Extérieur de RIpley's Believe it or Not ! Odditorium à Cavendish, Î.-P.-É. montrant un robot et un ours

Croyez-le ou non de Ripley ! Odditorium à Cavendish, Î.-P.-É./photo : Helen Earley

Nous faisons le pèlerinage à Île-du-Prince-Édouard de la Nouvelle-Écosse chaque année, de vieux amis du secondaire, ainsi que nos maris et enfants respectifs. Notre mission : passer le plus de temps possible sur la plage et les uns avec les autres, faire griller des s'mores, se remémorer le bon vieux temps. Nous sommes tous d'accord pour dire que les plages valent mieux que les parcs d'attractions, mais cette année, il y a une chose dont les enfants n'arrêtent pas de parler : Ripley's Believe It or Not! Odditorium. Les enfants sont obsédés par le populaire Ripley's Believe It or Not! livres toute l'année, et ils n'ont qu'à jeter un coup d'œil à Ripley's IRL (In Real Life).

Château de sable à Cavendish Beach, Î.-P.-É.

Plage de Cavendish/ photo : Helen Earley

Et c'est ainsi que nous nous retrouvons, du sable dans les cheveux, des maillots de bain encore humides du beau sable brun et de l'eau à température du bain à Plage de Cavendish, regardant un portrait plus grand que nature d'Ellen Degeneres fait de grains de café, quatre morceaux de béton du mur de Berlin et une vidéo sur les rites funéraires au Ghana - juste une sélection des nombreuses bizarreries étranges et merveilleuses que nous verrons au cours de la 45 minutes suivantes.

Le début : Ripley's Believe It or Not ! Les dessins animés

Robert Ripley était un dessinateur et a réalisé son premier film sur le thème du sport, Believe It or Not! dessin animé en 1918… mais en tant qu'esprit aventureux, il ne pouvait pas rester attaché à son bureau. En 1922, l'explorateur créateur, comme beaucoup d'hommes privilégiés à l'époque, enfile son casque de safari et se lance dans un voyage autour du globe, rapportant un journal plein de contes de pays étrangers, et de souvenirs : des bizarreries qui comprenaient des objets aussi sanglants que rétrécis têtes humaines.


Les bizarreries et les faits qu'il a recueillis informeraient les dessins animés de Ripley, chacun présentant deux ou trois faits «incroyables». Chaque fait documenté dans ses caricatures, a déclaré Ripley, pouvait être prouvé. En 1923, Ripley a embauché un chercheur à plein temps pour l'aider à tenir cette promesse.

Le concept de Ripley était incroyablement populaire, et le premier Believe It or Not! Le livre a été publié en 1929 - bien avant le premier livre Guinness des records du monde publié 26 ans plus tard, en 1955.

Après sa mort en 1949, la marque Ripley's a continué dans la presse écrite et la télévision. En 2004, l'édition de Ripley a été créée, produisant le populaire Ripley's Believe It or Not! livres en masse. Ce sont les livres que mes enfants dévorent.

La bande dessinée - le dessin animé le plus ancien au monde - continue à ce jour en tant que syndicat, employant un seul dessinateur et un seul chercheur.

Croyez-le ou non ! Odditorium à Cavendish, Î.-P.-É.

A Le dessin animé de Ripley à partir du 22 août 2019. Saviez-vous qu'aucun membre des Beatles ne savait lire ou écrire de la musique… ou qu'un éternuement peut parcourir jusqu'à 100 miles à l'heure ?

Odditoriums de Ripley

Mais Ripley était plus que des dessins animés. Ripley a dû trouver un moyen de stocker et d'exposer ses trésors - il a donc créé son propre espace d'exposition. Le premier Ripley's Odditorium – beaucoup plus grand et grandiose que celui-ci à Cavendish, à l'Île-du-Prince-Édouard – a été ouvert en 1933 à l'Exposition universelle de Chicago.

Le thème de l'exposition universelle cette année-là était "Un siècle de progrès", mais parmi les expositions technologiques modernes, on dit que de nombreux visiteurs étaient également, sinon ravis, par des divertissements populaires, comme l'exposition de Ripley.

Renard ivre et amis chez Ripley's Believe it or Not! Odditorium à Cavendish Î.-P.-É.

Renard ivre et amis chez Ripley's Believe It or Not! Odditorium/photo : Helen Earley

Cela me frappe lorsque je me promène dans l'Odditorium de l'Île-du-Prince-Édouard - l'un des 30 "musées" de ce type dans le monde (bien qu'il existe plus de 100 autres attractions, dont les aquariums de Ripley dans des endroits tels que Toronto et un Myrtle Beach) que Ripley était en avance sur son temps pour comprendre ce qui nous motive.

C'est dans la nature humaine d'être curieux, et Ripley le savait bien.

En effet, de 5 ans à 45 ans, notre groupe familial en cette journée ensoleillée à l'Île-du-Prince-Édouard est enchanté par les expositions d'animaux empaillés, d'illusions d'optique, de faits amusants et d'aberrations de la nature. Nous regardons les objets artisanaux fabriqués par les prisonniers ; nous nous émerveillons devant les plus grands, les plus petits et les plus gros du monde. Nous sommes fascinés, amusés et totalement accros.

