Humilité, imagination et les éléments: passer une nuit dans un tipi à Wanuskewin

Alors que nous roulons jusqu'à Wanuskewin Heritage Park 5km au nord-ouest de Saskatoon, le ciel est de mauvaise humeur. Il y a un nuage noir inquiétant à l'est, l'air est inhabituellement humide, et mon application Weather Network me dit que ce sera des degrés 4 pendant la nuit. Je ne suis pas un campeur par l'imagination, et, certes, la perspective de passer la nuit dans un tipi n'est pas celle qui m'excite le meilleur des jours, mais comme nous rassemblons notre équipement et la pluie commence à tomber , un sentiment qui approchait de la terreur m'envahit. Si les peuples autochtones pouvaient vivre de cette façon pendant des milliers d'années, sans le confort moderne de la section de camping Canadian Tire, je pourrais sûrement le faire pour une nuit, je m'entraîne moi-même.

Wanuskewin Tipi PyjamaMon appréhension est tempérée par l'excitation palpable de mes enfants qui se faufilent littéralement sur le chemin vers quatre énormes tipis nichés confortablement dans une coulée peu profonde à quelques centaines de mètres de la route. Je remarque que, pendant que nous installons nos affaires dans notre demeure de nuit, il y a un trou béant dans le sommet du tipi et je remercie silencieusement Dieu qu'au moins les températures froides seront inhospitalières pour les moustiques.

Wanuskewin Tipi PyjamaAprès une bouchée rapide autour d'un feu de camp à l'ancienne qui couve et qui fume contre la soirée brumeuse, nous nous dirigeons vers le centre d'interprétation pour rencontrer notre guide au visage frais, Zach. Il prépare magnifiquement la scène pour une soirée remplie d'émerveillement en nous dirigeant vers un point juste à l'extérieur de l'entrée du centre d'interprétation où il s'arrête et nous raconte l'histoire de Wanuskewin. Cri pour 'être en paix avec soi-même, 'wânaskêwin (ᐋᐧᓇᐢᑫᐃᐧᐣ), en tant que lieu d'importance historique, remonte à une année 6000 estimée.



La région de la vallée du ruisseau Opimihaw abrite les sites de fouilles archéologiques de 19, preuve à partir de laquelle on peut déterminer que pratiquement chaque groupe culturel pré-contact dans les Grandes Plaines a visité la région durant cette période. Zach pointe les sommets du centre d'interprétation et nous informe que le terrain sur lequel nous nous tenons depuis des milliers d'années a été le théâtre d'une scène incroyable. Des troupeaux de buffles, dirigés par les complots intelligents des gens des plaines courageuses, ont été piétinés sur la terre sous nos pieds et hors de la falaise à une mort certaine juste au-delà des points qu'il a indiqués. Leur chair leur procurait de la nourriture, leurs peaux servaient d'abris et leurs os étaient sculptés pour créer des outils et des armes. Debout entre un parking et un centre d'interprétation à la pointe de la technologie dans une veste Gortex, cette vision me fait réfléchir. Ma peur initiale de l'expérience devant moi s'évanouit laissant la place à un sentiment incroyablement humiliant de la petitesse de ma place dans le temps et l'espace.

Wanuskewin Tipi PyjamaCe sentiment ne fait que s'intensifier alors que nous entamons notre première activité de la soirée, une promenade de médecine. Zach nous emmène au site archéologique sans doute le plus important de Wanuskewin. La roue de la médecine, un anneau de roches considérables entourant un plus petit cairn de pierre central, nous dit-il, servait de lieu de rassemblement pour les activités cérémonielles et symbolise l'union des dimensions intellectuelle, émotionnelle, physique et spirituelle de la santé. En chemin, il me semble à quel point ce paysage d'une telle importance historique et culturelle est modeste. Il y a peu ou pas de preuves des puissantes facettes des milliers d'années de vie (et de mort) qui ont eu lieu ici. Après une visite fascinante des plantes médicinales originaire de la région, nous nous trouvons au bas de la falaise même où des centaines sinon des milliers de bisons ont péri au cours des millénaires. La falaise elle-même est à peine distinguable à travers la verdure soudainement très dense. Zach nous dit que ce changement de feuillage est dû aux volumes de sang précieux qui ont été versés ici. À quelques mètres, il indique une clairière où les peuples indigènes auraient traité toutes les dernières parties des énormes bêtes. À l'œil nu, il n'y a que de l'herbe verte.

Wanuskewin Tipi PyjamaNotre promenade se termine au centre d'interprétation où mes enfants érigent un tipi sous la tutelle habile de Zach et le suivent en jouant quelques jeux traditionnels. Pendant que je les regarde harponner un cerceau (pensez à une tasse et à une balle) et que je joue à un jeu de prédateurs et de proies, la pluie ruisselle dans les vitres derrière nous et je suis reconnaissant pour le court répit des éléments. Nous terminons nos activités de la soirée avec une collation d'un pain plat traditionnel connu sous le nom de bannock et une tasse de chocolat chaud (pas si traditionnel). Nous apprécions le dernier luxe de notre journée en nous brossant les dents avec de l'eau courante et en faisant une pause toilette de dernière minute avant de nous rendre à nos tipis pour une nuit de sommeil.

Wanuskewin Tipi PyjamaIl y a peu de visites parmi les campeurs car à ce moment-là il pleut assez fort et, sans un feu, il n'y a que peu de lumière qui reste du soleil qui tombe. Cela ne fait rien pour décourager les esprits de mes enfants qui rigolent et brouillent bruyamment dans leurs sacs de couchage qui, heureusement, resteront au sec toute la nuit. Alors qu'ils s'éloignent, je leur raconte quelques histoires et j'écoute le bruit de leurs sacs de couchage diminuer et finalement s'arrêter. Puis j'apprécie le genre de silence que seule la nature peut donner - fraîche, ouverte et, cette nuit, brisée seulement par le doux tapotement de la pluie sur la toile. Dans l'air frais de la nuit, je laissais mon esprit vagabonder vers le passé, vers des familles entassées sous des structures comme celle-ci, vers la fermeté des étoiles, l'air et la terre, et l'intemporalité de moments comme celui-ci.

Wanuskewin Tipi Pyjama

Crédit photo: Source: Tourism Saskatchewan / Kevin Hogarth Photography

Avec des remerciements particuliers à Tourisme Saskatchewan, Wanuskewin Heritage Parket le fantastique Zach pour une expérience que notre famille n'oubliera jamais. Pour plus d'informations sur les pyjamas du tipi, visitez www.wanuskewin.com/discover/tipi-sleepovers/.

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