Paysages à couper le souffle et enfants heureux: une aventure enrichissante sur le champ de glace Columbia

Columbia Icefields (Family Fun Calgary)

National Geographic l’a qualifiée de l’une des plus belles routes au monde. Nous étions heureux d’accepter notre départ de Banff pour commencer notre court voyage Autoroute 93. La route serpente vers le nord jusqu'à Jasper, à travers d'épaisses plaines de conifères, autour de lacs turquoise, nains des montagnes Rocheuses. Notre destination était le champ de glace Columbia et nous nous attendions à une nouvelle expérience. Après une nuit confortable au Hôtel Mont Royal à Banff la nuit précédente, café et nombreuses collations, nous étions prêts à explorer!

Columbia Icefields (Family Fun Calgary)

Le glacier Athabasca Crédit photo: Charity Quick

Le Columbia Icefield Adventure Tour est un moyen populaire et pratique de se rapprocher du glacier Athabasca. Il comprend le Ice Explorer Tour sur le glacier Athabasca et l’entrée au Skywalk, qui offre une perspective unique pour les alpinistes sur la magnifique vallée de Sunwapta. Le transport vers et depuis le Glacier Discovery Center est inclus, ce qui le rend facile et pratique.

"Je suis vraiment enthousiaste!"

"C'est trop cool!"

"Nous sommes sur le glacier!"

Les enfants ont exprimé un niveau d'excitation que je n'attendais pas de mes pré-adolescents et adolescents. Cela a commencé lorsque nous avons chargé dans l'explorateur de glaces et avons appris que le champ de glace Columbia alimente cinq glaciers et est deux fois plus grand que la ville de Paris (ou 43 fois la taille de Banff!). Notre guide a parlé d'un champ de glace en tant que «lac» gelé et d'un glacier en tant que «rivière» gelée qui jaillit du champ de glace. Il faut cinq ans pour qu'un flocon de neige se transforme en glace et le bleu glacial de la glace de glacier se produit car il est plus dense et contient beaucoup moins d'oxygène que, par exemple, la glace que vous faites dans votre congélateur.

Columbia Icefields (Family Fun Calgary)

Il y a un cinglé dans chaque image. Le puissant explorateur de glace. Crédit photo: Charity Quick

Avant d'arriver sur la route de glace, nous devions descendre le long d'une moraine latérale (le tas de terre laissé par le recul du glacier Athabasca). Notre grand explorateur de glace s'est frayé un chemin sur la route la plus raide non pavée en Amérique du Nord, avec une pente 18 ° et une pente 32%, ainsi que par un lavage des pneus, afin d’assurer que les débris et les roches n’attirent pas le soleil vers le glacier, ne fondant plus vite.

Columbia Icefields (Family Fun Calgary)

Nous avons passé des minutes 20 à nous promener dans la section réservée aux visiteurs du glacier ou, comme le disait mon fils, avec un drame typique, «se défouler sur de la glace en mouvement». Le point culminant du glacier pour les enfants - et le mien aussi! - buvait l'eau du glacier. Propre, pur et froid comme la glace, mon plus jeune a déclaré qu'il était doux en sonneries. Elle en parlera dans les années à venir, j'en suis sûr. Nous avons pris des photos et rempli nos bouteilles d’eau, puis il était temps de nous rendre au Columbia Icefield Skywalk.

Columbia Icefields (Family Fun Calgary)

Glacée, eau délicieuse des glaciers! Crédit photo: Charity Quick

Lors du court trajet en bus menant au Skywalk, nous avons eu un aperçu du Mount Snow Dome et de la rivière Sunwapta, la seule triple division continentale au monde. L'eau du glacier Dome se fond dans la rivière Sunwapta et se jette dans l'Arctique, l'Atlantique et le Pacifique. Une fois arrivés au Skywalk, même les plus effrayés de nos enfants sont sortis sur le plancher de verre à quelques mètres du bord et à une hauteur de 30 au-dessus du fond de la vallée. Elle n'était pas forcément heureuse, mais elle l'a fait!

Columbia Icefields (Family Fun Calgary)

Columbia Icefield Skywalk Crédit photo: Charity Quick

En peu de temps, nous prenions nos bouteilles d’eau remplies de glacier et redescendions l’autoroute 93 jusqu’à Banff. Nous avons beaucoup appris lors de notre mini-aventure!

Ce qu'il faut savoir avant de partir

Qui devrait y aller?

Le Columbia Icefield Adventure Tour n’est pas exigeant physiquement et convient aux familles de tous âges, bien que nous n’ayons pas vu beaucoup de tout-petits et d’enfants d’âge préscolaire. Les enfants d'âge scolaire en tireraient probablement le maximum, si notre expérience en donne la moindre indication. La visite est accessible en fauteuil roulant, avec préavis. Si vous n'êtes pas totalement engagé, vous pouvez acheter des billets pour le Columbia Icefield Skywalk.

Salles de Bain

La visite ne comporte pas de salle de bains, qui dure environ deux heures et demie, alors planifiez-vous en conséquence. Peut-être que c'est pourquoi nous n'avons vu aucun enfant en bas âge.

Les temps d'attente

Il se peut que vous ayez des temps d'attente mineurs pour les bus au cours de votre visite. Nous ne les avons pas trouvés longtemps, mais nous n'avions pas d'enfants en bas âge non plus.

Frontières

L'importance des limites nous a été imprimée lorsque nous sommes arrivés au glacier. (Je sens qu’une leçon de vie pourrait en être tirée.) Il y a des moulins et des crevasses dans la glace qui pourraient être aussi profonds que des mètres 200; le glacier a une profondeur comprise entre 90 et 300. Il existe des circuits qui vous emmènent à pied sur le glacier, mais ils sont animés par des professionnels, alors restez dans les limites.

Vêtements

Le glacier n'était pas aussi glissant que je l'avais prévu, mais plutôt gluant. Des chaussures robustes quelque peu imperméables sont idéales. Le glacier, situé dans un environnement alpin rigoureux à plus de 9800 pieds au-dessus du niveau de la mer, peut être assez froid, surtout si le vent se lève. Et surtout si vous avez plongé vos mains dans le jet de glace et que vos chaussures sont mouillées! Nous avons visité un beau jour d'août. Il faisait soleil et 14 ° Celsius, mais on nous a dit que la température sur le glacier pouvait atteindre des températures allant de 5 à 10 °.

Les éclats de cascades, les sommets ensoleillés et les nuages ​​de nuages ​​font de la montagne un spectacle exquis en ce jour d'été. Quelle chance nous avons de vivre à côté d'une telle beauté.

Le Columbia Icefield Adventure Tour est ouvert jusqu’en octobre 20, 2019. Ils reprennent les visites vers avril. Les résidents de l'Alberta obtiennent un rabais sur billets et admission.

Columbia Icefields (Family Fun Calgary)

Montrer à sa grande soeur que c'est complètement sûr. (Sa sœur n'a pas été convaincue.) Crédit photo: Charity Quick

L'auteur tient à remercier Pursuit d'avoir organisé la visite à l'hôtel Mount Royal et à la Columbia Icefield Adventure Tour. Toutes les opinions exprimées sont les siennes.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.

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