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Vamos conhecê-lo! Apresentando os perfis YYC para pequenas empresas: SOLSTICE BERRY FARM

Perfil da Empresa do YYC (Family Fun Calgary)

A crise do COVID-19 virou nosso mundo de cabeça para baixo em aspectos históricos, trazendo uma tempestade de adversidades para as pequenas empresas de Calgary. Muitas dessas empresas estão agora em uma luta crítica pela sobrevivência e o futuro é incerto. Embora medidas provisórias de “reentrada” tenham sido anunciadas pelo governo de Alberta, a Family Fun Calgary gostaria de aproveitar a oportunidade para apresentar e entrevistar algumas das empresas locais em nossa cidade. Vamos nos conhecer! Você nunca sabe qual perfil do YYC para pequenas empresas pode se tornar seu novo favorito.

Hoje estamos conversando com Rick Gelowitz, da Solstice Berry Farm. Pagamos um visita à fazenda no verão passado para algumas deliciosas tortas e estamos planejando voltar este ano. Se você não quiser ir para a fazenda, pode encontrar o Solstício nos mercados dos agricultores em toda a área de Calgary. Eles ainda vão assar suas tortas para um você!

Solstice Berry Farm Visit (Diversão em Família, Calgary)

Conte-nos sobre o seu negócio:

O Solstice Berry Farm é uma fazenda de propriedade e administração familiar que existe desde 1994. Iniciado por Rick e Marsha Gelowitz, dois geeks de computador de Calgary sem experiência anterior em agricultura, começamos a cultivar feno para o mercado de exportação, onde nossos O feno foi para alimentar vacas leiteiras japonesas e camelos de corrida em Abu Dhabi. Também tínhamos 100 cabeças de ovelhas e estávamos criando cordeiro naquele momento.

Quando o mercado de feno declinou no início dos anos 2000, decidimos sair do mercado de feno e reorientamos nossas energias para o cultivo de nossa fruta favorita no mundo, saskatoon berries! Plantamos nossos primeiros arbustos em 2003 e expandimos o pomar para 40 acres desde então. Dez acres do pomar são dedicados à colheita em U e o restante é a nossa área comercial de colheita. Bagas Saskatoon são tudo o que cultivamos. Nosso produto principal são as bagas congeladas de saskatoon, pois a estação fresca dura apenas três a quatro semanas, mas vendemos frescas enquanto estão na estação. Além de cultivar as próprias frutas, também produzimos uma linha de produtos de valor agregado, como geléia, geléia, xarope, suco, vinagrete, molho barbecue e cobertura de sobremesa. O u-pick é aberto ao público no final da 3ª semana de julho (dependendo do clima), para que você possa ligar para a linha direta da Saskatoon (403-946-4759) para obter as condições atuais da colheita ou consultar nosso site www.solsticeberryfarm.com. Você também pode nos seguir Facebook, Twitter, or Instagram para obter informações atualizadas sobre o u-pick ou qualquer um dos mercados e outros eventos que visitaremos.

Estamos localizados a 8 km (como o corvo voa) do sudeste de Cremona, que fica a apenas 35 minutos de carro de Crowfoot, no noroeste de Calgary. É fácil encontrar e você pode encontrar um mapa com instruções em nosso site. Na maior parte do ano, somos apenas minha esposa e eu (também conhecida como mamãe e pop) trabalhando na fazenda. Contratamos alguns funcionários locais durante a nossa safra de 3-4 semanas, mas, na maioria das vezes, nós dois fazemos tudo.

Em que você se destaca?

Achamos que cultivamos algumas bagas incríveis de saskatoon! As pessoas nos perguntam se cultivamos outras frutas e / ou legumes na fazenda e orgulhosamente dizemos não! Decidimos desde o início que nos especializaríamos em cultivar apenas essas frutas. Somos apaixonados por frutas saskatoon e queremos compartilhar essa super fruta saudável e nutritiva com todos. Também acreditamos muito em fazer as coisas da maneira certa; portanto, nosso foco nessa fruta nos permite dedicar nossa energia, conhecimento e recursos para cultivar as mais doces e deliciosas frutas da estação.

Solstice Berry Farm (Family Fun Calgary)

Qual foi a inspiração para iniciar esse empreendimento? Onde você conseguiu sua primeira ideia?

Quando estávamos pensando em sair do cultivo do feno, tentamos pensar em outra colheita para crescer. Eu tenho que creditar minha esposa Marsha pelo pensamento original de cultivar saskatoons. Tínhamos três arbustos em nosso jardim e os arbustos realmente pareciam gostar aqui na fazenda, então ela sugeriu que plantássemos um monte de arbustos saskatoon. Ela estava pensando originalmente em um acre ou dois. Fui eu quem disse: "Não, vamos plantar todo o lugar em saskatoons". Você sabe, a mentalidade de um indivíduo típico “vá grande ou vá para casa”. . . 😉

De qualquer forma, depois de alguma negociação séria, nos instalamos em 40 acres, e foi assim que começamos a cultivar saskatoons. Marsha foi para o Olds College para obter seu certificado em horticultura. Ela imaginou que, como estávamos crescendo essas coisas, entendemos melhor a ciência por trás delas.

