Une leçon d'histoire avec des ados - Voyager en Europe centrale

Apprendre à travers des livres ou un cours d'histoire ne peut se comparer à une expérience de voyage de première main. Au cours de l'été de 2018, grâce à l'incroyable réseau ferroviaire européen, nous avons pu effectuer un voyage de trois semaines en Europe centrale afin de visiter quatre pays et quatre capitales du monde. C'était une leçon d'histoire, différente de tout ce que nos deux fils adolescents avaient connu auparavant.

L'Europe de l'Est avec des ados - le mur de Berlin - Photo Lisa Johnston

Mur de Berlin - Photo Lisa Johnston

Notre voyage a commencé dans la capitale allemande, Berlin. Entendant parler de la fin du communisme et de l’effondrement du mur de Berlin dans 1989, ils n’ont jamais pleinement compris l’importance de la signification tant qu’ils ne se trouvaient pas à côté d’une section commémorative du mur. Une fois couvrant plusieurs kilomètres 177, le mur a séparé Berlin est et ouest - et même les familles - pendant plus de X ans. Aujourd'hui, Berlin est une ville jeune et dynamique avec un avantage distinct. Bien que de nombreux bâtiments de l'ancien Berlin-Est présentent encore une architecture communiste grise et simple, les murs en graffitis ajoutent une atmosphère unique, de même que les boutiques animées, les cafés et les marchés.


Notre leçon d'histoire comprenait une visite au musée de la Stasi, un bâtiment qui servait autrefois de siège à la police secrète de Berlin-Est; Checkpoint Charlie, le seul point de passage officiel pour les troupes alliées et les étrangers entre les deux parties pendant la guerre froide; et le mémorial des Juifs assassinés d'Europe, un champ de blocs gris foncé juste en bas de la rue de la célèbre porte de Brandebourg. Cependant, ce qui a le plus résonné, c’est les deux rangées de briques qui longent les routes et les trottoirs et indiquent l’emplacement du mur de Berlin. Avec à peine une pensée, nous avons traversé l'aller et le retour sans remarquer, à moins que nous ne baissions les yeux, quelque chose d'impossible il y a quelques années à peine.

Toutes les leçons d'histoire devraient inclure un avant-goût du tarif local. À Berlin, notre préféré était la currywurst, une recette de fish and chips utilisant des saucisses et des frites (la nourriture de base dans notre maison).

Vue de l'église Notre-Dame de Dresde - Photo Lisa Johnston

Vue de l'église Notre-Dame de Dresde - Photo Lisa Johnston

En quittant Berlin, nous avons pris le train pour Dresde. Bombardé par les alliés en février 1945 vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus de 3,900 tonnes d’explosifs ont détruit des hectares de 1,600 du centre-ville et tué plus de 25,000. La Dresde d’aujourd’hui a été entièrement reconstruite pour retrouver son ancienne splendeur, brique par brique, par ses habitants et ses bénévoles. Son monument phare, l’église Notre-Dame, est resté dans un tas de gravats pendant près de 50 jusqu’à ce que la reconstruction ait commencé en 1994 à la suite de la réunification de l’Allemagne. Un des points forts de nos garçons a été l’ascension de 67 jusqu’au sommet du dôme de l’église, où une plateforme permettait de bénéficier d’une vue imprenable sur le vieux centre. Une fois redescendu au sol, un arrêt chez l’un des nombreux chocolatiers allemands a restauré notre énergie.

Prague - Vue du haut de la cathédrale Saint-Guy - Photo Lisa Johnston

Prague - Vue du haut de la cathédrale Saint-Guy - Photo Lisa Johnston

Les rues pavées du vieux Prague et ses toits rouges nous ont fait sentir que nous étions sortis d'un train pour entrer dans un conte de fées médiéval. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Prague n’a subi que des dégâts mineurs, elle n’a pratiquement pas été touchée, les forces allemandes ayant pénétré dans la capitale sans aucune opposition. Notre leçon d'histoire comprenait une visite du vieux centre-ville et une promenade sur le célèbre pont Charles qui nous conduisait au château de Prague, du côté ouest de la rivière Vltava. Avec une variété d'excursions disponibles pour explorer le château et ses terres, nos garçons ont choisi d'escalader la cathédrale Saint-Vitus 287-step dans la chaleur estivale du 35 C. C’était une course que je n’avais pas gagnée, mais la vue imprenable sur Prague, le pont et la rivière au-delà rendait le voyage plus rentable que la récompense à la fin: manger du trdelnik (un cornet de crème glacée en forme de beignet) et écouter un quatuor de violons joue la musique rock de Green Day devant une foule de tous âges réunie autour de la place.

Palais d'été de Vienne - Photo Lisa Johnston

Palais d'été de Vienne - Photo Lisa Johnston

Bien que ne faisant pas partie du régime soviétique, l'Autriche a été annexée à l'Allemagne nazie au 1938. Avec ses rues et ses bâtiments blanchis à la chaux, Vienne a une impression étonnamment différente de celle de Prague sombre. Pour les adolescents fascinés par les palais, Vienne en propose deux: le palais d'été et le palais d'hiver, où la dynastie des Habsbourg a régné jusqu'à 1918. La base de la cathédrale Saint-Étienne, qui surveille la ville depuis plus de 700, est tout aussi impressionnante. Voulant goûter - ou siroter - de la culture autrichienne, un des incontournables était l’un des cafés centenaires situés dans toute la ville. Le café autrichien est servi avec un verre d'eau à côté et, même s'il n'attire pas forcément les adolescents, même les parents méritent une pause après une longue journée de visites.

La boulangerie Gerbeaud à Budapest - Photo Lisa Johnston

La boulangerie Gerbeaud à Budapest - Photo Lisa Johnston

La dernière étape de l'itinéraire était la ville de Budapest, capitale de la Hongrie. Budapest était un peu plus éloignée du contrôle communiste, ce qui donnait plus de liberté et la ville animée était réputée pour ses boutiques, ses concerts de rock et le premier McDonald's à l'est du rideau de fer. Gerbeaud, une boulangerie et café établie 1858, a servi des gâteries non disponibles dans les autres villes communistes et reste aujourd’hui un lieu prisé des habitants et des touristes, ce qui nous a incité à nous arrêter pour suivre une leçon d’histoire sur le gâteau au chocolat hongrois. Pour les garçons adolescents qui aiment les films fantastiques, une visite au Bastion des Pêcheurs sur Castle Hill était certainement un moment fort, de même que la croisière fluviale en soirée sur le Danube, où les bâtiments le long du front de mer brillaient de lumière.

Nous sommes rentrés à la maison fatigués et mal aux pieds, mais enrichis de notre expérience et davantage conscients des différentes cultures du monde qui ont créé les destinations et les pays remarquables qui existent aujourd’hui.

Lisa Johnston est consultante en communications et rédactrice en chef du magazine spécialisé canadien Canadian Funeral News. Elle est également rédactrice pigiste et rédactrice en chef pour plusieurs magazines canadiens et aime voyager à travers le monde avec sa famille lorsqu'elle n'est pas à son bureau.

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