «L’histoire est un ensemble de mensonges convenus».

Une expérience unique

La directrice Karen Stewart a travaillé chez Ripley pendant des années 23 et a déclaré que l'expérience était différente pour chaque visiteur, et elle a raison. Au cours de ma courte visite, j'ai été choqué, surpris et captivé d'une manière à laquelle je ne m'attendais pas.

J'ai été étonnée de la rapidité avec laquelle mon fils de cinq ans a traversé le système à sens unique et déçue d'apprendre qu'une fois que vous avez parcouru le système des expositions à sens unique, vous ne pouvez plus revenir en arrière. J'ai aussi été surpris par le prix. En tant que «Double Play» (avec le musée de cire adjacent inclus), un voyage à l’Odditorium coûtait plus de 5 $ 80.00 à une famille de cinq personnes - c’est une bonne quantité d’argent pour environ une heure de divertissement.

Mais dans l'ensemble, j'ai été impressionné par la valeur de l'expérience. Bien que ces artefacts étranges soient au même endroit à Cavendish depuis un quart de siècle, je me sentais comme un explorateur, découvrant quelque chose de nouveau. Combiné avec l'aide de la recherche moderne (merci, Google!), J'ai définitivement appris quelques nouvelles choses.

Et les enfants? Les enfants adorent les choses étranges, n'est-ce pas? Ils pensaient que l’Odditorium de Ripley était totalement génial - aussi bien que les livres et presque aussi bien que la plage.


Helen Earley est un écrivain basé à Halifax. Sa famille était l'invitée de Believe It or Not! De Ripley! qui n'a pas examiné ou approuvé cet article.

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