Qu'en est-il de ces têtes ?

signer chez Ripley's Believe it or Not!

Le signe pour les têtes réduites chez Ripley's Believe it or Not !/photo : Helen Earley

Mais le voyage autour de l'Odditorium m'a mis mal à l'aise, et pas à cause du sable dans mes tongs

En reluquant des boîtes en pattes d'éléphant et des statues de l'homme le plus grand du monde (il est mort à 22 ans), étais-je voyeuriste ? À quel moment la curiosité franchit-elle la ligne de la décence ?

Et que dire de ces têtes réduites ? Le Cavendish Odditorium n'en a qu'un : un seul crâne de cuir noir de la taille d'une poupée, les cheveux attachés, prétendument un produit de la guerre tribale de la tribu Jivaro en Équateur.

De nos jours, l'exposition de tels artefacts serait qualifiée de vol culturel. Selon un article de 2019 de Le journal d'art, une publication imprimée internationale mensuelle, The Pitt Rivers Museum au Royaume-Uni, qui détient également une collection de têtes réduites, appelées tsantsas, a admis que leur acquisition a probablement « impliqué un comportement violent et criminel de la part de collectionneurs qui répondaient aux appétits des musées. ” Selon les directives du gouvernement britannique, le musée reconsidère son inclusion de restes humains dans l'exposition.

De même, une vidéo récente de la chaîne américaine Smithsonian ont révélé que certaines des têtes réduites de leur collection avaient été testées par ADN et se sont avérées inauthentiques, créées par des tribus uniquement pour «satisfaire la demande victorienne de curiosités morbides».

Ripley a-t-il un secret ?

Avec l'image du petit crâne en forme de pruneau dans mon esprit, je passe à quelque chose dans un grand cadre : un dessin original de Ripley, daté du dimanche 1er avril 1934, montrant un fait assez étonnant : « Lors de son prochain voyage - après avoir amené les pèlerins, le Mayflower a apporté une cargaison d'esclaves d'Afrique.

Affiche affirmant que le Mayflower était un navire négrier photo par Helen Earley

Une affiche affirmant que le Mayflower était un navire négrier / photo : Helen Earley

Le célèbre Mayflower en navire négrier ? De retour chez moi, j'ai vérifié Google, qui n'avait rien à dire – et Google sait tout, n'est-ce pas ?

Par coïncidence, deux semaines plus tôt, j'avais visité la ville de Plymouth, en Angleterre, où, il y a exactement 399 ans, le Mayflower a effectué son voyage le plus historique. J'ai vérifié mes notes. Dans un musée dédié au Mayflower, il n'y avait aucune trace du Mayflower comme étant un navire négrier.

Affiche affirmant que le Mayflower est devenu un navire négrier photo par Helen Earley

Détail de l'affiche affirmant que le Mayflower est devenu un navire négrier / photo : Helen Earley

Ripley aurait-il pu détenir la vérité – une vérité qui, en 1934, était soit ignorée, soit dissimulée ? À l'époque, qui oserait ternir l'histoire de Mayflower, même si le chercheur de Ripley avait déterré la terre et l'avait publiée dans un dessin animé - un dessin animé qui est maintenant encadré sur le mur d'un petit Odditorium à Cavendish, Île-du-Prince-Édouard .

Comme le disait Napoléon Bonaparte, "l'histoire est un ensemble de mensonges convenus".

Une expérience unique

La gérante Karen Stewart travaille chez Ripley depuis 23 ans et dit que l'expérience est différente pour chaque visiteur, et elle a raison. Au cours de ma courte visite, j'ai été choqué, surpris et captivé d'une manière à laquelle je ne m'attendais pas.

J'ai été étonné de la rapidité avec laquelle mon fils de cinq ans a traversé le système à sens unique et déçu d'apprendre qu'une fois que vous avez traversé le système d'expositions à sens unique, vous ne pouvez pas revenir en arrière une seconde fois. J'ai également été surpris par le prix. En tant que « Double Play » (avec le musée de cire adjacent inclus), un voyage à l'Odditorium coûte à une famille de cinq personnes plus de 80.00 $ – c'est une bonne somme d'argent pour environ une heure de divertissement.

Mais dans l'ensemble, j'ai été impressionné par la valeur de l'expérience. Bien que ces artefacts étranges aient été au même endroit à Cavendish pendant un quart de siècle, je me sentais comme un explorateur, découvrant quelque chose de nouveau. Combiné avec l'aide de la recherche moderne (merci, Google !), J'ai certainement appris quelques nouvelles choses.

Et les enfants ? Eh bien, les enfants adorent les choses étranges, n'est-ce pas ? Ils pensaient que Ripley's Odditorium était totalement génial – aussi bon que les livres, et presque aussi bon que la plage.


Hélène Earley est un écrivain basé à Halifax. Sa famille était l'invitée de Ripley's Believe It or Not! qui n'a pas révisé ou approuvé cet article.