Qual foi o seu maior arrependimento? Seu maior orgulho ou sucesso?

Nosso maior arrependimento foi não começar esse empreendimento quando éramos muito mais jovens! A quantidade de esforço necessário para cultivar, colher, limpar e separar as frutas e, além de tudo, criar uma linha completa de produtos de valor agregado, como geléias, tortas, xarope, suco etc. é MUITO. de trabalho duro! A maioria das pessoas não tem idéia de quanto trabalho é necessário para produzir aquele saquinho de frutas ou aquele pote de geleia que eles compram de nós. Todo ano fica um pouco mais difícil para o corpo fazer fisicamente tudo o que precisa ser feito. No entanto, ainda gostamos.

Temos grande satisfação e orgulho em cultivar alimentos nutritivos e saudáveis ​​para as pessoas gostarem. As bagas Saskatoon são incrivelmente ricas em antioxidantes, fibras e minerais como manganês, ferro e cálcio. A maioria das pessoas não percebe que as bagas de saskatoon são mais antioxidantes do que os mirtilos. Também recebemos muitos comentários positivos de nossos clientes sobre o quanto eles apreciam nossas geleias, tortas e todos os outros produtos. Os elogios fazem tudo valer a pena.

Solstice Berry Farm Visit (Diversão em Família, Calgary)

Como seria um dia típico para você normalmente? E agora?

Isso depende da época do ano em que você pergunta. O inverno é geralmente calmo, mas planejamos para o próximo ano e produzimos alguns de nossos produtos de valor agregado durante esse período. A primavera (que é o que estamos fazendo agora) está ocupada com poda, fertilização, corte de grama, conserto de equipamentos, troca de óleo nos tratores e outras coisas assim. No verão, nos ocupamos com todos os mercados de nossos agricultores e nos preparamos para a colheita. O tempo de colheita é realmente louco, pois temos apenas 3-4 semanas para retirar, limpar e separar toda a safra e vendê-la fresca ou congelada, para que possamos vendê-la mais tarde no ano. Após a colheita, respiramos fundo, mas continuamos com nossos mercados de agricultores até o início de outubro. Então nos preparamos para as vendas de inverno e natal. Isso nos mantém ocupados até o Natal e depois repetimos tudo durante o próximo ano. Uau!

Como você se adaptou à crise do COVID-19 e como a comunidade pode apoiá-lo neste momento?

O Covid-19 obviamente afetou todos nós em diferentes graus. Felizmente, ninguém em nossa família ficou doente e continuamos saudáveis. Como a maior parte de nossa receita vem dos mercados de agricultores e das vendas de nossos produtos em vários locais e em torno de Calgary, tivemos que esperar e ver o que a AHS decidiu em relação às operações dos mercados de agricultores, lojas, etc. Houve uma grande incerteza nos últimos meses.

Mas, à medida que progredimos em junho, as decisões foram tomadas e o caminho ficou mais claro. Graças a Deus, os mercados de agricultores estão indo adiante, embora precisemos fazer mudanças na maneira como operamos enquanto estiver nesses mercados. Cada mercado possui regras ligeiramente diferentes para manter todos em segurança, por isso tivemos que ajustar a forma como montamos nossa barraca e produtos para atender às novas regras e regulamentos. Isso também significa muito desinfetante para as mãos, toalhetes e máscaras. Infelizmente, isso também significa que não poderemos fornecer amostras de nenhum de nossos produtos por enquanto. Pelo lado positivo, começamos nosso primeiro mercado em 4 de junho em Crossfield!

Todos os agricultores, inclusive nós, apreciariam muito o apoio da comunidade local. Pensar na compra e compra de alimentos locais, mesmo que essa não seja a opção mais barata, é útil porque apoia as famílias de agricultores locais. Por sua vez, nós, agricultores, apoiamos nossas comunidades locais comprando os bens e serviços necessários para administrar nossas fazendas de outras empresas locais. Durante esse período de crise, é importante que todos nós sejamos solidários.

A propósito, o nosso tão aguardado novo site está quase pronto e estamos super empolgados com isso! O novo site apresentará toda uma série de novas informações sobre nós e nossa fazenda também terá uma nova loja on-line que permitirá que os clientes façam pedidos e paguem por todos os nossos produtos e forneceremos coleta gratuita na calçada nos mercados ou entrega dentro e fora Calgary. Fique ligado! Deveríamos lançar o novo site dentro de algumas semanas.

Solstice Berry Farm Visit (Diversão em Família, Calgary)

Obrigado, Rick, por nos contar um pouco mais sobre sua empresa e desejamos boa sorte neste verão. Você pode encontrar Solstice Berry Farm AQUI. Você também pode segui-los Facebook, Twitter, or Instagram.

Introdução ao YYC Small Business Profiles é uma série Family Fun Calgary que contém uma seleção aleatória de negócios escolhidos a critério do editor por interesse e curiosidade.


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